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Msica de la Edad Media

Historia de la msica

Msica antigua
(hace 50 000 aos-500 d. C.)
Msica en la Prehistoria
Msica en la Antigedad

Perodo medieval y renacentista


(500-1600)
Msica medieval
Msica del Renacimiento

Perodo de la prctica comn


(1600-1910)
Msica del Barroco
Msica del Clasicismo
Msica del Romanticismo
Msica del impresionismo

Perodo moderno y contemporneo


(1910-presente)
Msica modernista
Jazz
Msica popular
Msica acadmica contempornea
Este artculo forma parte de la categora:

Historia de la msica
Vase tambin: Portal:Msica

La msica medieval comprende toda la msica europea compuesta durante el periodo de


la Edad Media, esto es, aproximadamente entre la cada del Imperio Romano en 476 y el siglo
XV, centuria cuya msica suele ya clasificarse como propia del Renacimiento.
La nica msica medieval que puede ser estudiada es aquella que fue escrita y ha
sobrevivido; por ello se conserva tan solo la ligada a la Iglesia y las instituciones eclesisticas,
como monasterios, y en menor medida la profana creada en los crculos aristocrticos. Estas
tradiciones manuscritas solo reflejan marginalmente la msica popular de aquella era.
ndice
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1 Clasificacin

2 La monodia religiosa: msica litrgica cristiana en la Edad Media

2.1 La transicin de la Antigedad a la Edad Media

2.2 Las liturgias regionales: escuelas de canto

2.3 El canto gregoriano

2.4 Tropos, secuencias y dramas litrgicos

3 Monodia profana

3.1 Los trovadores

3.2 Los juglares

4 Polifona

4.1 Ars Antiqua

4.2 Ars nova francs

4.3 Trecento italiano

4.4 Manierismo y Ars subtilior

5 Teora y notacin

6 Gneros y formas musicales

6.1 Msica vocal

6.2 Msica instrumental

7 Los instrumentos musicales en la Edad Media


7.1 Instrumentos de cuerda

7.2 Instrumentos de viento

7.3 Instrumentos de percusin

8 La msica medieval en Espaa

9 Galera

10 Referencias

10.1 Notas

10.2 Bibliografa

10.3 Discografa

11 Enlaces externos

Clasificacin[editar]
La historiografa musical medieval suele clasificar la msica medieval en tres grandes
repertorios:

El canto llano o monodia religiosa, popularmente denominado canto gregoriano. Es


con gran diferencia el repertorio medieval ms antiguo y extenso, e incluye la gran
mayora de msica litrgica cristiana de la poca que se conserva. Es msica
estrictamente vocal, de ritmo libre, texto latino y escrita a una sola voz.

La msica profana o msica de trovadores. De escritura tambin mondica y vocal, fue


creada en ambientes aristocrticos y con textos en lengua verncula; sus autores son
llamados trovadores (si escriban en langue d'oc o provenzal), troveros (en langue d'ol o
francs antiguo) o Minnesnger (en alemn). Su temtica suele ser amorosa y, aunque su
escritura es semejante a la del canto gregoriano, era interpretada con acompaamiento
instrumental y comps definido.

La polifona, msica escrita a varias voces y que surge por evolucin de las anteriores
durante la Baja Edad Media, primero en el mbito religioso y posteriormente tambin en el
profano.

La dureza de las condiciones de vida y el monopolio de la cultura escrita por la Iglesia explican
que las fuentes musicales escritas que nos han llegado de la Edad Media sean muy escasas
(por no decir inexistentes) durante los primeros siglos, y exclusivamente religiosas hasta
finales del siglo XI: la funcin esencial de la msica era la alabanza divina, y la supremaca
cultural de la Iglesia, especialmente de las abadas, estaba garantizada por el irrisorio nivel de
alfabetizacin, y, bajo los carolingios, por el apoyo del poder poltico. Gran recodo de la Edad
Media, la cada de los carolingios (987) coincide con el alba de la nueva cultura; es el tiempo
en que la msica culta occidental sucede a las tradiciones musicales antiguas.
Sera solo en el siglo XIX, tras siglos de olvido (Rousseau no vio en las catedrales sino restos
de barbarie y de mal gusto, y Hugo quiso persuadir a sus contemporneos de que la msica
data de Palestrina), e incluso solo desde el ltimo cuarto de ese siglo XIX, que la msica de la
Edad Media sera redescubierta y estudiada a fondo.

La monodia religiosa: msica litrgica cristiana en la Edad


Media[editar]
La transicin de la Antigedad a la Edad Media[editar]
Desde sus inicios, la liturgia cristiana y su msica estuvieron marcadas por su origen en la
tradicin juda (canto de lasinagoga), al que vino a sumarse la influencia griega y romana,
incluidas su teora musical y su filosofa.
La revolucin espiritual de que se hicieron propagandistas los primeros apstoles del
cristianismo no se extendi sino lentamente, hasta que finalmente la religin cristiana fue
adoptada oficialmente por el Imperio Romano, imponindose en Occidente el latn como
lengua de la liturgia. El canto sacro se usar como instrumento de edificacin y educacin
religiosa, y asume una funcin auxiliar para la oracin. Las celebraciones religiosas de los
primeros cristianos fueron poco a poco conformando un nuevo tipo de expresin musical
austera, puramente vocal (se prohiba el uso de instrumentos musicales en los sevicios
religiosos) y mondica, esto es, a una sola voz (aunque poda ser interpretada coralmente).
Los primeros cantos litrgicos tenan dos estilos principales:

La salmodia, consistente en el recitado de versculos de salmos, para el que se


usaban diversas frmulas meldicas fijas (origen de los modos medievales). Antes y
despus de (incluso entre) los versculos del salmo se cantaba una antfona, de meloda
ms elaborada, a modo de estribillo.

La himnodia, consistente en melodas y textos de nueva creacin y carcter ms


cercano a la comunidad. San Ambrosio de Miln hizo extenso uso de los himnos.

Ya en estos primeros cantos litrgicos se usaron formas de ejecucin luego habituales en el


canto gregoriano, como la responsorial (el coro responde a un solista) o la antifonal (dos coros
separados se alternan en el canto).

Las liturgias regionales: escuelas de canto[editar]


Cada regin europea desarroll separadamente su propio canto, texto y reglas de celebracin,
como forma de soporte a la liturgia regional usada para celebrar la misa o el oficio. Las
liturgias regionales occidentales ms importantes fueron laromana, la ambrosiana (en torno a
Miln), la beneventana (sur de Italia), la hispnica o mozrabe (practicada por los cristianos
bajo dominio musulmn, con centro en Toledo), la galicana (en la Galia) y la cltica o irlandobritnica.
En torno al ao 800 el Imperio Carolingio y la Iglesia Catlica Romana se propusieron
estandarizar la celebracin de la misa y los cantos en Occidente. En esa poca, Roma era el
centro religioso de la Europa occidental y Pars era el centro poltico. Los esfuerzos de
estandarizacin consistieron principalmente en combinar estas dos regiones litrgicas
(romana y galicana), creando un cuerpo litrgico y de cantos que vendra posteriormente en
llamarse canto gregoriano, por atribuirse su reorganizacin (e incluso la composicin de
melodas) al papa Gregorio Magno, a pesar de que este haba vivido dos siglos antes. Hacia
los siglos XII y XIII la liturgia gregoriana haba sustituido a todas las otras tradiciones de
cantos occidentales, con la excepcin del canto ambrosiano en Miln y los cantos mozrabes
en unas pocas capillas hispanas.

El canto gregoriano[editar]
Artculo principal: Canto gregoriano

A finales del siglo VI el papa Gregorio I Magno dirigi una reordenacin, reforma y compilacin
de la liturgia romana, continuada por sus sucesores, que inclua una conformacin ms llana y
sencilla de las melodas (canto romano antiguo ynuevo). La alianza papal con la monarqua
carolingia gala de Pipino y luego de Carlomagno (segunda mitad del siglo VIII) logr imponer
en Occidente una centralizacin de la administracin, el derecho cannico y la liturgia, cuyo
repertorio de cantos, basado en esa progresiva reforma anterior, se vincul un tanto
legendariamente a Gregorio I y fue denominadogregoriano. Desde entonces hasta al menos el
siglo XVI el canto gregoriano fue el estilo musical ms difundido e influyente en el mundo
occidental (y de hecho se mantuvo vigente hasta 1965 como repertorio oficial universal de la
liturgia catlica).
Fue precisamente en la poca carolingia (ca. 800), y para difundir ese repertorio, cuando se
comenz a utilizar junto a los textos una nueva forma de notacin musical silbica,
la neumtica, que, aunque imprecisa en ritmo y altura, ayudaba a recordar las melodas del

repertorio. Posteriormente sus signos, llamados neumas, seran insertados en un tetragrama,


que ya s precisaba la altura de los sonidos.
Aunque los primeros textos descifrables y completos datan de inicios del siglo IX, y una gran
parte de las melodas que conocemos fueron transcritas de manuscritos todava posteriores
(especialmente de los siglos XII y XIII), hemos de pensar que muchas piezas deban de estar
en uso desde haca mucho tiempo cuando fueron anotadas. Lo que la notacin nos ha
transmitido es, verosmilmente, una tradicin establecida en los siglos VIII y IX, y fortalecida
por la autoridad imperial y pontificia: los redactores de los manuscritos con neumas no
pudieron referirse sino a un estilo sancionado por la Iglesia, de modo que este repertorio
carolingio o romano galicano representa ya, sin duda, una cierta decadencia en relacin con
las melodas de las liturgias anteriores.
Las caractersticas principales del canto gregoriano son:

Es msica funcional, exclusivamente destinada a la liturgia cristiana (misa y oficio).

Es un canto mondico.

Su texto est en latn.

El ritmo (llamado libre) va ligado al texto y no tiene una pulsacin predeterminada.

Se canta sin acompaamiento instrumental, y habitualmente slo con voces


masculinas.

El repertorio gregoriano, amplsimo, puede ser clasificado segn diversos criterios.


Por su estilo musical ms o menos ornamentado, puede clasificarse en accentus,
recitaciones litrgicas estereotipadas basadas en una sola nota (tuba), usadas en las
recitaciones litrgicas del sacerdote; y concentus, cantos propiamente dichos, que segn su
relacin entre palabra y texto se clasifican a su vez en:

Silbicos: si canta una sola nota en cada slaba del texto.

Neumticos: si cada slaba tiene entre dos y tres notas, generalmente anotadas con un
solo neuma.

Melismticos: el canto ms complejo y ornamentado, en el que cada slaba del texto


est adornada por varias notas distintas, a veces muy numerosas (melismas).

Por su forma de interpretacin los cantos suelen ser clasificados en tres categoras:

De estilo directo: son cantados ntegramente por el o los mismos cantores, sea un
solista o un coro.

Responsoriales: el coro responde (responsorio) con una especie de estribillo al canto


del solista. Por ejemplo, era practicada en la salmodia (salmodia responsorial), en la que
el coro cantaba la antfona y el solista entonaba, con profusin de ornamentos, cada
versculo de un salmo.

Antifonales (tipo no necesariamente relacionado con la antfona como pieza musical):


dos coros de similar tamao se responden o alternan, por ejemplo cantando versculos
consecutivamente.

Por su uso litrgico, el repertorio puede clasificarse entre cantos de la misa y del oficio.

Los cantos de la misa incluyen dos subtipos:


1. Cantos del Ordinario, de texto fijo (Kyrie, Gloria, Credo, Sanctus, Benedictus y Agnus
Dei). Son cantados por el coro de fieles o por la schola cantorum (coro especializado).
2. Cantos del Propio, como por ejemplo el Gradual o el Tracto, cuyo texto cambia da a
da. Podemos distinguir en ellos recitativos (reservados a los sacerdotes; suelen ser
muy sencillos aunque elegantes, tienen un origen muy antiguo y, probablemente, han
conservado lo esencial de su aspecto primitivo) y aclamaciones (por el coro de los
fieles; probablemente espontneas al principio, y muy sencillas, fueron refinndose y
se hicieron rituales).

Por su parte, los cantos del oficio se usan en las diversas horas de oracin
(Laudes, Prima, Tercera, Sexta, Nona,Vsperas y Completas).

Por ltimo, podemos clasificar las piezas del repertorio gregoriano segn su origen, reflejado
en su forma musical, en dos grandes grupos: piezas de origen salmdico, y piezas
versificadas.

Las piezas de origen salmdico pueden clasificarse as:


1. Responsos: estribillos y estrofas con los que el coro responde a los versculos del
salmo, cantados por el solista. Primitivamente breves, silbicos e inseparables del
salmo, los responsos se han convertido en grandes piezas con vocalizaciones,
generalmente en tres partes (estribillo, uno o varios versculos del salmo, estribillo).

2. Antfonas: estribillos silbicos introducidos en el canto alterno de los salmos, como


preludio, postludio e interludio. Dos semicoros cantan los versculos alternativamente
(antfonas) y se unen para cantar la antfona.
3. Tractos: salmos, o fragmentos de salmos cantados seguidos, sin repeticin alguna ni
estribillos, slo para el solista. Son piezas ornamentales con ricas vocalizaciones, que
se sitan entre las lecturas de la misa, principalmente durante el tiempo pascual.

En cuanto a las piezas versificadas, consisten en himnos. Primitivamente en prosa y


de una forma anloga a la de los salmos, se compusieron luego en verso, a partir de San
Ambrosio; estas piezas estrficas constituyen un repertorio artstico heterogneo, cuya
popularidad en la cristiandad fue considerable. Ms tarde se consideraron himnos unos
cantos religiosos (y tambin profanos) consagrados a la alabanza, sin ninguna relacin
con los himnos ambrosianos o gregorianos.

Tropos, secuencias y dramas litrgicos[editar]


Establecido un repertorio fijo oficial en la poca carolingia, la creatividad musical en la
monodia religiosa qued circunscrita a la ornamentacin de determinados cantos, en particular
algunos de la misa y slo en las fiestas solemnes. Tal ornamentacin (adems de en la
prctica de la polifona, que veremos ms adelante) consisti fundamentalmente en la
insercin de nuevos melismas o incluso nuevos textos en las antiguas melodas del repertorio,
prctica denominada tropo. Un tipo particular de tropo, aplicado al Aleluya, fue
denominado secuencia.
Hay tres formas de tropo:

Los consistentes en intercalar fragmentos meldicos inventados, ajenos al repertorio


original gregoriano, como melismas dentro de una pieza anterior, como por ejemplo
un Kyrie. El material meldico introducido era probablemente en algunas ocasiones de
origen popular.

La aplicacin de un nuevo texto a un melisma anterior, tcnica atribuida por Notker


Balbulus a monjes procedentes de Jumige (siglo IX) como procedimiento mnemotcnico
para ayudar a los cantores a recordar las clulas meldicas sucesivas. Un ejemplo sera
el Kyrie "Fons bonitatis" del Ms. 383 de San Galo.

La interpolacin de texto nuevo con msica nueva.

Un tipo particular de tropo, el aplicado al melisma de la ltima slaba del Aleluya (el
llamado Jubilus), se practic muy extensamente hasta el punto de desarrollarse una nueva
forma musical con textos y melodas muy elaborados, lasecuencia, que histricamente fue
desarrollada en tres fases:

Secuencia clsica, (850-1050), especialmente en San Galo y San Marcial de Limoges:


sola consistir en versculos dobles (forma IAABBCC...).

Secuencia rimada (desde el siglo XII): se independiza del Aleluya, y se crean nuevos
poemas medidos rimados en consonante con melodas nuevas.

Secuencia estrfica (desde el siglo XIII), en la que la meloda es repetida con diversas
estrofas de texto, por ejemplo con forma musical AABBCCAABBCCAABBCC.

Aunque llegaron a escribirse cinco mil secuencias, el Concilio de Trento fij para su uso slo
cuatro, de las cuales la ms clebre es el Dies Irae, secuencia estrfica de Toms de Celano
(s. XIII) para la misa de difuntos; ms adelante se aadi una quinta, el Stabat Mater. Por otra
parte, el lai profano y la estampida instrumental asumieron la forma musical de la secuencia.
Como ltimo tipo especial de tropo hay que citar los dramas litrgicos, nacidos a partir de los
tropos del Introito de Pascua y Navidad, desde los que se desarrollaron dilogos cantados y
luego pequeas representaciones sacras independientes, como los llamados misterios,
el Ludus Danielis o, ya en lengua vulgar, el Auto de los Reyes Magos.

Monodia profana[editar]
Los trovadores[editar]

Guillermo de Poitiers.

Los trovadores eran aristcratas que componan canciones y en ocasiones cantaban sus
propias obras; de la interpretacin y acompaamiento de estas se encargaban generalmente
los juglares, msicos profesionales de extraccin popular. La tradicin de los trovadores naci
en el sur (Provenza) y suroeste (Aquitania) de Francia, cuyo centro cultural era San Marcial de
Limoges; precisamente el trovador ms antiguo conocido esGuillermo IX de Poitiers, Duque
de Aquitania (1086-1127). Entre los ms notables de los cuatrocientos trovadores en lengua
provenzal conocidos podemos citar a Peire Vidal,Guerau de Cabrera y Raimbaut de
Vaqueiras. Por su parte, los trovadores del norte de Francia suelen ser denominados troveros,
y los alemanes Minnesnger (en alemn, "cantores de amor").
Los textos de las canciones de los trovadores son de temtica muy variada: canciones de
gestas, heroicas, amorosas, de carcter poltico, moral, satrico, piadosas, cantos fnebres...
Musicalmente, las formas son tambin de gran diversidad, destacndose elrondeau (con una
peculiar alternancia de coplas y estribillo), el virelai (en que el estribillo no interrumpe el
desarrollo de las estrofas) y la ballade (estribillo alternante cada tres estrofas).
Aunque el estilo trovadoresco alcanza su apogeo en la segunda mitad del siglo XII, tiene
importantes cultivadores en el siglo XIII, como el cataln Giraud Riquier o el francs Adam de
la Halle.
Los trovadores se muestran muy audaces en la invencin de sus melodas, definitivamente
apartada ya de sus originales modelos litrgicos. Como ya no utilizan textos en prosa latina,
sino en verso romance, la rtmica de sus obras ya no se basa en la cantidad mtrica de cada
slaba; esto hace desarrollar ciertas frmulas rtmicas, entre notas largas y breves, que
tendrn gran repercusin en la msica polifnica.

Los juglares[editar]

Juglares representados en las Cantigas de Alfonso X el Sabio.

Los juglares, perseguidos constantemente por la Iglesia, solan ser personajes errantes que
iban de aldea en aldea, de castillo en castillo, asombrando y divirtiendo a un pblico
analfabeto. Herederos de los mimos y joculatores de laRoma clsica y pagana, mitad poetas y

mitad saltimbanquis, mezclan en sus actuaciones la declamacin y el malabarismo, la msica


y la stira, la lrica y las gestas picas. Ellos son los nicos transmisores de la msica popular
no litrgica, pero enseguida con los procedimientos ms avanzados del canto eclesial y las
novedades surgidas de la potica de tropos y secuencias.
Aparte de las habilidades circenses, los juglares en general se acompaaban coninstrumentos
musicales prohibidos en la Iglesia a causa de su antigua vinculacin a la vida pagana. Haba
juglares de muy diferentes tipos y calidades, desde los ms simples y vulgares llamados
Cazurros o Remedadores hasta los ms pulidos en el arte, muy prximos o confundidos con
los trovadores.
A veces eran clrigos, personas de cierto nivel cultural que haban abandonado la vida
religiosa y vagabundeaban de un lado a otro intentando sacar partido de su superioridad
cultural: eran los llamados goliardos (por el obispo Golias, personaje que se cree que invent
este oficio). Los goliardos cantaban y recitaban en latn y en lengua vulgar, y en su repertorio
figuraba la poesa ms refinada o dramtica junto con las canciones al vino, a las mujeres,
contra los eclesisticos y un sinfn de otras curiosidades, segn podemos ver en algunos
cdices que contienen sus obras, como los de Ripoll o los conocidos Carmina
Burana (canciones del Monasterio de Beuren, en Alemania).

Polifona[editar]
Toda la msica europea conservada anterior al siglo IX es mondica. A partir de ese siglo va a
recogerse en los manuscritos un nuevo procedimiento de composicin: la polifona. Mientras
que la monodia continuar practicndose an durante siglos, y con excelentes resultados
artsticos, la polifona emprender un desarrollo acelerado en que los hallazgos se van
sucediendo unos a otros, perfeccionndose a cada generacin de msicos.
La polifona es el arte de combinar sonidos y melodas distintas y simultneas. Los ejemplos
de polifona del siglo IX son llamados el organum. Al principio la polifona se produca
automticamente cuando cantaban juntos hombres y mujeres: se produce una meloda
formada por una voz grave y otra aguda a distancia de una octava. Inmediatamente se super
el simple paralelismo, haciendo corresponder con cada nota de la meloda original otras
distintas, a veces por movimientos paralelos y otras por movimientos contrarios. Ese
procedimiento se llam tambin diafona y discanto.
Las melodas que se tomaban para estas nuevas experimentaciones eran de carcter
litrgico, extradas comnmente de los tropos por ser estos inventados de nueva creacin no
pertenecientes al repertorio gregoriano antiguo, ms severo en su interpretacin, para la que
la iglesia no admita la prctica polifnica aunque, cada vez ms, esta iba ganando terreno.

A pesar del enorme avance que esta manera de hacer msica significa, el organum en sus
formas ms simples que hemos mencionado, una quedndose anticuado y otra evoluciona
hacia un estilo ms libre.

Ars Antiqua[editar]
Artculo principal: Ars antiqua

Se llamaba Ars antiqua a la forma de hacer msica de los siglos XII-XIII, en los que se parte
de los primeros ensayos polifnicos y se enriquecen hasta sentar las bases de la polifona en
su etapa de plenitud.
Sus ms destacados representantes aparecen en torno a la llamada Escuela de NotreDame de Pars y son Leonn, organista de Notre-dame, y su sucesor Perotn.
La meloda litrgica (vox-principalis) pronto pierde importancia con respecto a la meloda
aadida (vox-organalis) que ahora ocupa el lugar ms agudo. Finalmente, la vox-principalis
deja de ser de origen litrgico, admitindose la invencin libre.
Una novedad es el organum melismtico, en que la vox-principalis se fragmenta en cada una
de sus notas, que adquieren una duracin larga; sobre ellas se aplica una segunda voz en
notas breves que florean sobre la primera con gran soltura.
Leonn trata con gran elegancia y libertad los melismas, e introduce con maestra el uso de
ritmos flexibles, alternando notas largas y breves en la vox-principalis, que empieza a perder
su rigidez.
La generacin siguiente en los principios del s. XIII tiene su mximo representante en Perotn,
discpulo del anterior. Parti de la obra de su maestro y la reelabor experimentando nuevos
tipos de composicin para tres o cuatro voces.

Ars nova francs[editar]


Artculo principal: Ars nova

Pgina del tratado Ars Novaescrito por De Vitry.

El Ars nova fue una corriente musical del siglo XIV que naci como contraposicin al estilo
anterior (Ars antiqua). Los ritmos, temas y las melodas se vuelven ms variadas. La msica
iba adquiriendo cada vez ms complejidad en los ritmos y en las voces obligando a replantear
y modificar con frecuencia las normas de su elaboracin.
Philippe de Vitry escribi en los primeros aos del siglo XIV un tratado sobre cuestiones de
notacin musical donde expona los ltimos adelantos en ese terreno; su ttulo Ars Nova, ha
servido a la ciencia musical moderna para llamar as a la msica del s. XIV.
El exponente ms importante de esta corriente artstica es Guillaume de Machaut ( 13001377), poeta y cortesano que difundi su estilo hbil y refinado. Compuso numerosos motetes,
canciones y ballades a las que introduce grandes libertades e innovaciones tcnicas. Su obra
ms interesante es la Misa de Notre-Dame, la primera que tiene autntica unidad formal y en
la que se relacionan los componentes rtmicos, meldicos y tonales buscando un efecto de
conjunto perfectamente planificado.
La preocupacin principal de los msicos del Ars nova era la medida y el ritmo de sus
composiciones; la atrevida combinacin de esos aspectos dio lugar a obras de gran
complicacin.
Francia sigue siendo durante el siglo XIV, igual que en la anterior poca el foco de mayor
inters musical; Desde all su influencia se irradia a Inglaterra, Espaa y Alemania. En Italia,
por el contrario, se practica una msica menos contrapuntstica en la que predomina ms el
carcter meldico en un gnero propio: el madrigal menos alejado de las formas populares y
en l destac el organista Francesco Landini (1325-1397).

Trecento italiano[editar]

Ilustracin del Codex Squarcialupi, mostrando aFrancesco Landini tocando unrgano prtatil.
Artculo principal: Msica del Trecento

Mucha de la msica del Ars nova tiene un origen francs; no obstante, el trmino es
comnmente aplicado a toda la msica del siglo XIV, especialmente para incluir la msica
secular en Italia. Por eso, este perodo es en ocasiones conocido comoTrecento.
La msica italiana ha sido siempre conocida por su carcter lrico o meldico, y esto en
muchos aspectos viene desde el siglo XIV. En esta poca la ejecucin de msica profana
italiana (conforme a lo poco que sobrevive de la msica litrgica, es muy similar a la francesa
excepto por unas pequeas diferencias en la notacin) que ha sido llamado el estilo cantalina,
con una voz alta soportada por dos voces (o inclusive una sola ya que una gran cantidad de la
msica italiana del Trecento es para dos voces solamente) que son ms regulares y de
movimientos lentos. Este tipo de textura musical permanece tambin en las ejecuciones de la
msica italiana en los gneros seculares tan populares en los siglos XV y XVI, y fue una
importante influencia en el eventual desarrollo de la textura de los tros que revolucion la
msica del siglo XVII.
Existieron tres formas principales para las obras seculares en el Trecento.

El madrigal es una de estas formas, que no es aquella misma que aparece 150 a 250
aos despus, pero con una forma como de verso/refrn. La stanza de tres lneas, cada
una con diferentes palabras, alternadas con un ritornello de dos lneas, con el mismo texto
en cada aparicin. Quizs podramos ver las semillas del ritornello del Renacimiento tardo
y del Barroco en estos arreglos. Tambin regresan una y otra vez, reconocibles en cada
ocasin, en contraste con las secciones dispares que la rodean.

La caccia ('caza'), es otra de estas formas, que fue escrita para dos voces en
un canon al unsono. Algunas veces, esta forma ejecutaba un ritornello, el cual estaba
ocasionalmente en un estilo cannico. Usualmente, el nombre de este gnero provea un
doble significado, dado que el texto de la caccia fue referente en primer trmino a la
cacera y a actividades al aire libre, o al menos a escenas llenas de accin.

la ballata fue la tercera forma principal, la cual fue un equivalente grosso


modo al virelai francs.

Entre los manuscritos italianos que sobreviven de esa poca incluyen el Codex Squarcialupi y
el Codex Rossi.
Los compositores que sobresalieron en este periodo son, entre otros, Francesco
Landini, Gherardello da Firenze, Andrea da Firenze, Lorenzo da Firenze, Paolo da
Firenze (Paolo Tenorista), Giovanni da Firenze (tambin conocido comoGiovanni da

Cascia), Bartolino da Padova, Jacopo da Bologna, Donato da Cascia, Lorenzo Masini, Niccol
da Perugia, yMaestro Piero.

Manierismo y Ars subtilior[editar]


Artculo principal: Ars subtilior

Teora y notacin[editar]
La teora musical griega, heredada por Roma, fue el punto de partida de la especulacin
musical medieval a travs de los ltimos escritores vinculados al antiguo mundo
clsico, Boecio (480-524) y Casiodoro (477-570) que fueron, con los traductores rabes,
quienes introdujeron la teora musical griega en nuestra Edad Media.
Boecio elabor el tratado de armona titulado De institutione musica. Este texto tiene una gran
trascendencia como fuente de conocimiento de las doctrinas griegas acerca de la armona y
por el influjo que ejerci sobre el pensamiento medieval. Divida la msica en tres gneros
distintos: msica mundana, humana e instrumental. Esta divisin para Boecio no tiene un
carcter religioso, sino que se apoya en la desvalorizacin del trabajo manual y de lo que
depende de los sentidos.

La msica mundana: es la que se refiere a la msica de las esferas, identificndose


con el concepto del sentido de armona. Para Boecio ese sonido se identifica con
armona, y nosotros no podemos percibirla es porque somos imperfectos. Esta msica
mundana es la verdadera, y el resto lo es en tanto reflejo de esta ltima.

La msica humana: Refleja a travs de la unin armoniosa de las diferentes partes del
alma, la unin de alma con el cuerpo, la msica de las esferas. Esta msica se comprende
a travs de acto de la introspeccin, todo aquel que se sumerge en s mismo la entiende,
ya que es una armona psicofsica.

La msica instrumental: Segn Boecio el hecho manual de producir sonidos a travs


de los instrumentos no tiene valor alguno (soplar por un tubo, tocar una cuerda
tensada...). La actividad manual ocupa el lugar opuesto de la actividad puramente
intelectual. Pero no rechaza los sentidos, los considera necesario, ya que a travs de ellos
podemos hacer juicios.

El erudito espaol San Isidoro de Sevilla (560-636) contemporneo del Papa Gregorio I dedica
a la msica una parte de su monumental obra las Etimologas. Refirindose al problema de la
notacin dice: Los sonidos mueren, pues no pueden escribirse.

La escritura musical era alfabtica en poca griega y romana. Pero en la Edad Media se
abandon este tipo de notacin por otra llamada neumtica, que aparece en el siglo IX.
Los neumas son unos signos valorados sobre cada slaba de las palabras que conforma el
canto. No expresan con exactitud ni la duracin ni la altura precisas de cada sonido, sino que
intentaban dibujar la marcha de la meloda sirviendo tan solo como recordatorio de las
diferentes melodas ya conocidas por quienes lean esa msica, pues no en vano los cantores
dedicaban doce aos de su vida a aprender los repertorios.
En el siglo X otro terico Hucbaldo (840-930) decidi escribir varias lneas horizontales
superpuestas, de manera que a cada una corresponda una nota musical. El texto, en lugar de
escribirse abajo, se divida en slabas y cada una iba escrita en la lnea que sealaba su altura
de entonacin. Este fue el origen remoto de la pauta musical, que an hoy se emplea con
cinco lneas, aunque en aquella poca las lneas fueron apareciendo progresivamente primero
una, luego dos, luego cuatro,, hasta ocho o nueve.
Guido de Arezzo (995-1050) dio valor tanto a las lneas como a los espacios entre ellos con lo
que se economizaban espacio. En lugar de poner las slabas del texto en la pauta puso
neumas o signos musicales que los representaban. Tambin dio un nombre a cada nota de la
escala. Utilizaba el himno de San Juan Bautista y llam a cada una de las notas con la
primera de cada verso.
Por otra parte, se mantuvo un sistema de referencias alfabticas, con las siguientes
correspondencias que sigue vigente hoy en da, en pases de habla alemana e inglesa.
Los tericos del Ars antiqua se preocupaban por encontrar una escritura que satisficiese las
crecientes exigencias de una polifona que se desarrollaba con gran rapidez. Entre ellos hay
que destacar a Pierre de la Croix, Jean de La Garlande yFranco de Colonia, quienes codifican
esos escritos de la ciencia musical de sus contemporneos y fijan las normas que haban de
servir, un siglo despus a los msicos del Ars Nova.
Los tericos del siglo XIV Philippe de Vitry, Jacobo de Lieja y Johannes de Muris,
comprendan lo enunciado por los anteriores tericos y perfeccionan un sistema de escritura
que consiste en dar a cada nota un valor fijo en relacin con las dems, de manera que al
superponerse las voces podamos fijar con precisin la duracin de cada nota y hacer coincidir
las notas con las dems voces. Esto es lo que se llama notacin mensural, o sea, con
indicacin estricta de la duracin de las notas segn el dibujo de la figura. Este sistema
pervive hasta nuestros das con muy escasas modificaciones; sus principales figuras en el
siglo XIV eran:

La Maxima o Duplex longa

La Longa

La Brevis o Breve (la actual cuadrada)

La Semibrevis o Semibreve (la actual redonda)

La Minima (la actual blanca)

La Semiminima (la actual negra)

Gneros y formas musicales[editar]


Msica vocal[editar]
Al comienzo de esta poca, la msica era mondica y monorrtmica en la que aparece un
texto cantado al unsono y sin acompaamiento instrumental escrito. En la notacin medieval
antigua, el ritmo no puede ser especificado, si bien lanotacin neumtica puede dar claras
ideas de fraseos, y otras notaciones posteriores indican el uso de modos rtmicos. La
simplicidad del canto, con la voz al unsono y la declamacin natural es muy comn. La
notacin de la polifona se va desarrollando, y su asuncin significa que las primeras prcticas
formales se inician en ese periodo. La armona, con intervalos consonantes de quintas justas,
octavas (y despus, cuartas justas) comienza a escribirse. La notacin rtmica permite
complejas interacciones entre mltiples lneas vocales de un modo repetible. El uso de
mltiples textos y la notacin del acompaamiento instrumental se desarrolla al fin de la era.

El organum, hacia el siglo XII era una pieza musical litrgica en la que cada nota de un
canto era mantenido en valores largos por una voz, mientras que una, dos o tres voces
cantaban embellecimientos sobre ella. Otra definicin ms clara es: forma primitiva de
polifona medieval consistente en superponer de manera contrapuntstica una o ms
voces a la meloda, tomado de los cantos gregorianos. Es una de las primeras
manifestaciones polifnicas que encontraremos en la msica occidental (la polifona es
"msica vocal o instrumental a dos o ms voces"). Se confeccionaba tomando una
meloda gregoriana ya existente, con dos voces superpuestas, de movimiento paralelo.

El conductus es una pieza de carcter semilitrgico que en principio se cantaba para


acompaar o conducir a un personaje. En su elaboracin polifnica, la meloda
fundamental es la ms grave: el tenor, la que sostiene a las otras voces que cantan el
mismo texto todas a la vez con el mismo ritmo.

El motete es una forma polifnica y politextual que comienza siendo litrgica y luego
profana. El motete es de gran importancia porque representa la evolucin de la polifona y
de la notacin musical. Procede del organum melismtico. Perotn en su organa compuso

una unas serias de vocalizaciones finales (clusulas) sobre determinados fragmentos de


las melodas litrgicas que usaba como "vox principalis". Si esos fragmentos del tenor
(que a veces no tienen ms texto que una o dos palabras) se estructuran en un ritmo
riguroso y a las vocalizaciones de la "vox organalis" se le pone un texto propio, tendremos
ya un motete; motete, propiamente dicho, se llamaba a la voz que floreaba con ritmo libre
sobre el rgido esquema rtmico del tenor, pues mientras ste slo tena algunas slabas
de texto para cantar, aquella lo hace con muchas palabras (mots, motets = palabras). El
tenor, a veces, era tocado con un instrumento en lugar de ser cantado; si el motete era a
dos voces se converta as en una meloda vocal acompaada por un instrumento, y si era
para ms voces, estas competan entre s con toda libertad rtmica y meldica sobre la
base instrumental de la voz ms grave. Desde el Ars Nova, la introduccin de tenores que
no procedan directamente del repertorio litrgico sino que eran canciones populares
signific la conversin del motete en una de las ms importantes formas de la msica
profana, aunque muchos grandes msicos siguieron cultivndolo con sentido religioso. La
libertad y el estmulo de invencin que supone la prctica del motete es uno de los ms
fecundos hallazgos de toda la historia de la msica.

El hoquetus es una forma musical propia del Ars Nova francs del s. XIV en la cual
tres voces realizan un contrapunto sobre una voz grave.

El canon est basado en el principio de imitacin, consistiendo en una repeticin literal


de una meloda que se acompaa a s misma pero desplazada en el tiempo. El ms
antigua de los conocidos es el ingls "Summer is icumen in" (Llega el verano), de finales
del siglo XIII, cuya meloda poda cantarse hasta a seis voces.

El madrigal italiano empieza siendo un tipo de motete en que se concede especial


atencin a la meloda de la voz superior.

Msica instrumental[editar]
La danza, muy apreciada tanto en los ms refinados ambientes como en las celebraciones
populares, fue un factor determinante en el proceso que antes analizamos consistente en fijar
ciertas melodas segn esquemas rtmicos. Adems de la evidente influencia en trminos
como la ballata o balada trovadoresca, tuvieron gran popularidad las estampies y los
saltarellos. Hay tipos de danza religiosa, vinculados a las representaciones teatrales que se
hacan en las iglesias sobre la Pasin, la Navidad, etc.; en Espaa se ha mantenido la
tradicin del Canto de. la Sibila. Tambin danzaban los peregrinos que iban en romera,
algunas de cuyas piezas se conservan en el Llibre Vermell de Montserrat.

No conservamos especificaciones concretas que nos digan si tal o cual obra ha de ser
cantada o tocada tambin con instrumentos, y menos sabemos qu tipo de instrumentos
deben tocarse. Sin embargo, est fuera de toda duda que la msica de este perodo, aunque
escrita para voces, poda tocarse tambin con acompaamiento instrumental; y no slo la
msica profana, sino tambin buena parte de las composiciones religiosas.
Desde luego, est claro que la msica de danza exiga participacin instrumental y, por otra
parte, son numerosos los testimonios tanto iconogrficos como literarios que nos dan noticias
de la presencia instrumental en la msica de la poca. De los primeros tenemos muestras
muy abundantes en la arquitectura: los prticos de iglesias y catedrales tanto en el romnico
como en el gtico estn rodeados de msicos con sus correspondientes instrumentos, entre
los que destaca el Prtico de la Gloria de la Catedral de Santiago de Compostela.
En este perodo, tras el despegue operado en la poca inmediatamente anterior, se haba
llegado a una gran proliferacin de instrumentos y variantes. Podemos estar seguros de que el
uso de tales instrumentos fue muy abundante, aunque no haba nada que se parezca a
nuestras actuales orquestas. Los conjuntos eran muy reducidos, de una docena de msicos
en los casos ms excepcionales, y corrientemente slo tres o cuatro, a veces menos.
En la iglesia se admita solamente el rgano, pero las nuevas composiciones religiosas
polifnicas facilitaran la introduccin de otros instrumentos para acompaar o sustituir a las
voces: violas, flautas, chirimas, etc. Trovadores y juglares taan laudes, arpas, salterios,
gaitas y, desde luego, variedad de panderos, sonajas, tamboriles, etc. Para las celebraciones
pblicas y las fiestas al aire libre se va perfilando un conjunto caracterstico llamado de
"msica alta" por la potencia y brillantez de su sonido, compuesto de trompetas, chirimas y
bombardas.
Conviene, finalmente, destacar la influencia de los musulmanes, sobre todo en su aportacin
en cuanto a instrumentos se refiere.

Los instrumentos musicales en la Edad Media[editar]


Artculo principal: Instrumentos medievales

Muchos de los instrumentos usados en la poca medieval perviven an hoy da con algunas
variaciones. Los principales instrumentos conocidos en la Edad Media todava se usaban en
los tiempos de los capetos; otros aparecieron despus del siglo X.

Instrumentos de cuerda[editar]
La msica medieval utiliza muchos instrumentos de cuerda, tales como el lad, la guitarra
morisca o mandora, la guiterna y el salterio. Los dulcmeles, similares en estructura a los
salterios y ctaras, que eran originalmente punteados.

El rabel, era un instrumento medieval cordfono de tres cuerdas, tocado con arco. Su
caja de resonancia tena forma de pera y en ocasiones alargada. El mstil era corto y el
clavijero a veces estaba inclinado hacia la derecha, hasta adoptar finalmente forma de
hoz. Se introdujo en Europa durante el siglo X desde el mundo rabe.

El dulcimer, era un instrumento similar al salterio, cuyas cuerdas solan aparecer en


rdenes de dos a cuatro. Se tocaba percutiendo las cuerdas con unos macillos de
madera.

La fdula, era un instrumento medieval de cuerda frotada con cuerpo oval o elptico,
tapa armnica plana y clavijeros normalmente en forma de disco.

Arpas, liras y salterios: Las denominaciones medievales son con frecuencia muy
confusas. Las palabras cythara, rote, rotta o chrotta pueden designar un arpa, una lira con
arco, un salterio. Sucede que la lira se bautiza como arpa opsalterium o que el
monocordio tiene 19 cuerdas. No obstante, la iconografa permite distinguir tres tipos de
instrumentos de cuerda sin mstil o mango, y otro instrumento especial:

Las arpas se reconocen por su forma aproximadamente triangular y por sus


cuerdas de longitud desigual, tensas en un plano perpendicular al cuerpo sonoro,
entre ste y una consola que lleva las clavijas. El arpa pequea portable y sin
duda venida de Irlanda con los monjes irlandeses, todava es el emblema
herldico de este pas. Desde el siglo IX los juglares acompaan con ella sus
relatos y la nueva nobleza feudal aprende a tocarla. Pero, a pesar de su contnua
aceptacin, no parece que el arpa haya suscitado un repertorio especfico antes
del siglo XVI.

Las liras se asemejan a las ctaras antiguas hasta el siglo XI. Las cuerdas de igual
longitud, se tensan entre un clavijero y una consola transversal paralelamente al
cuerpo sonoro. La lira y el arpa estn claramente diferenciadas en un manuscrito
del siglo XII, en la que el arpa se llama cythara anglica y la lira cythara teutonica.

El salterio, que aparece en el siglo XII, en una escultura de la catedral de Santiago


de Compostela, se compone de una caja de resonancia, plana, de forma
generalmente trapezoidal, sobre la que se tensa un nmero de cuerdas muy
variables, de longitudes desiguales.

El monocordio se menciona con frecuencia en la Edad Media. En su origen, es un


instrumento cientfico, destinado a la evaluacin de los intervalos musicales. Un
caballete mvil que se desplaza a lo largo de una escala graduada permite medir
la longitud de la cuerda que corresponden a los diferentes sonidos para una
misma tensin.

Organistrum del Prtico de la Gloria de la Catedral de Santiago de Compostela

Lades, guitarras y violas: Los instrumentos de cuerdas con mstil


existen en Europa desde la Alta Edad Media. Sus denominaciones se
confunden a menudo con las correspondientes a instrumentos sin mstil,
en el mismo desorden y la misma imprecisin. La iconografa sigue
siendo la mejor fuente de informacin:

El lad, en la forma que el renacimiento hizo famoso, no fue introducido en Europa


sino hasta el siglo XII. Lo introdujeron los moros con su nombre rabe.

La guitarra, curiosamente, ha tomado su nombre de instrumento de la antigedad


que no tenan mstil. Desde el siglo XI o el XII se presenta bajo dos formas: la
guitarra morista, que Machaut llama moracha y no es otra cosa que un lad o
una bandola, y la guitarra latina, que es aproximadamente la guitarra que nosotros
conocemos.

El organistrum es una especie de viola en la que el arco est reemplazado por una
rueda que frota las cuerdas por accin de una manivela. Las cuerdas se acortan

no con los dedos directamente, sino con un teclado. Es el instrumento que hoy se
llama "viola de rueda" o zanfona y que pertenece al folclore desde el siglo XVII.

Instrumentos de viento[editar]
Guillaume de Machaut distingue en el siglo XIV dos tipos de flauta: las traversas y en las que
tocas recto cuando soplas. Pero no parece ser que, en Europa, las flautas fueron rectas
hasta el siglo XII. La flauta travesera vendra como entonces, de Oriente. Una pequea flauta
recta llamada flajol o el flaihutel se tocan en asociacin con un tamboril o tabor, por un solo
ejecutante, como todava se practica hoy en Provenza o en el Pas Vasco. Las flautas se
hacan de madera ms que de plata u otro metal, y podan tocarse desde un costado o desde
el extremo. La flauta dulce, por otro lado, ha conservado ms o menos su forma.
El Gemscorno se parece a la flauta dulce en que tiene orificios para los dedos en su frente,
aunque pertenece en realidad a la familia de la ocarina. Uno de los predecesores de la flauta,
la zampoa o flauta de Pangoz de gran popularidad en el medievo y es posiblemente de
origen helnico. Los tubos de este instrumento estaban hechos de madera, graduados en
longitudes diferentes para producir diferentes tonos.

Los instrumentos con estrangul o boquilla (generalmente


de doble lengeta, como el oboe) estn representado por
loscaramillos, las bombarda (una quinta ms graves) y
las dulzainas, de tubo ms estrecho y timbre velado.

Los instrumentos de las familias de los cuernos y de


las trompetas son, en general, instrumentos guerreros.
El olifante, cuyo uso dur un poco ms de dos siglos, es un
cuerno tallado en un colmillo de elefante (de donde su
nombre, por aproximacin fontica). El instrumento que
Dante llama trombetta es una pequea trompa, una pequea
bocina, una trompeta. Las cuatro tubae y la tubecta de plata
que se hizo hacer Federico II en Italia (1240) son
probablemente instrumentos del mismo tipo, uno y otro
inspirado tambin libremente en la tuba y la buccina latinas.
Dersde el siglo X se utilizaron igualmente instrumentos
cnicos, de cuernos de animal o de madera, provistos de una
embocadura de cuerno y perforados por orificios, como el
caramillo: son las cornetas, llamados tambin cornetas con
boquillas, del nombre que se llama a su embocadura.

rganos: el primer centro de fabricacin de rganos en la


Edad Media fue Bizancio y all sin duda se construyeron los
primeros rganos neumticos, que sustituyeron a
los hidrulicos. Al menos, un instrumento de este tipo est
representado por primera vez en un obelisco bizantino.
Desde Constantinopla se exportan los rganos a todo el
imperio e incluso a Oriente. En adelante, se fabrican en
Occidente. En Espaa desde el siglo V y en Inglaterra a partir
del ao 700. La ejecucin de estos instrumentos era bastante
rudimentaria. Una serie de tablillas correderas, que serva de
teclado, permita introducir el aire de una mquina neumtica
en los tubos de cobre o de bronce perpendiculares con teclas
corredizas. Cada tecla poda hacer hablar a uno o varios
tubos simultneamente. Al menos desde el siglo X hubo
rganos de pequeas dimensiones "positivos" (para poner
sobre un mueble); en el siglo XII se construirn "porttiles". A
partir del siglo XIII, los tubos se reparten en "juegos" de una a
diez filas. Se introduce el instrumento en las iglesias; pero,
segn el testimonio de Ailredo, abad de Rievaulx, los fuelles
hacen tanto ruido que el sonido del rgano ms evoca el
estampido de los truenos que la dulzura de las voces.

Instrumentos de percusin[editar]
Hasta el Renacimiento los instrumentos de percusin no desempearon sino un papel
marginal en la msica. Antes del siglo XII no existan prcticamente, aparte de los juegos de
campanas empleados en los monasterios. No obstante, el ornato cotidiano estaba realzado
por ruidos diversos de los que la literatura medieval evoca con frecuencia los aspectos
comunes: matracas de los leprosos, amuletos tintineantes con que se cubran los hroes y los
peregrinos, cencerros,cascabeles, campanas, aldabones de las puertas, etc. Slo en los siglos
XII y XIII aparecieron en Europa los tambores de dos pieles, con los que se acompaaban
sobre todo los que tocaban instrumentos de viento y el pequeo tambor sobre un cerco
con crtalos (pandereta).

La msica medieval en Espaa[editar]