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O gigol das palavras


Luis Fernando Verssimo
Quatro ou cinco grupos diferentes de alunos do Farroupilha estiveram l em casa
numa mesma misso, designada por seu professor de Portugus: saber se eu
considerava o estudo da Gramtica indispensvel para aprender e usar a nossa ou
qualquer outra lngua. Cada grupo portava seu gravador cassete, certamente o
instrumento vital da pedagogia moderna, e andava arrecadando opinies. Suspeitei de
sada que o tal professor lia esta coluna, se descabelava diariamente com as suas
afrontas s leis da lngua e aproveitava aquela oportunidade para me desmascarar. J
estava at preparando, s pressas, minha defesa ("Culpa da reviso!", "Culpa da
reviso!"). Mas os alunos desfizeram o equvoco antes que ele se criasse. Eles mesmos
tinham escolhido os nomes a serem entrevistados. Vocs tm certeza que no pegaram o
Verssimo errado? No. Ento vamos em frente.
Respondi que a linguagem, qualquer linguagem um meio de comunicao e
que deve ser julgada exclusivamente como tal. Respeitadas algumas regras bsicas da
Gramtica, para evitar os vexames mais gritantes, as outras so dispensveis. A sintaxe
uma questo de uso, no de princpios. Escrever bem escrever claro, no
necessariamente certo. Por exemplo: dizer "escrever claro" no certo, mas claro,
certo? O importante comunicar. (E quando possvel surpreender, iluminar, divertir,
comover... Mas a entramos na rea do talento, que tambm no tem nada a ver com
Gramtica.) A Gramtica o esqueleto da lngua. S predomina nas lnguas mortas, e a
de interesse restrito a necrlogos e professores de Latim, gente em geral pouco
comunicativa. Aquela sombria gravidade que a gente nota nas fotografias em grupo dos
membros da Academia Brasileira de Letras de reprovao pelo Portugus ainda estar
vivo. Eles s esto esperando, fardados, que o Portugus morra para poderem carregar o
caixo e escrever sua autpsia definitiva. o esqueleto que nos traz de p, certo, mas ele
no informa nada, como a Gramtica a estrutura da lngua, mas sozinha no diz nada,
no tem futuro. As mmias conversam entre si em Gramtica pura.
Claro que eu no disse tudo isso a meus entrevistadores. E adverti que minha
implicncia com a gramtica na certa se devia minha pouca intimidade com ela. Sempre
fui pssimo em Portugus. Mas - isto eu disse - vejam vocs, a intimidade com a
Gramtica to dispensvel que eu ganho a vida escrevendo, apesar da minha total
inocncia na matria. Sou um gigol das palavras. Vivo s suas custas. E tenho com elas
a exemplar conduta de um cften profissional. Abuso delas. S uso as que conheo, as
desconhecidas so perigosas e potencialmente traioeiras. Exijo submisso. No raro,
peo delas flexes inominveis para satisfazer um gosto passageiro. Maltratando-as, sem
dvida. E jamais me deixo dominar por elas. No me meto na sua vida particular. No me
interessa seu passado, suas origens, sua famlia nem o que outros j fizeram com elas.
Se bem que no tenha tambm o mnimo escrpulo em roub-las de outro, quando acho
que vou ganhar com isto. As palavras, afinal, vivem na boca do povo. So faladssimas.
Algumas so de baixssimo calo. No merecem o mnimo respeito.
.Um escritor que passasse a respeitar a intimidade gramatical das suas palavras
seria to ineficiente quanto um gigol que se apaixonasse pelo seu plantel. Acabaria
tratando-as com a deferncia de um namorado ou com a tediosa formalidade de um
marido. A palavra seria a sua patroa! Com que cuidados, com que temores e obsquios
ele consentiria em sair com elas em pblico, alvo da impiedosa ateno de lexicgrafos,
etimologistas e colegas. Acabaria impotente, incapaz de uma conjuno. A Gramtica
precisa apanhar todos os dias para saber quem que manda.