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LA FSICA Y LOS FSICOS


TEMARIO:
Fsica antes de Galileo y Kepler
Fsica de Galileo
Fsica de Newton - El calculus
Ideas de Mach
Fsica Electromagntica - Maxwell
El experimento de Michelson-Morley
Fsica electromagntica de Lorentz
Relatividad de Einstein
Termodinmica clsica: El principio de Carnot
Termodinmica estadstica
Fsica estadstica de Boltzmann
Radiacin del cuerpo negro - Fsica cuntica de Planck
Radiacin atmica - tomo de Bohr
Mecnica ondulatoria de De Broglie
Mecnica de Heisenberg, Schrdinger y Dirac
El descubrimiento Bell-Princeton
Fsica de Partculas y de Cuerdas
ndice alfabtico

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INTRODUCCIN
La historia de la ciencia en general y de la fsica en particular est llena de ejemplos de
pasos gigantescos a partir de pequeos chispazos de comprensin y buen sentido. Por
supuesto que los chispazos encienden el fuego cuando la lea est seca y la pira est
preparada con esmero.
El objeto de estas lneas es despertar la inquietud cientfica de mis queridos alumnos, en
particular en mi materia: la fsica. Estoy convencido que para aprender fsica se debe
adoptar bsicamente la actitud mental de un fsico. Para ello nada mejor que estudiar la
gnesis de las ideas de los grandes investigadores de todos los tiempos: tratar de imaginar
el proceso mental de esos hombres, muchos de ellos no mucho ms inteligentes que nosotros,
aunque si ms entusiastas y trabajadores.
Todos estamos en condiciones de poner nuestros cerebros alerta para aprender y descubrir
cosas si pensamos eficientemente.
Son aliados en este cometido la observacin, la experimentacin y la meditacin de los
resultados. El peor enemigo es creer que las ideas son exclusivamente fruto de una
casualidad o inspiracin divina. Segn la actitud del observador la cada de una manzana
puede producir la ley de gravitacin en el papel, una compota en la olla o una fruta
podrida al pie del rbol.
Amrico Luis Dini - 1996

Creencia y Ciencia:
Cuando leemos que los antiguos crean que la tierra estaba soportada por tortugas y
elefantes y otras cosas por el estilo, tenemos derecho a pensar que los cientficos
de esos tiempos no tenan inters alguno en cotejar sus teoras con la realidad.
Es que no se haba puesto de moda el mtodo riguroso, por lo menos en las ciencias
fsicas. Se crean alegremente muchas cosas porque estaban de acuerdo con conceptos
e ideas de moda, o porque las decan o les gustaban a algunos personajes
importantes. No debemos asombrarnos porque todava hoy, despus de siglos de
ejercicio del pensamiento cientfico, hay muchos hombres de ciencia encumbrados que

toman partido a favor o en contra de ideas segn les parece, con poco o ningn
fundamento experimental.
Encuentro relacin entre lo dicho y mi experiencia personal relatada en el siguiente
prrafo.
El proceso del Yo crea, o el Me parece estn arraigados al ser humano. Quizs
sean el fruto de pereza mental o de una idealizacin de lo real, o ambas cosas a la
vez. Posiblemente los psiclogos encuentren su raz en algn trauma de la infancia
(un Edipo es muy conveniente).
Me acuerdo que mi padre, muy severo l, me haca notar las veces que yo empleaba
estas formas errneas de razonamiento con tal sorna, que hube de desterrarlas aunque
ms no fuera por evitar la posicin de tonto en que quedaba despus de emplearlas.
Por ejemplo, adelgazaba la pintura con querosn en vez de aguarrs, porque
encontraba la botella de aqul ms a mano. El resultado era una pintura que tardaba
un siglo en secar.
-Con qu mezclaste la pintura de la reposera de tu mam, que no seca nunca? -me
preguntaba pap.
- Con querosn, padre- responda yo, presintiendo ya el final poco feliz del asunto.
- Por qu el cambio, si siempre lo hacs con aguarrs? No ves que la silla se ha
llenado de tierra al estar dos das afuera pegajosa?
- Es que encontr primero el querosn y cre que servira lo mismo.
- Ah!.., claro, vos creste....(sensacin de tener puesto un bonete de burro).
Bueno! Ahora le sacs todita la pintura, la limpis con un trapo con aguarrs y la
pints de nuevo como Dios manda! Y por favor, hijo, somet tus creencias al
razonamiento o pregunt antes! El aguarrs es ms voltil que el querosn. Si todos
usan aguarrs por algo ser. Hac innovaciones en pequea escala antes de arruinar
una tarde de trabajo. Y sobre todo no te engaes, porque tu actitud en este caso fue
de pereza por no estirar la mano al estante de arriba. No fue por experimentar con
nuevos solventes.... - Y as yo soportaba el chubasco hasta que se calmaba el
temporal.
Fastidiado tantas veces por asuntos parecidos, aprend por fin que las creencias y
los pareceres deben tamizarse aunque sea un poco por el cedazo de la reflexin. A
ello contribuy mi inflexible padre, que no me perdonaba una. Y qu bien haca!
Me parece (Cmo dices, hijo?) que en ciencia debe pasar lo mismo: pereza y falta de
reflexin. Que alguno reflexione sobre ello.

TARTAGLIA
All por el 1500 se crea que la trayectoria que segua un proyectil de fusil era
una recta. En el caso del tiro de morteros se crea que la trayectoria estaba
formada por dos rectas unidas por un arco de curva...
Como si el proyectil fuera instruido por algn mandato misterioso! :
Mira t bala,
En cambio tu,
gentil vuelta
del gloriosos

ve derechito puesto que provienes de un arcabuz del escuadrn del rey.


bola de plomo, sube hasta que ms o menos tengas ganas, luego haz una
circular y cae rectamente: no olvides que te ha lanzado un mortero
ejrcito imperial!

A qu se deban esas alegres afirmaciones si con un poco de observacin podan


fcilmente refutarse?. Mirando el chorro de agua ascendente de un pico de una fuente
pblica, cualquiera ve que la trayectoria es una curva en todos sus tramos. Si el
pico apunta horizontalmente el chorro es tambin curvo. En esa poca haba fuentes
en abundancia en las ciudades y seguramente muchos de sus habitantes miraron y hasta
pintaron chorros curvos, pero no era usual que se confrontaran las ideas con la
experiencia. No era para todos la universidad, no haba revistas y recin comenzaban

las sociedades cientficas, frecuentadas por algunos miembros muy buenos y otros no
tanto.
Entre los buenos estaba Nicols Tartaglia (1500?-57), un matemtico de nota que
tambin se tomaba la fsica en serio. Seguramente las opiniones sobre el vuelo de
proyectiles de sus contemporneos no le gustaron a Tartaglia, quin hizo
observaciones ms minuciosas. Fruto de ellas, alrededor de 1530 escriba en un
tratado sobre armas de fuego que ninguna parte de la trayectoria de un proyectil
poda ser una recta y que cuanto mayor era la velocidad del proyectil, menos curva
era su trayectoria. As est mejor.

GALILEO
El mtodo cientfico moderno fue aplicado por primera vez a la Fsica por Galileo
Galilei (1564-1642), en el estudio de la cada de los cuerpos. Sus leyes son tan
buenas que se aplican hoy como l las dedujera entonces.
Como todos los fsicos que alguna vez descubrieron algo, Galileo crea poco y en
cambio observaba atentamente, experimentaba y pensaba. Tal vez luego cerraba los
ojos y soaba. Una vez mientras haca de monaguillo en la Iglesia de su Pisa natal
observ la oscilacin de un candelabro colgante que l mismo acababa de empujar con
el encendedor: el perodo se mantena a pesar de que las amplitudes iban
disminuyendo. Experimentando con pndulos en su casa descubri que el perodo slo
dependa de la longitud de la cuerda que sostena el cuerpo, y no del peso de ste.
Despus vino la etapa imaginativa, con los ojos cerrados: una oscilacin es una
cada controlada por el hilo, pens. No sera que la ley de cada de los cuerpos
tampoco dependa del peso de los mismos?
Galileo experiment entonces con la cada libre de cuerpos de diversas formas y
pesos. Largados desde lo alto de la famosa Torre de Pisa vio que todos llegaban al
suelo ms o menos al mismo tiempo. Observ que su velocidad creca a medida que
caan y postul que la misma era proporcional al tiempo transcurrido (v=a.t donde la
constante de proporcionalidad es la aceleracin a). De ello dedujo que la distancia
recorrida e deba ser proporcional al cuadrado del tiempo: en efecto si la velocidad
al cabo de un tiempo t es v=a.t la velocidad promedio arrancando de cero ser
vmedia=a.t/2 . El espacio recorrido al cabo de t resulta e=vmedia.t de donde tambin
e=1/2 a.t2
Comprob esta frmula usando la cmara lenta de la poca: el plano inclinado, donde
la cada libre se morigera usando la proyeccin de la aceleracin sobre un plano con
pendiente.
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A Galileo se debe tambin el Principio de superposicin: Se puede


estudiar un fenmeno compuesto por dos o ms fenmenos simples que
actan simultneamente como si actuaran uno despus del otro
separadamente: Por ejemplo el tiro horizontal (y tambin el oblicuo) de
un proyectil puede descomponerse en un movimiento de cada libre
vertical y un movimiento uniforme horizontal. El movimiento vertical es
acelerado, como ya vimos, o sea de velocidad variable. En cambio el
horizontal es de velocidad constante. Al cabo de cuatro perodos de
tiempo el mvil avanza cuatro y cae diecisis. El resultado de una
sucesin de avances iguales y cadas cada vez mayores es una poligonal
en escalera. Si se la descompone en escalones cada vez menores resulta
una parbola como la de la figura.

TIRO HORIZONTAL

KEPLER
El astrnomo alemn Juan Kepler (1571-1630) fue otro que se tom las cosas en serio.
Kepler era ayudante del famoso astrnomo dans Tycho Brahe, el que vio y describi
la nova (superestrella) que lleva su nombre. Estudiando cuidadosamente las
anotaciones de su maestro, Juan pensaba intensamente: Seguramente fue un trabajo

arduo resumir innumerables pginas de nmeros en sus clebres tres leyes, que
describen el movimiento planetario heliocntrico supuesto ya por Coprnico aos
antes. La primera dice que las trayectorias de los planetas son elipses en uno de
cuyos focos est el sol. La segunda, llamada tambin ley de las reas, establece que
la recta que une el centro del planeta con el sol barre reas iguales en tiempos
iguales, es decir que cuando ms prximo al sol est, ms rpido va. La tercera dice
que si R es el dimetro medio y T el perodo de la rbita, es constante la razn
R3/T2 para cualquier planeta. Kepler era astrnomo y saba mucha matemtica. Estas
leyes lo prueban.

NEWTON
Los descubrimientos de Galileo y Kepler abrieron rumbo para que Sir Isaac Newton
publicara en 1687 su famosa ley de gravitacin universal en sus Principios
matemticos de filosofa natural. La obra de Newton es sencillamente lo mximo en
fsica. Lo sita como el fsico ms grande de todos lo tiempos, no superado hasta
ahora por ningn otro. De paso, para poder desarrollar sus ideas, invent un mtodo
de clculo matemtico que le dio no slo a la mecnica sino a la todas las ciencias
cuantitativas una herramienta de potencia desconocida hasta entonces: el clculus
o clculo infinitesimal.
Qu pasaba con Newton? Era un superhombre?. Hoy, despus de trescientos aos,
seguimos viendo su obra como la de un gigante.
Vamos a tratar de escudriar cul fue el proceso mental que tuvo este genio
extraordinario para llegar a tan refinados descubrimientos:
Para Newton explicar un fenmeno pasaba por poder expresar todo pasa como si.....
As postul su principio de inercia: Todo pasa como si los cuerpos se resistieran a
cambiar su estado de movimiento uniforme (recto sin cambio de velocidad) o de
reposo, que era un caso particular del anterior con velocidad nula: Los cuerpos
permanecen en su estado de movimiento uniforme o reposo a menos que sean perturbados
por una fuerza.
La fuerza pas a ser entonces lo que haca variar la velocidad de los cuerpos. La
variacin de la velocidad, o sea la aceleracin, era proporcional a la fuerza
aplicada e inversamente proporcional a una constante que dependa del tamao y
pesadez del cuerpo: la masa. As lleg a la famosa frmula F=m.a (fuerza igual a
masa por aceleracin)

Sir Isaac Newton en la Granja de Lincolnshire

En sus escritos Newton nos cuenta que por el


ao 1665 vena reflexionando sobre la fuerza
de atraccin ejercida por la tierra sobre los
objetos, y se preguntaba qu fuerza era la que
mantena los planetas en rbita. Sin duda que
la preocupacin en esos temas haba puesto su
mente privilegiada en estado de alerta,
extraordinariamente receptiva para captar y
elaborar cualquier signo de la Naturaleza.
Y el signo vino. Por entonces se desat una
terrible peste en Londres, as que cerraron la
universidad de Cambridge donde Newton
enseaba. No hay mal que por bien no venga, y
Newton se tom unos das de descanso y
aislamiento en una granja de Lincolnshire,
suburbio de Londres.

Mientras muchos desdichados moran de peste en la ciudad, Isaac, ms afortunado


paseaba temprano por el huerto. All vio ponerse la luna llena, a tiempo que caa

una manzana madura de un rbol. La cada de la manzana con el fondo de la luna que
avanzaba lentamente hacia el horizonte le sugiri a Newton una misma causa para
ambos fenmenos: la manzana y la luna caan ambas atradas por la tierra: la manzana
chocaba contra la tierra, pero la luna estaba mucho ms lejos: no haba tierra
debajo (estaba en rbita).
Aplicando el principio de superposicin supuso que la luna L (ver dibujo) en su
rbita casi circular alrededor de la tierra avanzaba durante un instante t un trecho
corto v.t (principio de inercia) y luego caa libremente hacia la tierra T con
aceleracin a un trecho r=1/2 a t2 (como lo haba enseado Galileo). Aplicando el
teorema de Pitgoras al tringulo rectngulo resulta: R2+(vt)2=(R+r)2=R2+2Rr+r2
Pero ahora viene un novedoso razonamiento de Sir
Isaac: Cuanto ms corto considere el instante t
r=1/2.a.t2
tanto ms real ser la superposicin de efectos
comparada con la realidad del movimiento de la luna,
R
sobre la que operan simultneamente la cada hacia
la tierra y la tendencia a escapar por la tangente.
As que Newton opt por razonar con intervalos de
tiempo t pequeos. Si t se toma arbitrariamente
pequeo representado por una serie de valores cada
Tierra
vez menores (1/10 , 1/100 , 1/1000) le corresponder
otra serie de valores de t2 mucho menores an
(1/100, 1/10000 , 1/1000000) , y otra serie de
valores todava muchsimo ms pequeos de t4 as que
en la igualdad (vt)2=2Rr+r2 es lgico que cuando t
tienda a ser pequeo, podamos despreciar los trminos que contienen t4 , o sea los
que llevan r2=1/4 a2.t4 , resultando entonces que (vt)22Rr = 2.R.1/2.a.t2 = R.a.t2 ,
con lo cual podemos poner v2=R.a y entonces la aceleracin de cada de la luna hacia
la tierra ser a=v2/R
Luna

v.t

Si despreciamos la pequea excentricidad de la rbita la velocidad v de la luna ser


constante y valdr la longitud de la rbita dividida por el tiempo que tarda en dar
una revolucin. Se saba en poca de Newton que el radio promedio R era de 384400
Km, por lo tanto la longitud de la rbita de la luna vala 2..R=2415262 Km
El tiempo que tarda la luna en dar una vuelta a nuestro planeta es, como bien
sabemos, 28 das o cuatro semanas. As que v=86259 Km/da=998 m/s con lo cual
a=0,0026 m/s2
Ahora bien, en la superficie de la tierra , a =6371 Km del centro de la tierra
sabemos que una manzana cae con una aceleracin de g=9,8 m/s2
Qu relacin hay entre los dos valores? Tendr que ver con la distancia?
Veamos...

Relacin de aceleraciones entre manzana y luna:


Relacin de distancia entre luna y manzana :

g/a = 9,8/0,0026 =3769


R/ = 384400/6371 =60,33

Dividiendo la primera por la segunda da aproximadamente 60, o sea que la primera es


el cuadrado de la segunda. Newton saba que la Naturaleza no pone relaciones de
cuadrados por casualidad, as que aventur que la ley buscada es precisamente esa:
g/a = R2/2 o bien a=g.
2/R2 , lo que traducido al castellano afirma que la
aceleracin gravitatoria es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia.
El famoso principio de accin y reaccin dice que las fuerzas existen de a pares.
Una fuerza nunca est sola: siempre hay otra igual y contraria que la equilibra. Si
la tierra tira de la luna, es seguro que la luna tira de la tierra con la misma
intensidad, sino fuera as sobre el sistema tierra/luna actuara una fuerza neta que
lo acelerara hacia algn lado, cosa que los astrnomos nunca observaron.

Volvamos a la fuerza de atraccin tierra/luna, que vale:


F = Ml.a = Ml.g.
2/R2

(1)

Ahora consideremos con Sir Isaac a la fuerza luna/tierra, que debe valer lo mismo,
como qued bien claro. Con idntico razonamiento al de Newton en la tierra, un
fsico de la luna debera poder expresar en base a la masa de la tierra Mt y a la
aceleracin de la gravedad de la luna gl lo siguiente:

F=Mt.gl.
l2/R2
Ml.g.
2=Mt.gl.
l2

(2),

y g.
=Mt(gl.
l /Ml) (3),
entre tierra y luna resulta finalmente:
2

de donde surge evidentemente que


con lo que la fuerza de atraccin

F = (gl.rl2/Ml) Ml.Mt/R2 = (g.r2/Mt).Ml.Mt/R2


Los trminos entre parntesis son matemticamente iguales: Para un fsico esa
igualdad matemtica indica que la cantidad entre parntesis es una constante
universal, o sea que siempre vale lo mismo la relacin entre la aceleracin de la
gravedad en la superficie de un cuerpo esfrico cualquiera (tierra o luna, u otro)
de radio multiplicado por su radio al cuadrado y dividido por su masa. No interesa
de qu cuerpo se trate: podramos haber razonado modernamente con un satlite
artificial de masa Ms y radio s, obteniendo igualmente:
(gs.
s2/Ms) Ml.Mt/R2 = (g.
2/Mt).Ml.Mt/R2
Reemplazando valores (g=9,81 m/s2 ; 2=4,06.1013 m2; Mt=5,18x1024Kg) la constante
gravitatoria universal vale:
G =(g.
2/Mt)=7,69x10-11 en unidades MKS
Si los cuerpos (supuestos esfricos) tuvieran densidad constante su masa valdra
el producto de su volumen y la densidad, as que para cuerpos esfricos de densidad
constante vale M=4/3..3. con lo cual las cantidades entre parntesis valen
genricamente (3/4.a/
/
/
)=7,69x10-11 , o sea a=3,2x10-10.
.

De acuerdo con lo anterior la densidad media de la tierra resulta:


d=g/3,2x10-9.r = 9,81/3,2.10-10/6371000 = 4800 Kg/m3
Se encontraron dibujos de Newton
en los que
se
representaba
la puesta en
rbita de un
objeto lanzado horizontalmente
desde un
sitio muy
alto, un promontorio gigante imaginario. Para que la bala de
can no caiga sobre la tierra debe salir con una velocidad horizontal tanto mayor cuanto menor sea la altura del promontorio.
parbola
Esto constituye una inteligente visin anticipadora del modo en
elipse
que hoy se ponen en rbita nuestros ingenios satelitales,
impulsndolos horizontalmente una vez que se han elevado lo
suficiente.
Pero cmo? No es que la trayectoria de un tiro horizontal es
una parbola? : Lo sera si la tierra fuera plana y la fuerza de
gravedad perpendicular a ella. Si el tiro es de larga distancia
(por ejemplo el de un proyectil balstico intercontinental)

importa la curvatura de la tierra y la gravedad cambia de direccin ya que apunta


siempre hacia el centro de la tierra. En rigor la trayectoria es siempre una elipse,
como lo observ Kepler. Entre un arco de elipse y una parbola hay poca diferencia,
tanto menor cunto mas corto sea el tramo.
Otra manera de ver las cosas en lo que toca a objetos en rbita es considerar que la
fuerza de gravedad acta como el hilo de largo R que mantiene una piedra revoleada
con la mano. La piedra tira del hilo con la fuerza de inercia, que la obliga a
mantenerse en trayectoria circular. La aceleracin que sufre (aceleracin
centrpeta) es la de un movimiento de la piedra hacia el centro que compensa la
tendencia al escape por la tangente con velocidad v. Vimos que dicha aceleracin
vale v2/R
Las leyes de Kepler y en general todos los fenmenos celestes se deducen como
consecuencia de la ley de gravitacin, aplicando un concepto de clculo nuevo que
Newton descubri simultnea e independientemente del filsofo alemn Leibnitz: el
clculo infinitesimal o simplemente clculus.

CLCULUS
El clculus emplea el concepto de estudiar funciones matemticas en el entorno de un
punto. Las propiedades puntuales de las funciones incluyen adems de su valor, la
tendencia de cambio: aplicamos clculo infinitesimal cuando decimos que las acciones
de la Compaa de Alimentos valen $45 y estn en alza. Si queremos ser ms precisos
respecto a su tendencia decimos que subieron 12 puntos en una semana. La accin se
caracteriza por su valor actual 45 y la tendencia a subir 12 a la semana. La
decisin de compra o venta de acciones basada en esta combinacin de valores es
mucho mejor que la que surge de considerar solamente si est barata o cara. Por
qu? Porque la tendencia nos da una idea de lo que puede pasar a cierto plazo (ms o
menos largo).
Pasando a mecnica, para caracterizar el movimiento de un cuerpo es necesario contar
en todo momento con su posicin y su velocidad. Los fsicos llaman a estas variables
coordenadas del mvil. La trayectoria es una curva en el espacio caracterizada por
una ecuacin matemtica: por ejemplo una parbola (funcin cuadrtica) para un
proyectil lanzado a corta distancia en el vaco. Con la trayectoria no definimos
completamente el movimiento: sabemos que por las vas de Temperley pasar el tren
pero para tomarlo necesitamos el horario de pasada. Si un Jefe de Estacin ideal nos
diera la pauta (ley) de variacin de la velocidad con el tiempo y el momento en que
sale de Constitucin, podramos interceptarlo en cualquier punto del recorrido.
Qu es en definitiva la velocidad? : es la tendencia que presenta un mvil a variar
su posicin. Es una magnitud instantnea que informa sobre la posicin futura
inmediata. Al pasar por la estacin el convoy tiene una velocidad de 50 Km/h
(cincuenta kilmetros por hora). Quiere decir que dentro de una hora estar a
cincuenta kilmetro de aqu?. Sabemos que no necesariamente. Sin contar con
accidentes y paradas imprevistas una ligera pendiente sera suficiente para alterar
nuestro pronstico. En cambio es muy razonable pensar que dentro de un minuto estar
a :50x1/60=833 metros y casi seguro que en dos segundos avanzar 50x2/3600=27,7
metros. Podemos pues definir a la velocidad instantnea (la que marca el velocmetro
de la locomotora) como el cociente entre espacio recorrido y tiempo empleado cuando
el intervalo considerado es arbitrariamente pequeo. La operacin de calcular algo
con variables arbitrariamente pequeas se llama paso al lmite y limite al
resultado de esa operacin. La velocidad es el lmite del cociente ente espacio y
tiempo cuando el segundo toma valores infinitesimales. Newton llam fluxin a este
lmite. Leibnitz la denomin como la llamamos ahora: funcin derivada.
A pesar de que Newton haya sido el impulsor de la idea del clculo, el concepto
primitivo de velocidad instantnea que us era igualmente preciso, aunque muy otro.
La velocidad instantnea hasta la llegada del clculus era un concepto ms fsico
que matemtico: segn este concepto un mvil tiene una velocidad instantnea v

cuando abandonado a toda accin exterior y por lo tanto dotado de movimiento


uniforme, recorriera v metros en 1 segundo.
El concepto de fluxin o derivada es mucho ms potente que el anterior: es el
cociente del incremento de la variable dependiente (la posicin) frente al
incremento de la variable independiente (el tiempo).
La posicin de un cuerpo en el espacio est dada
por sus coordenadas espaciales, vale decir los

nmeros que permiten ubicarlo en el sitio preciso a


v
partir de un origen de referencia. Por ejemplo un
punto de un plano est determinado por sus
coordenadas x e y . Uniendo este punto con el
origen queda determinado el vector posicin .

Podemos definir la velocidad del mvil por el


fluxin de su vector de posicin, que en la
notacin de Newton se pone con un punto sobre la

variable , as : En la de Leibnitz (ms cmoda


tipogrficamente) es d/dt . El fluxin de la
velocidad es a su vez otro vector que representa la
x
aceleracin del movimiento. La aceleracin es
entonces el fluxin del fluxin de la posicin . Segn la notacin de Newton el
doble fluxin se pone como dos puntitos sobre la variable respectiva, , pero
tambin con la notacin de Leibnitz indicando un doble cociente incremental d2/dt2

El movimiento planetario estudiado con el mtodo de Newton produce las leyes de


Kepler como una consecuencia natural:
Llamando al vector posicin de un planeta de masa m con origen en el sol de masa
M, resulta:
la fuerza gravitatoria F=G.M.m/ 2 , como dice la ley de Newton.
la fuerza de inercia vale = m.

La igualacin de ambas es condicin para que el planeta est en equilibrio (en


rbita). De ella surge que:
=GM/
2 , que es la ecuacin fluxional de la rbita.
Una conclusin inmediata de la simplificacin matemtica de la masa del planeta m en
ambos miembros de la igualdad anterior es que el movimiento planetario no depende de
la masa del planeta en cuestin y si en cambio de la del cuerpo central. Volviendo a
la experiencia cotidiana, la misma razn por la que todas los cuerpos caen a la
misma velocidad en al vaco.
Para resolver completamente dicha ecuacin hace falta saber toda la tcnica del
clculo infinitesimal, que Newton desarroll durante varios aos siguientes al
descubrimiento de su ley. Recin cuando lo tuvo listo public sus resultados en los
Principia. All aparecen como soluciones a la ecuacin anterior las rbitas
elpticas, la velocidad areolar constante y la tercera ley de Kepler, adems de una
coincidencia numrica asombrosa con de los clculos con los perodos y trayectorias
reales de los cuerpos celestes.
Newton abord con incuestionable solvencia muchos otros temas de fsica: mecnica de
fluidos y ptica, por ejemplo. En ptica sent las bases de la teora corpuscular de
la luz, que se contrapuso en su poca a la teora ondulatoria de Huygens. sta
ltima sin embargo gan momentneamente en popularidad hasta que ambas resultaron
complementarias cuando se descubri, en este siglo, que corpsculos y ondas eran
inseparables manifestaciones de la materia en movimiento. Volveremos a este tema ms
adelante.

MACH
Newton aparentemente no se ocup de buscar la relacin entre la fuerza de gravedad y
la fuerza de inercia, es decir la relacin entre la atraccin universal, esa fuerza
a distancia que brota de las masas y alcanza a otros cuerpos, y la fuerza necesaria
para cambiar la velocidad de un mvil, la fuerza de contacto del palo de golf contra
la pelotita. En ambos casos figura la masa del cuerpo y lo que cambia es la
aceleracin, en un caso gravitatoria y en otro de inercia. Qu relacin habr entre
ambas?
Recin Ernst Mach (1838-1916), filsofo y fsico austraco, arroj luz sobre la
cuestin all por el 1860. Mach es popular en nuestros das por sus descubrimientos
en aerodinmica, una de las tantas disciplinas que abord como fsico. La relacin
entre la velocidad de un mvil y la del sonido es el nmero de Mach y as hoy
leemos que el avin Concorde vuela a Mach 2 (el doble de la velocidad del sonido).
Algunas marcas de motos y autos deportivos llaman a sus modelos Mach I o Mach II,
tentando a pisar a fondo el acelerador para llegar volando al otro mundo.
Pero el fuerte de Mach fue la filosofa de la ciencia fsica. Preocupado sobre el
tema de las fuerzas de inercia y las gravitatorias, propuso que la primera fuera
tambin un efecto entre masas, una relacin entre la masa que sufra la aceleracin
y todo el resto de la masa del universo: Segn Mach el universo entero tiraba de
algo que trataba de acelerar su marcha, oponindose al cambio. No habra inercia si
no hubiera otros cuerpos: nada acelerara si fuese el nico objeto empujado.
El asunto est ligado a otra forma de enunciar la ley de la conservacin de la
cantidad de movimiento: el principio de permanencia del centro de gravedad de un
sistema con su velocidad inicial.La cantidad de movimiento de un cuerpo de masa m
que se mueve a velocidad v es el producto m.v
Newton lo us para evaluar la
fuerza, como variacin de la cantidad de movimiento.
El centro de gravedad de un sistema de cuerpos es algo bastante bien conocido para
cualquier estudiante de fsica; por lo menos intuitivamente sabemos dnde habra que
poner una pesa de dos kilos para reemplazar a dos de 1500 y 500 gramos. Con algo ms
de esfuerzo podremos determinar dnde colocar el gancho de izaje a una plataforma
triangular con tres personas de distinto peso paradas en sus vrtices.
Si varios cuerpos reaccionan entre s se mantiene
su centro de gravedad quieto o en movimiento
uniforme; este principio es equivalente al de
conservacin de la cantidad de movimiento.

Choque de cuerpos

Trayectoria del centro de gravedad

Antes y despus de un choque de cuerpos se conserva


la cantidad de movimiento total del sistema, esto
es la suma de las masas por sus velocidades
respectivas de cada cuerpo. Esto permite averiguar
el estado del sistema en cualquier momento antes y
despus del choque. Se demuestra que es equivalente
plantear que en todo momento se mantiene el centro
de gravedad del sistema en su movimiento rectilneo
y uniforme: Por ejemplo dos bolas de diferente masa
una del doble de la otra, pero con velocidades
iguales y direcciones encontradas, chocan entre s.
No importa si el choque es elstico o con prdida
de energa (inelstico), se mantiene siempre el
centro de gravedad del sistema situado siempre a un
tercio de la distancia que separa las bolas, hacia
la de mayor masa.

Qu nos dice Mach al respecto? Que si no hubiera otras masas en el universo que
estas dos bolas no tendra sentido hablar de movimiento del centro de gravedad.
Tampoco habra posiblemente leyes de interaccin entre ambas. Ni siquiera se puede
afirmar que siguieran trayectorias rectas ni que chocaran entre s.

10

Esta idea notable de Mach llevada a ultranza propone que las leyes fsicas dependen
del conjunto del universo, de su estado, densidad y configuracin. Algn conocedor
de la obra filosfica de Mach nos podr decir si esta concepcin surge de su
filosofa o nace independientemente de una notable intuicin fsica. Por lo que he
ledo, la filosofa de Mach se basa en que la experiencia perceptiva a travs de los
sentidos es la que debe determinar una teora cientfica. No se ve que el principio
de Mach tenga que ver con esto, as que adems de filsofo y fsico, Mach era
alguien de extraordinaria imaginacin que se adelant con su hiptesis a las ms
modernas teoras actuales sobre los orgenes de las interacciones entre partculas
elementales. Veremos luego que segn estas teoras la constante gravitacional G
depende de la edad del universo o ms precisamente de su estado de dispersin.
Volveremos a Mach a propsito de otros temas, por ejemplo la relatividad de
Einstein.

FSICA ELECTROMAGNTICA - MAXWELL


La electricidad es una rama de la fsica que tuvo un desarrollo muy rpido en la
segunda mitad del siglo pasado, gracias a los trabajos de Faraday, Maxwell y
Lorentz. James Clerk Maxwell(1831-1879), siguiendo a otro britnico, Michael
Faraday, sistematiz en cuatro ecuaciones diferenciales (fluxionales) toda la
electricidad. Las ecuaciones de Maxwell tienen una importancia enorme en el
desarrollo de la fsica: imprimieron a la misma de un sello especial: el sello
electromagntico, que abri el camino a descubrimientos como la relacin entre masa
y velocidad, o entre masa y energa entre otros.
En realidad las ecuaciones de Maxwell trabajan con conceptos de electricidad
conocidos: carga, corriente, campo elctrico y magntico, fuerzas de Biot-Savart,
fuerza electromotriz inducida, etc. Si bien las relaciones matemticas deducidas de
leyes experimentales no agregan informacin verdadera, una presentacin matemtica
adecuada o una relacin conveniente revela casi siempre un significado oculto. Es lo
que pasa con las ecuaciones de Maxwell, que producen una verdadera revelacin cuando
se las ve juntas, como las piezas de un rompecabezas a punto de terminarse.
El fsico-matemtico se siente as invitado a armar una configuracin fluxional de
igual forma a las que describen las ondas en una cuerda tensa, pero en vez de
variables mecnicas como la elongacin de los puntos de la cuerda, aparecen
intensidades de campos elctricos y magnticos.
El fenmeno de las ondas mecnicas en las cuerdas tensas era bien conocido desde el
siglo XVIII , en que fueron estudiadas sus ecuaciones representativas por el fsico
francs DAlembert. En las ecuaciones de las ondas mecnicas de una cuerda aparece
un grupo de constantes que determinan la velocidad de translacin de las ondas: en
la frmula dicha velocidad depende de la tensin T a la que est sometida la cuerda
y su masa por unidad de longitud . A cuerda ms tensa mayor velocidad. A cuerda ms
pesada menor velocidad. Resulta as que la velocidad de propagacin est dada por:
v=(T[N]/[Kg/m])1/2
El grupo equivalente a la velocidad en las ecuaciones de las ondas elctricas est
compuesto por dos constantes elctricas que dependen del medio: la constante
dielctrica y la permeabilidad magntica . Haciendo la cuenta la velocidad que
sale de la frmula es de c = 1/(.)1/2 = 3x108 m/s : el mismo valor de la velocidad de
la luz en el vaco, bien conocida gracias a los trabajos de Rmer en el siglo XV y
los experimentos de Fizeau en el XIX. Esto llev a pensar que la luz, conocida ya
por sus caractersticas ondulatorias era seguramente una onda elctrica o mejor
dicho una onda electromagntica, ya que supona la oscilacin de campos elctricos y
magnticos.
Poco despus de este descubrimiento matemtico, Hertz detect en el espacio de su
laboratorio que efectivamente se producan ondas electromagnticas a partir de
descargas elctricas emitidas por un aparato precursor de nuestros transmisores de
radio actuales. Produjo ondas estacionarias reflejndolas en una pared metlica y

11

midi la distancia entre nodos y mximos con un sencillo anillo cortado. Comprob
que su velocidad era igual a la de la luz.
La radiacin electromagntica, de la que la luz es un caso especial, ejerce presin
sobre las superficies que la absorben o que
la reflejan. La presin de radiacin es una
fuerza por unidad de superficie que se puede
transformar en la rotacin de un molinete, en
forma parecida a la presin de un chorro de
agua que acciona un molinete hidrulico.
Maxwell determin que su valor coincida con
la energa del campo electromagntico por
unidad de volumen, que vale el producto del
campo elctrico E por el desplazamiento
elctrico D. As P=E.D=.E2
MOLINETE DE RADIACIN Y MOLINETE HIDRULICO
No hay indicios de que los fsicos de la poca de Maxwell se hayan planteado que la
presin de radiacin pudiera provenir formalmente de una variacin de cantidad de
movimiento, como la fuerza mecnica. En tal caso podran haber razonado que la luz
tendra algo equivalente a la masa mecnica m o a la cantidad de movimiento m.c y
hubieran llegado antes que Einstein a la famosa relacin entre energa, masa y
velocidad de la luz mediante un razonamiento sencillo, como el siguiente:
En efecto si la variacin de la cantidad de movimiento de una onda electromagntica
que produce una presin de radiacin P ejerciendo una fuerza F sobre una superficie
absorbente S (una antena o la paleta del molinete) ser P=F/S = E.D y adems si la
luz tiene velocidad c=x/t resulta en un intervalo t=x/c que F.t=F.x/c=m.c o
bien F.x=m.c2 . Pero el trabajo de la fuerza F.x es igual a P.S.x=P.v o sea la
energa electromagntica contenida en el volumen V de radiacin, es decir que el
equivalente de la energa electromagntica transformada en trabajo mecnico es m.c2.
Llegamos as que la famosa frmula de Einstein est contenida en el
electromagnetismo de Maxwell!...

EL EXPERIMENTO DE MICHELSON-MORLEY:
A fines del siglo pasado se respiraba un aire puro en el ambiente de los fsicos de
todo el mundo cientfico: la Naturaleza pareca dar la razn a las leyes de Newton
hasta en sus ltimas consecuencias; las cuentas se ajustaban hasta el quinto
decimal. Todo era claro y predecible hasta que....
Hasta que en 1887 se le ocurri a un ptico experimental de primera lnea, el
norteamericano Albert Abraham Michelson, realizar un experimento con un delicado
aparato de su invencin: un interfermetro. Michelson no se dio cuenta que estaba
mezclando ptica (electromagnetismo) con mecnica, o si se dio cuenta no repar que
los resultados podran no ser los convencionales.
Un interfermetro es un ingenio que permite determinar diferencias de caminos
extremadamente pequeas, aprovechando que la luz de una misma fuente que se separa
en dos caminos presenta una diferencia de fase cuando se vuelve a juntar si los
trayectos no son iguales. Como la longitud de onda de un rayo luminoso es de medio
micrn, una diferencia de camino de un cuarto de micrn (0,00025 mm) produce
oscuridad en el punto de superposicin de los dos rayos donde antes haba luz y
viceversa.
Aprovechando este medidor de longitudes extraordinariamente preciso Michelson quiso
probar si el medio en que se propagaba la luz era como el aire frente al sonido: La
velocidad del sonido es de 340 m/s en el aire quieto. Si hay viento de 10 m/s la
velocidad del sonido es de 350 m/s a favor y 330 m/s en contra del viento. En otras
palabras, cuando el medio en que se produce una onda se mueve frente al observador,
la velocidad del medio se suma vectorialmente a la velocidad de propagacin.

12

El medio de propagacin de la luz era un misterio para la poca porque los fsicos
no conceban propagacin de ondas sin medio material: en parte tenan razn ya que
en todos los casos conocidos hasta el momento haba un medio que oscilaba en el
tiempo y en el espacio produciendo el fenmeno ondulatorio. El aire era el medio del
sonido. El parche de un tambor o la cuerda de guitarra eran los medios materiales
asiento de las ondas de percusin o de rasgueo. Olas en mares y lagos se propagaban
por la superficie del agua. Las ondas electromagnticas no podan ser la excepcin.
Pero los pticos de fines de siglo no estaban acostumbrados al electromagnetismo: No
hablaban de campos elctricos y magnticos como medios de propagacin de ondas
porque tenan una carga de muchos aos de ondas luminosas desvinculadas de la
electricidad (desde Huygens y Newton hasta Maxwell). Las ondas luminosas antes del
electromagnetismo se suponan asentadas en el ter, medio material de propiedades
casi mgicas: ms tenaz que el acero para poder explicar la tremenda velocidad de la
luz, ms sutil que el aire enrarecido de la estratsfera puesto que no se notaba su
presencia; infinitamente difusible en toda la materia del universo: baaba todo y
penetraba en los cuerpos transparentes. Pero faltaba lo peor......
Michelson pens que la luz, al igual que un nadador en el ro, ira ms despacio en
contra que a favor de la corriente del medio. No habra en cambio diferencia en un
camino transversal al movimiento. Estuviera o no el ter fijo con respecto a algn
punto del universo era claro que en algn momento el laboratorio fijo a la tierra
deba moverse con respecto al ter, notndose un viento de ter detectable por una
diferencia en la velocidad de la luz medida en la direccin de la velocidad de
translacin. Era imposible que de existir un medio de propagacin ste acompaara
siempre al experimentador. Inclusive si hubiera algn laboratorio privilegiado
inmvil con respecto al ter en algn momento, no durara mucho esta condicin ya
que la tierra rota sobre si misma y describe una rbita en torno al sol. Debido
sobre todo a este ltimo movimiento la tierra tiene una velocidad lineal de 30 Km/s.
alrededor del sol. Se saba que a su vez el sol se mueve hacia una direccin
determinada en la galaxia. Es muy razonable tratar de determinar el movimiento de la
tierra con respecto al ter.
INTERFERMETRO DE MICHELSON EN REPOSO
espejo 1

rayo 1

fuente

espejo 2
vidrio semiespejado

rayo 2

observador

Para ello Michelson haca interferir dos


rayos desdoblados de una misma fuente en
caminos perpendiculares. Razonaba que la
condicin de interferencia se deba ver
afectada cuando giraba el aparato 90,
permutndose as los caminos. Una diferencia
de velocidad que importara un atraso o
adelanto de un octavo de milsima de
milmetro sera detectable en un camino de
ms o menos once metros, que era el largo de
las ramas del aparato.
Debemos destacar aqu que dentro de los
pticos que se dedican a la interferometra,
de por s cuidadosos, Michelson era el colmo
de la meticulosidad. Su aparato era un
dechado de refinamiento, no poda encontrar
la menor objecin y sus resultados eran

inapelables.
Qu sorpresa para todos cuando se gir el aparato y las franjas de interferencia
estaban mas quietas que en una fotografa!...Si aunque sea se hubiera detectado un
pequeo corrimiento, ya los fsicos de la poca hubieran respirado aliviados: era
una cuestin cuantitativa que un retoque a las frmulas podra explicar.
Pero no... no era cuestin de un poco ms o un poco menos: el asunto era categrico:
no haba viento de ter en ninguna poca del ao, ni al nivel del mar ni en las
cumbres ni en los stanos. El medio no se mova con respecto a ningn observador.

13

Despus de este balde de agua fra, que Michelson nunca pudo absorber, hubo algunos
que se dedicaron a pensar del modo ms fro y desapasionado que le permitieran sus
corazones de fsicos despechados.
Entre todos los que opinaron el fsico holands Hendrik Antoon Lorentz(1853-1928) en
colaboracin con el fsico irlands George Francis FitzGerald (1851-1901), fueron
los ms lgicos: Si una experiencia hecha para demostrar un fenmeno no lo acusa, o
bien no se produce el fenmeno buscado o bien la experiencia est mal planteada.
El interfermetro no acusa el viento de ter, pensaron Lorentz y FitzGerald. Y por
qu? Razonemos nosotros como lo hicieron ellos:

L2

L1
c-v
e=v.t

c+v
v

Si el aparato est en movimiento a velocidad v


(por ejemplo los famosos 30 Km/s) con respecto al
ter, el rayo 1 recorre el camino que va y vuelve
al espejo 1 en direccin perpendicular a la
traslacin. El rayo 2 hace lo propio: va y vuelve
al espejo 2, pero va en contra y vuelve a favor
del ter. Calculemos la longitud de los caminos
recorridos por ambos rayos por el ter quieto
sabiendo que la longitud de ambos brazos del
interfermetro es la misma, o sea L, y que la
velocidad de la luz con respecto al ter es c para
ambos

El rayo 1 recorre un camino perpendicular al


viento de ter. Sale del vidrio semiespejado y cuando llega al espejo 1 ste est un
poco corrido hacia la derecha una distancia e. Vuelve hacia el vidrio y lo encuentra
a 2e de la posicin de salida. En definitiva el rayo recorri dos veces la
hipotenusa de un tringulo rectngulo de base e y altura L o sea la distancia
x=2.(e2+L2)1/2 en un tiempo
t1= x/c = 2.(e2+L2)1/2/c
Pero este tiempo es el que emplea el aparato en moverse una distancia 2e a la
velocidad de traslacin v , o sea que t1=2e/v y e=v.t1/2
As podemos poner que t12= 4.(e2+L2)/c2 = (v2.t12 + 4.L2) /c2
de donde t12(1-(v/c)2) = 4.L2/c2 o sea t12 = 4.L2/(c2-v2) = 4.(L/c)2/(1-(v/c)2)
y de all es t1 = 2.L/c/(1-(v/c)2)1/2
Ahora bien, el rayo 2 recorre una distancia L en contra del viento de velocidad v ,
o sea a una velocidad c-v . Vuelve a recorrer esa distancia L a favor del viento, a
velocidad c+v , de manera que emplea un tiempo t2 = L/(c-v) + L/(c+v) = 2.L.c/(c2-v2)
Entonces resulta que t2=2.L/c/(1-(v/c)2)

LORENTZ
La accin transcurre en un gabinete de Fsica. Lorentz y un fsico joven comentan
animadamente el resultado de la experiencia de Michelson: El segundo dice:
- Evidentemente, profesor, este razonamiento nos ha llevado a la conclusin de que
los tiempos que emplea la luz para recorrer los dos caminos no son iguales, por lo
tanto deberan verse cambios en las franjas de interferencia.
- Y sin embargo la experiencia demuestra que no es as. Bien pudiera ser que para la
luz los caminos fueran iguales. Deberamos para ello forzar una igualdad entre t1 y
t2 que no es tal en las frmulas establecidas, a no ser que..... L no fuera igual en
ambos miembros.
- Cmo que no es igual? El aparato se construy con brazos exactamente iguales!
Pondramos an as en las frmulas L1 y L2? .
- Si, dijo Lorentz. Aunque se verific bien la igualdad de brazos, de alguna forma
L1 y L2 no son iguales. Pondremos por ahora en las frmulas, as....
Con su hermosa caligrafa, Lorentz escribi en el pizarrn lo siguiente:

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2.L /c/(1-(v/c) )
2

1/2

= 2.L /c/(1-(v/c) )
2

El joven tom otra tiza y complet el trabajo algebraico, despejando L2, as:

L2=L1(1-(v/c)2)1/2

, y se qued mirando la frmula mientras Lorentz deca:


-Como Vd. ve estimado muchacho, L2 es menor que L1 , ya que la cantidad entre
parntesis es menor que la unidad. La velocidad de traslacin del aparato, o si Vd.
quiere la velocidad del viento de ter v, es siempre mucho menor que la velocidad de
la luz c as que el parntesis es un poco inferior a la unidad. A nivel de
velocidades v pequeas la diferencia entre L1 y L2 es pequesima, ... pero existe.
- Veo bien eso, profesor Lorentz, pero entonces cuando se permutan los caminos
girando el aparato, L1 pasa a ser L2 y viceversa?
-No, No... dijo Lorentz. Si fuera as, tendramos corrimiento de franjas. En
realidad L1 es siempre la longitud del brazo perpendicular al viento y L2 la del que
va en la direccin del movimiento.
-Entonces el aparato se deforma cuando se gira 90 grados, acortndose en la
direccin del movimiento!...
-Brillante deduccin joven!.. Si,... parece que as debera ser...- dijo Lorentz.
-No creo que a muchos les guste admitir eso, profesor. Me parece que vamos a ser
duramente criticados si proponemos esta solucin. Parece una solucin hecha a medida
slo para justificar el resultado negativo del experimento de nuestro colega
Michelson.
- Soy consciente de ello. Yo mismo no estoy muy conforme, pero acaso se le ocurre
algo mejor?.
Despus de pensar un momento, Lorentz prosigui hablando animadamente:
- Vd. dice, y no lo culpo, que es una solucin ad hoc. Sin embargo no es tan as:
Tenga en cuenta que la materia est formada de partculas, la mayora de ellas con
carga!. Tome por ejemplo a los electrones que tanto abundan en la sustancia de todos
los objetos.... Los electrones tienen carga y masa, pero mucha ms carga que masa.
Qu tal si este carcter elctrico de la materia est ligado a esta contraccin?
- Quiere decir Vd. que el viento de ter ejerce presin sobre la materia y la
acorta en el sentido del movimiento? - pregunt el fsico joven, que adems era
inteligente.
- Es una idea, o mejor dicho una explicacin ingeniosa.
Ahora ms animado por la lisonja de Lorentz, el joven dijo:
- Habra que probar con aparatos que no tuvieran tantos electrones como el de
Michelson, que estaba sobre bastidores de piedra. La piedra tiene muchos tomos
metlicos y los metales tienen muchos electrones, no es cierto?....
Lorentz lo mir dubitativo. El otro sigui:
- Y si se fabrica un interfermetro sobre bastidor de material no metlico, digamos
de madera?
- Puede probar Vd. Yo no me gastara. Algo me dice que el asunto no va por ah...
No.., no va a andar..... Me atrevo a asegurar que la luz, mientras es luz, es una
onda que acusa siempre la misma velocidad para cualquier observador.
-Quiere decir que si Vd. y yo medimos la velocidad de un mismo rayo de luz, Vd. en
este laboratorio y yo en algn vehculo que pasa raudo a su lado, los dos medimos
300000 Km/s?
- Estoy casi seguro de ello, sino el resultado del experimento de Michelson-Morley
sera otro.
Suspendemos por ahora el dilogo entre Lorentz y su discpulo para decir que ste
experiment con un aparato sobre armazn de madera muy slido, que le cost bastante
trabajo y dinero. Pero tampoco observ cambios en las franjas.
Diremos tambin que nadie encontr algo mejor que proponer hasta nuestros das que
esa contraccin de toda la materia en contra del viento de ter que propuso Lorentz,
que fue premio Nobel de fsica 1902 pero no por su genial interpretacin del
experimento de Michelson junto a FitzGerald, sino por su explicacin de un fenmeno

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luminoso descubierto por Pieter Zeeman, otro holands que comparti con Lorentz el
galardn de ese ao.

Se puede ver la contraccin del espacio?


Lo que molestaba a algunos fsicos era que la contraccin de Lorentz fuera
indetectable con medios pticos desde adentro del propio sistema en movimiento, ya
que los metros o reglas de medicin adosadas tambin se contraen junto al objeto.
Sera observable el efecto desde afuera del sistema en movimiento, por ejemplo por
un observador privilegiado fijo en el universo, que viera pasar a su lado a la
tierra con sus laboratorios, sus fsicos y sus aparatos?
Pongamos en marcha la imaginacin: Estamos en un laboratorio fijo al centro del
universo. La tierra se mueve
300
hacia nosotros. Sobre la tierra
300
vemos un grupo de topgrafos que
200
mide la longitud de una pista con
200
100
una regla apoyada en el suelo.
Vemos que el cero de su regla
100
0
coincide con el extremo prximo
de la pista y que el otro extremo
0
coincide con la divisin N300.
V
-Aj!, -decimos-, Midamos con
nuestra propia regla fija la
pista en movimiento!.
Nuestra regla est quieta y
no sufre contraccin, en cambio
Km 0
la regla de los topgrafos
seguramente est contrada por la
velocidad. No es fcil medir la
longitud de algo que se mueve rpido con un metro fijo. Hay que sacar una foto de la
pista movindose y de nuestra regla justo cuando un extremo del objeto coincide con
el origen de la misma. Revelamos la foto y vemos que mide efectivamente 300. Cmo
no detectamos la contraccin? Porque la pista viene hacia nosotros y la foto es
instantnea: toma el extremos prximo a nosotros en el momento en que pasa por el
origen de la regla y tambin toma en ese mismo instante la imagen que llega desde el
extremo alejado de la pista que se acerca, pero ese extremo est en realidad ms
cerca de nosotros que cuando la luz lleg a la placa.
La contraccin queda compensada exactamente por el retraso de la luz que llega del
extremo lejano. En otras palabras, la contraccin de Lorentz es indetectable por
medios pticos tanto desde el sistema en movimiento como desde el sistema fijo.
Habr otros medios que no sean pticos?. Desgraciadamente, la luz es el medio de
observacin y deteccin de fenmenos ms rpido y efectivo que se conoce. Cmo
estudiar sin observar?. Observar es mirar...con luz, por supuesto. As que mientras
la observacin visual o en general electromagntica sea el medio de juzgar la
realidad, no podremos ver la contraccin de Lorentz.

16

KUNZ- Una conversacin informal


Saltemos en el tiempo algunas dcadas y escuchemos la interesante postura que tena
al respecto un cientfico argentino y primo mo, el ingeniero Alfredo Luis Kunz.
Corre el ao 1975. En una reunin familiar en lo de Pap, Kunz me confa que tiene
pensado disertar prximamente sobre el tema de la velocidad de la luz en rueda de
amigos:
- Me parece que el asunto de la constancia de la
velocidad de la luz tiene una explicacin muy
conveniente, querido Amrico.
- Mira, Fredy, para m sigue siendo un asunto confuso. He
estudiado la relatividad de Einstein y...
- No hay relatividad que valga, Amrico. No pasa la
cuestin por la relatividad, que yo tambin he estudiado
y me parece perfecta. En cambio es ms sencillo el
asunto: la luz es por definicin lo que impresiona
nuestra vista, no?
- Si, bueno,- admit,- y lo que impresiona nuestras
fotografas, nuestros receptores de radio y
radiotelescopios, para ser ms amplios.
- Acertado, -dijo comindose un saladito. Y prosigui:
- La luz est compuesta de partculas u ondas, como
quieras, con velocidad c=300000 Km/s. Para m es claro que si no tienen esa
velocidad, corpsculos u ondas no son luz sino otra cosa. Qu te parece?
- Crees que hay partculas de mayor velocidad an? Y de menor velocidad?
- De menor velocidad seguro, y de mayor velocidad no lo s. Las primeras o las
segundas, si las hay, no sern luz sino otra cosa, y no se vern en el sentido
estricto de la palabra.
- Crees que podran detectarse de alguna forma?
Una fuente de triples pas a nuestro lado a velocidad mucho menor que c, por lo que
pude verla y detenerla a tiempo.
- Humm!.. No se me ocurre por ahora, - dijo Kunz alargando la mano.
An yo no haba reflexionado lo suficiente sobre estas cuestiones y en ese momento
no me di cuenta del valor del pensamiento de mi querido primo, que muri aos
despus sin haber publicado nada al respecto, que yo sepa.
El enfoque de Kunz es esclarecedor: la radiacin electromagntica o los fotones
correspondientes, dos aspectos de una misma cosa, son evidentemente inseparables de
su velocidad nica y caracterstica c=300000 Km/s en el vaco. An desde el punto de
vista matemtico las ondas electromagnticas no pueden escribirse con otro valor de
velocidad, a riesgo de que no sean ondas en absoluto para el observador en cuestin.

LORENTZ, PARTE II
La experiencia de Michelson ense que el ter no arrastra a la luz, que no era
vlido suponer que el rayo sumaba o restaba su velocidad a la del ter. Sin embargo,
en mecnica se
admita desde
Galileo, que la
velocidad de
Galileo Line
arrastre se
sumaba a la del
mvil
arrastrado: Un
+
pasajero que
TEOREMA DE ADICIN DE VELOCIDADES DE GALILEO
caminaba hacia
la locomotora sumaba su velocidad a la del tren y la restaba si iba hacia el furgn.
Si x era la distancia entre Constitucin y un punto de la va alcanzado en el tiempo
t por el tren, segn Galileo, la distancia x del pasajero caminante a velocidad v

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era x=x+vt . A esta ecuacin se la llama transformacin de coordenadas de Galileo.


La velocidad del pasajero era el fluxin de la suma x+vt o sea la suma de los
fluxiones, segn las reglas del clculus:
x=x+v , que es la suma de velocidades del pasajero y del tren.
Algn fsico de la poca estudi qu pasaba con la luz en medios en movimiento: Un
haz de luz se haca pasar por un tubo por el que circulaba benceno a gran velocidad.
La velocidad de la luz en el benceno, bastante menor que en el vaco, aumentaba a
favor del chorro y disminua cuando iba en contra. Pero el aumento no sala de una
suma o resta sencillas entre la velocidad del chorro y la de luz en el benceno
quieto. La explicacin estaba de acuerdo con la ecuacin de la contraccin de
Lorentz:

ELECTROLINE

X=
1+

La distancia x de la
frmula de Galileo se
modificaba con la
contraccin en la direccin
de velocidad v del chorro
segn la ecuacin x.(1(v/c)2)1/2=(x+vt) o bien:
x=(x+vt) /(1-(v/c)2)1/2 (1)

TEOREMA DE ADICIN DE VELOCIDADES ELECTROMAGNTICO


Si hallamos el fluxin de x
segn la frmula anterior no saldr la suma de velocidades como antes, sino una
expresin modificada con un denominador mayor que la unidad, vale decir que el
resultado es menor que la suma tal como lo avala la experiencia del chorro:
dx/dt=(dx/dt+ v)/(1+ v.dx/dt/c2)

UNA CUESTIN DE TIEMPO


Haciendo un ejercicio de lgebra elemental deducimos de la (1) que debe ser:
x=x.(1-(v/c)2)1/2-vt

(2)

Si la (2) fuera cierta podramos distinguir dos tipos de sistemas: los directos, con
transformaciones tipo (1) y los inversos con transformaciones tipo (2)
Pero la experiencia reconoce slo sistemas equivalentes que emplean frmulas de tipo
(1).
Es decir que si para pasar de la distancia x a la nueva distancia x en el otro
sistema a velocidad v se usa una frmula determinada, para pasar de x a x debe
usarse una frmula simtrica (con v=-v ya que la velocidad entre ambos sistemas
cambia de sentido segn se considere el observador en uno o en el otro), del tipo
x=(x-vt) /(1-(v/c)2)1/2 (3)
Obviamente la (3) no sale de la (1), a menos que la forcemos la ecuacin mediante un
cambio de variables, como hicimos cuando impusimos la igualdad de los brazos del
interfermetro. Ahora es algo parecido: para que (3) salga de (1) algunas de las
variables t o v deben cambiar por t o v
Que la velocidad de arrastre sea diferente en un sistema con respecto al otro, salvo
el signo, pareca disparatado por el carcter de velocidad relativa: si me muevo a
20 Km/h de un punto, el punto se aleja a 20 Km/h de mi y yo me alejo de l a la
misma velocidad.

18

Que el tiempo t sea diferente en ambos sistemas contrara el concepto de tiempo como
variable independiente y absoluta. Sin embargo, alguien tena que pagar los platos
rotos, y Lorentz eligi a la variable t para diferenciar ambos sistemas, poniendo:
x =(x- vt)/(1-(v/c)2)1/2 (4)
x=(x + vt) /(1-(v/c)2)1/2 (1)
De (1) y (4) sale

t= (t+ vx/c2) /(1-(v/c)2)1/2


t = (t-vx/c2)/(1-(v/c)2)1/2

(5)
(6)

Qu significaba t? Prudentemente Lorentz no se atrevi a llamar tiempo a t,


reservando ese nombre para la variable t de un sistema en reposo, en cuyo caso v era
la velocidad absoluta de traslacin del sistema en movimiento absoluto.
A t lo llam tiempo local del sistema en movimiento: algo que haba que colocar en
lugar del tiempo para que funcionaran las ecuaciones transformadas. Yo lo he
bautizado tiempo electromagntico ya que es el que marcan los relojes que
funcionan en base a fenmenos de radiacin electromagntica a nivel atmico, por
otra parte los ms exactos que se conocen. Pero este hecho no se conoca en tiempos
de Lorentz, quin supona errneamente que un reloj seguira marcando t en cualquier
sistema, y que t era meramente una variable que no representaba ninguna magnitud
fsica.
Las ecuaciones anteriores nos dicen que el tiempo electromagntico de un sistema en
reposo coincide con el tiempo absoluto t. En cambio difiere de l cuando el sistema
se mueve a velocidad absoluta v. Adems no es el mismo en diferentes lugares, ya que
depende de la distancia al origen x del punto considerado.
Lorentz fue extremadamente cuidadoso en no llamar tiempo a secas a la variable t ya
que estaba convencido que el tiempo es una variable independiente y absoluta por
definicin. Tambin consideraba que haba un sistema en reposo absoluto, respecto al
cual poda definirse la velocidad absoluta de otro sistema, por ms que no se diera
por el momento el caso de determinar su origen. Newton, con la extraordinaria
intuicin que lo caracteriz, haba considerado en su poca un sistema absoluto con
origen en un grupo de estrellas fijas en el firmamento.

EINSTEIN
El electromagnetismo no necesitaba de un sistema absoluto pues que desde cualquier
sistema se podan describir movimientos en cualquier otro con ecuaciones simtricas.
As que si bien intelectualmente algunos mantenan las ideas de tiempo y espacio
absolutos, a fuerza de usar la fsica electromagntica otros fueron olvidando estos
conceptos hasta que Einstein, en 1914, impuso como prcticamente nica la
representacin electromagntica de los fenmenos fsicos a travs de las ecuaciones
de Lorentz, a las que dio un nuevo significado que trascenda el mero modelo fsico
para erigirse en la realidad misma.
Einstein estuvo en un principio influido por las ideas filosficas de Ernst Mach,
que sostena que una teora fsica debe apoyarse fundamentalmente en hechos ciertos
experimentales. Sin embargo ya vimos que este brillante hombre de ciencia, Ernst
Mach, tuvo una idea fecunda sobre el origen de la masa inercial que no estaba
fundamentada en experiencia alguna sino en brillante elucubracin mental.

19

Por eso sostengo que: En ciencia y en fsica en particular hay que guiarse por la experiencia, pero
tambin hay que ser receptivo a las sugerencias del Supremo a travs de la armona de su creacin: Por
algo l nos muestra las estrellas fijas en el cielo. Por algo las ecuaciones termodinmicas hablan de un
instante de entropa nula. Por algo en nosotros estn las ideas de tiempo y espacio absolutos. Conviene
que los modelos no contradigan gratuitamente nuestra intuicin natural. A veces hay que cerrar el
laboratorio y soar un poco.
Vimos que el electromagnetismo no necesita del espacio y tiempo absolutos y a lo
sumo pueden considerarse atributos de un sistema ms entre todos los sistemas que
vagan en distintas direcciones a velocidad relativa constante.
El sistema absoluto, para el que no hay ecuaciones especiales y que por lo tanto es
indistinguible en este modelo electromagntico, es sin embargo una posibilidad
intelectual que trasciende el electromagnetismo. Por ejemplo es muy til en
cosmologa y en astronoma.
Los cientficos y los fsicos en particular no son gente aislada del mundo de la
poltica, de la religin o de las ideas filosficas, ticas y morales de la poca.
Sus teoras nacen, crecen, se desarrollan y modifican al son de esas variables
sociales. Albert Einstein no fue una excepcin. Al contrario, fue un ejemplo cabal
de ello. Por ser alemn de origen judo sufri la persecucin del rgimen nazi y el
exilio, con las penurias e inconvenientes pero tambin con la compensacin del
reconocimiento y aceptacin del mundo libre, que lo hizo su sabio mimado. Sus
estudios slidos unidos a una inteligencia muy viva y tenacidad propia de su raza,
lo llevaron a dominar la cuestin del electromagnetismo, que aprendi de los
trabajos de Maxwell y Lorentz. Con una inclinacin innata por la geometra, estudi
luego matemticas tensoriales, herramienta de excepcional potencia en fsica y en
electromagnetismo, perfeccionada a la sazn con los trabajos de los matemticos
Levi-Civita y Hermann Minkowski
Paradjicamente Einstein recibi el premio Nobel por trabajos de fsica cuntica
(efecto fotoelctrico y movimiento browniano) y no por lo que lo hizo ms famoso: su
Teora de la Relatividad, que versa sobre cuestiones electromagnticas y est
desvinculada de la micro-fsica de partculas y cuntos.
El enfoque que hizo Einstein sobre el electromagnetismo de Lorentz tuvo dos
aspectos: el formal y el filosfico.
El aspecto formal se caracteriz por el uso de herramientas matemticas muy
sofisticadas. La relatividad de Einstein es absolutamente hermtica si no se conoce
clculo tensorial. Para mis queridos estudiantes, les dir que el clculo tensorial
naci del estudio de la resistencia de materiales, as como el clculo vectorial es
hijo del estudio de las fuerzas (esttica). Un tensor es un ente matemtico que
representa el estado de esfuerzo en el seno de un cuerpo cargado, pero tambin
representa una transformacin de coordenadas o una superficie de segundo grado (una
cudrica). As como un vector est formado por componentes escalares dispuestas en
columna, un tensor se compone de vectores y por lo tanto es representable por una
matriz o tabla cuadrada. Se define toda un lgebra tensorial, con operaciones como
la suma y multiplicacin entre tensores. Se reconocen rangos entre los tensores, as
como se reconocen dimensiones en los vectores.
Lo interesante en fsica es que una ley expresada en forma tensorial no cambia su
forma al variar los ejes de referencia o como se dice el sistema de coordenadas.
Por supuesto, en mayor grado an que con los vectores, los tensores permiten una
economa tremenda en la expresin de leyes y frmulas.

20

Pero, eso si, hay que estar acostumbrado a usarlos para comprender el significado
fsico de una ley expresada tensorialmente.
El aspecto filosfico de la relatividad se puede explicar sobre su esqueleto
conceptual, que no es otro que el electromagnetismo de Lorentz: Las mismas frmulas
con distinta interpretacin.
Por ejemplo para Lorentz la frmula x=(x+vt) /(1-(v/c)2)1/2 significa que para pasar
de la coordenada x en un sistema en reposo a la coordenada x en un sistema en
movimiento a velocidad absoluta v debemos efectuar las operaciones que se indican.
La variable t es el tiempo absoluto, segn la concepcin clsica.
Si quisiramos pasar del sistema en movimiento al sistema en reposo usaramos la
transformacin inversa x=(x+vt) /(1-(v/c)2)1/2, donde t es el tiempo local del
sistema en movimiento, obtenido con una transformacin del tiempo real a travs de
la frmula t= (t+ vx/c2) /(1-(v/c)2)1/2
En cambio Einstein escribe la frmula anterior casi igual,
x2=(x1+vr.t1) /(1-(vr/c)2)1/2
y lee que para pasar de la coordenada x1 en un sistema cualquiera (digamos el N1) a
la coordenada x2 en el sistema N2 en movimiento a velocidad relativa vr con
respecto al primero, debemos efectuar las operaciones que se indican en la frmula.
La variable t1 es el tiempo que marcan los relojes a bordo del sistema N1
Si se desea pasar de x2 a x1 se emplea la frmula inversa a la anterior, a saber:
x1=(x2-vr.t2) /(1-(vr/c)2)1/2
La variable t2 es el tiempo que marcan los relojes a bordo del sistema N2
Dnde est la diferencia?: En lo que representan x y t. Antes de Einstein x es el
espacio de la geometra de Euclides, t es el tiempo de Newton.
Despus de Einstein x es la coordenada medida con una regla a bordo del sistema. La
variable t es lo que mide un reloj a bordo del mismo sistema. Espacio y tiempo son
para Einstein variables en cuanto puedan ser definidas en base a sus respectivas
mediciones.
Esta es la base de la teora de la relatividad restringida. Se llam as porque
estaba restringida a la fsica de sistemas inerciales, es decir sistemas donde no
operaban fuerzas de gravitacin y que posean velocidad relativa constante entre s.
LA RELATIVIDAD CLSICA
Desde Newton la fsica enunciaba el principio de relatividad de la mecnica clsica,
a saber: No es posible determinar mediante experimentos mecnicos si un sistema est
fijo o se mueve con velocidad constante: Si tiramos hacia arriba una pelota, esta
cae en nuestras manos ya sea que estemos parados en la estacin o ubicados en un
tren en marcha a velocidad constante. Ello era equivalente a afirmar que las leyes
de la mecnica son invariantes en todos los sistemas inerciales. Para pasar de un
sistema inercial a otro, la mecnica clsica empleaba las transformaciones de
Galileo, que vimos eran de la forma x= x v.t (El signo + o el - corresponden
respectivamente a acercamiento o alejamiento de los sistemas entre s)
Las transformaciones de Galileo eran lgicas e intuitivas, como la geometra
Euclideana, de las que derivaban. El fluxin de la expresin x=xv.t nos lleva al
teorema de la adicin de velocidades de Galileo. De una nueva aplicacin del fluxin
se obtiene:
x=x , que nos dice que la aceleracin en ambos sistemas no solo tiene la misma
forma matemtica sino que vale numricamente lo mismo.
Pero las transformaciones de Galileo no se llevaban bien con los fenmenos
electromagnticos. El teorema de la adicin de velocidades de Galileo no funcionaba
para la luz, que pareca desafiar la lgica al caminar siempre a velocidad constante
an para dos observadores que se movan entre s. Evidentemente el principio de

21

relatividad se extiende tambin al electromagnetismo y debemos decir ahora: No es


posible determinar mediante experimentos mecnicos ni pticos si un sistema est
fijo o se mueve a velocidad constante.
Como ya se vio se debieron modificar las transformaciones de Galileo dividindolas
por (1-2)1/2 (con =v/c) e inventar el tiempo local para que se adaptaran al
electromagnetismo. En particular estas nuevas transformaciones de Lorentz mantenan
la forma de las ecuaciones de onda derivadas de las ecuaciones de Maxwell, y por lo
tanto el trmino de velocidad segua siendo en todos los sistemas inerciales
c=1/(.
.)1/2 de acuerdo a lo que dice la experiencia: la luz tiene velocidad
constante para cualquier observador. Tambin estaban de acuerdo con los resultados
experimentales al estudiar la adicin parcial de velocidades grandes (experiencia
del haz luminoso en el chorro de benceno a gran velocidad).
Despus de Lorentz, la fsica ampli el principio de relatividad de la mecnica al
electromagnetismo: No existen experiencias ni mecnicas ni electromagnticas
posibles para detectar si un sistema est fijo o se mueve con velocidad constante.
As que las transformaciones de Lorentz quedaron instaladas en la mecnica, dndole
algunas caractersticas finas muy especiales. Caractersticas que no se aprovechan
en las aplicaciones ordinarias o de mecnica celeste, cuando es despreciable. All
conviene seguir usando las de Galileo, que pasan a ser un caso particular de las de
Lorentz para =0. Pero en el mundo de las micropartculas subatmicas se lidia por
ejemplo con electrones a velocidades enormes: un electrn acelerado con un milln de
volt tiene una velocidad cercana a la de la luz. All es indispensable usar
transformaciones de Lorentz y sus consecuencias inmediatas: el nuevo teorema de
adicin de velocidades ya visto, y la variacin de la masa con la velocidad que
explicaremos a continuacin.

ELECTRN DE LORENTZ - MASA Y VELOCIDAD


MASA ELECTROMAGNTICA CLSICA:
El estudio clsico de la electricidad indica que una carga en movimiento, o una
corriente de conveccin, tiene un campo magntico asociado: esto lo saben bien mis
alumnos de quinto ao. Que ese campo magntico se extiende en todo el espacio que
rodea a la corriente tambin es sabido. Y se conoce tambin que el campo magntico
posee una energa asociada por unidad de volumen, que vale .H2/2.
Resulta lgico pensar que esa energa proviene del movimiento de la carga. Lo bueno
del caso es que el clculo indica que la energa es proporcional al cuadrado de la
velocidad de la carga, igual que la energa cintica de una partcula, en cuyo caso
la constante de proporcionalidad vale la mitad de su masa: nos referimos a la
conocida frmula ECintica=1/2.m.v2
Ahora bien, si la energa de una carga en movimiento es proporcional al cuadrado de
la velocidad, resulta lgico pensar que la constante de proporcionalidad, que tiene
dimensiones de masa inercial, se puede asimilar a la mitad de una masa que por
provenir de una carga pura (y no de un objeto con masa inercial cargado de
electricidad) se puede denominar masa electromagntica. Su valor es proporcional
al cuadrado de la carga q e independiente de la velocidad, segn la expresin:
Mel=
.q2/(6.
.ro) , donde ro = radio de la esfera donde se supone reside la carga q ;
es la permeabilidad magntica del medio
MASA ELECTROMAGNTICA DE LORENTZ:
La deduccin del concepto de masa electromagntica asociada a una carga en
movimiento que arroja la frmula vista no est planteada incluyendo a la velocidad
de la luz como la velocidad de establecimiento o propagacin del campo magntico: en
efecto, la ley de Biot-Savart empleada para calcular el campo magntico en un punto

22

alejado de la corriente elctrica que le daba origen, supona un estado


estacionario.
Lorentz extendi la deduccin de la masa electromagntica tomando en cuenta la
velocidad de propagacin del campo igual a la de la luz c para cualquier observador,
y obtuvo una expresin de la masa electromagntica dependiente del cuadrado de la
carga pero tambin de su velocidad de traslacin.

UNA HISTORIA PARA INICIADOS: La dinmica de la Fsica electromagntica


El prrafo que sigue, reproduccin
de una grabacin de una clase dada
en la Facultad de Ingeniera, ser
comprendido cabalmente por fsicos
o estudiantes avanzados. Sin
embargo, el lego puede sacar
provecho de su lectura a travs de
la explicacin de las frmulas que realiza el profesor.
Apretemos PLAY y escuchemos:
El profesor AD entra en un aula bulliciosa, saluda y pide silencio.
Ejem! Buenas Tardes.... (Cesan las conversaciones)
Comienza la clase: Mientras escribe dice: - La ecuacin vectorial de la dinmica
clsica f=d(mv)/dt (Atencin muchachos, las negritas inclinadas son vectores).
- Por definicin, la velocidad es v=dr/dt (r es el vector posicin de la partcula).
- En un sistema en movimiento resulta que f=d(mv)/dt , con v=v+vo (suma de
velocidades de la partcula y del mvil) es decir que la fuerza tiene la misma
expresin en ambos sistemas. Cmo podemos expresar elegantemente este concepto,
alumnos?
Algunos corean: La fuerza es invariante a travs de una transformacin de Galileo!
Satisfecho con esta muestra de comprensin, AD contina:
- Bien, bien!...Si definimos la masa como la relacin entre fuerza aplicada y
aceleracin obtenida, la masa m en la mecnica de Newton es aparentemente una
constante, aunque no estamos autorizados a decir que vale lo mismo en un sistema de
coordenadas que en otro, ya que la invariancia en la forma de una ecuacin no es
condicin suficiente para la igualdad numrica.
- Atencin: ahora aplicamos las transformaciones de Lorentz a la ecuacin anterior,
con t=tiempo local de Lorentz, o como yo lo llamo, tiempo electromagntico del
sistema en movimiento. ro=vo.t es la posicin del origen de coordenadas del sistema
mvil.
r=ro+r/(1-2)

v=dr/dt

con v= dr/dt=(v +vo)/(1+v.vo /c2)

vo=dro/dt

f=d(m.v/dt)

(teorema de adicin de velocidades modificado)

- Lorentz dedujo matemticamente que la relacin entre fuerza y aceleracin, que es


constante en la mecnica de Newton, ahora es variable con la velocidad vo de
traslacin del sistema. Ojo que vo es vectorial y por lo tanto puede tomar cualquier
direccin con respecto a la de la aceleracin r = dv/dt = d2r/dt2 Est claro?
Se escuchan algunos

si, si entre los alumnos.

- En particular si consideramos que la fuerza es perpendicular a la velocidad de


traslacin del sistema vo, entonces se deduce (los invito a hacer el ejercicio,

23

emulando a Lorentz en su obra Teora del Electrn) que la relacin f/(d2r/dt2)


vale:
mt=mo/(1-
2)1/2

(mt se llama masa transversal variable con la velocidad)

Si en cambio consideramos que la fuerza es paralela a la velocidad de traslacin del


sistema vo
, entonces sale:
ml=m/(1-
2)3/2

(ml se llama masa longitudinal variable con la velocidad)

F, una estudiante bajita que siempre segua las clases atentamente, pregunta:
- Por qu hablar de masa transversal o longitudinal? No es que la masa vara en
forma continua con la velocidad de translacin y su direccin?
- Exactamente, estimada F, pero se trata de escribir dos casos lmites entre todos
los posibles, que son los ms usados en muchas aplicaciones. Por ejemplo cuando se
estudia el aumento de masa de electrones a gran velocidad se estudia su masa
transversal. Para determinar la masa los electrones de un mega electrn volt de
energa se desvan con campos magnticos que crean una fuerza perpendicular a la
direccin de la velocidad de las partculas cargadas: del radio de la trayectoria
circular resultante se calcula la masa...- AD se interrumpi y esper que F
completara la frase con la palabra que faltaba -...transversal!
Murmullos...(La grabacin termina en este punto)
UNA CHARLA ACADMICA
La accin transcurre en el ao 1990, en la sala de profesores de una Facultad de
Ciencias. Dos profesores charlan sobre la variacin de la masa con la velocidad, que
Lorentz public en su Teora del Electrn alrededor de 1900.
El ms viejo, Quique, le dice al ms joven, Sal:
- Mir, Sal, sin necesidad de las deducciones de
2
Lorentz, que la masa electromagntica depende de

la velocidad sale tambin de hallar el fluxin de


la cantidad de movimiento en el caso de una
radiacin de masa m y velocidad c, que en
mecnica nos da la fuerza.
- Ah, si? cmo es eso?
Quique toma una tiza y escribe mientras habla:
- Segn la mecnica clsica de Newton es
d(mv)/dt=m.dv/dt+v.dm/dt=fuerza. Si consideramos
que la masa m no es variable entonces resulta la
clsica frmula
fuerza=m.dv/dt= masa x aceleracin
- Aj, dice Sal.
- Ya vimos que a travs del estudio de la presin
de radiacin existe una equivalencia entre energa radiante y masa asociada a travs
de la frmula E=mc2 , que fue dada explcitamente por primera vez por Einstein en su
Relatividad restringida.
- Me gust tu explicacin del otro da, me acuerdo de ella.
Alentado por ese comentario, Quique prosigui:
- Si interpretamos que E es la energa radiante transformada en cintica (en la
paleta del molinete), podemos aplicarle las frmulas de Newton y su famoso clculus:
- Ah! el omnipresente Newton otra vez!..- dijo por lo bajo Sal
Quique puso: dEc =d(mv)/dt.dx , y sentenci como dando clase:
- Frmula que expresa que el trabajo de una fuerza se traduce en variacin de
energa mecnica. Hasta ahora estamos con Newton...., Sal. ste asinti con la
cabeza, sintiendo que el espritu del sabio ingls estaba en la sala.
- Luego ponemos dEc=d(mc2)= c2.dm : esta es una relacin puramente electromagntica,
que mezclaremos temerariamente con la anterior, dijo Quique guiando un ojo a Sal.

m=mo/ 1-

24

- (Newton nos perdone!..), pens Sal, que era un poco supersticioso.


Sul vio como Quique escriba lo siguiente, e imagin el ceo fruncido de don Isaac:
dEc=d(mv)/dt.dx=d(mv).v=c2.dm
- Pero d(mv)=v.dm+m.dv , entonces podemos poner v2.dm+m.v.dv=c2.dm
y entonces sacando factor comn dm resulta: dm(c2-v2)=m.v.dv , y a ti dejo la
integracin de esto, amigo Sal.
Y Sal, buen conocedor del clculus, integr con presteza:
dm/m=v.dv/(c2-v2) de donde ln(m) = K-1/2.ln(c2-v2)
Y agreg: - La constante de integracin K sale de condiciones iniciales. Qu te
parece si la calculamos para v=0, es decir para reposo?
- Perfecto! -dijo Quique.
Sal prosigui escribiendo: K = ln(mo)+ 1/2.ln(c2) = ln(mo.c)
- Ah!... veo que eres inteligente y has puesto m=mo para v=vo . Y qu te parece que
puede ser fsicamente mo ?- pregunt Quique.
- No me subestimes, Quique, mo es la masa cuando el sistema a la que pertenece est
a velocidad nula, o sea que podemos llamarla masa en reposo- dijo Sal con
suficiencia.
- Me descubro y hago una reverencia ante tanta sabidura y buen sentido! - Y Quique
se inclin pesadamente hacia adelante junto con el ademn de sacarse un imaginario
sombrero.
- No tanta reverencia, que ya termino. Ahora reemplazo K -dijo Sal- , escribiendo
la frmula siguiente:
ln(m)=ln(mo.c)-ln(c2-v2)1/2 , y aplico antilogaritmos en ambos miembros y queda...
(usando =v/c)
m=mo/(1-
2)1/2
- Lo que indica que la masa a velocidad v es mayor que la masa en reposo - corearon
Quique y Sal, satisfechos.
- Perdn, profesores!..- La spera voz de un ordenanza los sac del xtasis
cientfico- Debo limpiar y cerrar la sala. Son las once de la noche...
- Cunta incomprensin - pensaron los fsicos, mientras caminaban por el corredor
desierto hacia la salida.

UN SUEO AGITADO
Esa noche, Sal se desvel pensando en que la masa variable con la velocidad objeto
de la charla de la vspera con Quique, estaba asociada a una transformacin de
energa radiante en cintica, y no era una masa inercial propiamente dicha. Tambin
record que en tiempos de Lorentz se haba comprobado la variacin de la masa con la
velocidad en electrones acelerados por grandes diferencias de potencial. Los
electrones tienen masa esencialmente electromagntica, as que era lgico que
variaran su masa con la velocidad. Pero,.. se podra comprobar la variacin de masa
de partculas sin carga? Desgraciadamente todos los aceleradores conocidos ,(Van der
Graaf, Ciclotrn, etc.) actuaban sobre partculas cargadas. Adems los mtodos para
determinar su masa en movimiento aprovechaban efectos elctricos, como ser la medida
del radio de la circunferencia que la partcula cargada describe cuando atraviesa un
campo magntico perpendicular a su velocidad.
Sal tom un vaso de leche para combatir el insomnio, y volvi a la cama. En sueos
se le apareci un viejo profesor del secundario que le deca: Presta atencin
Sal!: No toda la masa es electromagntica. Si una partcula no tiene carga no
genera campo magntico con la velocidad. De qu masa estamos hablando en ese caso?
De masa inercial, pues. No hay energa magntica por unidad de volumen pero hay
energa cintica...El viejo profesor le segua diciendo: Debemos realizar
experiencias con partculas materiales sin carga a altas velocidades, para ver si
aumentan su masa! Si fuera as, seguramente una masa inercial en movimiento genera
algo parecido a un campo magntico. Hay que averiguar eso, Sal, ahora ponte a
trabajar en eso, ahora, ahora!
Es posible que Sal, haciendo caso del sueo se halle ahora en algn laboratorio
ideando el experimento junto con su inseparable amigo y colega Quique. Todava no se
sabe nada sobre el asunto.

25

RELATIVIDAD PARTE II
En un sistema acelerado aparecen fuerzas de inercia sobre los cuerpos fijos a l.
Esas fuerzas son proporcionales a la aceleracin del sistema y a la masa de cada
uno. Ya hablamos sobre el tema a propsito de Newton y Mach.
A Einstein el asunto tambin le preocupaba, y mucho. El hecho de que un campo
gravitatorio funcionara como una aceleracin lo anim a considerar formalmente
gravedad y aceleracin como una sola cosa, y postul una equivalencia absoluta entre
sistemas acelerados y sometidos a gravitacin, avalada por el siguiente hecho:
No se puede discernir con ningn tipo de experiencias mecnicas ni electromagnticas
si estamos en un ascensor acelerado hacia arriba o sometidos a un campo gravitatorio
hacia abajo: en ambos casos sobre nosotros actuar una fuerza que podremos suponer
como peso o fuerza inercial indistintamente. Siempre que adoptemos escalas
experimentales pequeas, esto es no astronmicas, ni siquiera geogrficas, cualquier
experiencia mecnica que hagamos no puede detectar diferencias desde adentro del
ascensor. De hecho se simulan para entrenamiento de astronautas campos gravitatorios
nulos metindolos en un avin que describe una parbola de tiro. Se podrn realizar
experiencias pticas que descubran si estamos en un ascensor o en cada libre en vez
de en un campo gravitatorio? Einstein aventur que no.
EN EL ASCENSOR DE EINSTEIN
F

Supongamos que nos suben dormidos a un ascensor sin vista al


exterior con una pesa de 1 Kg. El ascensor parte con nosotros
con una aceleracin hacia arriba 1.g = 10 m/s2 .
Nos
despertamos y vemos que la pesa cuelga de un dinammetro
que
marcar
por supuesto el doble, o sea 2 Kg. Si la soltamos,
0
caer con una aceleracin de 2g. Con que tipo de experiencias
1
?
podremos saber que si estamos en una cmara acelerada hacia
2
arriba o bajo un campo gravitatorio doble al de la tierra? No
3
parece posible con experiencias mecnicas, por lo visto.
1Kg
Pero quizs si con experiencias electromagnticas: Entonces, en
nuestro bien equipado ascensor laboratorio, determinamos la
trayectoria de un rayo de luz que parte perpendicularmente a la
aceleracin desde una de las paredes. Si estamos bajo una
aceleracin, el rayo aparecer curvado en una parbola hacia
abajo (como el tiro horizontal de un proyectil), puesto que cada
elemento del rayo sale horizontalmente en trayectoria recta y
alcanza a la pared opuesta ms abajo Para el ascensorista el rayo describa una
parbola. La equivalencia de Einstein exiga pues que la luz se curvara tambin con
la gravedad.

Curvatura de la luz con la gravedad


Que la luz se curva con la gravedad es previsble an sin considerar el principio de
equivalencia de Einstein recin mencionado, sino por que la luz y la radiacin
electromagntica en general poseen como vimos una masa asociada. Masa inercial o
gravitatoria, no hay diferencia entre ambas, deben ser afectadas por otras masas.

26

A instancias de Einstein se realiz una


experiencia famosa durante un eclipse
total de sol en 1919 observable desde
frica, que demostr que la luz curva su
S
trayectoria bajo los efectos de la
SOL
Tierra gravedad, como si se tratara de un
chorro de partculas materiales.
La base del experimento se basa en que,
luna
por esos regalos que nos hace Dios, la
luna se ve desde la tierra bajo un
Durante el eclipse de sol una estrella que est detrs de ste
ngulo prcticamente igual que el sol.
en la posicin S se puede ver debido a la trayectoria curva
del rayo, que creea una imagen virtual en S'
Los astrnomos dicen que los dos astros
tienen el mismo tamao aparente . Este hecho permite observar durante los eclipses
totales de sol una zona alrededor de ste (corona solar) sin el deslumbramiento
habitual que produce el disco solar descubierto. As durante los eclipses totales de
sol pueden verse algunas estrellas junto a su borde. Algunas muy prximas en
realidad estn detrs del astro pero igual se ven. Cmo es esto? En efecto, los
rayos de luz provenientes de las mismas pasan rasantes a la superficie del sol donde
reina una gravedad intensa y se curvan, pareciendo al observador que provienen de un
punto exterior al disco solar, oculto momentneamente por la luna durante el
eclipse. Cuando el sol pasa, esas estrellas vuelven rpidamente a sus coordenadas
celestes habituales.

S'

El joven estudiante A.A.


Cuando el joven A.A. vio el dibujo anterior, pregunt intrigado:
- Qu tipo de curva es la que describe la luz bajo los efectos de la gravedad? Por
lo visto es una curva abierta, no una elipse.
- Y por qu crea Vd. que deba ser una elipse?
- Yo crea que si la luz se curva en parbola bajo los efectos de un campo
gravitatorio paralelo, debe curvarse en elipse bajo un campo radial como el creado
por un astro.
- No necesariamente la trayectoria de un cuerpo bajo potencial gravitatorio es una
elipse. Si su energa cintica es superior al potencial gravitatorio, escapa a los
efectos de la gravedad y describe una trayectoria abierta, esto es una hiprbola.
- Pero entonces, ese dibujo de Newton subido a la montaa que disparaba un can....
- Si Newton carga bien el can y la bala de masa m sale con energa cintica
superior a la potencial en el punto de disparo, ella no vuelve. Se anima a plantear
las ecuaciones correspondientes?
- Tratar, profesor - dijo A.A. , un poco arrepentido de haber hecho la pregunta.
Y a continuacin escribi:
Energa cintica de la bala Ec=1/2 m .v2
Energa potencial de la bala a la altura r (medida desde el centro de la tierra, de
masa M) Ep=G.M.m/r . Igualando ambas es ve=(2.G.M/r)1/2
- Muy bien, A.A. - dije, agregando el subndice e a la velocidad - Le agrego el
subndice e de escape. ve es la velocidad que necesita la bala (o cualquier cuerpo
independiente de su masa) para escapar a la gravedad a la distancia r de otro cuerpo
de masa M
- Que es el caso de la luz. Supongo que ella siempre supera la velocidad de escape
de cualquier masa.
- Supone mal, joven. No hay en teora inconveniente para que haya una masa
suficiente como para atrapar a la luz en su gravedad. Imaginemos que nuestro sol lo
hiciera.
T
S

Entre AA y yo dibujamos algo como lo representado en la figura: la luz de la


estrella E llega a la tierra T describiendo una elipse muy cerrada, con el sol S en
uno de sus focos.

27

- Pero entonces... si la luz describe un movimiento planetario hallo el siguiente


inconveniente: sabemos que la luz posee velocidad constante c, y sto no es
compatible con un movimiento planetario elptico, en el que lo que es constante es
la velocidad areolar, no la tangencial. Si la luz sale de E con velocidad c , sta
debera aumentar al acercarse al foco donde est S . Cmo puede ser?.
- Tambin se mantiene la velocidad areolar cuando la trayectoria es abierta, porque
la fuerza (y la aceleracin) pasan por el sol y no hay componente normal al
radiovector. Este tipo de movimiento se llama movimiento central. As que el
problema que Vd. plantea, de que la velocidad de la luz en trayectoria curva no
puede ser constante subsiste.
- Estar mal la ley de gravitacin, entonces? - me pregunt el joven A.A.
- Investigue, muchacho. Y por favor avseme lo que descubre.
Confo en que alguno de estos das el ya no tan joven A.A. me traiga novedades.
Una escuadra defectuosa y los agujeros negros. Pablo, un dibujante nuevito, trabaja sobre
un plano de la ciudad de Nogoy. Traza una lnea con ayuda de la una escuadra y ve
que el tramo de la cloaca mxima ha quedado ligeramente curvo, apartndose del medio
de la calzada. Sospecha de la rectitud de la regla y trata de verificarla. Cmo
hace?: La apoya de canto sobre su mesa de dibujo y observa que queda un espacio en
el medio. Pide ayuda a su jefe.
- Ingeniero, dnde puedo conseguir otra escuadra, que sta est torcida?
El ingeniero F.R., un poco deprimido por
revisar facturas impagas, decide
divertirse un poco. Le pide la escuadra,
la mira y sentencia:
- Querido Pablo, la escuadra est derecha,
la que est torcida es su mesa de dibujo: se ha curvado por apoyarse Vd. en ella. Lo
noto un poco gordo, sabe?.
El pobre Pablo vacila, sabe que tiene un poco de panza y sufre. Luego se rehace,
toma la escuadra y la mira de costado: los puntos de su borde, que deberan estar en
una misma visual, estn desalineados. Vuelve a la carga:
- Le parece?, mrela entonces as, de costado. Ve, que est torcida?.
A F.R. se le ocurre seguir con el juego:
- Ah, ahora est haciendo una comprobacin ptica. Eso est mejor, sin embargo no es
definitiva. El otro da escuch cuando Vd. le explicaba a la rubia arquitecta T que
la luz puede tomar caminos curvos.
- Ah!, la arquitecta T....Si, a ella le gustan esos temas. El de la curvatura de la
luz es uno de mis favoritos, pero ...
El muchacho se da cuenta que le estn tomando un poco el pelo, pero sin maldad. As
que sonre cuando el ingeniero abre un cajn y le alcanza una escuadra nueva.
- Gracias, y a propsito le gustan los temas de fsica marginal, ingeniero?
- Y eso qu es? Tienen que ver con las arquitectas blondas? pregunta F.R.
- No, por favor, es asunto puramente cientfico. Yo llamo fsica marginal a la que
se aplica en casos lmites: gravedades enormes, grandes presiones, temperaturas muy
bajas o muy altas. En general, situaciones poco frecuentes en nuestro mundo pero
posibles y an comunes en el resto del universo.
- Qu interesante! A ver, cunteme, muchacho!
Pablo da una explicacin excelente, con dibujos y todo:

28

- Supongamos que la luz se curvara notablemente bajo algn efecto, por ejemplo la
gravedad. Los rayos salidos de un borde recto seran parbolas, como las
trayectorias de proyectiles provenientes de cada punto luminoso del objeto. El
observador vera las imgenes de esos puntos en la prolongacin de los rayos que
llegan al ojo sobre una curva: la regla, en realidad perfectamente recta aparecera
curvada a la vista. Y no slo eso!... Tambin se dara el caso que puntos muy
alejados del objeto no podran verse: por ejemplo en la figura el observador no
puede ver ms all del nmero 4 en la escala. Ningn rayo proveniente del 5 es capaz
de llegar al ojo en su movimiento parablico (lnea punteada).
- Fantstico, tiene razn! - dice entusiasmado F.R. - Y se dan en el universo esas
condiciones de gravedad tan intensa?
0

- Dicen los astrnomos que en una etapa de su


evolucin las estrellas se enfran y colapsan bajo
su propia gravedad, alcanzando enormes densidades.
Si su masa inicial es suficiente crean un campo
gravitatorio tan intenso que impide a la luz salir
de l.

2
3
4
3

2
1
0
0 1 2 3 4 5 6

- Es decir que la velocidad de escape en ese


sistema supera la de la luz: he ledo que ello
ocurre si un cuerpo esfrico se contrae hasta un
determinado radio, (se llama radio de
Schwarzschild, o algo as) - dijo F.R.
- En efecto, ingeniero, en honor a Karl
Schwarzschild quin estudi la cuestin en 1916.

- Hagamos unos clculos - dijo el ingeniero - El


radio de Schwarzschild rs para el cuerpo de masa M
supuesto esfrico y homogneo es tal que la velocidad de escape es igual a la de la
luz y por lo tanto nada puede sustraerse a caer sobre l, ya que nada puede ser
lanzado a velocidad superior a c. En ese caso planteamos m.c2/2=G.M.m/rs
- Resulta as que rs = 2.G.M/c2 = 2 x 7,4 x 10-28 M . Por ejemplo en el caso del sol
es M=2x1030 Kg , con lo cual el radio de Schwarzschild para nuestro sol vale solo
1480 m Qu pasara, Pablo, si el sol se contrajera hasta este radio?
- Por de pronto no arrojara luz sobre nosotros. El cuerpo de radio igual o menor al
de Schwarzschild se ve negro desde afuera, al chuparse la luz que incide sobre l.
En realidad se chupa la luz y todo lo que est a su alcance.
- Tengo entendido que hay varios de estos agujeros negros en el universo - comenta
F.R.
- As dicen los astrnomos - contesta Pablo - Inclusive parece que hay uno cerca, en
nuestra galaxia.
- En l debe haber cado esa carpeta que ando buscando hace dos das!..
-o-o-o-

29

TERMODINMICA
Todava oigo la sonora voz del querido profesor Staricco en esa aula de Paseo Coln
all por el ao 1958: As como conviene que todos se lleven bien con el comisario o
el juez, todas las ciencias deben llevarse bien con esa matrona de las ciencias, que
es la Termodinmica.
Cuando un modelo falla, cuando alguna teora hace agua, conviene preguntarse si no
est contradiciendo algn principio termodinmico, si no est desagradando al
comisario.
La Termodinmica naci a principios del siglo XIX de preocupaciones pedestres como
una tcnica para mejorar el aprovechamiento del poder del fuego. Pero el fuego
tiene algo mgico, porque su estudio abri las puertas a un nuevo tipo de
conocimiento.

Calor y trabajo - Primer principio de la Termodinmica


El calor es una forma de energa diferente a otros tipos conocidos, como la mecnica (cintica o potencial) o la qumica. Es
tambin diferente a la energa interna, la que guardan en su interior los cuerpos en su movimiento molecular. La energa
interna tiene pues una causa microscpica y una manifestacin externa macroscpica: la temperatura o nivel trmico del
cuerpo que la posee.
La termodinmica separa estos tres tipos de energa: la mecnica, el calor y la energa interna, a travs de lo que se
conoce como el primer principio, que no es otra cosa que el de conservacin de la energa:
ENERGA TRANSFERIDA EN FORMA DE CALOR AL SISTEMA = TRABAJO EJECUTADO POR EL SISTEMA +
VARIACIN DE ENERGA INTERNA DEL SISTEMA
Traducido a frmulas esto es: dQ=dL+dU
James Prescott Joule (1818-89), famoso fsico ingls, estudi la transformacin de energa mecnica en calor. Un peso
elevado trasformaba su energa potencial en calor al mover en su cada a un molinete dentro del agua de un calormetro.
sta suba su temperatura.
Demostr con tal experiencia que un trabajo mecnico de aproximadamente 4 Joules haca ascender un grado centgrado la
temperatura un gramo de agua. El equivalente calrico del trabajo es as de 0,24 cal/Joule.
La experiencia nos muestra que diferentes tipos de energa tienden a transformarse en calor, a travs de procesos ms o
menos espontneos.
En cambio la transformacin inversa de calor en trabajo no puede realizarse completamente an con los mejores ingenios,
y su eficiencia, siempre menor a 0,24 cal/joule, depende sobre todo del salto trmico, o sea la diferencia de temperatura
entre la fuente y el sumidero de calor a los que se conecta el motor trmico.
Por todo ello se dice que el calor es una forma de energa degradada, o que la energa tiende a degradarse en calor, porque
en esa forma slo puede recuperarse parcialmente.

Un poco de historia:
En 1824, el ingeniero militar francs Nicolas Lonard Sadi Carnot (1796-1832)
recibi el encargo de su gobierno de realizar un estudio para optimizar la mquina
de vapor, un ingenio inventado haca casi medio siglo antes por los mecnicos
ingleses Thomas Savery (1650?-1715) y Thomas Newcomen y luego perfeccionada por el
escocs James Watt(1736-1819).
La mquina de vapor transform la industria del mundo. Impuls barcos y movi
mquinas de todo tipo, reemplazando a las velas, molinos, bueyes, caballos y...a la
mano de obra humana. Inici pues la revolucin industrial con sus inconvenientes y
ventajas. Pero sobre este tema todos sabemos bastante. En cambio son otros los
aspectos que nos interesan ahora:

30

Un poco de ingeniera:

entrada de vapor
caja de vlvulas
salida

corredera de regulacin
biela

Descripcin y principio de
funcionamiento de una mquina de
vapor alternativa.

manivela o cigeal

La primitiva mquina de vapor


alternativa consta de un
pistn
cilindro en el que se desliza un
vstago
cruceta
mbolo o pistn desde uno a otro
cilindro
extremo. El pistn, en su
volante
movimiento alternativo acciona
una rueda o volante mediante un
ESQUEMA DE UNA MQUINA DE VAPOR DE DOBLE EFECTO mecanismo biela-manivela. El
cilindro comunica con la parte
superior de un recipiente con agua cerrado que se calienta con fuego: es la
caldera que produce vapor de agua caliente, el agente motriz. Cuando el pistn
est el principio del cilindro, el vapor entra por ese extremo a travs de la
vlvula de admisin y desplaza al pistn hacia el otro extremo. Antes de llegar a l
se cierra la vlvula de admisin y se aprovecha la expansin del vapor que entr
hasta ese momento. La expansin contina hasta que el pistn llega al fin del
cilindro. Impulsado por la inercia del volante el pistn vuelve en sentido contrario
y barre a travs de la vlvula de escape al vapor usado, el que escapa al aire o
mejor va a un condensador. El ciclo recomienza cuando el pistn vuelve a encontrarse
en el extremo primero, cerrndose la vlvula de escape y abrindose la de admisin.
La apertura y cierre cclico de las vlvulas o lumbreras (orificios de entrada o
salida de vapor) estn comandadas por un mecanismo de biela manivela secundario
desfasable a voluntad con respecto al principal. En las mquinas de doble efecto, el
vapor entra alternativamente por uno y otro extremos del cilindro, mejorando as su
uniformidad de marcha.
VLVULA
vapor

REGULADOR DE WATT

rueda de la mquina

Desde sus comienzos la mquina de vapor


fue objeto de continuos perfeccionamientos
en los materiales, forma, diseo y acabado
de sus rganos (pistn, cilindro, biela,
cojinetes, doble efecto, avance de
admisin y del escape, etc.), mejoras en
el ciclo trmico (agregado del
condensador, aumento de la temperatura y
calidad del vapor, etc.) y mejoras en los
generadores de vapor o calderas y
accesorios (bombas, controles, etc.). Los
trabajos de James Watt en tal sentido
fueron tan importantes que a veces se lo
toma como su verdadero inventor.

De Watt es el clebre regulador centrfugo


que an se usa en las turbinas para mantener la velocidad de giro independiente de
la carga mecnica de la mquina. Cuando sta disminuye la mquina tiende a
acelerarse, las bolas del regulador suben y a travs de un sistema de barras tienden
a cerrar la vlvula de entrada del vapor. El fenmeno inverso ocurre cuando la
mquina tiende a quedarse.

31

Volver a vivir
Hasta mediados de este siglo se usaban comnmente mquinas de vapor alternativas en
locomotoras de ferrocarril, barcos, gras y bombas de agua. Los perfeccionamientos
del motor Diesel de las turbinas de vapor y de gas fueron desplazando a la mquina
alternativa, ms rstica y confiable pero ms pesada y menos rendidora. Actualmente
es muy raro ver alguna mquina de vapor en funcionamiento efectivo salvo algunas
locomotoras en ferrocarriles tursticos, museos y otras curiosidades. Los que
tenemos algunos aos recordamos las impresionantes mquinas de los trenes de
nuestra niez, que haban llegado a un grado de perfeccin y confiabilidad que hoy
quisiramos para nuestros inexistentes ferrocarriles.

Ms historia:
En la poca de Carnot y a pesar de los progresos introducidos por Watt, las mquinas
de vapor tenan dos defectos principales: eran imperfectas mecnicamente y
aprovechaban poco el calor del combustible (lea, carbn). Lo primero tendi a
mejorar con mquinas-herramienta para tornear los cilindros y pistones ms
elaboradas, obra de mecnicos y artesanos. El mejor aprovechamiento del calor surgi
de los estudios que se le encomendaron a Carnot, como se dijo antes. Fueron llevados
a cabo tan magistralmente que trascendieron el rea tcnica, la termologa y la
fsica misma. Llegaron a tocar los lmites del conocimiento humano y lo conmovieron
profundamente. La tcnica abri las puertas a la metafsica y detrs de la
Termodinmica apareci la refulgente firma del Creador. Ahora veremos cmo.
Desde la poca de Carnot no se ha avanzado substancialmente en el estudio terico
sobre la transformacin de calor en trabajo. Un profesor de fsica de nuestra poca,
el inolvidable Ingeniero Cattneo, lo expresaba muy grficamente: deca que Carnot
le puso la tapa al tema del calor, tan perfecta y acabada fue su obra.

Las ideas de Carnot:


La gnesis del pensamiento Carnotiano es la analoga entre el calor y la hidrulica.
Para Carnot el calor era un fluido que tena un nivel dentro de los cuerpos que
ocupaba. Este nivel es la temperatura de esos cuerpos. Como buen fluido, tenda a
pasar al sitio de nivel ms bajo y era remiso a subir pendientes, a menos que se lo
empujara de alguna forma. Como el agua, poda producir energa mecnica al saltar de
un nivel a otro ms bajo, y era necesario trabajo exterior para hacerlo subir
bombendolo desde lo fro a lo caliente.
La primera conclusin a la que lo llev esta analoga era que no poda transformarse
calor en trabajo si no existan dos fuentes a diferentes temperaturas. Un mar
caliente no poda entregar energa aprovechable al motor de un barco que no pudiera
ceder calor a otro mar ms fro. Una caldera que alimentaba una mquina de vapor no
serva si sta no tena escape a la atmsfera fresca o mejor al condensador
refrigerado.
Luego, a punta de puro razonamiento, Carnot ide una mquina ideal irrealizable an
en nuestros das, pero posible como lmite de la tcnica: la mquina trmica
reversible es motor o refrigerador segn se extraiga o se entregue trabajo mecnico
en su eje.
Con conceptos que usaban el lmite fsico de manera parecida al lmite matemtico en
el clculus, Carnot imagin un ingenio reversible que demostr poseera el
rendimiento mximo posible. Es decir que ninguna otra mquina podra transformar
mayor cantidad de calor en trabajo que la suya; a lo sumo igual, nunca mayor.

32

La mquina de Carnot constaba de un cilindro con el consabido mecanismo de bielamanivela-volante. Dentro del cilindro haba un gas (aire, por ejemplo) que cumpla
un ciclo de calentamiento y enfriamiento: funcionando como motor se le suministraba
calor desde afuera del cilindro con una fuente de fluido caliente durante el
calentamiento y se enfriaba con un lquido refrigerante luego. Al calentamiento y
enfriamiento el gas dentro del cilindro corresponda con las consabidas variaciones
de volumen, como nos ensean las leyes de los gases. El trabajo calculado entregado
al volante en la expansin era mayor que el recibido del volante en la compresin.
Era muy parecido a un motor trmico comn, con la diferencia de que las evoluciones
de los fluidos eran trmicamente reversibles. Si desde afuera se mova su eje,
Carnot pretenda que las evoluciones ocurran en sentido contrario, resultando un
flujo de calor inverso, o bombeo de calor, desde la fuente fra a la caliente. Era
pues un refrigerador.

La reversibilidad fsica:
Para entender lo que los fsicos quieren decir con evolucin reversible recordemos
que todo sistema tiende naturalmente a evolucionar hacia un estado de equilibrio. En
l cesan los cambios, sean movimientos de conjunto, movimientos internos como
transformaciones de estado, transferencias de masa, energa y calor. El estado de
equilibrio puede considerarse macroscpicamente como quietud derivada de tendencias
igualadas. Estas tendencias de cambio (driving forces, en ingls) se cuantifican
como funciones generalmente fluxionales. El ejemplo tpico de ellas es la tendencia
al paso o transmisin del calor, en el que la driving force es el gradiente de
temperatura o sea la pendiente por la que fluye el calor desde lo caliente a lo
fro. En su evolucin hacia el equilibrio interno de sus partes o zonas, por el
sistema fluye calor con intensidad proporcional a esas desigualdades de temperatura.
Como resultado de la evolucin se van suavizando los gradientes y as tambin la
intensidad del pasaje de calor hasta que en un tiempo muy largo se alcanza
prcticamente el estado de equilibrio, en el que el sistema tiene temperatura
pareja.
Cualquier evolucin en la prctica ocurre debido a un gradiente y por lo tanto tiene
definido su sentido: la piedra cae hacia abajo, el calor fluye hacia lo fro. Los
fsicos termlogos de la poca de Carnot tenan un problema: para definir un sistema
en evolucin trmica, o sea un sistema fuera del equilibrio trmico, no posean
leyes: en efecto, las leyes de estado de los cuerpos (slidos, lquidos y gaseosos)
se determinaban con sistemas de masas de esos cuerpos en condiciones de equilibrio.
Las ley de los gases, p.v=n.R.T era vlida para un volumen de n moles homogneo y
todo a la misma presin p, todo al mismo volumen v y a la misma temperatura absoluta
T. Pero en el cilindro de una mquina el vapor el gas estaba ms comprimido cerca de
la vlvula de admisin que sobre el pistn. Ni que hablar que adentro de esa masa
haba remolinos y ondas de choque por todos lados. Sobre las paredes ms fras el
vapor empezaba a condensarse: haba lquido y vapor. En fin, no era lo que se dice
un sistema en equilibrio.
Los fsicos saban que ese desorden importaba una prdida de eficiencia pero no
saban como cuantificarla: Haba que encontrar la forma de medir el desorden. Pero
desorden e irreversibilidad eran casi sinnimos en termologa. As que imaginaron la
reversibilidad como desideratum, a la que haba de tender toda evolucin dentro de
una buena mquina.

33

Un reportaje caliente (termodinmicamente hablando)


Cmo es una evolucin reversible? Preguntmosle al Capitn
Carnot en persona.
- Sr. Carnot, como es que Vd. dice que en su mquina las
evoluciones que sufren los fluidos son reversibles?
- Lo que imagino es una evolucin ideal a la que me puedo
acercar todo lo que quiera: es una sucesin de estados de
equilibrio, ya que as no hay prdidas de energa. Es
irreversible porque cambiando un poquitn la driving force
(casi nula) invierto el sentido de la evolucin
- A ver si entendimos bien: Una transmisin de calor
reversible entre el fluido exterior y el interior del
cilindro de su mquina se llevara a cabo con una diferencia
de temperatura minscula entre ambos y un tiempo muy grande.
- Correcto, seores. En teora una evolucin reversible debe
realizarse a gradiente cero y por lo tanto a tiempo
infinito. Por supuesto que la diferencia entre el exterior y
el interior del cilindro puede ser en la prctica de algunos
grados, de manera de no provocar grandes desequilibrios en
los gases, pero lo suficiente para que el proceso no sea extremadamente lento. Ello
nos obligara a construir una mquina muy grande para obtener muy poca potencia en
el eje.
- Le agradecemos su aclaracin, Capitn, y aprovechamos su gentileza para pedirle
que nos explique por qu su mquina es la que posee el mayor rendimiento.
- Con gusto, seores. Har una demostracin por el absurdo. Admitamos que haya una
mquina tambin reversible que posea mayor rendimiento que la ma: la conectamos al
eje de mi mquina, de manera que reciba todo el trabajo mecnico de la ma en su
eje.
- Es decir que trabaje como refrigerador.
- Exacto. Y supongamos que como tal bombee calor desde y hacia las mismas fuentes
fra y caliente respectivamente que las que utiliza mi mquina.
- Ah!... Ya veo. Si tiene mayor rendimiento bombear ms calor del que baja a
travs de su mquina. Si las fuentes no tienen otro aporte o drenaje de energa que
las de las dos mquinas ocurrir que la fuente caliente se calentar y la fra se
enfriar. Y entonces..?
A Monsieur Carnot le relampaguean los ojos de excitacin y dice impaciente:
- Y entonces, y entonces! Et alors, messieurs!...Les parece verosmil esta
situacin?
- Francamente no terminamos de ver el inconveniente - decimos nosotros a coro.
Al or esto Carnot sufre un sofocn de clera cientfica: Es que se est dudando
del Segundo principio de la Termodinmica. El soldado suelta palabras en dialecto
normando que no entendemos. Luego, ms sereno nos advierte:
- Pero seores!.. No ven Vds. que si as fuera se bombeara calor desde la fuente
fra a la caliente sin gasto de energa mecnica?. Hasta Lord Kelvin lo sabe.
Recuerden que eso nunca puede pasar.. Por lo menos nunca nadie vio que algn proceso
natural o artificial condujera a algo semejante.
Balbuceamos una disculpa y nos alejamos avergonzados, dejando a Carnot incrdulo de
que en el siglo XX haya tanto ignorante suelto.
Uno del grupo se lamenta de no haber podido hacerle a Carnot la siguiente pregunta:

34

- Que ventaja tiene su mquina frente a otra que tenga un ciclo diferente aunque
tambin reversible? Ambas tienen rendimiento mximo.
Carnot le hubiera explicado:
- Con mi ciclo de cuatro transformaciones, dos isotrmicas a temperaturas T1>T2
respectivamente y dos adiabticas, se deduce fcilmente que el rendimiento tiene la
siguiente expresin:
=1-T2/T1
O sea que solamente es funcin de las temperaturas de las fuentes.

Clausius y la Entropa
La expresin matemtica del rendimiento mximo de la mquina trmica perfecta de
Carnot frente a otras y el estudio de la evolucin de su ciclo permiti definir una
funcin matemtica que tena que ver con el grado de reversibilidad de una
evolucin. Se la llam entropa.
Esta palabra, cuya etimologa es oscura, fue empleada por primera vez por el fsico
polaco Rudolf Julius Emanuel Clausius (1822-88). ste defini a la entropa S a
travs de su variacin o diferencial dS en una evolucin reversible, de manera que:
dS=dQ/T (vlido solamente para una evolucin reversible)
expresin que se lee la variacin diferencial de la funcin entropa dS para una
diferencial de cantidad de calor transferida en forma reversible dQ es el cociente
entre sta y la temperatura absoluta T a la que se realiza dicha transferencia
Al igual que el potencial elctrico o gravitatorio y al contrario del trabajo o la
cantidad de calor, que no son funciones potenciales sino que dependen del camino por
el que ha transcurrido el cambio del sistema, la entropa es una funcin potencial.
Quiere decir esto que en una evolucin entre dos estados (1 inicial y 2 final) de un
sistema, la variacin de entropa es la diferencia entre los valores inicial y
final, no importando los estados intermedios. Se expresa matemticamente lo anterior
calculando la suma de infinitos trminos diferenciales o integral (que se
simboliza dS) realizada a lo largo de dicho camino. Resulta pues as que
S1

2dS = S2-

As tambin en un ciclo cerrado la variacin de entropa es nula ya que es la


diferencia entre dos valores iguales correspondientes al punto de arranque del
ciclo, que es tambin el de su terminacin.
Ahora bien, si calculamos dQ/T en una evolucin no reversible, la teora del
rendimiento de la mquina de Carnot nos revela que su valor es menor al
correspondiente de dS , resultando que
menos una parte de l irreversible.

dQ/T
o

< 0 en un ciclo cerrado que tenga al

En un Colegio Salesiano
Estos juegos fsicos y matemticos derivados del pensamiento de Carnot y Clausius
pueden aburrir a ms de uno y lo comprendo. Hasta parecen algo obvios, y adems
intranscendentes.
Sin embargo para algunos no es as. Escuchemos una conversacin entre el joven Padre
Bruno y su colega ms viejo, el Padre Hernn. La accin en un Colegio de la Obra de
San Juan Bosco, El Cardenal Cagliero, a 20 Km de San Carlos de Bariloche.
Es verano, tiempo de clases. Los alumnos aprenden en las aulas. Los dos curas toman
sol en el patio mientras discuten:

35

- Estuve leyendo en el texto clsico de Termodinmica del profesor Estrada una


relacin entre el segundo principio y la existencia de Dios - dice Bruno.
- No me sorprende que el caballero Alejandro de Estrada haya encontrado la firma de
Dios en la ciencia, como buen creyente que es... - contesta Hernn, y prosigue:
- Personalmente no entiendo cmo hay gente que ve una puesta de sol, una flor, una
naranja o el hongo de la penicilina y no advierte que Dios los puso a nuestro
servicio. Se acuerda, Bruno, de la Isla Misteriosa, de Julio Verne?
El Padre Hernn gustaba de este tema y lo tocaba siempre que poda. No llevaba
cuentas si ya se lo haba contado alguna vez a su interlocutor de turno. Bruno lo
saba y fu condescendiente.
- La continuacin de Veinte mil leguas de viaje submarino? - pregunt
inocentemente, como si no supiera lo que va a venir.
- Exacto. Bueno, recordar que llegan a una isla unos nufragos y empiezan a notar
que ocurren cosas a su favor. Un da dejan un bote mal amarrado y al da siguiente
la soga tiene dos nudos. Otro da olvidan un fuego peligroso encendido y luego lo
encuentran apagado, bien regado. Al final no dudan de que alguien se preocupa por
ellos. Nosotros en cambio, con muestras mucho ms evidentes y maravillosas somos
remisos a aceptar que Alguien nos ha preparado este maravilloso mundo, nos ama y
se preocupa por lo mnimos detalles.
- Si, Padre Hernn, estoy de acuerdo que deberamos darnos cuenta de que Dios es
nuestro Capitn Nemo. Pero....
El Padre Bruno agrega con cierta malicia:
- Pero a veces es difcil comprender por qu Dios nos manda una tormenta mientras
estamos en nuestro bote de pesca. Mire lo que le pas al Padre Gustavo en el Nahuel
Huapi!...
- Ya le dije muchas veces que Gustavo era un santo y ese accidente lo llev ms
rpido al Cielo. Prueba de que Dios lo amaba y lo quera a su lado. - Hernn se
interrumpi y luego en tono ms tranquilo sigui:
- Bueno, pero nos estamos yendo del tema que Vd. trajo. Cunteme por favor lo del
libro de Estrada.
- Bien: Recuerda Vd. que nos ensearon en los cursos de Termodinmica que la
integral odQ/T < 0 en un ciclo cerrado que tenga al menos una parte de l
irreversible?.
- Me acuerdo y se lo explico en un diagrama PV.
Hernn sac un papel del
bolsillo e hizo un dibujo como
P
P
el de la figura, a tiempo que
isoterma a T1
explicaba, ensayando dar
clase, que el diagrama PV o de
isobrica
presin - volumen era un
adiabtica 2
grfico muy usado para
adiabtica 1
representar evoluciones de
1
isotrmica
masas gaseosas en equilibrio.
2
Haba varios tipos de
adiabtica
evoluciones: a volumen
3
isocrica
4
constante (lnea vertical), a
V
V
presin constante
EVOLUCIONES GASEOSAS TPICAS
CICLO DE LA MQUINA DE CARNOT
(horizontal), a temperatura
constante o isotrmica
(hiprbola), sin intercambio de calor o adiabtica (curva de mayor pendiente que la
hiprbola). De paso dibuj un ciclo de Carnot en el plano PV porque saba que alguno
isoterma a T2<T1

36

de nosotros nunca lo haba visto. (Saba que este libro se imprimira algn da con
esta historia)
Cuando Hernn termin, el Padre Bruno sonri satisfecho:

P
1

- Est bien eso de poner en lnea punteada la parte


irreversible de 1 a 2 ya que no es una sucesin de estados de
equilibrio y no hay puntos representativos en el diagrama. Por
el mismo motivo, para la vuelta reversible de 2 a 1 traz Vd.
lnea llena. Dgame, amigo Hernn, qu pasara si la parte
irreversible fuera adiabtica?

2
V

- Pues que no habra intercambio de calor en ese tramo, siendo


siempre dQ=0 y tambin

2dQ/T

= 0 .

Como s que me lo va a preguntar, joven amigo, le anticipo que la vuelta de 2 a 1


por no ser adiabtica y s ser reversible, cumple con la siguiente expresin:

1dQ/T

= S1-S2

Entonces, en base a todas las expresiones anteriores podemos poner:

dQ/T
o

2dQ/T

1dQ/T

= S1-S2 < 0

De aqu se deduce que S2 > S1 , o sea que la entropa del sistema aumenta cuando
ste evoluciona con una adiabtica irreversible. Vio cmo me acuerdo?
- Me deja con la boca abierta! - exclam Bruno
- Se caer de espaldas cuando le diga lo que se me acaba de ocurrir - prosigui
Hernn - Una evolucin adiabtica irreversible es lo normal en un sistema cerrado,
donde el calor no puede entrar ni salir. Nuestro universo puede considerarse un
sistema cerrado, as que la entropa del universo va constantemente en aumento, a
medida que ocurren fenmenos naturales (irreversibles).
- No me va a decir, Padre Hernn, que eso se le ocurri recin.
- En realidad tengo un ejemplar de la Termodinmica de Estrada, y a veces la hojeo
un poco....
- Ya me pareca! - dijo Bruno decepcionado.
- Y bueno,.. hay que repasar los temas de clase cada tanto - admiti Hernn.
- Entonces sabr cmo termina el asunto, no?
- Seguro - afirm Hernn - Llegamos a la conclusin que si se producen cambios es
porque la entropa sigue aumentando en nuestro mundo.
Su voz se ensombreci:
- Cuando no aumente ms, estar el universo en mortal equilibrio final, todo quieto,
a la misma temperatura. No habr vida, que supone reacciones qumicas y cambio. Todo
quieto. Todo muerto....
Un silencio de algunos segundos sigui a esta lgubre descripcin de Hernn. El
patio soleado, los rboles verdes, el cielo y las montaas distantes que brillaban
al sol desmentan que alguna vez pudiera ocurrir algo semejante.
- Tambin podemos deducir que si la entropa est en aumento ahora, en un momento
fue S=0 , es decir en el momento de la creacin la entropa era nula - dijo Bruno,
con nimo.
- Perfecto: por eso la entropa nos da la edad del universo y la seguridad que ste
no existi desde siempre. Hubo un principio. - sentenci Hernn.
- El Big Bang? - aventur Bruno

37

- As dicen. Llmelo como quiera. Para m es el momento del Hgase la luz.


En ese momento el sol austral pareci brillar ms intensamente sobre los dos
hombres.
- No creo que llegue ese final fnebre que Vd. describi hace un rato! - dijo
Bruno.
- Confo en que Dios no lo permitir!. l puede convertir al Universo en un sistema
abierto. l puede hacerlo - termin diciendo el Padre Hernn.
Son un timbre y el patio se llen de chicos bulliciosos que venan al recreo.
-o-o-o-

TERMODINMICA MICROSCPICA
La Termodinmica clsica de Carnot y Clausius era esencialmente macroscpica: tomaba
sistemas sin atender sus detalles ntimos. Sin embargo los fsicos empezaron a
necesitar ese detalle que ayuda a mejorar la comprensin del tema. Por ejemplo se
admita que la energa interna de un cuerpo dependa del movimiento microscpico
molecular, pero no se saba bien como estudiarlo.
Sin duda no era prctico abordar su estudio como suma o interaccin de efectos
individuales. Ya es complicado modelizar una mesa de billar con ocho bolas. Lo que
ser modelizar una damajuana de 1 mol de gas, o sea una mesa de billar
tridimensional de 6x1023 bolas!
Si los polticos y estadistas pretenden pronosticar el comportamiento global de una
nacin de muchos millones de habitantes en base a sus hbitos medios, los fsicos
pensaron que sera ms fcil estudiar estadsticamente a otras tantas molculas
mucho ms disciplinadas que aqullos.

Otra vez Maxwell


James Clerck Maxwell, el mismo genio que resumi la electricidad en cuatro ecuaciones
famosas, abord tambin el problema de los gases.
Produjo un modelo para la creencia admitida en la poca, de que las molculas, animadas con
rpidos y caticos movimientos con las leyes del choque elstico de Newton en funcin de la
temperatura, intercambian energa entre s y ejercen presin contra las paredes del
recipiente. Era el modelo de la teora cintica de los gases.
Segn el modelo en el baln de gas en equilibrio global existe un caos a nivel microscpico
en el que sin embargo impera la ley de probabilidades. Se trata de un equilibrio dinmico,
en el que las leyes macroscpicas (por ejemplo pv=nRT) son slo promedios de gran cantidad
de casos individuales. Para una temperatura determinada de la masa de gas, el promedio de
velocidades individuales tiene entonces un valor fijo. Pero a nivel individual una molcula
intercambia energa en sus incesantes choques con otras y pasa as por toda una gama de
velocidades.
Tiene sentido caracterizar el caos general con una
estadstica que diga como se distribuyen porcentualmente
las molculas segn sus velocidades. Se tiene as una
funcin de distribucin.

N de molculas

velocidad ms probable
DISTRIBUCIN DE VELOCIDADES
DE LAS MOLCULAS DE UN GAS

velocidad

Segn el modelo de Maxwell hay una probabilidad muy escasa


de existencia de molculas muy rpidas o muy lentas. Se
deduce que existe una velocidad que es la ms probable, en
la que rondarn un gran nmero de molculas. Por ejemplo se
calcula que entre cero y esa velocidad se encontrarn el
41% de todas las molculas de la masa gaseosa considerada.
En fin, tenemos una informacin en forma de curva de
distribucin, una funcin acampanada como la que se
muestra en la figura.

38

Boltzmann
Ludwig Boltzmann, (1844-1906), fsico austraco, famoso por sus estudios sobre la
radiacin trmica de los cuerpos, tambin abord el tema de los modelos gaseosos
estadsticamente de manera parecida a Maxwell aunque en forma ms general, no solo
aplicable a molculas sino a otras partculas que forman tambin conglomerados que
pueden considerarse tambin gases (por ejemplo gases de electrones o de fotones).
Su modelo de gas era el de un bolillero de lotera con un clasificador con gran
cantidad de casilleros. Cada casillero tena asignado un intervalo de energa. Haba
una gran cantidad de maneras de colocar todas las bolillas en los casilleros, de la
misma manera que en la Naturaleza las molculas podran adoptar individualmente cada
una velocidad entre un valor cero y un valor prcticamente infinito.
El modelo de Boltzmann tiene la posibilidad de trabajar con partculas distinguibles
o indistinguibles, excluyentes o no, de nmero total constante o variable, aunque
siempre exactamente iguales.
Distinguibles como las molculas de una gas, que en teora podran marcarse para
seguir a cada una individualmente. O tambin partculas que perdieran la identidad
despus de interaccionar entre s, mudando de identidad, por decirlo as.
Asimismo, el modelo permite trabajar con partculas que pueden ser o no excluyentes,
es decir que puedan entrar slo una o ms de una en cada casillero. Un gas tiene
molculas no excluyentes, que podran llegar a estar todas ellas en un slo
casillero, por ejemplo el de energa cero a temperatura cero. En cambio un gas de
electrones, como el que existe dentro de un metal, no puede llegar a la misma
condicin aunque su temperatura sea cero, por esa caracterstica especial de los
electrones que Pauli llam principio de exclusin.
Tambin est permitido considerar gases en que se mantiene el nmero total de
molculas constante, o cuyo nmero vare continuamente como en el caso de los
fotones.
En el caso de un gas molecular comn, que fue el que estudi Boltzmann con su
modelo, ste se acomoda para hacer corresponder a cada molcula una bolilla con
nmero fijo, considerando cada bolilla como un ente individualizable aunque
equivalente a cualquier otra.
Boltzmann llam complexin a cada uno de los arreglos que atendan a la cuestin
de cules bolillas estn en cada casillero. Defini como estado a la
configuracin atendiendo solamente cuntas bolillas estn en cada casillero. As
entonces un estado de dos casilleros con dos bolillas en cada uno puede tener:
12/34 - 13/24 - 14/23 - 23/14 - 24/13 - 34/12 seis complexiones posibles.
La complexin no cambia cuando se permutan el orden de las bolillas en un mismo
casillero. As es la misma complexin 12/34 que 21/34 o 21/43 o 12/43.
Los que saben algo de matemtica combinatoria y probabilidades, sacarn provecho y
diversin tratando de encontrar una frmula que de el nmero de complexiones y de
estados para un sistema de m casilleros y n bolillas.
Se comprende que macroscpicamente un sistema de partculas iguales no vara si no
cambia el estado representativo de la situacin de sus molculas. Tambin es lgico
que en el equilibrio el gas est en el estado que ofrece ms posibilidades de
formarse.
Con estas premisas, Boltzmann calcul cual sera la probabilidad genrica de un
estado, en base a la definicin clsica de probabilidad: casos favorables
(complexiones de un estado) divido casos posibles (todas las combinaciones
posibles).
Encontr el mximo de esa funcin de probabilidad genrica con procedimientos
matemticos relativamente comunes (derivada igualada a cero) y obtuvo la funcin de
distribucin ms probable. Las frmulas coinciden con las de Maxwell.

39

Hoy se habla de la teora cintica de los gases y de las frmulas de MaxwellBoltzmann, dndole lugar de honor a ambos en el estudio y descripcin del modelo.
Podemos decir que las frmulas estadsticas de Maxwell-Boltzmann dan la distribucin
de velocidades o energas de las molculas de un gas, esto es qu fraccin de las
molculas totales tienen una velocidad lineal (o una energa cintica) comprendida
entre dos valores cualesquiera.
El mtodo deductivo de Boltzmann, completamente general, abri a otros el camino
para definir gases de partculas que como los electrones o los fotones, tienen
restricciones particulares en la ocupacin o en la conservacin de su cantidad. De
esta importante caracterstica de generalidad se aprovecharon los fsicos Fermi,
Dirac ,Bose y Einstein para producir las estadsticas de electrones y fotones que
llevan sus nombres. Sobre ellas hablaremos a la brevedad, pero antes volveremos a
nuestra antigua amiga : la entropa.

Otra vez la Entropa (una historia de parecidos)


Del estudio estadstico para conglomerados de partculas, o gases genricamente hablando,
Boltzmann obtuvo una ampliacin estadstica del concepto macroscpico de entropa.
Tratemos de imaginar, como hemos venido haciendo en estas pginas, cmo puede haber sido la
lnea de pensamiento empleado por nuestro simptico austraco (los austracos son en
general simpticos y amables)
Boltzmann tiene su escritorio en el primer piso de su casa, sobre
la Erdberger Strasse, en Viena. Cansado de trabajar con
complexiones y estados, decide distraerse mirando un poco por la
ventana. La abre y se asoma un poco. Pasa la gente bulliciosa y
sube un olor a masas recin horneadas. Es malo para la silueta
vivir arriba de una pastelera, piensa. Por la vereda pasa una
linda jovencita de cara con rasgos familiares. Escucha que un
mozo la llama: Froilen Roderer! . Claro! debe ser hija de Frau
Roderer, la costurera. Esa nariz, esa boca..., no cabe duda que
tiene un aire de familia. Cierra la ventana. Me tomar un t con
masas, decide. Pero su vista tropieza con la frmula escrita por
l hace un rato. P=..... La probabilidad de una estado de
distribucin de energas de las partculas de un sistema, que es
mximo en el equilibrio!. Haba venido trabajado con esa
probabilidad que siempre supuso mxima, o por lo menos tendiendo
a un mximo. Al punto se acord de otra cosa que tenda a un
mximo. Y exclam Ah,.. los aires de familia! Esta P me recuerda a aquella S! Demasiado
parecidas son para no tener nada que ver. Veamos..... Olvida el te con masas y saca un
volumen de Termodinmica. Lee en seguida: S=S1+S2+S3...(S=entropa). La entropa de un
conjunto de sistemas es la suma de las entropas individuales de cada uno. Con la
probabilidad no ocurre lo mismo! La probabilidad de una serie de sucesos independientes es
el producto (no la suma) de cada probabilidad individual, as que P=P1xP2xP3 Cmo hago
para transformar un producto en suma? Pues aplico logaritmos. Si P y S tienen algo que ver,
que seguro lo tienen, estn relacionadas logartmicamente. Toma un lpiz y escribe: log P =
log(P1xP2xP3) = log P1 + log P2 + log P3 o sea que S = logB P para alguna base de
logaritmos. Ya averiguar que base B de logaritmos conviene tomar para que P=BS y loge P =
S.logeB , o bien S = k.logeP , con k=1/logeB
Das despus, con la ventana de su despacho bien cerrada para no distraerse, Boltzmann
deduce que la constante que le faltaba determinar para completar su frmula vala k=R/NA
para R=8,33 J/K/mol (constante universal de los gases) y NA=6,02x1023 (Nmero de Avogadro)
No sabemos si fue el propio Boltzmann el que bautiz a P como la probabilidad
termodinmica y a k como constante de Boltzmann
-o-o-o-

40

Radiacin trmica
W. Wien y M. Planck
Algunos libros de fsica presentan al alemn Max Karl Ernst Ludwig Planck (18581947), el creador de la teora cuntica, como a un mago de la ciencia. Dicen ms o
menos que el 14 de diciembre de 1900 Planck public un famoso informe sobre el
espectro de radiacin del cuerpo negro postulando que la radiacin calrica se emite
en paquetes o cuntos indivisibles. ste descubrimiento le vali el premio Nobel
de fsica ao 1918. Y punto. Ni una palabra de cmo haba sido el proceso que lo
llev a tan importante conclusin. Como si lo hubiera soado una noche de verano.
Lo de Planck no fue un sueo sino un ejemplo brillante de cmo nace un
descubrimiento cientfico. Sin nimo de desmerecerlo, he tratado de desentraar cmo
elabor en realidad Planck su famosa teora.
Planck saba mucha fsica y muchas matemticas prcticas. Haba estudiado a fondo el
tema de la radiacin de los cuerpos calientes. Esa misma radiacin que nos llega del
sol, permitiendo la vida en la tierra, que cocina un cordero al asador o que calcina
en verano a nuestro auto estacionado. Saba que en definitiva la radiacin de los
cuerpos calientes es radiacin electromagntica de longitud mayor que la luz,
emitida por los tomos de sus paredes.
Conoca los estudios de otros fsicos que haban abierto el camino y llegado a las
frmulas y conclusiones que sirvieron de base a su razonamiento : podemos nombrar a
Kirchoff, Stephan, Boltzmann y principalmente a su compatriota Wien.
Wilhelm Wien, (1864-1928), fue tambin premio Nobel 1911 por sus trabajos sobre la
radiacin. Estudiando a la radiacin trmica como un fluido, le aplic los
principios de la termodinmica. En su termodinmica de la radiacin, estudia la
evolucin de una cavidad caliente siguiendo un ciclo de Carnot y llega a tres
frmulas importantsimas: La ley del desplazamiento, la ley de Stephan (o de la
cuarta potencia) y la ley de la quinta potencia. Por estar basadas en la
termodinmica macroscpica de Carnot nos dan informacin global sobre cmo debe ser
la radiacin total de un cuerpo. Pero la termodinmica clsica no puede informar
sobre la distribucin de la energa radiante en un espectro, as como vimos que
tampoco pudo dar datos sobre
distribucin de energas en un
gas.
Detector
cuerpo caliente

prisma de ClNa

Le preguntamos a Wien:
- Qu tiene que ver un gas con
el cuerpo radiante?

- Muchsimo!: es casi lo
mismo. Fjmosnos en la curva
de distribucin de la energa
en un espectro de un cuerpo
I
emisor. Esta curva se obtiene
Medidor de intensidad abriendo la radiacin que
proviene de un cuerpo caliente

en un prisma o red de
Distribucin de la intensidad
difraccin. Se obtiene as un
espectro o sea un arcoiris de
calor. Paseamos un detector puntual por el espectro, y anotamos la energa en base a
la posicin. La posicin en un espectro es proporcional a la longitud de onda de la
radiacin. Trazamos una curva y oh, sorpresa: tiene la misma forma que la de
distribucin de las molculas de un gas.
I

41

- Disculpe, profesor Wien, pero no nos damos cuenta qu tiene que ver un gas con un
pedazo de carbn incandescente.
- Pero muchachos, piensen un poco! : el hecho de que las curvas tengan la misma
forma acampanada nos habla de fenmenos anlogos. El modelo debe ser el mismo o
parecido. La Naturaleza no se gasta en hacer dos cosas parecidas porque si. O mejor
dicho, no hay dos cosas parecidas que no puedan representarse con modelos parecidos.
As que manos a la obra. Apliquemos a la radiacin una distribucin de MaxwellBoltzmann.
- Como dijo? - saltamos todos.
- SI., Oyeron bien: UNA DISTRIBUCIN DE MAXWELL-BOLTZMANN.
- Pero de qu partculas me est hablando, Sr. Wien?.
- De un gas de radiadores elementales.
- Y eso que significa?
- Que estudiamos estadsticamente a una gran cantidad de tomos o molculas que
vibran desordenadamnte por efecto de la temperatura en un cuerpo. Son como diminutos
aparatos de radio munidos de sus pequeas antenas, que emiten y reciben.
Wien nos sigue explicando: Consideren qu
pasa en el interior de un horno: las paredes
de esta cavidad caliente estn tapizadas de
estas miniradios operadas por miniradioaficionados (tomos o molculas del material
caliente de las paredes), que curullan
continuamente unos con otros, o sea que
emiten y reciben radiacin. Cada uno de
ellos est sintonizado a una determinada
frecuencia,
transmitiendo
y
tambin
absorbiendo esa frecuencia (digamos que cada
uno est en un determinado punto del dial).
De
donde
proviene
la
radiacin
que
absorbe?.
De
todos
los
otros
radiadores
MOLDELO SIMPLIFICADO DE CAVIDAD RADIANTE
presentes que estn sintonizados en ese
punto del dial. Se establece as un intercambio de radiacin en cada frecuencia, y
para cada punto del dial existe un equilibrio estadstico. El ter dentro del
horno caliente (o cavidad radiante) est surcado por ondas en un intervalo de
frecuencias continuo, resultado del intercambio de energa radiante entre el gas de
osciladores de las paredes.
Entre los presentes est el presidente del Radio Club Argentino, A.V. y pregunta:
- Sr Wien: los radioaficionados gustamos curullar, esto es recorrer el dial
(dentro de nuestra banda permitida) escuchando y transmitiendo. Los osciladores
elementales tienen una frecuencia fija o pueden cambiarla a voluntad, moviendo el
dial?.
- Buena pregunta, seor A.V.: Los osciladores elementales emiten y reciben energa
electromagntica. La fuente de alimentacin viene inicialmente del combustible del
horno o del gas caliente que los zamarrea hacindolos vibrar. Si apagamos el fuego y
cerramos la boca del horno queda una cavidad radiante en equilibrio. All, cuando
los osciladores emiten pierden energa. Los que saben radio, como Vd. A.V., amigo
mo, saben que la energa de un oscilador depende de la amplitud de la oscilacin y
su frecuencia. Sin embargo como veremos luego, se sabe a travs de los datos
experimentales que en estos osciladores elementales (tomos vibrantes) la amplitud
es fija y slo varan su frecuencia. Aumentan la frecuencia cuando les cae desde
el espacio una onda en resonancia que puedan absorber. As mueven el dial nuestras
miniradios. Por supuesto, en forma totalmente casual.
Ante nuestro inters, Wien prosigue:

42

- Ahora bien, ustedes me preguntarn cmo se distribuye la frecuencia en la


poblacin de osciladores? Cuntos radioaficionados microscpicos transmiten y
reciben entre 10 y 15 cm de longitud de onda? Cuntos entre 15 y 20?. Estamos
hablando de promedios estadsticos, porque se entiende que individualmente la
poblacin cambia constantemente de frecuencia, as como las molculas de un gas
cambian constantemente de energa al chocar entre s.
- Entonces hay que aplicar una distribucin de Maxwell-Boltzmann - coreamos todos.
Visiblemente satisfecho, el profesor Wien pregunta:
- Tenemos derecho a suponer que los osciladores son entes distinguibles e iguales,
como las molculas de un gas, y aplicarle la estadstica de Maxwell-Boltzmann?.
- Seguro, y tambin porque mantienen su nmero constante - agrega uno de nosotros.
Nos sonremos unos a otros, comentando lo fcil que son la cosas en fsica. Pero nos
dura poco la alegra, porque Wien nos anuncia:
- No tan rpido, seores, porque la curva experimental de la densidad espectral,
relevada con todo cuidado, no tiene la forma exacta de una MB.
- Ah, no? - Es diferente? - preguntamos inquietos.
- No muy diferente, pero lo suficiente para el Sr. Planck no se conforme y haga
retoques en la frmula de MB para que se ajuste exactamente.
En realidad debo decirles que la intensidad captada por
un detector de radiacin que se pasea por el espectro da
lo que se llama densidad espectral. La densidad
Experimental
espectral no es lo mismo que la distribucin de energa
de los osciladores. Tiene que ver con ella pero son dos
cosas diferentes. As que en principio NO tiene porqu
ser una ley MB. Sin embargo, al ver la forma acampanada
de la curva se me ocurri en principio que tambin la
distribucin de energa de la radiacin podra expresarse
Wien,MB
con una frmula tipo MB. Aunque no quiero meterlos en
frmulas, les dir que la curva real tiene la subida un
poco ms empinada que la campana de MB, y que ello se
corrige, como propuso mi colega y amigo Planck, restando
una unidad en el denominador: al hacer el denominador menor, la fraccin aumenta,
pero slamente en el primer tramo, como se hace menester.

- Y por qu no sube toda ella? - pregunta un curioso.


- Porque cuando el denominador es grande un 1 no le hace nada, en cambio cuando es
chico la unidad tiene su peso.
Para el que hizo la pregunta el asunto est claro, pero para otros no. Wien se da
cuenta de ello al ver subir desde el auditorio un gas de signos de interrogacin de
diferentes tamaos.
- Quieren que se los explique realmente?
se si a Vds....

Ello me obligar a escribir frmulas y no

El valor de la entrada a la conferencia que nos est dando el Dr. Wien es de $50.Todos queremos lo mximo a cambio de nuestro dinero, aunque sean frmulas.
- Si, Si! - piden todos.
- Sea: aqu van las frmulas!, dice Wien, y comienza con la explicacin escribiendo
en el pizarrn:
La curva de Maxwell-Boltzmann proviene de una frmula del tipo

I=A.f()/e/kT

43

A y k son constantes (k:constante de Boltzmann)


T es la temperatura absoluta de la masa de gas molecular o la que reina en la
cavidad.
e = 2,7182.. es la base de los logaritmos naturales
= energa de la partcula, en este caso el oscilador elemental.
I es la densidad espectral
f() es una funcin de la energa de la partcula, independiente del tipo de
partcula (es la misma para molculas que para electrones). Los estadsiticos la
llaman densidad de estados posibles. Representa la cantidad de estados disponibles
o casilleros de energa . El resto de la frmula representa la probabilidad que el
estado est realmente ocupado por una partcula. De tal manera I est compuesta de
dos factores: la cantidad de casilleros de energa y la probabilidad que exista una
partcula en tal energa. Esta ltima parte depende del tipo de partculas. Para
molculas vale A/e /kT , para electrones vale A/(e /kT+1), y para unas partculas muy
curiosas llamadas fotones vale A/(e /kT-1)

Las abscisas de la curva experimental son longitudes de


onda (). Tambin puede graficarse en funcin de la
frecuencia (), recordando que =c/ para c=velocidad de
la luz Ustedes queran frmulas, no?. Bueno....entonces
si graficamos en funcin de la frecuencia nos da otra
curva acampanada que se puede ajustar bastante bien con la
siguiente frmula:

I
Experimental

./kT
I=A.f(
)/eh.

Wien,MB

o sea que si la comparamos con la funcin de MB anterior


resulta:

=h.

, lo que nos dice que la energa del oscilador es proporcional a la


frecuencia de la radiacin emitida.

La constante h se llama constante de Planck , en honor a mi colega, que fue el que


dio el toque de ajuste a la frmula anterior para que se adaptara a los resultados
experimentales. Se logra un ajuste asombrosamente perfecto haciendo:
./kT
I=A.f(
)/(eh.
-1)

Me gustara que l mismo les explicara qu lnea de razonamiento us para llegar a


las importantes conclusiones.....
En ese momento entra un seor gordito, medio pelado. De un salto sube al estrado
donde est Wien escribiendo y tocndole el hombro le pregunta:
- Me llam Vd, profesor?
Wien se da vuelta y lo mira, abriendo la boca:
- Usted! Herr Prof. Planck en persona!
Inmediatamente se dirige al auditorio: - Seores, hagamos una pausa para tomar un
caf y en veinte minutos seguimos.

Intermezzo
Cuando los asistentes se retiraron, unos a tomar caf, otros a caminar o fumar un
cigarrillo, Wien y Planck comenzaron a conversar animadamente.

44

Sin que ellos lo advirtieran, dej un minigrabador funcionando cerca de ellos y me


alej con los dems. En el casete qued registrado este jugoso intermezzo
operstico:
W - Se present Vd. el otro da en el
saln de la Sociedad de Fsicos y lanz
una verdadera bomba: Qu la radiacin
se emite por paquetes indivisibles o
cuntos!
P - Bueno,... no es una bomba. Slo
present las conclusiones de mi trabajo.
W - No podra ahora ante este
auditorio selecto explicar cmo lleg a
ellas?.
P - Disculpe amigo, pero me niego a
ello. Fue tan sencillo que si se conociera cmo llegu a la hiptesis cuntica perdera sta su halo de misterio. Ya
sabe Vd. que en fsica, como en otros campos, el misterio hace maravillosas las
cosas ms triviales.
W - Tiene razn. Pero por lo menos cuntemelo a m.
P - Si me promete no divulgarlo.
W - No dir palabra a nadie.
P - Bueno: recordar que para ajustar su frmula a los resultados experimentales
ensay restar un uno en el denominador. Con ello se cur. La desviacin no
disminuy: simplemente desapareci. Evidentemente en el menos uno haba un
significado profundo. Y entonces, de repente lo vi todo claro, muy claro.
W - Qu vio claro, Herr Doktor?
P - Que lo que quedaba era la frmula de la suma de una serie geomtrica de razn r,
como la que estudiamos en lgebra del Gimnasio (el colegio secundario). S=1/(1r)=1+r+r2+r3....Si hace el desarrollo en serie de I ver que cosa interesante.....
Rpido como el rayo, Wien ya estaba escribiendo:
./kT
./kT
./kT
I = A.f(
)/(eh.
-1) = A.f(
).e-h.
/(1-e-h.
) =
./kT
./kT
./kT
./kT
./kT
=A.f(
).e-h.
(1+e-h.
+e-2h.
+e-3h.
+...+e-nh.
+..)

P - Vea Vd. que esos exponentes nos gritan que la radiacin es el resultado de una
suma de trminos con energas mltiplos de una fundamental h, un paquete
indivisible o quantum.
W - Es decir que no hay posibilidad de que un oscilador emita una energa
fraccionaria de quantum: o uno, o dos, o tres, pero no tres y medio. Estos cuntos
tienen una energa muy pequea no?
P - Claro, muy pequea, porque aunque la frecuencia sea enorme, mi constante h es
extremadamente chica. El producto sigue siendo nfimo.
W - Por eso a escala macroscpica el salto o discontinuidad en la emisin de energa
radiante no se nota.
P - Pero a escala atmica o microscpica si Vd. prefiere, el asunto cambia. El
oscilador se comporta como un emisor cuyo volumen funcionara por puntos en vez de un
potencimetro continuo.

45

Empezaron a entrar los asistentes, entre los que yo me encontraba. Wien y Planck
borraron apresuradamente lo que haban escrito en el pizarrn, pero mi cmara de
bolsillo ya lo haba registrado. Me hice el distrado mientras me llevaba el
grabador oculto. Cuando nos hubimos sentado, Wien se dirigi al auditorio
presentando a Planck quin comenz diciendo:
- Vern, seores, es largo de explicar cmo llegu a que la radiacin se emite en
paquetes o cuntos, as que me limitar a exponer los resultados de esta importante
hiptesis.....
En ese momento apagu el grabador, confiando en que lo que buscaba haba quedado
registrado, como realmente lo fue.

Otra vez el yo crea


En lo que sigui de la disertacin se trat lo que muchos ya saben: Que si la
emisin era en paquetes, cmo sera la transmisin. No necesariamente los paquetes
deban viajar en el espacio como tales. Planck no crea que esto fuera as, sino que
le pareca que los cuantos se fundiran en una sola onda continua al salir del
emisor, llegando como tal al receptor. La absorcin, segn Planck, sera continua.
En este aspecto, el gran sabio se comport al estilo de los antiguos o de muchos de
nosotros empleando la filosofa del me parece.. Si mi padre hubiera estado, quizs
hubiera hecho notar el peligroso proceder, y de paso yo hubiera quedado ante l a la
altura del gran Planck. Una vez ms los resultados posteriores demostraron que el
parecer sin fundamento slido produce el mismo resultado que una moneda a cara o
ceca: se acierta a veces y a veces no.

Einstein y el efecto fotoelctrico


Aos despus Einstein demostraba la necesidad de que los paquetes o cuntos
siguieran existiendo durante el viaje hasta el receptor, ya que prob que ste
absorba la radiacin discretamente, de a un cuanto por vez.
Se describa en tiempos de Einstein el siguiente fenmeno: la radiacin ultravioleta
descargaba un condensador (dos placas metlicas separadas por aire cargadas
elctricamente con iguales cargas elctricas de diferentes signos). La explicacin
era que la radiacin arrancaba electrones al incidir sobre el metal de la placa. Los
electrones libres que salan de la placa negativa le iban restando carga y eran
atrados por la placa positiva cuya carga iban neutralizando.
El estudio detallado del fenmeno revel que el efecto se cortaba por debajo de una
frecuencia independientemente de la intensidad de la radiacin. En cambio reapareca
si se superaba este valor crtico de frecuencia, verdadero umbral debajo del cual no
se produca.
La explicacin que se le ocurri a Einstein fue que el proceso de arranque del
electrn desde el metal sera discontinuo: un cuanto arrancaba un electrn en una
transferencia discreta. Como el cuanto tena una energa h si la frecuencia
bajaba de un valor lmite, no alcanzaba a extraer al electrn del seno del metal, el
que necesitaba por lo menos esa energa para vencer la energa de potencial que lo
retena adentro.
Recordemos que en el interior de un metal hay un gas de electrones que no saltan
afuera de esa botella metlica si no superan la energa que los retiene, a la que
Einstein llam potencial de extraccin. Para los metales pesados la barrera de
energa es alta, lo que se reconoce por que la radiacin capaz de producir arranque
electrnico debe ser muy energtica (ultravioleta). Los metales alcalinos (sodio,
potasio, etc.) tienen una estructura interna con una barrera menor, y la luz visible
(por ejemplo la amarilla, de frecuencia menor que la ultravioleta) ya es capaz de
arrancar electrones.

46

Que el proceso de transferencia de energa era cuntico, o sea en paquetes discretos


de a uno por vez, era evidente segn Einstein ya que no produca ningn efecto la
energa que podra resultar del concurso sucesivo de paquetes de energa menor a la
necesaria, que vale h.lmite
Tambin el tiempo desde que se comenzaba a iluminar hasta que se iniciaba la emisin
electrnica, medido con gran precisin, era mucho menor que el necesario para
absorber la energa en un proceso continuo.
Un ejemplo aclaratorio: Supongamos que llenamos un tanque de 30 litros de dos
maneras diferentes: la primera con 6 baldazos de 5 litros cada uno echados de golpe
a razn de uno por segundo; la segunda con un chorro continuo de 5 litros por
segundo. En ambos casos llenamos el tanque en seis segundos, pero si el mtodo es
discontinuo veremos subir el nivel en escalones: cuando cae el balde sube el nivel
casi de golpe y luego pausa. El chorro continuo produce un llenado gradual sin
pausa, pero tambin sin la rpida subida del baldazo. Igual que en el llenado a
balde, se reconoce en el efecto fotoelctrico el proceso cuntico por la rapidez
entre la llegada de la radiacin y la consecuente salida del electrn.
En otras palabras, era evidente que no exista proceso de acumulacin de energa y
si en cambio una transferencia discreta o cuntica

El fotn
Pens Einstein que si el paquete sale y llega intacto como encomienda de correos,
era probable que se mantuviera su identidad en el camino. Ese paquete o tren de
ondas surcara el espacio a la velocidad de la luz y debera poseer cualidades de
partcula, por ejemplo cantidad de movimiento e inercia. Se explicaba as que un gas
de esas partculas produjera un presin de radiacin. Recordemos que Wien estudi
las evoluciones de ese gas en un ciclo de Carnot, deduciendo leyes macroscpicas ya
conocidas experimentalmente.
El propio Newton ya haba propuesto que la luz estaba formada por corpsculos. No se
le ocurri sin embargo que fueran de naturaleza ondulatoria, a pesar de conocer los
experimentos luminosos de difraccin e interferencia por otra parte propios de las
ondas. En cambio el estudio de la radiacin de un cuerpo emisor y el efecto
fotoelctrico permitieron llegar ms lejos: al carcter dual partcula - onda.
Las partculas luminosas de Newton as disfrazadas de ondas fueron bautizadas por
Einstein como fotones. Que a los fotones se los pueda llamar partculas est
justificado porque siguen un comportamiento estadstico preciso, con propiedades
bien definidas: En efecto, aplicando los criterios de Boltzmann para hallar el
estado ms probable en un gas de elementos iguales, indistinguibles, no excluyentes
y que no mantienen su nmero, se llega a una distribucin de energa parecida a las
de las molculas de un gas. La diferencia es precisamente un menos uno en el denominador, el mismo que Planck aplic como remedio para curar a la frmula de Wien. Un
menos uno que si se aplica de facto lleva a la hiptesis cuntica. Un menos uno
que aparece cuando se plantea un modelo de fotones.
Los fotones son partculas muy especiales: todas de la misma velocidad se
diferencian entre si slo por su frecuencia. Su nmero no se mantiene constante
aunque en una cavidad exista equilibrio, ya que brotan fotones de algn lugar de las
paredes radiantes y se sumen en otros lugares, as como estadsticamente nacen y
mueren individuos en una poblacin estable. Su nmero flucta alrededor de un valor
medio que es el que se mantiene. Si el horno se calienta, la densidad de fotones
aumenta. Si se enfra, disminuye.

47

Con la variacin de la temperatura promedio del horno


varan tambin las caractersticas de la distribucin
espectral: siempre acampanada, la curva desplaza su
mximo hacia longitudes de onda menores (frecuencias
Imx
mayores) con el aumento de temperatura (ley del
T2>T1
desplazamiento de Wien). El rea debajo de la curva de
distribucin, que es una medida de la energa total
Imx
irradiada, aumenta con la cuarta potencia de la
temperatura absoluta, coincidiendo con la ley
experimental de Stephan. El mximo de energa del
T1
espectro crece con la quinta potencia de la

temperatura. Todas estas propiedades macroscpicas se


cumplen tanto para la frmula de Wien como para la de
Planck, porque el menos uno no pesa en las caractersiticas globales: apenas
importa un poco en la distribucin, como ya vimos. Sin embargo sin esa resta la
energa fluira continua, cosa que la experiencia niega.

DESPLAZAMIENTO DEL MXIMO


CON EL AUMENTO DE TEMPERATURA

GASES DE ELECTRONES
En estos relatos de ficcin puse en boca de Wien que los electrones seguan una
estadsitica del tipo

I=A.f()/(e/kT+1).

En realidad fueron Fermi y Dirac en 1920 los que aplicaron los razonamientos de
Boltzmann a los electrones y dedujeron dicha expresin.
Recuerdo que en cierta oportunidad tuve el siguiente dilogo con uno de mis alumnos.
- Profesor Podra explicar brevemente como se llega a la frmula de distribucin de
un gas de electrones?
- Con gusto. Para llegar a esa frmula debe considerar que los electrones son
partculas a las que no les gusta apiarse.
- Se refiere Vd. al principio de exclusin de Pauli? - pregunt el bien informado
interlocutor.
- Exactamente, amigo. Los electrones no soportan estar en un mismo estado de
energa. Vd. lo aprendi en qumica. No slo en el tomo sino en cualquier parte
rige el lema del electrn: Uno solo por cada casillero: son unos bacanes.
- As que cuando hay dos electrones con la mismo estado de energa uno de ellos
salta a otro estado.....y si no hay lugar cerca?
- Nunca tuvo la agradable experiencia de viajar en primera con boleto de turista?
- Pues si, seor!. Una vez sobrevendieron pasajes en el avin y me mandaron a
primera. Qu vida, qu atencin exquisita!
- Algo parecido a lo que le pasa al electrn que llega y encuentra su nivel ocupado.
Lo pasan a primera, es decir a donde haya lugar, aunque en realidad tenga pasaje de
energa inferior. A las pobres molculas de un gas en cambio no les pasa lo mismo.
Si estn cerca del cero absoluto se tienen que hacinar en los primeros casilleros:
una situacin que provoca condensacin.
- Siempre cabe una ms, como en el colectivo 37 - acot el muchacho.
- Mi ltima experiencia de condensacin humana la tuve en el 152. Casi hacemos
explotar el colectivo, porque era verano y estbamos sobre la temperatura
crtica....Bromas aparte me parece que el modelo es acertado.
- El profesor de Qumica, Dr.A. compara la ocupacin de los electrones en el tomo
como la de un estadio: llega el pblico y se va acomodando llenando las gradas desde
la ms baja a la mas alta.

48

- Tambin es muy buena la comparacin. Tanto que estoy pensando en encontrar en el


tomo lo anlogo a la avalancha en el ftbol. Bueno, lo cierto es que si planteamos
el razonamiento de Boltzmann con estas partculas tan educadas, el gas resultante
tiene propiedades parecidas a un gas molecular si est suficientemente enrarecido.
Pero si el gas electrnico est cerca del cero absoluto, lejos de haber
condensacin, existen electrones de altas velocidades que no pueden ocupar las
gradas inferiores ya llenas con otros electrones.
- Dnde se aplica el modelo de gas electrnico?
- Pues, en electrnica. Gracias a l fue posible el desarrollo y perfeccionamiento
del transistor y sus derivados de estado slido. Dentro del silicio o germanio de
estos elementos existe una gas de portadores (electrones o huecos) que cumple la
distribucin de Fermi-Dirac.
- Es increble.... Pensar que gracias a esos modelos podemos escuchar en alta
fidelidad.
- Eso no es nada, tambin los equipos a vlvulas eran de alta fidelidad. Pero el
diseo y fabricacin de microprocesadores, memorias y otros microcircuitos seran
imposibles sin esa teora. Detrs de un sofisticado equipo de comunicaciones
satelital, en una computadora, debajo del pupitre del tren bala o dentro del ingenio
espacial a punto de abandonar el sistema solar, hay sueos de sabio y de nio: unas
fichas de lotera en unos cartones....
-o-o-o-

49

tomos y Fsicos
Que la materia es discontinua ya lo intuan los griegos. En el ao 400 AC Demcrito
propuso que la sustancia est compuesta por partculas indivisibles o tomos (de a:
partcula privativa y tomos: cortar). Slamente existen los tomos y el vaco
haba dicho.
Del dicho al hecho hay mucho trecho, y recin Rutherford en 1919 dio pruebas de esa
estructura casi vaca que intuy el genial griego. Los estudios fsico-qumicos ya
en 1919 indicaban que ni los tomos ni su trama (red cristalina, por ejemplo) eran
visibles pticamente an con los mejores microscopios. Dada su pequeez deban pues
realizarse ensayos diferentes a la observacin.
Ver es estudiar imgenes, que son a su vez producto de la interaccin entre luz y
objeto observado. Cuando el objeto posee un tamao comparable al de la longitud de
onda de la luz empleada para iluminarlo, no obtendremos imagen.
Cmo podemos saber la estructura de algo sin verlo?. Un mtodo es hacer que
interfiera con algn otro agente exploratorio diferente a la luz, y reconociendo
luego la reaccin entre el agente y el objeto estudiado. La trama del agente debe
ser del orden de la trama a observar.
As, palpar con nuestra mano es un medio de reconocimiento apropiado de objetos
grandes en la oscuridad. Si los objetos son ms pequeos debemos palparlos con los
dedos. Si el objeto tiene una trama muy fina, como en el caso de una red de tomos,
ni la luz an con su pequesima longitud de onda (medio micrn) es capaz de
dibujar su estructura.
El agente puede ser en cambio una lluvia de partculas muy finas que interfieran con
las partes llenas de la cosa que estudiamos. Algo as como estudiar una alambrada de
cuadros grandes arrojndole pelotas de tenis. Algunas pasarn, otras interferirn
con la malla: del estudio estadstico del resultado de este bombardeo podr
inferirse el tamao y disposicin de los alambres.
Bueno, algo as imagin Ernest Rutherford cuando us un trozo de radio como
fuente de proyectiles alfa contra una
colimador
detector
lmina de metal muy fino. La diferencia
fundamental entre un proyectil y una
rayos alfa
partcula alfa es que sta tiene carga
fuente de Ra
elctrica positiva adems de masa;
slamente es de esperar un choque o
lmina de oro
colisin de
TRAYECTORIA DE PARTCULAS ALFA
FRENTE A UNA RED DE NCLEOS POSITIVOS
las
susodichas
ESQUEMA DE LA EXPERIENCIA DE RUTHERFORD
partculas
contra algo
neutro o cargado negativamente. Rutherford saba sto y
que adems habra una interaccin diferente al choque
NCLEO
con la materia cargada positivamente.
Razon que si
el metal era una masa neutra compacta, como se crea
entonces, pasaran muy pocas partculas, rebotando o
absorbindose la mayora. Si en cambio el cristal
metlico era una trama de ncleos separados por
espacios, habra partculas que pasaran y otras que se
NCLEO
desviaran por repulsin electrosttica, ya que ncleos
metlicos y partculas alfa estn cargados
elctricamente con signo positivo. La trayectoria de
dos cuerpos que se repelen con la ley de Coulomb es una
hiprbola. Rutherford tambin saba que las partculas

50

alfa se neutralizaran con la parte negativa de la materia dando tomos neutros de


helio.
Es decir que nuestro amigo Rutherford estaba adecuadamente preparado para
interpretar los resultados de su muy bien planeado experimento.
Result del mismo que casi todos los proyectiles pasaban, algunos se desviaban
siguiendo una pauta de movimiento central (hiperblico) y poqusimos eran rechazados
por la materia. Una lmina de oro como las que se usan para dorar cantos de libros
era permeable a una lluvia de pequeos proyectiles cargados! Sin duda su estructura
era casi vaca, a pesar de ese aspecto compacto a la vista que le daba una radiacin
electromagntica de medio micrn. Qu engaosa es la vista!...Habr que aprender a
ver con otros ojos y otras luces!
Aprovechando nuestro carnet de periodista itinerante en el tiempo, nos acercamos a
Ernest Rutherford en su Cavendish Laboratory de Inglaterra.
Periodista - Profesor Rutherford, no es extrao que su experimento de interaccin
entre rayos alfa y lmina de oro no de noticias de cargas negativas?
Rutherford - Se refiere Ud. seor a que los resultados se ajustan a un modelo de
lmina de oro formada por cargas positivas muy separadas entre s?
P - Exacto. Y sin seales de cargas negativas. Si las hubiera, se observaran
proyectiles desviados segn hiprbolas de acercamiento.
R - No necesariamente. Si las partculas chocan con la parte negativa de la materia
se neutralizarn, formando helio gaseoso. Realmente eso SI se observa de verdad.
P - Pero si hubiera cargas negativas concentradas en ncleos, como las positivas....
R - Entonces habra, como Vd. bien dice, un movimiento central de atraccin. La
experiencia no da en efecto ninguna seal de ello.
P - Slo de repulsin. Quiere decir que no hay cargas negativas concentradas.
R - Parecera que no las hay concentradas, en efecto. En qu otra forma podran
estar?
P - Soy periodista, no fsico, pero en tren de imaginar propongo un gas de
electrones.
R - Esa es una buena hiptesis: electrones deambulando alrededor de los ncleos. Una
carga distribuda, desde el punto de vista macroscpico. Buena para un metal. Quizs
no tan buena para un elemento liviano, con menos electrones. En ese caso se me
ocurre que hay electrones orbitando alrededor de un ncleo. Esas cargas concentradas
negativas en movimiento central son para los proyectiles una carga distribuda.
P - S que le han objetado, profesor, que una carga con movimiento circular es un
oscilador electromagntico que emite energa, y que la materia no radia de acuerdo a
ese modelo.
R - Estoy de acuerdo con la objecin: la materia radiante que estudi Planck no
emite a nivel atmico sino a nivel molecular, por vibracin de estructuras ms
complejas (los famosos osciladores elementales). S que los tomos emiten espectros
de rayas, discontinuos, como bien lo saben todos los fsicos que experimentan con
esos clebres tubos de gas excitados elctricamente.
P - Y entonces, profesor, qu solucin le damos al asunto?
R - Mi amigo Niels Bohr propuso algo que parece descabellado, pero no lo es tanto.
Le sugiero que lo entreviste directamente a l: lo va a atender si dice que va de mi
parte. Tmese el Tempometro en la estacin Charing-Cross y pida un pasaje a
Copenhague/1912
Cost trabajo que el subte del tiempo nos depositara exactamente diez aos ms tarde
en Copenhague. Antes que eso, gracias a un operador desquiciado, fuimos a parar dos

51

veces a la Alemania de Hitler, donde casi nos matan los bombardeos, y otra vez a la
Argentina de Pern, donde Richter nos quiso convencer de las bondades de su proyecto
en la isla Huemul.
El bondadoso Bohr nos atendi en 1912, y nos explic el tema de su prximo trabajo:
el modelo atmico.
Bohr: - Seores, lamento que se hayan perdido en el Tempometro antes de encontrarme.
Pero estamos por fin aqu y ahora. As que Rutherford saba ya en 1903 de mi
proyecto?
Periodista - Nos dijo que Vd. nos lo explicara. No quiso interferir antes de
tiempo.
B - Muy discreto y considerado de su parte. Hay que tener cuidado con alterar el
ritmo de los acontecimientos naturales. Bien, seores, les explico que el modelo de
Rutherford era inconsistente porque emita radiacin continua en vez de las series
de frecuencias que Balmer, Lyman y otros pticos fueron descubriendo en la radiacin
de elementos excitados. Eso suponiendo que de alguna manera se salvara el defecto
ms importante que es su inestabilidad intrnseca: un oscilador que emite y no
recibe energa termina parndose, cosa que nuestros tomos no hacen.
P - Qu es lo que no hacen, profesor Bohr? No emiten o no se detienen?
B - No emiten espontneamente, lo cual me hace pensar que en realidad estn parados
o estticos. Ya s que Vd. me dir que si el electrn no gira, cae sobre el ncleo
atrado por la fuerza electrosttica: si no hay fuerza centrfuga, se precipita como
un satlite al que algo detiene. A eso yo contesto que el modelo a escala atmica no
tiene porqu responder a pautas macroscpicas.
P - Supone que no hay atraccin electrosttica? O que no hay emisin
electromagntica?
B - Podramos suponer que no hay emisin electromagntica. Es ms cmodo. Pero
tambin le sugiero que desarrolle Vd. un modelo suponiendo que el electrn est
distribuido en una capa alrededor del ncleo. Esto no lo he hecho, pero supongo que
puede funcionar. Me parece que lo propondr Schrdinger dentro de poco, con algo que
llamar la funcin de onda.
P - Veremos al Sr. Schrdinger, siempre que los expendedores de pasajes no nos
manden a otro lado. Pero ahora aprovecharemos que estamos aqu, con Vd. querido
profesor. En su modelo el electrn gira pero no emite, tengo entendido.
B - Gira y no emite si est en determinadas rbitas. Emite cuando salta entre
rbitas permitidas. No existen electrones en rbitas inestables, fuera de las de no
emisin.
P - Y

mientras estn en trnsito entre dos rbitas estables, emiten?

B - El trnsito es muy rpido. Dira que el electrn desaparece de un estado y


aparece en el otro. A este salto le corresponde la absorcin o emisin de energa
radiante.
P - Y cmo se le ocurri que el salto es el responsable de la emisin?
B - Y qu otra cosa puede producir un salto de energa? : Una emisin cuntica. En
realidad invent un modelo que emite exactamente igual que el tomo verdadero:
destellos rpidos de energa monocromtica.
P - Lo cual produce un espectro de rayas....

52

ESPECTROS DE RAYAS

AT

tubo Plucker con H

B - A la frecuencia de las series de Balmer


et altri. Eleg las rbitas a la
distancia tal, que un salto entre ellas
produce una variacin de energa total del
sistema que coincide con la del fotn de la
serie. De esa condicin necesaria surgi lo
que yo presentar mgicamente como mi
condicin de cuantizacin. Aqu tienen un
grfico del espectro del hidrgeno: (Y nos
extendi un dibujo como el que sigue)
I

Espectro del Hidrgeno en el visible (Serie de Balmer)


0.35 0.40 0.45 0.50 0.55 0,60 0,65 m

La serie del hidrgeno tiene los siguientes valores experimentales de longitudes de onda:
H = 0,65631 m

H = 0,48613 m

H = 0,43405 m

H = 0,41017m

Hlmite=0,3646 m

Nosotros pensamos: El viejo truco de escamotear la lnea de pensamiento para


aparecer como un mago!. Pero nos mordimos la lengua, preguntando ingenuamente:
P - Qu es la condicin de cuantizacin, profesor?
B - Les dir: para que el sistema protn electrn emita la serie de Balmer del
hidrgeno al perder energa, el electrn debe saltar entre rbitas determinadas de
radio r. Para tales rbitas estables el momento de la cantidad de movimiento del
electrn es un nmero entero de veces al constante de Planck dividido por dos pi.
Es decir que el momento de la cantidad de movimiento m.v.r no puede tomar valores
cualesquiera, sino mltiplos de h/2/
Y esa es la condicin de cuantizacin de la cantidad de movimiento, o drall, como
le dicen los ingleses.
transiciones correspondientes a la serie de Lyman

transiciones correspondientes
a la serie de Paschen

P - Y este modelo de Rutherford-Bohr


funciona bien?. Simula todas las rayas del
espectro en todas las series?

B - Est hecho a la medida del hidrgeno.


Para este elemento mi modelo reproduce
bastante bien a las series de rayas en el
n=3
visible, infrarrojo y ultravioleta. En los
metales alcalinos no funciona tan bien.
n=2
Para elementos ms pesados es un desastre,
cuantitativamente hablando. Pero Sommerfeld
me prometi que lo va a arreglar: Parece
transiciones correspondientes a la serie de Balmer
que suponiendo rbitas elpticas en vez de
las circulares que yo puse para simplificar, el modelo se cura bastante. Lo malo es
que para reproducir exactamente los espectros de elementos pesados de la tabla
peridica hacen falta otros refinamientos, por ejemplo cuantificar el momento
magntico del electrn en rbita.
n=1

53

P - Nos imaginamos que la excentricidad de tales elipses est tambin cuantificada.


B - Si, parece que as es!. Cmo lo saben?...Ah, ya comprendo, son periodistas que
viajan en el tiempo.
P - Exactamente. Figura en todos los libros de fsica de posguerra.
B - De esta guerra que se avecina? (Se refera a la del 14, pero nosotros
hablbamos de la del 38)
P - Si,... en realidad habr otra despus..., Bueno,...debemos irnos. Hasta la
vista, profesor, y gracias por su atencin.
Revelaremos esta charla cuando no perjudique ni
altere la historia futura.
No quisimos entrar en detalles para no preocupar al
sabio, al que le esperaba una dura prueba durante la
segunda guerra mundial.

VACACIONES EN MUROROA

Nos dirigimos a la Agencia de Viajes espaciotemporal de Copenhague. Pedimos un boleto para


Buenos Aires, 1996. Una promotora trat de vendernos
Muroroa 1995, pero preferimos llegar aqu y escribir
sta pgina.

-o-o-o-

54

La mecnica ondulatoria de De Broglie


Vimos que un fotn puede considerarse como una partcula de masa m tal que su
energa total vale h.

Podemos poner as que: m.c2=h.

Pero como la frecuencia es la velocidad c dividida la longitud de onda , tambin


podemos poner la anterior como m.c2=h.c/ y tambin m.c=h/

Pero m.c es la cantidad de movimiento del fotn (masa por velocidad, en este caso la
de la luz c). Los fsicos llaman p a la cantidad de movimiento de una partcula.
Animmonos a poner, a pesar de ser el fotn un tren de ondas p=h/
, como si fuera
una partcula.
Si el fotn es un tren de ondas y tiene caractersticas de partcula, por qu no
considerar a la partcula material con velocidad v como un tren de ondas y aplicarle
la consabida m.v=h/
? Para ese caso existe entonces una onda de longitud asociada
a la materia en movimiento. Onda de qu? Onda de materia.
Y qu es una onda de materia?. No sabemos bien qu es, pero alguna experiencia de
difraccin debe darnos la pista.
Qu locura! Quin dijo so?
Fue el fsico francs Louis Victor De Broglie, (1892-1987), en 1924. Le dieron el
premio Nobel cuando se pudo demostrar que un electrn, considerado hasta ese momento
como una tpica partcula con carga, se difractaba cuando pasaba por un enrejado muy
fino. Al revs del fotn, onda con alma de partcula, el electrn tena aspecto de
partcula y alma de onda.
Qu es la difraccin? Es la desviacin de un rayo a ambos lados al pasar a travs
de una ranura u orificio estrecho, de
pantalla
dimensiones comparables a la longitud de onda
de la radiacin. Es privativo de las ondas ya
que se explica por la interferencia entre las
partes de una pequea parte de una onda
limitada por la ranura. No puede difractarse
Curva de
intensidad una partcula slida salvo que tenga carcter
ondulatorio.
tabique con
ranura

Una bola de billar que pasa por un agujero


puede desviarse hacia un lado u otro si choca
contra los bordes, pero no puede salir hacia ambos lados a la vez. En cambio una
onda s, sale de la ranura dando una figura de franjas a ambos lados de la franja
brillante central.
Por qu no se nota la difraccin de una bola de billar? Apliquemos la frmula de De
Broglie. La bola pesa 0,1 Kg y pasa por un tabique a 1 m/s. Tiene una longitud de
onda asociada igual a:
= h/m/v = 6,63.10-34 Js/0,1Kg/1m/s = 6,6.10-33 m
No hay tabique tan estrecho para difractar a esta bola!
Probemos con un electrn de carga q y masa m acelerado con un potencial de 1 volt
Su energa cintica ser igual al trabajo elctrico, o sea:
V.q = 1/2.m.v2, de donde v = (2.V.q/m)1/2 = (2.1V.1,6.10-19C/9.10-31Kg)1/2 =596628 m/s
p = m.v = 6x10-25 Kg.m/s
= 6,63.10-34 Js/6x10-25 Kg.m/s = 4x10-9m

55

Esto tiene ms color aunque todava es difcil imaginarse una rendija del orden de
4x10-9 m (unos 40 ). Sin embargo las tenemos. La Naturaleza nos proporciona redes
con una trama incluso menor: los cristales, arreglos de tomos colocados
regularmente que constituyen un enrejado natural con separaciones del orden del
(1=10-10m).
Davisson y Germer hicieron el experimento: difractaron electrones con un cristal. Un
solo electrn produce difraccin, demostrando que en cierto sentido es como un
fotn, partcula y tren de ondas a la vez.

La condicin de cuantizacin de Bohr traducida al castellano


Modelo de Bohr

r
+q

2. .r=3.

Vimos que Bohr dedujo en su modelo atmico que m.v.r =


n.h/2/

-q
v

Esto se puede poner as: 2.


.r = n.h/(m.v)
2r es la longitud de la rbita del electrn
n.h/(mv) es igual a n. , o sea un nmero n (entero) de
longitudes de ondas materiales asociadas al electrn en
giro.

La condicin de Bohr quiere decir, segn el lenguaje de


De Broglie, que en un tomo los electrones circulan en
rbitas cuya longitud es un nmero entero de longitudes
de la onda material asociada a la partcula en

movimiento.
Cuando una onda se confina a un espacio que contiene un nmero entero de ondas se
forma una onda estacionaria. Es decir que las ondas de materia permitidas o
estables en el tomo son estacionarias.

La velocidad de las ondas de materia


Si seguimos trabajando formalmente con las ondas de materia, podemos poner que
=c/m/v=V/f , donde V es la velocidad de las ondas materiales de frecuencia f=V/
Haciendo un paralelismo de la relacin E = h. = m.c2 (vlida para fotones) podramos
poner para electrones de masa me la equivalente
E = h.f = me.c2 = h.V/
Pero como h/ = p = mev , resulta c2=V.v
La velocidad de la onda material asociada al electrn en movimiento acelerado por un
potencial elctrico de 1V (del ejemplo anterior) vale
V = c2/v = 9x1016 (m2/s2)/596628(m/s) = 1,5x1011 m/s
muy superior a la velocidad de la luz c=3x108 m/s
-o-o-o-

56

Un asado de trabajo
Corra el verano de 1972. Despus de comer un buen asado bien regado en una quinta
de La Lonja, el dueo de casa, amigo y mentor en temas varios, todava fue capaz de
darnos una disertacin sobre ondas y materia:
F.R. (anfitrin) - Se me ocurri el otro da algo relacionado con la tremenda
velocidad que pueden llegar a tener las ondas materiales.
I.V.B.S. (interlocutor vlido bastante sobrio) - Qu significado pueden darse a las
ondas materiales?
F.R. - A Don Albert Einstein se le ocurri la siguiente analoga electromagntica.
Un campo de radiacin electromagntica tiene una densidad de energa proporcional al
cuadrado de la amplitud del campo magntico o del campo elctrico (el famoso vector
de Poynting). Si pasamos al modelo cuntico de gas de fotones, esa densidad de
energa se convierte en densidad fotnica.
Ahora bien, si la amplitud del campo elctrico
representa la densidad fotnica, el cuadrado
de la amplitud de una onda de materia qu
representar?
Silencio. Nadie contesta. Trinar de pjaros.
Tambin ronquidos lejanos.
F.R - Veo que la digestin los embota, amigos.
El cuadrado de la amplitud de la onda material
representa la densidad de materia distribuida
de la partcula en movimiento. Einstein
hablaba de la probabilidad de encontrar a un
fotn en el caso de la radiacin, o la
probabilidad de encontrar al electrn, o a la
partcula. Prefiero imaginar la materia en
movimiento como borrosa o difusa.
I.V.B.S. - O distribuida en una onda. Una distribucin es en definitiva una
funcin de probabilidad. -(Le cost pronunciarlo)-.
F.R. - Est bien. Pero sigamos con mi propuesta para la velocidad de las ondas de
materia. Creo que esa onda que representa la partcula en movimiento debe tener
mayor velocidad que la luz.
I.V.B.S. - Por qu debe?
F.R. - Para enterar a la rendija que se aproxima la partcula que debe difractar. La
interaccin entre la rendija y la partcula debe estar avisada de antemano para que
la difraccin se produzca.
I.V.B.S. - Un momento, F. Me parece que olvidas que si la partcula es un fotn,
onda y partcula tienen la misma velocidad. Entonces no hay aviso previo y sin
embargo hay difraccin.
F.R. - Si, tens razn, en realidad no hay aviso en el caso del fotn. La rendija no
lo necesita. Los fotones tienen todos la misma velocidad. En cambio las partculas
pueden venir a cualquier velocidad.
I.V.B.S. - Si vienen despacio se difractan mucho porque tienen longitud de onda
grande. O porque la rendija tiene tiempo de preparar la gran difraccin?
F.R. - Pudiera ser as. En cambio, si vienen ligero, la rendija no tiene mucho
tiempo: nos acercamos as a un calibre pasa, no pasa.
I.S.2 (Invitado sobrio N2) - Me parece que todo esto tiene que ver con el principio
de incertidumbre. El que dice que cuanto ms aseguremos la velocidad de una
partcula, menos certeza tendremos de su posicin.

57

F.R. - Veo que nos estamos despejando. Es el caf que prepar mi esposa, que sin
embargo no te ha hecho an un efecto completo.
El principio de incertidumbre o de indeterminacin, de Heisenberg, no tiene que ver
exactamente con lo dicho.
El alemn Werner Heisenberg (1901/76) plante que existe una limitacin natural
cuando se trata de medir simultneamente posicin y velocidad de una partcula. Por
ejemplo las coordenadas de una molcula de un gas. Proviene de dos causas:

Que hay una interaccin entre observador y objeto observado.

Que la imagen de difraccin de un punto es una mancha con anillos concntricos.

La accin de observar para determinar la posicin de una partcula puntual supone


iluminar a sta. Luz que cae sobre ella. Fotones que impactan y se desvan para
formar una imagen, pero que al mismo tiempo modifican la cantidad de movimiento de
la partcula sobre todo si sta es pequea.
Por otra parte la posicin anotada tiene un error de definicin ptica: una
partcula da como resultado no una imagen puntual sino una mancha de difraccin. En
qu lugar de la mancha est la partcula?. No podemos precisarlo.
Resumiendo: mirar no es gratis. Altera el sistema observado. Mientras mejor miramos,
con longitudes de onda menores (rayos X o gamma), ms duro le pegamos a la
partcula. Y sta sale disparada despus de la observacin con otra velocidad
diferente a la que tena antes.
Por eso no es lo mismo mirar primero y luego medir la velocidad, que medir primero y
mirar despus. El orden de las observaciones cambia las cosas. Heisenberg dira que
los operadores ver y medir no son conmutables, aludiendo a las propiedades de
las matrices matemticas que los representan.
I.V.B.S. - Nunca alguien me haba explicado las cosas as. Sos un genio F.R.! - Los
dems asintieron, algunos sinceramente, otros por compromiso.
F.R. - Gracias, amigos mos. Pero los genios son De Broglie, Heisenberg, Schrdinger
y Dirac. Otro genio es Julio Rey Pastor, que explica la faz matemtica del asunto en
su Anlisis Matemtico. Recuerdo el prrafo en el tomo III: Espacios de Hilbert y
mecnica cuntica. Recomiendo la lectura de esta sinfona.
Una de las hijas de F.R. que ayudaba a levantar la mesa dijo: - Se van a quedar
hablando de fsica toda la tarde?. No van a aprovechar el sol y el agua?
- Tiene razn! Vamos a la pileta, a la pileta!... - gritaron todos.
Esa noche le el Tratado de Anlisis Matemtico de Rey Pastor, Pi Calleja y Trejo,
tomo III, pgina 89. Una verdadera obra maestra que transcribo textualmente a
continuacin:

58

Separata del tratado de Anlisis Matemtico , de Rey Pastor, Pi Calleja y Trejo


El espacio de Hilbert en la mecnica cuntica:
Nos proponemos sealar (de modo, por fuerza, informal para no alejarnos mucho del tema de esta obra) como
la necesidades de la Ciencia natural encuentran un marco adecuado en el espacio de Hilbert, y dan
motivacin concreta al estudio, que luego haremos, de problemas lineales, ya sea algebraicos o con
operadores diferenciales o integrales.
a) Panorama histrico.- a1) La Fsica matemtica del siglo XX interpreta el Universo inorgnico
construyendo estructuras abstractas con entes arbitrarios xi relacionados entre s por operaciones
convencionales Oj, sin pretensiones ontolgicas de realidad ni siquiera de modelo intuitivo construido a
semejanza con las entidades del mundo externo, cuya naturaleza ntima renunciamos a conocer; basta que
haya correspondencia entre ese armazn simblico, inteligible pero no intuble, y los entes fsicos i; y
que a cada operacin j entre estos corresponda una operacin Oj entre los xi. Esta coordinacin paralela
entre simbolismo y fenmenos fsicos es un isomorfismo.
Este viraje de la Fsica en el sentido pragmtico y agnstico ha sido realizado en el presente siglo, por
la fuerza de las paradojas irresolubles que plantearon a las viejas teoras algunos experimentos
rotundos. La luz, es decir la radiacin, es emisin de corpsculos, deca la desechada teora newtoniana,
pero bast la flagrante contradiccin surgida ante el fenmeno de las interferencias, rebelde a la teora
emisionista, para concluir que la luz no es lluvia de corpsculos; y ante la necesidad de otra hiptesis
que llenara el vaco de aquella, declarada absurda, y con el convencimiento de la unidad funcional del
Universo, se recurri, copiando el modelo de la acstica, a la hiptesis ondulatoria; pero faltando aqu
el medio material que vibrase, necesitndose algn sujeto para el verbo vibrar, se invent el ter, un
nuevo ter, epgono de la larga dinasta de teres ideados desde Herclito a Descartes. Poco importaba
que el novsimo ter, al igual que sus antepasados, fuese contradictorio consigo mismo; pues con tal
artificio se lograba explicar satisfactoriamente las interferencias y los fenmenos pticos acontecan
como si la luz fuese ondulacin. Pero los xitos logrados en la segunda mitad del siglo XIX fueron tantos
y tales que los fsicos se fueron acostumbrando al ter hasta acabar creyendo en l; y desde su nfimo
papel de mal menor ascendi esta entelequia a la suprema categora de realidad fsica. Los fsicos
finiseculares no solo hablaban con aplomo del viento de ter cuya velocidad intent medir Michelson,
sino que crean ciegamente en l como realidad fsica y descubrimiento definitivo; y afirmaban con
rotundidad que la luz en toda su amplsima gama, es decir, la radiacin, es vibracin del ter.
En esa era eufrica y victoriosa de la teora ondulatoria, quin habra osado pronunciar la nefanda
frase emisin de corpsculos?, y sin embargo algunos experimentos decisivos obligaron a resucitarla, y
Einstein rebautiz en 1905 a los corpsculos newtonianos con el nuevo nombre de fotones. Durante tres
dcadas los textos de Fsica ofrecan el curiosos espectculo de presentar en algunas pginas a la luz
como ondulaciones y en otras como emisiones, renunciando as a la vieja pretensin ontolgica de discutir
lo que la luz es, para conformarse con ver cmo se comporta. Pero la hbil escapatoria slo poda
satisfacer a los escpticos, para quines la ciencia es endeble armazn que en cada siglo se derrumba una
o ms veces al soplo de un experimento adverso, para volver a empezar un nuevo tinglado, que en nada se
parezca al anterior.
a2) La crisis de la Fsica ha sido superada ya gracias a la nueva Mecnica esbozada por De Broglie y
elaborada con inusitada rapidez en los aos 1925 y 1926 por Schrdinger-Heisenberg-Dirac; y la pasmosa
coincidencia con que se llega a los mismos resultados por tres vas totalmente diversas, reflejo de las
armonas matemticas descubiertas en el espacio de Hilbert, han conducido a la Fsica a una nueva era de
prosperidad y optimismo, afirmndose ms cada da estas convicciones:
1) La continuidad aparente del mundo fsico, en que se bas la fructfera aplicacin del clculo
infinitesimal durante los siglos XVIII y XIX es slo una resultante de innumerables procesos
individuales, imposibles de percibir y analizar por separado. No slo la materia es corpuscular, como
adivin Demcrito, sino tambin la energa, como entrevi Newton y sistematiz Planck;
2) En la nueva Fsica conserva su eficacia el Clculo clsico, pero sus funciones continuas representan
densidades de enjambres corpusculares, o probabilidades de distribucin en el espacio; las leyes
dinmicas newtonianas resultan como promedios, afirmndose tras esta conmocin el valor eterno de la
mecnica de Newton, como se fortaleci con el embate de la Relatividad;
3) La discontinuidad de los posibles niveles de energa encuentra su expresin en ciertas sucesiones
discontinuas de nmeros surgidas espontneamente en muchos captulos de la matemtica; son los
autovalores (ver b), a cada uno de los cuales corresponde una cierta magnitud matemtica de carcter
vectorial que puede ser: una sucesin de nmeros, una matriz infinita, una funcin de una o ms
variables, etc.;
a3) De esta diversidad de algoritmos surge la variedad de Mecnicas cunticas; y el isomorfismo entre
ellos, que expresa su identidad de esencia bajo los ropajes de simbolismos muy distintos, surge la
equivalencia de esas diversas mecnicas. El quid comn a diversas construcciones organizadas con
smbolos, es decir el sustrato formal puramente algebraico que la moderna lgebra abstracta se esfuerza
en desentraar como fundamento comn a las ms dispares teoras matemticas, parece ser lo nico firme e
inconmovible en nuestra representacin conceptual del mundo. Eso es todo lo que podemos conocer del
Universo, y a eso se reduce, para la Fsica, la realidad externa.

59

b) La esencia de las mecnicas cunticas.- Por aventurado sea el empleo de extraer la esencia comn a
esas complicadas teoras, antes de su conocimiento detenido,, la forzosa vaguedad de estas
consideraciones puede servir como incentivo para su estudio en tratados especiales (ver por ejemplo Von
Neumann citado en nota IV,1 y J.Rey Pastor citado en nota IV,8). Aqu slo nos proponemos citar la
naturaleza de los mtodos e instrumentos matemticos requeridos.
b1) La Fsica estudia casi exclusivamente procesos aditivos o lineales homogneos, en los que vale el
principio de superposicin, que puede expresarse as:
L[u+v]=L[u]+L[v] , L[ku]=kL[u]
Esa linealidad puede expresarse por ecuaciones algebraicas o diferenciales totales o parciales, o bien
por ecuaciones integrales, pero en todas ellas aparece un hecho comn: el problema lnea homogneo es en
general imposible, es decir slamente admite la solucin trivial idnticamente nula que carece de
inters. Ahora bien, si en el problema figura una parmetro numrico para ciertos valores especiales de
ste 1,2,3..., llamados autovalores o valores propios, el problema imposible se hace posible, y cada
uno determina una solucin llamada autofuncin, o ms general autovector, para abarcar as nmeros
complejos, sucesiones y funciones.
Ya hemos dicho que la Fsica cuntica no admite la variacin continua de la energa; en el tomo y en
cualquier sistema slo son posible ciertos niveles de energa y slo para ellos puede satisfacerse la
ecuacin que determina ese estado estacionario; pero, cmo expresar mediante una sola funcin el reparto
en el espacio de energa de un sistema, que puede ser complicado?. En la mecnica ondulatoria creada por
Schrdinger se adopta como expresin de ese estado una funcin de densidad o probabilidad (x,y,z) que
multiplicada por la energa total expresa la cantidad de energa en las diversas regiones del
espacio; ese producto es un miembro de la ecuacin. Por otra parte en cada sistema hay una cierta
peculiar distribucin de la energa cintica, caracterizada por un operador diferencial, que sumada a la
energa potencial V(x,y,z) conocida, viene expresada por un operador diferencial, el llamado operador
de Hamilton, caracterstico de ese sistema.. tenemos as la ecuacin de Schrdinger, que en el caso de k
parmetros es:
(q1,...,qk)=(q1,...,qk)
cuyos autovalores E1, E2,..., son los niveles posibles de energa y las correspondientes autofunciones
1,2,..., definen los estados estacionarios del sistema.
Por ejemplo, en el caso de un slo corpsculo de masa m, las coordenadas qi son x,y,z ; y si V(x,y,z) es
el potencial (en el caso gravitatorio sera V=mgz) el operador H del sistema es:
H = 1/2/m(2/x2+2/y2+2/z2)+V(x,y,z) = 1/2 + V
Lo nico que por ahora nos interesa es que en todo caso cada autofuncin En determina una solucin
n(q1,q2,...,qn) que define el correspondiente estado estacionario y que esas funciones son vectores de
un espacio de Hilbert por ser de cuadrado integrable.
b2) En la Mecnica matricial el problema lineal es algebraico; la resolucin de un sistema de infinitas
ecuaciones con infinitas incgnitas:
hrsxs =xr (r=1,2...)
del mismo tipo como se presenta en Geometra el clculo de los ejes de una cudrica. Tambin aqu son los
autovalores En los niveles posibles de energa, los nicos que hacen compatibles las ecuaciones y cada
uno En determina un vector {x1n, x2n,x3n,...,} que por s solo no tiene inters fsico, pero alineadas
todas estas sucesiones como columnas, componen una matriz X que transforma la {Hrs} en una matriz
diagonal D formada por la sucesin E1, E2, E3,..., en su diagonal principal, siendo nulos todos los dems
elementos.
Hay, como se ve, una profunda diferencia entre ambos problemas lineales, en el planteamiento de la
Mecnica ondulatoria la solucin dada por En, es decir la autofuncin es ya la metafsica, pues 2
es la probabilidad buscada en todo punto del espacio; pero en la Mecnica matricial de Heisenberg la
matriz formada por las infinitas soluciones es nuevo instrumento algebraico para llegar a la matriz
diagonal D que simboliza la distribucin de la energa en el espacio.
b3) Precisamente esa diversidad de mtodo y significado hace brillar ms el xito de ambas teoras al
arribar a resultados concordantes, y el de Dirac y Schrdinger al unificarlas en un slo cuerpo de
doctrina.
La unificacin de Dirac consiste en pasar del operador diferencial H a un operador integral y la ecuacin

(q1,...,qk)=(q1,...,qk) se reduce a una ecuacin integral h dV=E cuyo paralelismo con la anterior
se hace evidente; pero este trnsito lo realiza por la magia de cierta funcin (q), que no es funcin, y
se somete a operaciones que slo el xito ulterior justifica o al menos disculpa.
Mucho ms rigurosa es la identificacin hecha por Schrdinger al poner de manifiesto el paralelismo entre
las sucesiones que componen el espacio E y las funciones de cualquier nmero de variables cuyo cuadrado
es integrable. Ese isomorfismo no se apoya en la integral (L) como el teorema de Riesz Fischer (nota III)
por la sencilla razn de que aqu se consideran solamente funciones derivables; y sera pueril enriquecer

60

el espacio (R2) con funciones tan discontinuas que no son integrables para formar as el espacio ms
amplio (L2) cuando en verdad hay que restringirlo excluyendo de (R2) no solamente todas las funciones
discontinuas, sino tambin las continuas no derivables; es poda y no injerto lo que aqu necesitamos.
Es, pues, un isomorfismo menos perfecto que el demostrado por Riesz-Fischer, pero en cambio mucho ms
amplio y profundo cuando se extiende a los operadores diferenciales y a las matrices, algoritmos tan
heterogneos que no se habra sospechado tan perfecta correlacin, la cual explica la equipotencia de las
dos mecnicas ondulatoria y matricial.
-o-o-o-

na consideracin necesaria para el lector, a quin queremos ensear antes que deslumbrar:
Para qu estos artculos difciles, que parecen escritos por superhombres en esta obra de nivel secundario?
Para sacarles el misterio y la magia que aparentan cuando se nos presentan como obra terminada. Es en cambio
su gnesis lo verdaderamente interesante.

Veremos que todas esas frmulas tienen un origen humilde. Estudios sobre temas terrenos como el del rasgueo de una
guitarra, el de un hierro calentado en la fragua , la presin de un taco de mujer sobre el parquet. Teoras que no nacieron
perfectas, sin una comprensin del mundo casi divina, como algunos pretenden hacer creer. Antes del concierto impecable
que Rey Pastor nos acaba de tocar, hubo ensayos con notas chingadas y tenores afnicos. Del conocimiento de esos pasos
inseguros sacaremos el mayor provecho .

Qued impresionado por la elegancia y concisin del artculo del Rey Pastor. Me pareci
tambin que convendra hacerlo un poco menos apretado y ampliar algunos puntos, an para
alumnos de tercer ao de ingeniera, a los que yo daba clase por entonces. A continuacin
presento ese apunte que proporcion al Centro de Estudiantes de Ingeniera de la UCA en
1992, inspirado en el artculo de mentas y en algunos otros textos. Hoy, en 1996, considero
que es demasiado sinttico y no llega al fonde de la cuestin. Pero, en fin... Ah va:

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ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE MECNICA CUNTICA


Transcripcin de un apunte de Fsica III - UCA - Ingeniera - 1992
Discontinuidad de la materia y la energa
Cuando estudiamos los fenmenos fsicos en una escala suficientemente pequea, vemos
que la materia es discontinua, como lo intuy Demcrito en la antigedad y como
quedara sistematizado en la teora atmica moderna del siglo pasado. Gracias a los
trabajos de Planck sobre radiacin trmica en 1900 , tambin la luz y en general la
energa radiante se nos revel como formada por paquetes indivisibles o "cuntos",
una versin ms moderna de los olvidados corpsculos luminosos de Newton.
Partculas y Ondas
La experiencia demuestra que materia y radiacin interaccionan con las mismas leyes
que rigen para el choque entre partculas, o sea la conservacin de la energa y de
la cantidad de movimiento del sistema antes y despus de la interaccin. Esta y
otras razones indujeron a considerar a los cuntos de energa radiante como
verdaderas partculas materiales. Junto con el electrn y el protn pasaron a ser
una nueva partcula elemental llamada fotn. Los fotones de frecuencia llevan una
energa discreta h. siendo h una constante universal bautizada por Planck como
"cunto de accin" . El cuanto de accin (la accin tiene las mismas unidades que la
cantidad de movimiento o impulso) vale h=6.62377x10-34Js y es una magnitud
omnipresente en todos los desarrollos de mecnica cuntica.
Tanto el fotn "es" una partcula, que Bose y Einstein desarrollaron una teora
estadstica que estudia los gases de fotones con un modelo similar a la usada para
los "gases" de electrones y los "verdaderos" gases ideales de molculas.
Pero los fotones tienen sin duda caractersticas ondulatorias: son pura radiacin
electromagntica, son paquetes de ondas, que interfieren y se difractan. Son ondas y
tambin partculas.
Cabe preguntarse entonces si no ser cierto la proposicin generalizada: No ser
que todas las partculas materiales tienen algo de onda?
Ondas materiales
Fue De Broglie en 1924 quin propuso que cualquier partcula en movimiento, no slo
el fotn, deba tener caractersticas de onda.
Para ello razon con una analoga formal entre partcula a velocidad v y fotn a
velocidad c (c es la velocidad de la luz)
En efecto, ya que para el fotn se cumple que su cantidad de movimiento es p=m.c y
que su energa vale E=mc2, y que esta energa vale tambin h.
(con su longitud de
onda l de manera que =c/
), resulta que:
= c/
= h.c/m/c2 = h/p
De Broglie extendi la frmula anterior a una partcula cualquiera de masa mp y
velocidad v , con lo cual le asociaba una longitud de onda material m :
m = h/pm = h/mm/v
Siendo Em=mpc2 la energa total de la partcula y siguiendo con la analoga , as
como la velocidad de las ondas fotnicas vale c=E/p resulta que la velocidad de las
ondas materiales valdr:
V = Em/pm = Em/(mp.v) = c2/v

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Esta velocidad V del tren de ondas asociado a una partcula de velocidad v es mayor
que la de la luz ya que v<c . Es lo que en la fsica de las ondas se llama
"velocidad de fase" de un tren de ondas, para distinguirla de la "velocidad del
grupo de ondas" que es la de la perturbacin en su conjunto, y que en este esquema
corresponde a la de la partcula v .
Si la hiptesis de De Broglie se cumpla, cabra esperar que la materia se
difractase, como los fotones. La comprobacin experimental de la difraccin de
partculas lleg un poco despus que Erwin Scrdinger dedujera la ecuacin de la
amplitud de las ondas de De Broglie, ondas materiales en las que haba credo pero
nunca haba visto.
En efecto, en el ao 1925, ao de la ecuacin de Schrdinger, que marca una etapa
importante en el desarrollo de la mecnica cuntica, Davisson y Germer comprobaron
experimentalmente que un haz de electrones en movimiento daban una figura de
interferencia cuando pasaba por una red cristalina, de la misma manera que lo hace
un haz de rayos X en la experiencia de Bragg.
Un fotn es un tren de ondas y basta uno slo para dar una figura de difraccin.
Qu pasar con un slo electrn al pasar por una rendija?
Se lleg a realizar poco despus la refinada experiencia con un slo electrn, en
vez de un haz, y el resultado prob que un slo electrn se desdobla en una figura
de difraccin, igual que el fotn.
Esto nos aleja de la imagen clsica de un chorro de partculas que por efecto de los
choques contra los bordes de una rendija pudieran desviarse algunas hacia un lado y
otras hacia el otro. En cambio est de acuerdo con la hiptesis de De Broglie : cada
partcula material en movimiento se comporta como un tren de ondas.
Principio de incertidumbre
Otro gran aporte a las nuevas teoras lo dio Werner Heisenberg cuando postul por la
misma poca el principio de incertidumbre o indeterminacin. ste establece que la
interferencia entre mediciones de algunos parmetros simultneamente, por ejemplo
posicin y velocidad de una partcula en un instante dado, crean una imprecisin en
el conjunto de las dos mediciones. Esta imprecisin o indeterminacin es inherente a
la mencionada condicin de simultaneidad de las dos mediciones, y no tiene nada que
ver con la introducida por los procedimientos e instrumentos de medida. El principio
de indeterminacin es otra manera de tener en cuenta que la materia en movimiento
tiene carcter ondulatorio, que una partcula que se mueve tiene necesariamente una
imagen "borrosa", que se la ve como una mancha de difraccin en vez de un punto.
Necesidad de un nuevo modelo
A estos cuntos, mezcla de onda y partcula, no pueden en general aplicrseles las
mismas leyes derivadas de la experiencia macroscpica sobre sistemas "grandes"
formados por un gran nmero de ellos. As las leyes de la mecnica de Newton y de
Einstein pasan a ser ahora leyes de carcter estadstico de un enjambre de
partculas sobre las que individualmente deben aplicarse otras leyes, cuyo conjunto
se ha dado en llamar mecnica cuntica.
MODELOS MATEMTICOS DE LA MECNICA CUNTICA
Los fenmenos fsicos cunticos se representan difcilmente con imgenes
tradicionales tales como partculas y ondas separadamente. Las imgenes clsicas que
sugieren los experimentos son equvocas: ondas que si se miran de una forma se
manifiestan como partculas y viceversa, experiencias en las que la observacin pura
las afecta, acontecimientos que ocurren al azar, etc.
Por ello los fsicos actuales han renunciado cada vez ms a conocer qu es la
realidad para tratar en cambio de explicar cmo se comportan los sistemas
estudiados. Para ello recurren a modelos abstractos donde se estudian entes
matemticos relacionados por operaciones, que se corresponden con entes y

63

operaciones en el mundo fsico. Se dice que existe entonces un isomorfismo entre


modelo matemtico y realidad experimental.
Afortunadamente vino en ayuda de la comprensin de la fsica cuntica el
descubrimiento de que existe un isomorfismo entre la realidad observable del estado
de un sistema a escala microscpica y ciertos sistemas de ecuaciones lineales
homogneas en los que figuran determinado tipo de funciones y operadores
matemticos.
As las ondas materiales estn representadas por familias de funciones ortogonales,
de las que son ejemplo tpico las series de Fourier, y las energas posibles del
sistema por ciertos valores que estn relacionados con aqullas a travs de
ecuaciones de operadores.
Operadores
Puede definirse sencillamente a un operador como a toda instruccin que aplicada
sobre una funcin la cambia en otra manteniendo la misma informacin.
La aplicacin de un operador en el modelo matemtico corresponde en la realidad a la
operacin experimental de medir u observar. As la imagen matemtica de medir un
momento angular corresponde a la de aplicar un operador momento sobre una funcin
que define el sistema, la de definir los niveles posibles de energa corresponde a
aplicar el operador de Hamilton a la funcin de onda, etc.
Que la simple observacin implique una accin sobre el sistema no nos debe llamar la
atencin, ya que por ejemplo "ver" una partcula supone la interaccin de la misma
con un fotn. El resultado de haber observado es fotn y partcula desviados por un
choque.
El principio de indeterminacin est representado matemticamente por dos operadores
que no gozan de la propiedad conmutativa, es decir que no dan el mismo resultado
cuando se aplican sucesivamente sobre una misma funcin cambiando el orden.
Desde el punto de vista matemtico, un operador puede ser de carcter diferencial,
integral, matricial, etc. Estas diferentes formas dan origen a otras tantas formas
de plantear matemticamente los fenmenos fsicos cunticos: mediante ecuaciones
diferenciales, integrales, matriciales, etc.
La solucin de estas ecuaciones fuera de la trivial (que asigna valor nulo a las
variables, y que por lo tanto no aporta un resultado interesante) se puede alcanzar
slamente cuando las funciones a la que se aplica el operador pertenecen a un grupo
infinito ortogonal de cuadrado integrable, y cuando en la ecuacin figura un
parmetro que toma un valor determinado para cada una de las funciones posibles. A
aqullas se las llama autofunciones correspondientes al operador en cuestin, y a
los valores del parmetro se los llama autovalores o valores propios
correspondientes a las autofunciones anteriores.
El mtodo diferencial fue desarrollado por Schrdinger, el matricial por Heisenberg
y el integral por P.Dirac. Por ser absolutamente equivalentes se pueden usar en
forma combinada en la solucin de un mismo problema, de la misma forma que en un
problema de geometra a veces se mezclan los procedimientos vectoriales con los
analticos.
Ecuacin de Schrdinger
Se admite que el estado estacionario de equilibrio de un sistema de n dimensiones se
alcanza cuando para una funcin (x1,x2,..xn) se cumple la ecuacin de una onda
estacionaria:
H (x1,x2,..xn) = E (x1,x2,..xn)
donde H es el operador diferencial de Hamilton o Hamiltoniano caracterstico del
sistema en cuestin. Para el caso particular de una partcula de masa m de
coordenadas x1, x2, x3 es:

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H = 1/2/m 2 + V , con 2=2/x12+2/x22+2/x32 (Operador de Laplace)


E = energa total del sistema
V = energa potencial del sistema = m.g.x3
La solucin a esta ecuacin (fuera de la trivial =0) se obtiene para una sucesin
de infinitos valores E1, E2, E3, que son los niveles de energa posibles
correspondientes a la sucesin de infinitas autofunciones ortogonales 1,2,3.....,
que definen los estados estacionarios del sistema.
El significado fsico de , que es matemticamente la amplitud de la onda material,
puede asimilarse al del campo elctrico o magntico en una onda electromagntica:
Como se sabe el producto de ambos E*H es una medida de la potencia de la onda, y en
la teora fotnica de Einstein es una medida de la densidad de fotones en el lugar
considerado. Esta densidad sera proporcional a la probabilidad de hallar un fotn
en esa regin del espacio. Por eso se interpreta al cuadrado de la funcin de onda
(x1,x2,..xn) como probabilidad de encontrar una partcula en el lugar de las
coordenadas x1,x2,..xn
Mtodo matricial de Heisenberg y su interpretacin geomtrica
Para Heisenberg el modelo lineal es algebraico. Plantea un sistema de infinitas
ecuaciones con infinitas incgnitas del tipo:
i (aij.ui) = E.uj
Aqu tambin los autovalores En son los posibles niveles de energa que hacen
compatibles las ecuaciones, determinando cada uno de ellos un vector u1n, u2n,
u3n,...
El desarrollo de ese sistema en forma matricial es idntico al que se plantea en
geometra para calcular los ejes de una cudrica con centro, por ejemplo un
elipsoide (n=3)
As desde el punto de vista geomtrico un sistema fsico n dimensional objeto de
observaciones tiene asociado una superficie de grado n (o cudrica de grado n) cuya
forma depende de la magnitud que se trata de medir: posicin, velocidad, momento,
energa, etc.
La operacin de encontrar las direcciones de los n ejes principales de esa cudrica,
ejes ortogonales bajo los cuales su ecuacin toma la forma ms sencilla, supone la
resolucin de la ecuacin de Lagrange o ecuacin secular (por su aplicacin al
problema astronmico de las perturbaciones seculares).
Ella nos da un conjunto de n valores posibles para un cierto parmetro
(autovalores). Los autovalores permiten encontrar las n direcciones de los versores
correspondientes a los ejes principales ortogonales. Cualquier vector paralelo a
ellos es un autovector, y representa una posible distribucin de valores para la
magnitud observada.
Para fijar ideas supongamos un problema en tres dimensiones x,y,z
La ecuacin general de la cudrica con centro correspondiente a la observacin
efectuada ser:
a11 x2 + a22 y2 + a33 z2 + 2a12 xy + 2a13 xz + 2a23 yz

1 = 0

Para hallar los autovalores E se resuelve el sistema para j=1...n (n=3)


i (aij.ui) = E.uj , donde ui son las componentes del versor buscado.

65

Para que este sistema tenga soluciones (fuera de ui = 0) , debe ser nulo el
siguiente determinante (ecuacin de Lagrange o ecuacin secular):
a11-E
a12

a21
a22-E

a31
a32 = 0

a13
a23 a33-E
Hay que aclarar que la matriz para una cudrica es simtrica, esto es ai,j = aj,i
Se demuestra que las races E son entonces reales.

Resulta til expresar la anterior haciendo intervenir a cantidades J conocidos como


invariantes lineal cuadrtico y cbico
J1 = a11 + a22 + a33
J2 = a11 a22 + a22 a33 + a33 a11 - a122 - a232 - a312
J3 = determinante [aik]
tomando la forma:
-E3 + J1.E2 - J2.E + J3 = 0
De esta ecuacin se obtienen las races E1 , E2 , E3 . Ellas son los autovalores,
que tienen carcter de invariante, es decir que mantienen su valor para la misma
cudrica cualquiera sea el sistema de coordenadas de referencia. Reemplazados en el
sistema de ecuaciones i (aij.ui) = E.uj nos permiten hallar las 9 componentes de
los tres nuevos ejes uj (a menos de una constante, ya que el sistema es homogneo)
La ecuacin de la cudrica referida a ellos ser la ms sencilla posible:
E2 y2 + E3 z2 + a44* = 0

E1 x2 +

Se la llama forma cannica diagonal de la cudrica. Sus tres primeros coeficientes


son los autovalores E1 , E2 , E3 . Cuando una cudrica se expresa en su forma
cannica diagonal lleva implcita la solucin del problema geomtrico de hallar sus
ejes principales.
Para la mecnica cuntica lo anterior se traduce en que la diagonalizacin de un
operador implica conocer la distribucin de los posibles valores observables.
Mecnica cuntica y Series de Fourier
Ya dijimos que las funciones i de ondas materiales que eran solucin a los
problemas fsicos formaban una familia ortogonal de infinitos trminos y de cuadrado
integrable dentro de un intervalo [a,b] y por lo tanto sirven para representar
funciones de onda peridicas de formas diversas con un desarrollo en serie. Son
ejemplos de familias ortogonales las funciones seno y coseno de las series de
Fourier en el intervalo [0,2], los polinomios de Legendre en el intervalo [0,1] y
de Hermite en el intervalo [0,], etc. As cuando un sistema tiene una funcin de
onda de una forma determinada, se la puede representar en series de autofunciones
del tipo:
(x) = i Ci i(x)
Los coeficientes Ci de este desarrollo en serie son como se sabe las proyecciones de
la autofuncin respectiva sobre la funcin de onda real dentro del intervalo de
ortogonalidad [a,b]:

66

b
(x).dx = Ci
a i(x).
En mecnica cuntica se demuestra que el cuadrado de estos
medida de la probabilidad de que una observacin arroje el
trmino de la serie en cuestin (armnico). Si la funcin
(por ejemplo senoidal pura), el coeficiente y su cuadrado,
respectiva, vale lgicamente la unidad.

coeficientes son una


valor correspondiente al
es de un slo armnico
la probabilidad

Operadores integrales - Transformaciones de Fourier


Tambin se demuestra que la aplicacin de la transformacin de Fourier TF sobre una
funcin de onda espacial lleva a una funcin de onda de momentos p , con u=2p/h:
TF [(x)] = g(u) =

1/(2)1/2 -

+ (x).e-iut.dt

Ambas representaciones de la funcin de onda son equivalentes pues contienen la


misma informacin aunque en coordenadas diferentes. Se puede trabajar por lo tanto
en cualquiera de los dos espacios: el de posiciones o el de momentos.
La transformada de Fourier de un tren de ondas senoidales de duracin finita es un
espectro de difraccin en el espacio de las frecuencias. Si el tren de ondas tiene
una duracin ilimitada, se obtiene un espectro de una raya para cada frecuencia.
En efecto, consideremos un tren de ondas sinusoidales de longitud 2.L y pulsacin w
de manera que sea:
f(x) = eiwx para x < L
f(x) = 0

para x > L

El tren contiene entonces n=Lw/ ondas. La transformada de Fourier de f(x) vale:


TF [f(x)] = g(u)= 1/(2)1/2 -L

+L e-i(w-u)t.dt

= (2/
)1/2.L.sen(w-u)/(w-u)

Los que han estudiado ptica fsica saben que g(u) es la amplitud de un haz
difractado por una ranura. Su cuadrado g(u)2 representa la intensidad de ese haz,
que tiene un mximo en u=0, con ceros en u=k./L y mximos relativos entre ellos.
Cuando L es muy grande en comparacin con w se obtendr una franja muy estrecha en
torno de w (prcticamente una raya).
La transformacin de Fourier es pues un operador que equivale a un anlisis por
difraccin (prisma, ranura, red). Aplicado a un fotn (tren de ondas) da una figura
de difraccin. Aplicado a la emisin atmica continua de varias frecuencias da por
superposicin un espectro de rayas.
Los operadores integrales permiten trabajar no slo con funciones en el sentido
ordinario, sino que son aplicables tambin a entes matemticos ms amplios que las
funciones, llamados "distribuciones". Por ejemplo se pueden aplicar tanto a una
carga o masa distribuida, representada por una funcin ordinaria, como a una carga o
masa concentrada puntual de densidad infinita en un punto, representada por una
"delta" de Dirac (una distribucin).

67

LA COCINA CUNTICA: Algunos fsicos o seudo fsicos se sienten


molestos porque en mecnica cuntica se aplican recetas para
resolver ciertos problemas, conjuntos de frmulas y mtodos
aparentemente sin fundamento matemtico conocido. Y lo que ms
les incomoda es que estos mtodos tienen xito, porque
resuelven el problema.
En realidad, los fundamentos existen, aunque sean poco
conocidos: La teora matemtica de los espacios de Hilbert
(espacios de infinitas dimensiones de los que se hablar en
seguida) encuadran perfectamente con todos los mtodos
conocidos de la mecnica cuntica ya que abarcan sucesiones de
nmeros (vectores), sucesiones de funciones (series
ortogonales) y distribuciones.
Pero an admitiendo que falten fundamentos matemticos, estos pueden venir o
justificarse luego: No ocurri acaso eso mismo con el clculo operacional del
electricista Heaviside, quin se dio el lujo de resolver arduas ecuaciones
diferenciales como si fueran simples ecuaciones algebraicas, con un mtodo formal
que despus encontr justificacin en las transformaciones de Fourier y Laplace?
Y qu pas con la delta de Dirac antes de que se descubriera su conexin con la
teora de las distribuciones? Pues que se la invent y us exitosamente para
representar una densidad de masa o carga infinita. Despus vino la justificacin
matemtica que tranquiliz a los ms exigentes.
MECNICA CUNTICA Y ESPACIO DE HILBERT: Se estudia en matemticas el espacio de
Hilbert como un espacio de infinitas dimensiones, generalizacin de un espacio
vectorial de n dimensiones. Como en stos, en el espacio de Hilbert se definen la
suma de vectores, el producto escalar y el concepto de distancia pitagrica, con las
mismas caractersticas que en los espacios de n dimensiones.
La conservacin de las propiedades esenciales anteriores se verifica no slo para
sucesiones de componentes escalares numricos (reales o complejos) sino tambin para
sucesiones f1(x), f2(x), f3(x).....de funciones para las que puede definirse un
producto vectorial en un campo A de dos cualquiera de ellas:
fi*fj =

fi(x) fj(x) dx = i,j.N

para i,j = 0 si ij y i,j = 1 si i=j (Delta de Krnecker)


Generalizando el concepto geomtrico, se dice que las funciones anteriores forman
una familia ortogonal cuya norma vale N
Los problemas de mecnica cuntica encuentran en el espacio de Hilbert el marco ms
general para su estudio ya que como se dijera antes en l tienen cabida como
componentes sucesiones cualesquiera de nmeros reales o complejos, funciones y
distribuciones.
MECNICA CUNTICA, FSICA Y METAFSICA
Existe la tendencia de relacionar teoras fsico-matemticas ms o menos novedosas
como la relatividad o la mecnica cuntica, con aspectos que trascienden al
verdadero objeto de las mismas: el de representar lo mejor posible los hechos
experimentales en cierto mbito.

68

En particular la mecnica cuntica ha dado origen a


una serie de elucubraciones metafsicas al querer
traducir sus leyes microscpicas a la realidad
macroscpica. As se habla de ciertas paradojas donde
se extrapolan resultados de experiencias con
micropartculas a situaciones corrientes donde se las
reemplaza por objetos o animales domsticos, sacando
conclusiones estrafalarias. El lector puede
divertirse (solamente eso) con la famosa paradoja del
gato de Schrdinger, que personalmente dudo se le
haya ocurrido al genial austraco.
En el otro extremo, existen los otros que
impresionados por el acoplamiento entre objeto y observador, llegan a sospechar que
bien puede pasar que la partcula no exista mientras no se la observe.
As Eddington no cree que el positrn exista, sino como construccin matemtica
salida de las ecuaciones de Dirac.
Cuando se ve la estela de una partcula que se curva exactamente al revs que la de
un electrn en una cmara de niebla, lo natural es pensar en un positrn. Resulta
prctico admitir que dentro de la cmara hay "algo" que se comporta como un electrn
de carga positiva que est y se mueve aunque nadie se digne observarlo.
En cambio parece un tanto rebuscada la idea de que la Naturaleza nos haya preparado
un escenario con un positrn actor, que se fija antes de salir si en la platea hay
algn observador.
Creer que nuestros smbolos "son" la realidad no es una posicin sensata, sobre todo
despus de comprobar que en el micromundo no se puede hablar de partculas como si
fueran meras masas puntuales. Pero es casi ms insensato desechar todas las imgenes
despus de someterlas a un anlisis desproporcionado.
Si cada vez que vemos una de esas delicadas nubes cirrus flotando en el cielo o un
arco iris maravilloso despus de una lluvia, nos concentramos exclusivamente en el
fenmeno fsico, corremos peligro de despreciar sus hermosas formas, signos de
poesa y belleza que nos enva el Creador.
-o-o-o-

69

Confesiones de sabios
Periodista - Dr Schrdinger, Ud. saba lo de los espacios de
Hilbert cuando propuso su frmula?
Schrdinger - En absoluto. En cambio saba bastante acstica. Hoy
da nadie estudia acstica. Y no digo ondas sino especficamente
acstica: el tratado del sonido. Es una lstima, porque es til y
adems divertida.
P - Por que la considera tan
importante?

FUNDAMENTAL

S - Adems de gustarme la
msica, porque me sugiri que
SEGUNDO ARMNICO
deba buscar una expresin de
onda estacionaria para la
funcin de onda, como la de
una cuerda de guitarra. Mire,
amigo, si Vd. sabe acstica y
TERCER ARMNICO
busca una funcin que debe
GUAPO DEL 900
ser peridica, estar
ENSAYANDO UNA
confinada y ser estacionaria,
SOLUCIN ARMNICA
no le cabe otra: la imagen de
CUARTO ARMNICO
una cuerda de guitarra fija en sus extremos,
con sus tonos fundamentales, sus armnicos,
sus nodos y vientres, sus mltiples formas de
vibrar o modos. Si se imagina una forma de
MODOS DE VIBRACION ESTACIONARIOS PARA UNA
CUERDA SUJETA EN LOS EXTREMOS
onda cualquiera como dibujo inicial impreso
por el primer rasguido, deber aplicar el
algoritmo de las series de Fourier para expresarla como una superposicin de
armnicos.
P - Pero las series de Fourier se estudian como caso particular de series de
funciones ortogonales, derivadas a su vez de la teora de los espacios de Hilbert.
S - Eso es para un matemtico. Pero un fsico primero
estudia una cuerda de guitarra, despus la serie de
Fourier y si le queda tiempo otras series. Ya ve Vd.
que la mecnica cuntica ondulatoria no tiene ms que
soluciones peridicas, autofunciones (de senos y
cosenos), series de autofunciones, nmeros de nodos
(que representan nmeros cunticos). Algunos hablan
de autofunciones y autovalores, que son la misma
cosa.

P - Pero la interpretacin matricial de


Heisenberg....

S - Es otra forma equivalente de lo mismo. Funciones


ortogonales recuerdan a vectores que estn en ngulo
recto, de all que su producto sea nulo. La representacin matricial, en forma de
tabla, es una buena herramienta para describir distribuciones de energa en el
espacio. Las observaciones y mediciones estn bien representadas por operadores
matriciales. Pero las funciones de onda tienen una connotacin visual preferida:
Fjese si no que la mayora de las veces es mi ecuacin la que se plantea en los
problemas.

Ondas estacionarias en el Modelo de Bohr

P - He visto que su ecuacin puede plantearse en forma general, es decir no solo


independiente del tiempo, en cuyo caso da una solucin estacionaria, sino tambin
dependiente de aqul.

70

S - Ah, si, claro...Si el sistema no tiene lmites se puede aplicar la ecuacin de


una onda libre, dependiente del tiempo en vez de estacionaria. Por ejemplo en un
modelo de cristal lineal con potencial peridico en el espacio creado por lo ncleos
(Krnig-Penney), mi ecuacin temporal aplicada a los electrones que circulan en ese
medio fue resuelta por Bloch. Es una solucin muy prctica, que permite predecir la
conduccin elctrica en medios semiconductores. No pocos desarrollos de estado
slido se deben a este modelo.
Dejamos a Schrdinger, satisfecho con su ecuacin, y abordamos a Heisenberg, un
fsico medio filsofo, muy alemn y muy riguroso.
P - Dr. Heisenberg, su principio de indeterminacin est contenido en la mecnica
cuntica matricial o es una formulacin aparte?
H - Est dentro de la mecnica cuntica en general (ni matricial ni ondulatoria ni
integral). A m se me ocurri elevarlo a la categora de principio, esto es una ley
con mayor jerarqua que la particular visin que da un modelo determinado.
P - Cul es su formulacin ms adecuada?
H - El principio de incertidumbre, o mejor de indeterminacin, dice que Existe un
lmite natural en la precisin con que pueden medirse simultneamente dos
coordenadas independientes de una partcula. La cuestin no tiene que ver con los
errores de observacin inherentes a aparatos y mtodo y S en cambio con la
simultaneidad de las medidas.
La expresin matemtica del Principio de Indeterminacin es p. x h , que se lee El
producto de las imprecisiones en la determinacin simultnea del momento p y la
posicin x de una partcula es constante y su valor tiene que ver con la constante
de Planck h
P - Podra aclararnos lo de la simultaneidad y lo de la imprecisin inherente a los
aparatos?
H - Ja wohl, mein Herr!: La simultaneidad es una condicin ineludible cuando se
desean fijar las coordenadas generalizadas de una partcula en vistas a proponer sus
leyes de movimiento. Y esa simultaneidad es la que crea la indeterminacin: si
posicin y velocidad se midieran por separado, una despus de la otra, no habra ms
lmites que la impuesta por los aparatos o el mtodo de medicin en esas
determinaciones. Una iluminacin con longitudes de onda arbitrariamente cortas nos
acercara indefinidamente a imgenes de manchas de difraccin cada vez menores. Un
aparato cada vez ms sensible dara mediciones de momento o velocidad cada vez ms
precisas. Pero determinar las dos cosas juntas con precisin indefinida, eso s que
NO se puede.
P - Es porque el fotn de longitud de onda corta golpea ms fuertemente contra la
partcula y modifica la velocidad despus de la observacin?
H - Naturlich! La imprecisin en el momento es inversamente proporcional a la
longitud de onda ph/. La imprecisin en la imagen (posicin) es proporcional a la
longitud de onda x. El producto de ambas es independiente de la longitud de onda,
dependiendo slo de h
P - Y qu nos dice de su modelo matricial?
H - Las matrices son algo mgico: cuadros abstractos de nmeros que sin embargo
pueden representar todo, o casi todo. Desde un tomo a la economa del mundo. Yo las
prefiero a las funciones y a las distribuciones.
P - Pero las matrices son a veces incmodas de operar en la prctica. Pruebe de
transponer a mano una matriz de ..., no digamos mucho,...diez filas por diez
columnas.

71

H - A mano? Ni loco! Para eso tengo mi PC . En cualquier hoja de clculo puedo


operar con matrices. Nunca prob?: Le mostrar....
Dejamos a Heisenberg trabajando con su PC y salimos en busca del Dr. Paul M. Dirac.

La funcin delta de Dirac


Lo encontramos en uno de esos clubes de Londres, donde no
entran mujeres. As que mientras mi esposa Z esperaba
afuera, paseando por Hide Park , yo hice la entrevista. Me
invit con un t, mientras contaba:
Dirac - En esa poca yo necesitaba una funcin que
representara una carga concentrada en un punto: una
partcula como el electrn, por ejemplo.
Cronista - Entiendo: la densidad de una partcula sin
extensin es infinita, ya que es el cociente entre su masa
m (finita) y su volumen V=0.
Aproximacin a la Delta de Dirac

D - Exacto, mi estimado A. Pens entonces en definir esa


funcin cuyo valor en un punto sera infinito y cero en todo otra regin del
espacio.
C - Un raro espcimen, por cierto.
D - Mire, no lo es tanto. Piense en una dama de 50 Kg parada en una sola pierna
sobre el pequeo taco de su zapato. Ready?
C - Listo. Me imagino a mi querida esposa con los elegantes zapatos que estar
comprando ahora en Harrods. Tienen un taco fino y largo.
D - Bien, bien. Celebro que tenga una esposa elegante, que invierta en zapatos
ingleses (hechos con cuero argentino). Dgame ahora, Mr.A, qu superficie tiene el
taco?
C - Un centmetro cuadrado.
D - Cmo representa la presin en el parquet de su casa?
C - Veamos...El parquet soporta una presin de 50 Kg/cm2. La carga sobre el piso es
una funcin que vale 50 bajo el taco y cero en el resto. Un prisma de base en forma
de taco:
D - Bueno. Supongamos que el taco ya perdi la tapita por el uso, a pesar de ser
producto del UK. Se trata de uno de esos tacos de aluminio con un tornillo en la
punta. La superficie de apoyo es de 0,1 cm2 , por lo tanto la presin ahora es de
500 Kg/cm2.
C - Eso es una delta de Dirac?
D - Todava no pero va en camino de serlo: supongamos ahora que su esposa pisara con
el taco una tachuela que dej su nietito a medio clavar, cuya punta est bien
afilada y presenta una superficie de medio milmetro cuadrado: la presin resulta en
ese caso: 50Kg/0,005cm2 = 10000 Kg/cm2
C - No me diga que todava no llegamos....
D - No llegaremos nunca en teora, pero en la prctica para el pobre parquet la
presin es una funcin delta: cero en todos lados menos en una pequea regin casi
puntual: all un valor enorme. Si integro la presin en toda la superficie del piso
que fuerza obtengo?
C - Cincuenta kilos.
D - Right!. Esa es la idea: una distribucin infinita en un punto, que integrada da
un valor finito.

72

C - Ahora caigo! Es la funcin derivada de un escaln. Necesaria para que


distribuciones puntuales soporten operadores integrales.
D - Vd. lo ha dicho, mi estimado seor: mi delta representa algo concentrado dentro
de una ecuacin integral: una fuerza, un impulso, una raya espectral. Los operadores
integrales de Laplace y Fourier, que transforman el espacio real al simblico,
aceptan tan bien a mi funcin delta como a una funcin ordinaria, por ejemplo seno,
coseno, logaritmo, exponencial o polinomio.
C - Los matemticos tendrn que ampliar el concepto de funcin, incluyendo a su
delta.
D - Ya lo han hecho; han llamado distribuciones a cosas que como mi delta, no
encajan exactamente en la definicin de funcin, pero que en cambio son
transformables en funciones mediante operadores integrales como los de Fourier o
Laplace.
C - Le agradezco su tiempo y su exquisito te, Mr. Dirac.
D - Dont mention it, dear A. Ah, y por favor!..., resrveme una copia del libro
cuando est listo. Avseme cuando la tenga a: pdirac@faradaysoc.gov.uk
-o-o-o-

73

Fourier, Taylor y Sadosky


El Barn Jean Baptiste Joseph Fourier (1768-1830) fue un famoso cientfico y hombre pblico
francs. Particip en 1798 de la expedicin francesa a Egipto. Fue gobernador del Bajo
Egipto y Prefecto del Departamento Isre. Napolen Bonaparte lo nombr barn en 1808. A
Fourier debemos un estudio completo sobre la transmisin del calor que data de 1822. Como
subproducto de ese trabajo ha quedado una herramienta matemtica insustituble para
transformar funciones de forma cualquiera en una serie suma de funciones armnicas: la
famosa Serie de Fourier, la ms conocida de las series ortogonales ya mencionadas.
Brook Taylor (1685-1731) fue un gemetra ingls discpulo de Newton, que produjo en 1715
una memoria bajo el ttulo de Methodus incrementarun directa et indirecta , en el que
presenta la famosa frmula de Taylor, que aproxima una funcin derivable a la serie de
potencias nica respectiva. Taylor expresa los coeficientes de esa serie de potencias en
base al valor de las derivadas sucesivas de la funcin en un punto.
El Dr.Manuel Sadosky, una gloria de las matemticas argentinas, nos deca a los alumnos de
ingeniera, en una de sus magistrales clases all por el 1958:
- Las series integrales de Fourier y otras series ortogonales sirven para representar una curva en base a sus propiedades globales en un intervalo.
En cambio las series de potencias construyen la funcin a partir de las propiedades diferenciales en un punto, a saber: el valor de la funcin y el
valor de las derivadas sucesivas en ese punto. Algo realmente notable: reconstruir una curva en un intervalo extenso en base propiedades
microscpicas en un punto!.
1

- Una serie de potencias es un polinomio infinito del tipo: a0+a1x +a2x +...+anx

- Si planteamos la igualdad entre una funcin f(x) derivable en el punto x=0 y la serie de potencias nica convergente que la representa, podemos
poner:
1

f(x)= a0+a1x +a2x +a3x ...+anx ,

de donde reemplazando x=0 es a0=f(0)

f(x)
Ya encontramos el primer coeficiente. Sera bueno encontrar un operador que aplicado a
ambos miembros de la ecuacin fuera anulando todos los trminos de la serie menos uno:
probemos derivando sucesivamente ambos miembros:
1

n-1

f (x) = a1 +2a2x+3a3x ...+nanx


2

f(x)

de donde reemplazando x=0 es a1=f (0)

n-2

f (x)= 2a2+3.2a3x...+n.(n-1)anx
3

f(a)

f(0)

de donde reemplazando x=0 es a2=f (0)/2

n-3

f (x)= 3.2a3...+n.(n-1)(n-2)anx

de donde reemplazando x=0 es a3=f (0)/3!

........................
n

n-n+1

f (x)= n.(n-1)(n-2)...2.1.anx

de donde reemplazando x=0 es an=f (0)/n!

Entonces podemos reemplazar los coeficientes a0, a1, a2...an , en funcin del valor de las derivadas sucesivas en el origen, quedando:
1

f(x)= f(0) + f (0).x + f (0)/2.x + f (0)/3!.x ... + f (0)/n!.x

(Serie de Mc Laurin)

Considerando el valor de referencia en a, para lo cual hacemos el cambio de variable x por (x-a) resulta algo ms general:
1

f(x)= f(a) + f (a).(x-a) + f (a)/2.(x-a) + f (a)/3!.(x-a) ... + f (a)/n!.(x-a)

(Serie de Taylor)

El Dr. Sadosky sigue explicando:


- De manera anloga, el principio matemtico de la serie de Fourier es plantear la equivalencia entre una funcin f(x) cualquiera y una serie infinita
de senos y cosenos, as:
f(x) = C0+S1.sen(x)+ C1.cos(x)+S2.sen(2x)+ C2 cos(2x)+....+Sn.sen(nx)+ Cn .cos(nx), o mejor , agrupando se divide en dos series, una de
senos con coeficientes S y otra de cosenos con coeficientes C:
f(x) = C0 + S1.sen(x) +S2.sen(2x) +....+Sn.sen(nx)

+ C1.cos(x) + C2 cos(2x)+.... + Cn .cos(nx),

El asunto est en encontrar los coeficientes que hagan converger rpidamente la serie. Fourier encontr la forma, aplicando a ambos miembros un
operador que anulara sucesivamente todos los trminos menos uno. Las funciones ortogonales vienen en nuestra ayuda, porque su producto
escalar es nulo para dos funciones diferentes (vectores perpendiculares) y no nulo para dos funciones iguales (vectores paralelos o sea una
elevacin al cuadrado)
Aplicamos un operador integral a ambos miembros, para plantear esos productos escalares:
0

2 f(x)dx=2
2C

2 {S .sen(x)+C1cos(x) +S .sen(2x)+C2cos(2x)+....+S .sen(nx)+Cncos(nx)}dx

+0

74

y como toda la integral de cada uno de los trminos del segundo miembro es nula, ya obtenemos el primer coeficiente:
C0=1/(2)
2)

02 f(x)dx , que es el valor medio de la funcin en el intervalo 02

Para que se anulen todos los trminos del segundo miembro menos el que contiene el coeficiente S1 hay que integrar ambos miembros entre 0 y
2 los trminos multiplicados por sen (x)
Entonces resulta, multiplicando ambos miembros por sen (x) lo siguiente:

2f(x) sen(x) dx = C 02 (sen(x) dx +

S1

02sen (x) dx +02

El nico trmino no nulo del segundo miembro es S1

{S2 sen(2x)+....+Sn sen(nx)} {sen (x)}dx

02sen (x) dx = S1.


2

2f(x) sen(x) dx

De donde

S1=1/
0

y en general

Sk=1/
0

2f(x) sen(kx) dx
2f(x) cos(kx) dx

Del mismo modo se demuestra que los coeficientes de la serie de cosenos valen Ck=1/
0

- Euler demostr que de todos los coeficientes posibles, los de Fourier S y C son los que mejor ajustan la serie a f(x). sta puede ser casi cualquier
funcin, quebrada y an discontinua en algunos puntos del intervalo. Casualmente es lo bueno del asunto, porque podemos representar ondas
cuadradas, triangulares, picos agudos y hasta distribuciones, como la delta de Dirac.

Comentarios en el intervalo
La forma brillante que el Dr. Sadosky tena para explicar estos temas haca que en el
intervalo de sus clases se siguiera hablando del asunto con entusiasmo.
En un grupo de estudiantes, se comentaba:
- Las aplicaciones de las series de Fourier a la acstica y a la electricidad son tan
importantes que esas disciplinas estaran en paales sin esa herramienta.
- Se habrn dado cuenta Taylor o Fourier de la trascendencia de sus estudios?
- Lo dudo. En esa poca haba muy poca comunicacin cientfica y las aplicaciones se hacan
al ritmo del lento progreso material de la poca.
- Claro!. En cambio hoy da las aplicaciones tcnicas y comerciales dan a esos
descubrimientos una importancia que trasciende los libros y gabinetes.
- Pero la gente se aprovecha de los desarrollos cientficos sin conocerlos. Nosotros en
cambio tenemos la suerte de saber que detrs de un Sputnik hay desvelos de matemticos
ignorados y polticos con hobbies cientficos.
- Ch, que brbaro el logro del satlite Sputnik! No se podra haber logrado sin estos
desarrollos matemticos. Tengo entendido que el xito de la cohetera rusa est en gran
parte en los sistemas de gua...., en base a representacin de funciones con series
ortogonales!...
En otro grupo, la conversacin toca temas parecidos:
- A veces me pregunto Tenemos derecho a usar un televisor sin saber ni pizca de cmo
funciona?
- Creo que an desde el punto de vista prctico, hay que tener una idea. Por ejemplo para
saber si produce radiaciones ionizantes.
- Las produce, en verdad?
- No los blanco/negro. Pero estn por aparecer los de pantalla color. Parece que esos tubos
funcionan con potenciales de 24 kilovolt, con los que ya hay produccin de rayos X....
Un tercer grupo se preocupa por lo inmediato:
- Ya se sabe la fecha del parcial de series?
- Me dijo la delegada de curso que lo piensan tomar dentro de una semana.
Un anuncio interrumpi la pea de futuros ingenieros.
- Muchachos, se acab el intervalo. Sadosky est por continuar la clase.
-o-o-o-

75

Reencuentro con el sistema absoluto


La historia de la fsica se parece a veces a las pelculas policiales o de misterio:
reaparecen en escena personajes que se crean muertos y enterrados. Pas con los
corpsculos luminosos, como recordarn la cita del Rey Pastor. Y tambin pas con el
movimiento absoluto.
En la dcada del 60, tras largos aos de vigencia de la relatividad indiscutida, quin
habra osado pronunciar el nefando concepto de movimiento absoluto?
Y sin embargo ocurri un da de 1965 en que unos radioastrnomos probaban un nuevo
radiotelescopio muy potente y sofisticado. Vayamos a su laboratorio a ver qu hacen con su
chiche nuevo.
La accin transcurre en julio de 1965 en una planicie de New Jersey. Hay unos edificios
bajos rodeados de antenas tipo plato. Una de ellas, la ms grande, se mueve lentamente.
Desde la sala de control, los radioastrnomos Alf y Berny operan el aparato.
Alf - Despacio, Berny. A ver, enfoca al cmulo 230 del CGE (catlogo general de
estrellas). Es un buen emisor de radio.
Berny teclea en una computadora. A poco en el monitor aparece el registro de la emisin.
Piiip! READY . Berny cliquea el mouse en un punto del men TF Spectrum y aparece en la
pantalla un espectro de rayas. Hay una bien clara de 21 cm de longitud de onda: la de
transicin ortohidrgeno a parahidrgeno.
Berny - Bien, bien, Qu potencia, qu resolucin!. Este aparato es una maravilla. Fjate
la raya del hidrgeno molecular.
Alf se acerca a la pantalla y seala un pequeo montculo en la curva de longitud de onda
mucho menor. - Un momento, Alf, qu es ese otro espectro superpuesto?
Berny - No s, ruido de fondo, quizs?
Alf - Si, es un tpico ruido de fondo, pero... de dnde vendr?
Berny (con tono sobrador)- Y de dnde va a venir?, del amplificador, pues!. Nos vendieron
una porquera.
Alf (un poco irritado) - Me quers decir que un amplificador con
circuito de estado slido enfriado en helio lquido (subray estas
palabras) que cuesta 25 millones es una porquera que produce ruido
de fondo? Ay, Berny!. Si te llegan a escuchar los ingenieros de la
RCA te electrocutan por difamador. Los tipos trabajaron ms de
tres aos en desarrollar un amplificador zero noise. Adems
nosotros asistimos a las pruebas y firmamos los resultados
recuerdas?.
Berny - Es cierto: sin seal de entrada, con una amplificacin de
1010 no haba ni pizca de soplido, pero ahora....
Alf - Se llama ruido cuntico. No digas soplido, como si fuera un
equipo de audio. Sos radioastrnomo o Disk-Jockey?
Berny - Bueno, Bueno, tranquilo...!
Alf - A ver estimado Berny, amplificame el espectro del soplido o lo que sea, por favor.
Berny teclea y cliquea, obediente: Pliqui, pliqui plic. Clic tiqui, tiqui tac. Luego
anuncia:
- Listo!. Mxima amplificacin en la banda de 10-1 centmetros.
El monitor mostr una curva acampanada. Alf exclam: No es ruido de fondo, Berny, no lo
es!
Berny - Explicame porqu ests tan seguro, Alf.
Alf - El ruido cuntico tiene una distribucin de Fermi-Dirac. Esta parece una tpica Bose
Einstein, de cuerpo negro.
Berny - De cuerpo negro?, A ver, a ver... - Berny sac una calculadora e hizo la siguiente
cuenta:

76

- El mximo de la radiacin est en una longitud de onda de =0,09 cm , como nos muestra el
espectro. De acuerdo a la ley del desplazamiento de Wien, eso corresponde a una temperatura
de cuerpo negro de:
T = b/ = 0,29 cm K / 0,090 cm = 3,2K . Es la temperatura del helio que enfra nuestros
amplificadores. Ves?. Es el amplificador.
Alf (haciendo un esfuerzo por controlarse) - Pero Berny, muchacho..., piensa un poco: te
acabo de explicar que un transistor emite ruido cuntico, distribucin de Fermi, con un
escaln en el potencial termodinmico. (Va levantando la voz) Esto que tenemos aqu es
trmico, es acampanado, ves?. Adems la temperatura del helio lquido en ebullicin que
refrigera el amplificador est encima de 4K, exactamente 4,7. SABES?! (Esto ltimo lo
dice a voz en cuello).
Mir, hagamos una cosa, apuntemos la antena hacia un punto oscuro, sin estrellas ni
galaxias.
Berny - Te parece el saco de carbn? El polvo csmico no debera emitir....
Alf - Bueno, dale, al saco de carbn.
Nuevo cliqueo y una corta espera . Afuera la antena se movi pesadamente y se detuvo.
Vinieron los consabidos piiiip y Ready
Alf mira la pantalla y exclama - No lo puedo creer! El espectro fantasma de 1 mm est de
nuevo.... - Se queda pensando. De repente toma el telfono y llama:
- Hola, Dr. Penzias?, Ud.
aqu la tenemos en el nuevo
Magnfico, lo esperamos! seguida: est como loco de

andaba buscando la radiacin de fondo del Big-Bang?. Bueno,


radiotelescopio: tres grados absolutos. Viene para aqu?.
Alf colg y le anunci a Berny: - Viene Arno Penzias en
contento!

Berny - Mientras hablabas con Arno Penzias comprob que los valores del mximo varan con
la direccin. Primero 0,089, ahora a 0,092.
Alf - Hummm! Tpico de un Red-Shift (corrimiento al rojo por efecto Doppler).
Hicieron varias mediciones y descubrieron que las lecturas del mximo no eran las mismas.
Eran mximas cuando apuntaban hacia una coordenada determinada, que llamaron el punto MAX
del cielo.
Esa noche no durmieron: siguieron midiendo en compaa del emocionado Arno Penzias, fsico
del Laboratorio Bell que andaba buscando haca tiempo la famosa radiacin. Hizo falta un
aparato potente como el que estrenaban Alf y Berny para detectarla. Como haba sospechado
Penzias la misma no era istropa: tena propiedades direccionales, hacindose mnima en las
antpodas del punto MAX.
Al da siguiente haba en el campo de radiotelescopios un ajetreo fenomenal: La radio, la
TV. Penzias hablaba a periodistas especializados:
- Seores, encontramos por fin la radiacin que baa todo el universo, reverbero de la gran
explosin: el Big Bang.
- Explquese, profesor - le gritaban algunos con el grabador en mano.
- Haca tiempo que los astrnomos del Laboratorio Bell y los de la Universidad de Princeton
se dedicaron independientemente y sin saber unos de otros a buscar los ecos de la gran
explosin (Big Bang) de la que el Creador hizo brotar este maravilloso mundo.
Se hizo un tremendo silencio al escuchar estas ltimas palabras, casi bblicas. Penzias
sigui con una versin moderna del gnesis:
- Como se sabe, el primitivo universo, pequeo y caliente, se ha ido expandiendo y
enfriando adiabticamente. Tena sentido buscar una radiacin de cuerpo negro que llegara
hacia nosotros desde el resto de la materia caliente , que se sigue alejando sin cesar,
como lo demostr Hubble.
- Estos muchachos - sigui diciendo sealando a los ufanos Alf y Berny - la hallaron ayer
probando este radiotelescopio de enorme potencia.
Todos miraron la imponente antena parablica, que segua impasible escudriando el cosmos.

77

- Efectivamente,..se detect la esperada radiacin infrarroja que baa todo el universo.


Corresponde a la radiacin de equilibrio de un cuerpo negro a aproximadamente tres grados
absolutos.
- Tres grados! De dnde viene? - preguntaron algunos
- Viene de todos lados: es la radiacin de cavidad radiante correspondiente al fro
universo expandido actual.
Murmullos y comentarios de admiracin. Algunos sentan ya los 3K en su piel.
Como un actor de teatro, Penzias sigui:
- Pero hay ms, seores: Admitiendo que no estamos justo en el centro de esa explosin,
deberamos recibir la radiacin con menor frecuencia en la direccin de mayor velocidad de
expansin, por efecto Doppler.
- Claro, claro....Y?..... - suspenso....
- Se midi el corrimiento al rojo en todas las direcciones... y por
supuesto no es el mismo:

La tierra se mueve con respecto al centro de gravedad del


universo: ese punto que el ms grande fsico de todos los
tiempos, con extraordinaria intuicin, haba relacionado con
las estrellas fijas.
Todos se quedaron mudos en ese momento. Algunos aseguran que no fue
la voz de Penzias, sino la del propio Isaac Newton la que anunci:

Seores, hoy hemos encontrado el origen de coordenadas del sistema absoluto.


-o-o-o-

78

Una conferencia
En el programa de conferencias del Saln de Fsicos Ignotos, se lee:
Da jueves 2 de marzo de 1995
Disertacin y debate a cargo de la Licenciada Funcin Potencial.
Como moderador acta el Prof. Sr. Vector Campo
Tema: Fuerzas a distancia: Campos y partculas.

Extracto de la conferencia mencionada aparecido en Scientific Review, firmado por el


periodista y astrnomo amateur Quas Ar.
En la conferencia, la Lic. F.Potencial disert sobre la eterna preocupacin de los fsicos por las acciones a distancia. Expuso la tesis de que para
dar cuenta de esas acciones a distancia los fsicos se sirvieron de toda clase de invenciones. La mayora de ellas fue en su momento tomada como
algo de existencia real.
ter, campos y partculas son los personajes de la novela en los que sus autores terminaron creyendo como en personas de carne y hueso. Igual
que en el teatro, esos personajes nacen, mueren y hasta resucitan, al servicio de un argumento que cambia incesantemente
La disertante cita varias veces la obra Gravedad de George Gamow, del que es ferviente admiradora
El moderador, Dr. Vector Campo, actu pobremente como tal, ya que no logr moderar sino ms bien cataliz un debate final feroz entre todos los
asistentes y la disertante.

Campos
Del ter no hablaremos, porque ya est pasado de moda. Los que quieran saber algo de l,
busquen en un libro llamado La Fsica y los Fsicos.
Para dar cuenta de las fuerzas a distancia los fsicos inventaron los campos. Newton cre
el campo gravitatorio, accin fantasma que llenaba el espacio que rodeaba una masa. Despus
vinieron los campos elctrico y magntico, invenciones de Maxwell, Hilbert y otros.
Un campo tiene en general dos acepciones:
1) El lugar del espacio donde se manifiestan acciones producidas por la fuente (masa en le
caso de campo gravitatorio, carga en el caso del campo elctrico, corriente en el caso de
campo magntico)
2) La magnitud que se transforma en accin pndero-motriz sobre la materia o la energa.
Los matemticos definen al campo como magnitud vectorial, operador nabla,
funcin potencial, etc. etc.

gradiente de una

Los campos no se ven, pero pueden intuirse con imgenes familiares topogrficas o fluidas.
Si hacemos esto, nos parecern cada vez ms reales y terminaremos creyendo en ellos.
Unificacin de fuerzas a distancia
Sin embargo, en el micromundo de los tomos y las partculas, los campos, que son
magnitudes esencialmente continuas, no se prestan bien a la cuantificacin que all reina.
Las acciones a distancia desde el punto de vista estadstico se comprenden mejor como un
intercambio de partculas lanzadas por las fuentes y aceptadas por los sumideros. La imagen
de una fuerza entre dos partculas se asimila as a la necesaria proximidad y atraccin que
existe entre el lanzador de la pelota y el que ataja.
Este modelo, esencialmente cuntico, se aviene mejor a la unificacin de causas para las
diversas acciones a distancia, tan dismiles en magnitud:
La accin gravitatoria casi despreciable frente a la accin elctrica fuerte entre
partculas cargadas se explicara as por la igualmente dismil frecuencia entre el
intercambio de gravitones y fotones, responsables respectivamente de los dos tipos de
fuerzas.
Por supuesto que para explicar estas acciones son necesarias partculas de intercambio. De
algunas de ellas an no hay rastros visibles y slo su necesidad fsico matemtica las hace
crebles. Por ejemplo el gravitn recin mencionado, que en un principio, fue identificado

79

por Bohr con el neutrino pero despus diferenciado de ste. Ms tangibles son los mesones
del fsico japons Yukawa (1935), responsables de la fuerza ms fuerte que se conoce: la
que existe entre protn/protn, que mantiene unido a los constituyentes de los ncleos
atmicos superando a la repulsin elctrica entre cargas de igual signo. La teora de
Yukawa se fortaleci un ao ms tarde (1936) cuando Anderson y colaboradores descubrieron
el mesn mu y el Dr.Powell el mesn pi. Estos mesones pi y mu, son partculas unas centenas
de veces ms pesadas que el electrn.
Vemos entonces que frecuencia, alcance y tipo de partcula de intercambio son los
parmetros que definen en este modelo las acciones a distancia. Un modelo cuntico y
microscpico que tambin puede explicar las fuerzas en el macromundo de los cuerpos
terrenos y celestes como promedio estadstico de acciones individuales. Algo parecido a lo
que ocurre con la termodinmica estadstica y la clsica.
Los cosmlogos encuentran en el modelo de partculas un campo interesante de especulacin:
La actual disimilitud entre fuerzas gravitatorias,(interaccin ultra dbil) y acciones
electromagnticas (intercambio de fotones), se unifica en magnitud en los albores de la
creacin, en los que la densidad de materia mucho mayor creaba un flujo de gravitones
importante. As se especula que un milln de aos despus del Big-Bang (ahora estamos a 15
mil millones) la fuerza gravitatoria podra haber sido del orden de la electrosttica, y
dos electrones se atraan entonces gravitatoriamente con una fuerza del mismo orden que la
de repulsin elctrica, sta ltima supuestamente inalterada hasta hoy.

Partculas Elementales
Partcula
Bosones
Leptones

Masa

Vida media

ltimas tendencias en Fsica


El descubrimiento de nuevas partculas
subatmicas en el laboratorio no ces desde
1935: a los muones y piones se les sumaron
hadrones, hyperones y mesones ms pesados
(como de dos o tres UMA). Las leyes de
conservacin de la masa-energa y del momento
se vieron acompaadas por leyes cunticas de
conservacin y exclusin que obligaron a
buscar portadores con momento angular (spin) y
energa pero sin carga y sin masa.

Baryones

Las partculas elementales no duraron mucho


enteras: fueron prestamente descuartizadas en
grandes aceleradores, partindose en otras ms
elementales llamadas quarks. Por ejemplo un
protn est hecho de tres quarks (parece que
Mesones
hay seis clases de ellos). Pero estas
novsimas partculas casi no pueden observarse
separadas, as que algunos fsicos no estn
seguros de que sean reales. Asimismo hay
partculas elementales que no son susceptibles
de divisin ulterior. Se llaman leptones; por ejemplo el electrn es un leptn.
Desde los setenta el panorama se fue complicando an ms: La interaccin entre partculas
elementales como los leptones y elementalsimas como los quarks, exigen la conservacin de
ciertas leyes de simetra: se conserva la interaccin cuando se permutan las partculas en
el espacio.
El ltimo grito de la moda en fsica son las teoras de unificacin de fuerzas, que se
apoyan en leyes de simetra poco convincentes. Se busca hacer este enfoque ms inteligible
con supersimetras. Estas teoras exigen que en vez de partculas, los ltimos pedacitos
de materia sean cuerdas o filamentos unidimensionales de no ms de 10-35 m . Los diagramas
espacio temporales de Fennyman con strings resultan superficies en vez de lneas. A estas
superficies (algunas cerradas, otras no) se les aplican teoremas geomtricos topolgicos,
que requieren conceptos matemticos que se van creando y definiendo a medida que se
necesitan.
Un ejemplo ms de cmo la fsica lidera a la matemtica, simple herramienta que se forma y
crece gracias a las necesidades que aquella le impone.
Hasta este punto, el auditorio se haba mantenido tranquilo, por no decir un poco aburrido.
Pero esta ltima aseveracin produjo un despertar que pronto pas a reaccin explosiva.

80

En efecto, haba en la sala un grupo de matemticos, que precisamente pensaban hacer


preguntas sobre las nuevas teoras cunticas de campos topolgicos. Uno de ellos, el Dr.
Nabla, dijo en voz lo suficientemente alta como para que lo escucharan todos:
- Bueno, ahora esas tenemos!. Los fsicos nos tienen de emanuenses. Desde cundo saben
matemtica?
- Desde siempre - le contest un fsico de otro grupo, y con voz potente pregunt - Y Vds.
desde cuando saben fsica?
- Desde que le enseamos a Galileo a cuantificar sus estpidas leyes - dijo Nabla casi
gritando.
- Claro, claro!.... Tambin los matemticos le ensearon a Newton el clculo
infinitesimal, supongo.
- Tuvo que venir Leibnitz a explicrselo.
- Seores, seores, an no es tiempo de debate! - dijo el moderador, con tono demasiado
suave.
- Es tiempo de debatir si la matemtica lidera a la fsica - dijo un tercero
- Al revs, seor. Como bien dijo la disertante, nosotros los impulsamos a crear nuevas
matemticas. Acaso los tensores y los espacios de Hilbert son creaciones matemticas?
- No, si van a ser recetas culinarias - dijo el matemtico cordobs, Dr.Nero
- Callate, cordobs - le gritaron desde el bando de los fsicos - vos debs ser el que le
hace las cuentas a la gobernacin, que est en quiebra.
El moderador, queriendo contemporizar, dijo:
- Seores, ni la fsica ni la matemtica solas pueden crear un modelo apropiado de la
realidad. Juntas en cambio pueden representar al universo y sus leyes. Estamos aqu fsicos
y matemticos como un grupo transdisciplinario.
Esto calm momentneamente el temporal. Sin embargo, como el Dr. Vector Campo llevaba la
fsica adentro, prosigui:
- Es cierto que ltimamente la matemtica est en dificultades para proveer lo necesario
para seguir adelante: me refiero a la topologa.
Nuevo recrudecimiento de las hostilidades.
- Van a tener que venir al pie de los matemticos dentro de un tiempo, cuando se les pudra
todo ese andamiaje inservible - dijo Nabla
- Llama andamiaje inservible a la topologa de una superficie cerrada?. Por ejemplo,
consideremos un toro.... - la licenciada Potencial no pudo seguir.
- Deje a los animales en paz, licenciada - le interrumpi Nero - Ellos hubieran hecho una
exposicin ms lcida que la suya.
- Dr.Campo, intervenga, por favor! - suplic la disertante al moderador - El doctor me
est faltando el respeto!...
En este momento, el moderador Campo, incapaz de dominar la situacin con la palabra, quiso
sin embargo dar satisfaccin a la ofendida dama. Se plant delante de Nero, amag un cross
corto de derecha y luego tir un gancho de izquierda que di por tierra con el matemtico.
Los matemticos quisieron abalanzarse sobre Campo, que se refugi entre un grupo de
fsicos. Comenz entonces una refriega fenomenal con
heridos y contusos de ambos bandos. El Rector de la
Universidad llam a la polica cuando vi que se
comenzaron a usar elementos del saln de actos como
proyectiles.
En la comisara debieron poner a los matemticos y a los
fsicos en celdas separadas. El juez conden a los
revoltosos a pagar una fianza de 1000 pesos y a arreglar
el saln de actos.
Por su parte, la Licenciada Potencial fu condenada a
escribir un apunte esclarecedor sobre el tema de su
conferencia, para el libro La Fsica y los Fsicos.

81

FUERZAS A DISTANCIA POR INTERCAMBIO DE PARTCULAS ELEMENTALES


Apunte preparado por la Lic. Funcin Potencial
Introduccin: La fsica moderna explica la existencia de fuerzas a distancia entre cuerpos
como resultado del intercambio entre ellos de partculas elementales que ya conocemos, como
el electrn, el fotn y el neutrino. Y hay otras ms que iremos presentando.
La nocin de intercambio viene a reemplazar al concepto de campo gravitatorio, elctrico o
magntico, con que la fsica clsica explicaba las acciones a distancia observadas entre
masas, cargas o corrientes elctricas respectivamente.
El intercambio de partculas es un modelo que explica, a diferencia del modelo de campos
continuos, que las acciones a distancia estn cuantificadas, o sea que no puedan variar en
forma continua sino a saltos o "cuntos" cada vez que se produce el proceso de intercambio.

e
e

t
i
e
m
p
o

e
e

Por ejemplo, de acuerdo al


electromagnetismo, una carga acelerada
emite o absorbe radiacin. Ahora bien,
dado que la radiacin puede considerarse
compuesta por fotones, cuando los
electrones y otras partculas con carga
sufren aceleracin se admite que absorben
o emiten fotones.

Asimismo, para el electromagnetismo el


mecanismo de atraccin o repulsin de una
Intercambio de un fotn entre dos electrones
partcula cargada por otra con carga de
distinto o igual signo, se explica suponiendo que cada una de las partculas crea a su
alrededor un campo elctrico que se propaga a la velocidad de la luz. Cuando ste alcanza a
la otra partcula cargada, aparece sobre ella una fuerza igual al valor del campo por el
valor de la carga. De otra forma esto se explica con el modelo del intercambio, suponiendo
que una de las partculas emite uno o ms fotones, que luego son absorbidos sucesivamente
por la otra.

Absorcin y emisin de un fotn por un electrn

Leyes de conservacin: Se ha establecido que en los procesos fsicos que involucran


interacciones entre partculas se mantienen antes y despus del mismo las siguientes
cantidades:
a)
b)
c)
d)
e)
f)

La
El
El
La
El
El

carga elctrica total Q


nmero de electrones Ne
nmero de protones Np
energa total E
impulso total P
impulso angular total J

Recordemos que impulso o cantidad de movimiento de una partcula es el producto de su masa


por la velocidad p=m.v y que el impulso angular es el momento de la cantidad de movimiento
J=m.v r (Tambin se llama momento cintico o drall)

82

Conversin protn a neutrn por


n

n
p

a) absorcin de un mesn negativo


b) emisin de un mesn positivo

t
i
e
m
p
o

Propiedades de algunas partculas


fundamentales:
n
p

A continuacin vamos a repasar las


propiedades de las partculas
elementales conocidas hasta ahora, y a
presentar algunas otras (mesones) que se
descubren al querer explicar las fuerzas
dentro del ncleo atmico.

Interaccin protn-neutrn por


intercambio de un mesn neutro

ELECTRN: Partcula de masa m=9x10-31 Kg


y carga q=-1,6x10-19C , descubierta por J.J.
Thomson en 1897. Un gas de electrones libres cumple la ley de distribucin de FermiDirac. Los electrones que giran en rbita de radio r alrededor del ncleo atmico, segn
el modelo de Bohr, poseen impulso angular cuantizado por el nmero n tal que
J=m.v.r=n.h/(2) . Tambin el momento magntico M en la rbita est cuantizado por otro
nmero n de manera que M=n.h/(4c).q/m . Para explicar fenmenos magnticos cunticos
anormales en los tomos se requiere que los electrones posean momentos mecnicos Js y
magnticos Ms propios adems de los que resultan de su giro alrededor del ncleo J y M.
Es decir que si se los imagina como una carga distribuida en una esfera, sta debe girar
sobre si misma (como la tierra sobre su eje). La cuantificacin del fenmeno dada por el
anlisis espectral fino de la emisin atmica exige que Js= h/(2) y Ms=h/(4c).q/m .
Al factor +1/2 o -1/2 se lo llama valor del "spin" del electrn. Si admitimos que la
masa del electrn es de carcter electromagntico resulta que su radio re es del orden
de 10-15m
PROTN : Partcula de masa 1.7x10-27 Kg y carga +1,6x10-19C descubierta por Rutherford
en 1911, que est presente en los ncleos atmicos junto con los neutrones. La fuerza
protn-protn y la fuerza protn-neutrn es de las ms fuertes que se conocen. Se la
atribuye al intercambio de un tipo de partculas llamadas mesones. El spin protn vale,
como el del electrn, 1/2
FOTN
: Cunto de radiacin electromagntica de frecuencia =c/, de energa E=h y de
cantidad de movimiento p=h/ que surge de la hiptesis cuntica de Planck (1900) basada
en el estudio de la radiacin del cuerpo negro. Un gas de fotones cumple las ley de
distribucin de Bose-Einstein, para partculas que no mantienen su nmero constante y
poseen spin entero 1. El intercambio de fotones (absorcin/emisin) entre partculas da
origen a las fuerzas electromagnticas.
NEUTRN : Partcula de masa 1.7x10-27 Kg y carga nula descubierta en 1932 por Chadwick
bombardeando Be con (ver pgina 4) , que se desintegra con una vida media de 30' en un
protn, un electrn (emisin ) y un neutrino (o). Su spin vale 1/2
NEUTRINO: Partcula de masa en reposo de 1/1000 de la del electrn y carga nula, cuya
existencia se postul para balancear la energa y el momento angular de la ecuacin de
la desintegracin del neutrn, la que se cataloga como una interaccin de fuerza dbil,
junto con la fuerza gravitatoria (an mas dbil). El spin del neutrino vale -1/2
MESONES : (Hay tres tipos: positivos, negativos y neutros). Descubiertos por Yukawa en
1935 . El intercambio de mesones explica las interacciones fuertes como la fuerza
protn-protn y protn-neutrn. Son partculas con una masa 300 veces la del electrn y
pueden tener carga o ser neutros. No poseen momento angular propio (spin=0)

Trabajos de Dirac: Spin y antipartculas


La ecuacin de Schrdinger, como se recordar, es la ecuacin diferencial de la amplitud
de las ondas materiales de una partcula de energa cintica Ec=E-V (E es la energa total
y V es la energa potencial).
La funcin de ondas para partculas libres es =o.ei/h(E.t-rxp)
para t=tiempo, r=vector posicin , p = m.v (cantidad de movimiento)

83

Ntese que (r,t) es una expresin compleja y vectorial. Su conjugada es * y se cumple


que el producto escalar .* en un punto da la densidad de probabilidad de que la partcula
se encuentre en ese punto.
Para fenmenos no dependientes del tiempo (estacionarios), se cumple que
2 + (8 2 m/h2).[E-V].
=0
Por ejemplo la solucin a la ecuacin anterior para un pozo de potencial infinito de ancho
a es (x)=i.(2/a).sen(n.
/a)x , con la condicin de cuantizacin de la energa
E=n2h2/(8ma2) para n=1,2,3...(auto valores), es decir que el resultado indica que la
energa no puede tomar valores cualesquiera.
La ecuacin de Schrdinger para el tomo de hidrgeno se plantea con la condicin de que la
energa potencial valga V=-(1/4//)q2/r . Aparece en la solucin que el momento de la
cantidad de movimiento est cuantizado para n=1,2,3... rigiendo la expresin m.vxr=n.h/2/
: es la misma ecuacin que Bohr haba impuesto para que su modelo emitiera segn las series
espectrales experimentales de Lyman, Paschen, etc..
En 1929 P.Dirac public un trabajo terico sobre electrones y protones en el que aplicaba
la ecuacin de Schrdinger a dichas partculas en movimiento libre, pero en vez de usar la
expresin clsica de la energa cintica de la partcula Ec=1/2m.v2 , empleaba la de la
fsica electromagntica, que como se sabe toma en cuenta la variacin de la masa m con la
velocidad v , a saber
m=mo/(1-(v/c)2) de donde
Ec = m.c2-mo.c2 = moc2[1/(1-(v/c)2)-1]
Cuando se resuelve la misma con la expresin de Ec dada ms arriba, como hizo Dirac,
aparecen en la solucin que el momento angular propio y del momento magntico propio del
electrn pueden tomar solamente los valores cunticos ya planteados como exigencia
experimental, como se recordar, para explicar la estructura fina de los espectros de
emisin.
Pero adems del efecto de cuantizacin, aparecen como posibles en la solucin de Dirac
tanto valores positivos como negativos para la energa del electrn o del protn. La teora
de Dirac prev as la existencia de protones y electrones de energa negativa.

e-

e+

t
i
e
m
p
o

e-

e+

Aniquilacin de un par electrn-positrn


Formacin de un par electrn-positrn

Segn Dirac, un electrn de energa


negativa se comporta como un electrn
corriente con carga positiva. Sabemos
que tal partcula (positrn) se
produce en algunas reacciones
nucleares. Tambin se han producido en
grandes mquinas aceleradoras protones
con carga negativa.

Un protn negativo y un electrn positivo podran llegar a formar un tomo similar al de


hidrgeno corriente, pero con cargas cambiadas. En nuestro ambiente de partculas
"normales" estas partculas anormales o antipartculas tienen una vida media efmera, ya
que cuando se encuentran con sus sosas normales el conjunto se aniquila generando
radiacin gama, como en el caso de la colisin entre un electrn y un positrn.
Inversamente se han observado en fotografas de Cmara
ee+
de Wilson, la aparicin de un par electrn-positrn a
partir de la desaparicin de fotones gama.

blanco de Pb

Formacin de un par electrn - positrn

Se ha especulado con que las partculas de carga


opuesta pueden llegar a constituir "antimateria" en
alguna regin del cosmos, donde la materia corriente
sera la anormal o rara. No se ha podido efectuar hasta
ahora el experimento para ver si estas antipartculas
tienen masa negativa o sea si "caen hacia arriba" en

84

nuestro campo gravitatorio, como lo exige la teora de Dirac.

CLASIFICACIN DE LAS INTERACCIONES


I= INTENSIDAD RELATIVA

P=partcula intercambiada

FUERTE
I=1 P=mesn

ELECTROMAGNTICA
I=10-2 P=fotn

Fuerza protn-protn

Fuerza protn-electrn

Fuerza protn-neutrn

Fuerza electrn-electrn

Fuerza neutrn-neutrn

Fuerza electrn-fotn

DBIL
I=10-12

GRAVITATORIA I=10-39
P=? (gravitn)

P=neutrino
np+e+

Fuerza masa-masa

LOS LTIMOS AVANCES


Gracias a experimentos realizados en la dcada 1940/50 en aceleradores de gran potencia, se
descubrieron una serie de nuevas partculas que mostraron que el protn y el neutrn no
eran en realidad partculas elementales, sino que deban formar parte de una familia ms
vasta. Por desintegracin del mesn neutro se produce un mun y un neutrino. La nueva
partcula mun tiene una masa 200 veces la del electrn. En 1947 aparecieron seis nuevas
partculas, que por ser ms pesadas que el protn se llamaron hiperones.
La gran cantidad de partculas llev a los fsicos de estas ltimas dcadas a construir una
hiptesis simplificadora: de que la mayora de estas ltimas son combinaciones departculas
ms simples llamados QUARKS .
Toda la materia estara compuesta as por slo tres clases de partculas:
a) los QUARKS, que son partculas constituyentes otras que se crean indivisibles como los
neutrones y protones. Los QUARKS no se conocen libres.
b) los LEPTONES, que son partculas que se encuentran en estado libre (por ejemplo el
electrn, el mesn y el neutrino).
c) las llamadas "GAUGE PARTICLES" (ejemplo: el fotn)
-o-o-o-

85

LA FSICA Y LOS FSICOS


INDICE ALFABTICO

A
absorcin de fotones., 81
absorcin de radiacin discreta, 45
absorcin, segn Planck, 45
acampanada. Vase curva acampanada
accesorios de la mquina de vapor, 30
accin elctrica, 78
accin gravitatoria muy dbil, 78
acciones a distancia, 81
aceleracin, 4, 8, 20. Vase Sistemas inerciales
aceleracin de g, 5
aceleracin y fuerzas de inercia, 25
aceleradores de gran potencia, 84
acoplamiento objeto /observador, 68
acstica, 58
acstica (ecuacin de Schrdinger), 69
adiabtica. Vase evoluciones
adiabtica (evolucin), 34
adicin de velocidades, 22
Agujeros negros, 27, 28
alambrada de cuadros. Vase Experiencia de Ruthertford
alfa (partculas), 49
alternativa., 30. Vase Mquina de vapor
amplitud de la onda material, 64
amplitud de una onda de materia, 56
Anderson (muon), 79
antena, 11
antena (radiotelescopio), 76
antena parablica (radiotelescopio), 76
antimateria, 83
antipartculas, 82, 83
aplicacin del fluxin, 20
Apuntes de Fsica III, 61
arco de elipse, 7
armazn (ciencia), 58
armazn de madera, 14
armazn simblico, 58
arrastra de la luz, 16
Asado de trabajo, 56
ascensor acelerado, 25
ASCENSOR DE EINSTEIN, 25
aspecto filosfico de la relatividad, 20
astronoma, 19
tomo de hidrgeno. Vase Ecuacin de Schrdinger
tomos, 49
tomos (emisin trmica), 40
tomos vibrantes, 41
tomos y fsicos, 49
autofuncin, 59
autofunciones, 63, 69
autofunciones ortogonales, 64
autovalores, 59, 63, 64, 65

autovector, 59
avalancha en el ftbol (analoga), 48
avance de admisin, 30

B
barrera de energa, 45
benceno, 17, 21. Vase chorro de. Vase velocidad de la luz en
el
Big Bang, 36, 76
Big-Bang (densidad de materia), 79
Biot-Savart, 10
Bloch, 70
Bohr, 50
Bohr (neutrino y gravitn), 79
bola de billar (difraccin), 54
bolillero (modelo de Boltzmann), 38
Boltzmann, 38
bombeo de calor, 33
borrosa (partcula), 56
Bosco (Don). Vase Colegio Salesiano
Bose-Einstein (ley de), 82

C
cada de la luna, 5
cada libre, 3
clculo infinitesimal, 4, 7, 8
clculo tensorial, 19
clculo vectorial, 19
clculus, 4, 7, 23, 31
caldera, 30
calibre, 56
Calor y trabajo, 29
cambio de frecuencia, 42
campo elctrico, 10
campo elctrico y magntico, 81
campo gravitatorio, 25, 81
campo gravitatorio y aceleracin, 25
campo magntico, 10
Campos, 78
campos elctricos y magnticos., 10
cantidad de movimiento, 9, 57. Vase presin de radiacin
caos general, 37
caos probabilstico, 37
carcter dual partcula - onda, 46
carga, 10
carga acelerada, 81
carga concentrada, 71
carga elctrica. Vase conservacin
carga elctrica distribuda, 50
carga en movimiento, 50
Carnot, 29, 31, 40
Carnot y Clausius (pensamiento), 34
casilleros, 38
Cattneo (Ingeniero), 31
Cavendish Laboratory. Vase Rutherford
cavidad caliente, 41
cavidad radiante, 41

86

cavidad radiante (cosmos), 77


centro de gravedad, 9
cero absoluto (molculas y electrones), 47
ciclo cerrado, 34
ciclo de Carnot (cavidad). Vase Wien
cilindro, 30
clasificador, 38
Clausius, 34
cociente incremental, 8
COCINA CUNTICA, 67
coeficientes de Fourier, 65
colapso por gravedad (estrellas), 28
colectivo 152 (gas a presin), 47
colectivo 37 (molculas), 47
Colegio Salesiano, 34
combustible, 31
complexin, 38
complexiones de un estado, 38
comportamiento global, 37
comprobacin ptica (rectitud), 27
condena (aplicada a una fsica), 80
condensacin por baja temperatura, 47
condensador, 30
condensador refrigerado, 31
condicin de cuantizacin (Bohr), 52
condicin de cuantizacin de Bohr, 52, 55
conferencia, 78
conferencia sobre partculas elementales, 78
configuracin fluxional, 10
conmutables (operadores), 57
conservacin (leyes de), 81
constante de Boltzmann, 39, 42
constante de Planck, 43
constante gravitacional, 10
contraccin, 14
contraccin de Lorentz, 15, 17
contraccin del espacio, 15
coordenadas del mvil, 7
coordenadas celestes, 26
coordenadas espaciales, 8
Copenhague, 53
Coprnico, 4
corriente, 10
corriente de conveccin, 21
corrimiento al rojo (radiacin csmica), 77
cosmologa, 19
creacin (momento de la), 36
Creador (la firma del), 31
Creencia y Ciencia, 1
cristales. Vase Difraccin
cuadrado de la distancia, 5
cudrica (ejes), 59, 64
cudrica (matriz simtrica), 65
cudrica (superficie de 2 grado), 19
cuantizacin de la energa. Vase Ecuacin de Schrdinger
cunto de accin. Vase Constante de Planck
cuntos, 19
cuntos (acciones a distancia), 81
cuntos (paquetes indivisibles), 44

cuerda de guitarra, 69
cuerdas o strings, 79
cuerpo cargado, 19
cuerpo negro (radiacin csmica), 75
cuerpo radiante y gas, 40
curva acampanada, 43
curva de distribucin, 37
curva de distribucin de cuerpo radiante, 40
curva de Maxwell-Boltzmann, 42
Curvatura de la luz con la gravedad, 25
Chadwick (neutrn), 82
Charing-Cross, 50
choque elstico, 9
choque entre partculas, 61
chorro de agua, 2
chorro de benceno, 21

D
Davisson y Germer. Vase Difraccin de electrones
De Broglie, 54, 58, 61
definicin ptica (indeterminacin), 57
Delta de Dirac, 66, 71
Demcrito, 49, 61
denominador de frmula de Planck, 42
densidad, 6
densidad de estados posibles, 43
densidad de fotones, 46
densidad espectral, 42
densidad fotnica, 56
densidad media de la tierra, 6
densidades enormes, 28
desorden e irreversibilidad, 32
desorden termodinmico, 32
desplazamiento elctrico, 11
detector de radiacin, 42
dialecto normando, 33
difraccin, 46, 54
difraccin de electrones con un cristal, 55
difraccin de la materia, 62
difraccin de partculas, 56
Difraccin de un electrn, 54
difraccin por una ranura, 66
Dinmica de la Fsica electromagntica, 22
Dios (existencia de). Vase Termodinmica
Dirac, 58, 59, 63, 83
Dirac (delta de), 67
Dirac (spin y antipartculas), 82
distancia al origen, 18
distinguibles (osciladores), 42
Distinguibles (partculas), 38
distribucin, 37
Distribucin de Maxwell-Boltzmann, 42
DISTRIBUCIN DE MAXWELL-BOLTZMANN y radiacin
trmica, 41
distribucin espectral (horno), 47
distribucin ms probable, 38
distribuciones, 66, 72
distribuciones de energa (representacin matricial), 69

87

doble fluxin, 8
drall. Vase momento de la cantidad de movimiento
driving force, 33
driving forces. Vase tendencia de cambio

E
eclipse total (experiencia 1919), 26
ecuacin de la cudrica, 65
Ecuacin de Schrdinger, 59, 62, 63
ecuacin de Schrdinger (partculas), 82
Ecuacin de Schrdinger dependiente del tiempo, 69
ecuacin integral, 59
ecuaciones de D'Alambert, 10
ecuaciones de Lorentz, 18
Ecuaciones de Maxwell, 10, 21
edad del universo. Vase Universo
Eddington, 68
efecto fotoelctrico, 19, 45
EINSTEIN, 18, 19, 62
Einstein (fotones), 46
Einstein (probabilidad de fotones), 56
Einstein (relacin mc2), 11
Einstein (teora fotnica), 64
Einstein y el efecto fotoelctrico, 45
ejes de una cudrica, 64
El viejo truco. Vase Modelo de Bohr
electromagnetismo (fuerzas a distancia), 81
electromagnetismo de Lorentz (enfoque de Einstein), 19
ELECTRN. Vase propiedades
electrn (difraccin), 62
electrn (Dirac), 71
electrn (leptn), 79
electrn (partcula), 61
electrn de carga positiva. Vase electrn de Dirac
electrn de Dirac, 83
ELECTRN DE LORENTZ, 21
electrn distribuido. Vase Modelo de Bohr
electrn en movimiento acelerado, 55
electrones. Vase Gases de electrones
electrones (arranque ef.fotoel.), 45
electrones (gases de), 38
electrones a gran velocidad, 23
electrones alrededor de ncleos, 50
electrones de altas velocidades, 48
elipse, 26
elipses (excentricidad en el tomo), 52
elipsoide, 64
mbolo, 30
emisin cuntica, 51
emisin de energa (discontinuo), 44
emisin de energa (materia), 50
emisin de fotones, 81
emisin en el modelo de Bohr, 51
energa (campo magntico), 21
energa (casillero de), 38
energa (proc. de acumul. en e.f.), 46
energa del campo, 11
energa electromagntica, 11

energa en un espectro, 40
energa interna, 29
energa radiante, 23
energa total. Vase conservacin
energas (distribucin). Vase molculas
enjambres corpusculares, 58
Entropa, 34, 39
equilibrio, 32
equilibrio final (Universo), 36
equivalencia, 25
Ernst Mach, 9
espacio de Hilbert, 58
Espacio y tiempo, 20
Espacios de Hilbert, 67, 69, 80
espectro (energa en un), 40
espectro de difraccin y transformada de Fourier, 66
espectro de rayas, 51
espectros de rayas, 50
estadio (ocupacin en el tomo), 47
estado, 38
estado de energa (electrones), 47
estado de equilibrio, 32
esttica, 19
Estrada (Termodinmica), 35
estrellas (eclipse de sol), 26
estrellas fijas, 18
estrellas fijas (Newton), 77
estructura de algo, 49
estructura vaca (materia), 50
estudio de imgenes, 49
ter, 12, 58
ter fijo, 12
ter, campos y partculas, 78
Euclides. Vase Geometra de
Euler (Serie de Fourier), 74
evolucin reaL, 32
evolucin reversible, 32, 33, 34
evoluciones, 35
excluyentes (partculas), 38, 46
expansin del vapor, 30
Experiencia de Michelson, 13
Experiencia de Rutherford, 49
EXPERIMENTO DE MICHELSON-MORLEY, 11
extraccin del electrn (efecto fotoelctrico), 45

F
Fennyman, 79
fenmenos no dependientes del tiempo. Vase Ec. de
Schrdinger
Fsica cuntica, 59
fsica de partculas, 19
FSICA ELECTROMAGNTICA, 10, 18
Fsica marginal, 27
fsica versus matemtica, 79
FitzGerald, 14
fluxin, 7, 17
fluxin de la velocidad, 8
fluxin o derivada, 8

88

fluxionales (funciones), 32
forma acampanada, 42
forma cannica diagonal. Vase ecuacin de la cudrica
frmula de Wien, 42, 46
foto, 15. Vase contraccin del espacio
fotn, 46. Vase propiedades
fotn (cantidad de movimiento), 54
fotn (difraccin), 66
fotn (partcula), 61
fotn y electrn (difraccin), 55
fotones, 43, 46, 78
fotones (gases de), 38
fotones (intercambio), 78
fotones (partculas especiales), 46
Fourier, 67, 73
frecuencia umbral (efecto fotoelctrico), 45
fuentes (temperatura de las), 34
fuentes a diferentes temperaturas, 31
fuentes fra y caliente, 33
fuerza, 9
fuerza de atraccin, 4
fuerza de atraccin tierra/luna, 5
fuerza de inercia, 8
fuerza dbil (neutrino), 82
fuerza electromotriz, 10
FUERZAS A DISTANCIA, 81
fuerzas de inercia, 25
fuerzas electromagnticas, 82
funcin cuadrtica, 7
funcin de distribucin, 37
funcin de onda, 65
funcin de probabilidad, 38
funcin de probabilidad de materia, 56
funcin delta, 72
funcin delta de Dirac, 59
funcin escaln, 72
funcin potencial, 34
funciones matemticas, 7
funciones ortogonales, 63, 69

G
GALILEO, 3
gas de electrones, 38
gas de osciladores, 41
gas electrnico, 48
gas y cuerpo radiante, 40
gases, 38
gases (Maxwell), 37
GASES DE ELECTRONES, 47
gases de nmero constante, 38
gases de partculas, 39
GAUGE PARTICLES, 84
Geometra de Euclides, 20
Geometra Euclideana, 20
gradas inferiores (electrones), 48
gradiente, 32
gravedad intensa, 28
gravitones, 78

grupo infinito ortogonal de cuadrado integrable, 63

H
hadrones, 79
Hamilton, 59
Hamiltoniano. Vase Operador de Hamilton
Harrods, 71
Heaviside (mtodo de), 67
Heisenberg, 57, 58, 62, 63
Heisenberg (reportaje), 70
helio (dispersin de part. alfa), 49
helio lquido, 76
Hermite, 65
Hertz, 10
Hide Park, 71
hidrgeno (Modelo de Bohr), 52
Hilbert, 57
hiprbola. Vase isotrmica
hiprbola (trayectoria de part. alfa), 49
hiprbolas de acercamiento, 50
Hubble (expansin del universo), 76
huecos (electrones), 48
Huemul (isla), 50
hyperones, 79

I
ideas filosficas (Einstein), 19
ideas filosficas (Mach), 18
iguales (partculas), 46
impulso angular
conservacin, 81
impulso total. Vase conservacin
incremento de la variable, 8
indeterminacin. Vase Principio de incertidumbre
indeterminacin (principio), 57
indistinguibles (partculas), 46
ingenio espacial, 48
ingenios satelitales, 6
instrumentos de medida, 62
integral (matemtica), 34
interaccin entre observador y objeto. Vase Heisenberg
INTERACCIONES (clasificacin), 84
interacciones entre partculas elementales, 10
intercambio de partculas, 81
INTERCAMBIO DE PARTCULAS ELEMENTALES, 81
interferencia de rayos, 12
interfermetro, 11, 17
intermezzo, 44
intervalo de frecuencias, 41
invariante, 22
invariantes, 65
irreversible (adiabtica), 36
irreversible (ciclo), 34
irreversible (integral cerrada), 35
isomorfismo, 58, 59, 63
isotrmica. Vase evoluciones
isotrmica (evolucin), 34

89

J
Joule, 29
juez (condena a revoltosos), 80

K
KEPLER, 3
Krnig-Penney, 70
KUNZ, 16

L
la transformacin de calor en trabajo, 31
lmina de oro. Vase Rutherford. Vase Experiencia de
Rutherford
Laplace (transformacin de), 67
Leibnitz, 7
leptones, 79, 84
Levi-Civita, 19
ley de Coulomb (movimiento central), 49
ley de gravitacin, 7
ley de la cuarta potencia (Stephan), 47
ley de la quinta potencia, 40, 47
ley de Stephan, 40
ley del desplazamiento de Wien, 47, 76
ley expresada en forma tensorial, 19
Leyes de conservacin, 81
leyes de conservacin (partculas), 79
leyes de Kepler, 7
leyes de simetra, 79
lmite fsico, 31
lmite matemtico, 31
locomotoras de ferrocarril, 31
longitud de onda (fotn), 54
longitud de onda (radiacin trmica), 40
longitud de onda asociada (partcula), 54
longitud de onda material, 61
longitudes de onda (radiacin), 43
Lord Kelvin, 33
Lorentz, 13, 16
lotera de cartones, 48
luna llena, 4
luz, 58
luz en medios en movimiento, 17
luz y ondas electromagnticas, 10
Lyman, 83

M
macroscpica (Termodinmica), 37
MACH, 9. Vase ideas filosficas
madera, 14. Vase armazn de
mancha de difraccin, 57, 62
manchas de difraccin, 70
manzana, 4
Mquina de Carnot, 32
mquina de vapor, 29
mquina reversible, 33

mquina trmica reversible, 31


mquinas de doble efecto, 30
masa, 4
masa electromagntica, 21
MASA ELECTROMAGNTICA CLSICA, 21
MASA ELECTROMAGNTICA DE LORENTZ, 21
Masa gravitatoria, 25
masa inercial, 24, 25
masa longitudinal, 23
masa negativa, 83
masa transversal, 23
masa variable, 24
masas puntuales, 68
matemtica combinatoria, 38
matemtica versus fsica, 79
matemticas tensoriales, 19
materia y radiacin, 61
matriz (tensor), 19
matriz diagonal, 59
Maxwell, 10, 11, 37, 38
Maxwell-Boltzmann (distribucin), 39
Mc Laurin, 73
mecnica cuntica, 58, 61, 62
MECNICA CUNTICA Y ESPACIO DE HILBERT, 67
Mecnica cuntica y Series de Fourier, 65
mecnica de fluidos, 8
Mecnica de Newton, 58, 62
Mecnica matricial, 59
Mecnica ondulatoria de De Broglie, 54
mecnicas ondulatoria y matricial, 60
mecanismo biela-manivela, 30
mediciones simultneas, 62
medio de propagacin, 12
medio de reconocimiento (sin luz), 49
mesones, 79. Vase propiedades
mesones pesados, 79
METAFSICA y mecnica cuntica, 67
metales alcalinos (efecto fotoelctrico), 45
metales alcalinos (modelo de Bohr), 52
Mtodo matricial de Heisenberg, 64
MICROSCPICA. Vase Termodinmica microscpica
Michelson, 12
Minkowski, 19
Modelo de Rutherford-Bohr, 52
Modelo de Bohr, 51, 55
Modelo de Bohr (tomo), 51
Modelo de Boltzmann, 38
modelo electromagntico, 19
modelo matricial, 70
modos de vibracin, 69
molculas, 39, 46
molculas (distribucin), 38
molinete de radiacin, 23
molinete hidrulico, 11
momento angular, 63
momento angular propio. Vase electrn de Dirac
momento angular propio (spin mesones), 82
momento cintico o drall, 81
momento de la cantidad de movimiento, 52

90

momento magntico (electrn), 82


momento magntico del electrn, 52
momento mecnico, 82
motor Diesel, 31
movimiento absoluto, 75
movimiento absoluto de la tierra, 12
movimiento browniano, 19
movimiento central, 50
movimiento central (dispersin alfa), 50
movimiento planetario, 4, 8
movimiento planetario (luz), 27
Muroroa, 53

N
NEUTRINO. Vase propiedades
NEUTRN. Vase propiedades
New Jersey, 75
Newcomen, 29
NEWTON, 4, 58, 61
Newton (corpsculos), 46
Newton (Palabras de), 77
Newton y Mach, 25
nivel (trmico), 31
nivel ocupado (electrones), 47
Nobel (premio) -. Vase Wien
normando. Vase dialecto
nubes cirrus, 68
ncleos metlicos. Vase Experiencia de Rutherford
nuevas partculas, 84
nmero constante (osciladores), 42
nmero de complexiones, 38
nmero de electrones. Vase conservacin
nmero de estados, 38
nmero de Mach, 9
nmero de protones. Vase conservacin
nmeros complejos, 59
nmeros de nodos, 69

O
objetos en rbita, 7
Onda de materia, 54
onda electromagntica, 10
onda estacionaria, 69
onda estacionaria de materia, 55
ondas de choque, 32
ondas de materia, 55
ondas electromagnticas, 10
ondas en una cuerda tensa, 10
ondas estacionarias, 10
ondas materiales asociadas al electrn. Vase Modelo de Bohr
ondas mecnicas, 10
ondas y materia, 56
operador (diagonalizacin), 65
operador de Hamilton, 63
operador diferencial, 59
operador integral, 59
Operadores, 63

operar con matrices en la PC, 71


ptica, 8
rbita del electrn, 55
rbitas elpticas, 8
oscilacin de campos, 10
oscilador elemental, 43
osciladores elementales, 41

P
paleta del molinete, 11
paquete indivisible. Vase quantum
paquetes (cuntos), 40
paquetes de ondas, 61
parbola, 3, 7
partcula - onda. Vase carcter dual
partcula (tren de ondas), 54
partculas, 16
partculas (fotones), 46
partculas distinguibles o indistinguibles, 38
PARTCULAS ELEMENTALES, 81
partculas elementales (particin), 79
partculas elementalsimas, 79
partculas fundamentales (propiedades), 82
partculas luminosas (Newton), 46
partculas materiales (ondas), 61
partculas subatmicas, 79
Paschen, 83
Penzias, Arno, 76
peste, 4
Pi Calleja, 57
pistn, 30
Planck, 40, 58, 61
plano inclinado, 3
poder del fuego, 29
Polinomios de Legendre, 65
posguerra, 52
posicin, 8
posicin y velocidad, 7
posicin y velocidad de una partcula, 57
positrn, 68
potencial de extraccin, 45
potencial elctrico o gravitatorio y cantidad de calor, 34
potencial gravitatorio, 26
Powell (pion), 79
pozo de potencial (Ec. de Schrdinger), 83
presin de radiacin, 11
presin sobre el parquet, 71
Primer principio de la Termodinmica, 29
principio. Vase primer y segundo principios de la
Termodinmica
principio de accin y reaccin, 5
principio de incertidumbre, 56, 62, 70
principio de indeterminacin, 63, 70
principio de inercia, 4
principio de relatividad, 21
principio de relatividad de Newton, 20
Principio de superposicin, 3, 59
Principios matemticos de filosofa natural, 4

91

prisma, 40
probabilidad de ocupacin, 43
probabilidad de sucesos independientes, 39
probabilidad de un estado, 38
probabilidad termodinmica, 39
promedio estadstico, 37
propiedad conmutativa. Vase Operadores
protn (partcula), 61
protn (quarks), 79
protones con carga negativa., 83
proyectil, 2
proyectil balstico, 6
proyectil de corta distancia, 7
proyectil de fusil, 2
proyectiles, 3
proyectiles (en una refriega), 80
proyectiles (part. alfa), 50
puesta en rbita, 6

Q
quantum, 44
quarks, 79, 84

R
radiacin de cuerpos calientes, 40
radiacin electromagntica, 11
Radiacin trmica, 40
radiacin trmica (Boltzmann), 38
radiacin total de un cuerpo, 40
radiacin y fotones, 81
Radio Club Argentino, 41
Radio de Schwarzschild, 28
radioaficionados microscpicos, 41
radioaficionados y osciladores elementales, 41
radioastrnomos, 75
radiotelescopio, 75
radiovector, 27
red cristalina. Vase tomos
red de difraccin (espectro), 40
rgimen nazi, 19. Vase Eintein
regla a bordo, 20
reglas del clculus, 17
regulador centrfugo. Vase Watt, James
relacin entre gravedad e inercia, 9
relatividad, 10, 58
RELATIVIDAD PARTE II, 25
Relatividad restringida, 20
reloj a bordo, 20
remolinos (irreversibilidad), 32
rendija (difraccin de partculas), 56
rendija (difraccin), 55
rendimiento (mquina de Carnot), 34
rendimiento mximo, 31, 33, 34
Reportaje a Carnot, 33
resistencia de materiales, 19
retraso de la luz, 15
reversibilidad fsica, 32

reversible. Vase evolucin reversible. Vase evolucin


reversible
revolucin industrial, 29
Rey Pastor, 57
Rey Pastor, Pi Calleja y Trejo, 58
Richter. Vase Huemul
Riesz-Fischer, 60
rotacin de un molinete, 11. Vase presin de radiacin
Rutherford, 49

S
saco de carbn, 76
Sadosky, 73
salto de energa (electrones). Vase Modelo de Bohr
satlite artificial, 6
Scrdinger, 62
Schrdinger, 59
Schrdinger, 51, 58, 63
Schrdinger (el gato de), 68
Schrdinger (reportaje), 69
Schwarzschild (radio de), 28
Segundo principio de la Termodinmica, 33
Serie de Balmer, 52
Serie de Fourier, 73
serie de potencias (Taylor), 73
Serie de Taylor, 73
serie geomtrica (frmula de Planck), 44
series de Fourier, 63, 69
series de frecuencias, 51
series espectrales. Vase Ecuacin de Schrdinger
simultaneidad de mediciones, 62
sistema absoluto, 18, 19
sistema absoluto (reencuentro), 75
sistema cerrado, 36
sistema de coordenadas, 19
sistema en movimiento, 18
sistema en reposo absoluto, 18
sistemas de ecuaciones lineales, 63
sistemas equivalentes, 17
Sistemas inerciales, 20
sol (radiacin del), 40
solucin estacionaria (Ec. de Schrdinger), 69
solucin trivial, 64
spin (electrn), 82
spin del neutrino, 82
spin del neutrn, 82
spin entero (fotn), 82
Staricco, 29
Stephan. Vase Ley de la cuarta potencia
strings o cuerdas, 79
sucesin de estados de equilibrio, 33, 36
suma de velocidades, 17
superficies representativas de cuerdas, 79
superposicin de los dos rayos, 11
supersimetras, 79

92

T
taco de zapato de dama, 71
tamao aparente, 26
TARTAGLIA, 2
Taylor, 73
temperatura, 31
temperatura absoluta, 34
tendencia de cambio, 7
tendencias de cambio, 32
tensin de una cuerda, 10
tensor, 19
tensores, 19, 80
Teorema de adicin de velocidades, 17
teorema de la adicin de velocidades de Galileo, 20
teora cintica de los gases, 37, 39
teora corpuscular, 8
teora cuntica, 40
teoras de unificacin de fuerzas, 79
TERMODINMICA, 29
termodinmica (aplicacin a radiacin). Vase Wien
Termodinmica (Estrada), 35
TERMODINMICA MICROSCPICA, 37
TIEMPO, 17, 18
tiempo absoluto, 18
tiempo de emisin, 46
tiempo electromagntico, 18, 22
tiempo local, 18
tiempo, variable absoluta, 18
tiro de morteros, 2
tiro horizontal, 3, 6
topologa, 80
toro (topologa), 80
transdisciplinario (grupo), 80
transferencia cuntica (ef.fotoel.), 45
transferencia discreta (e.f.), 46
transformacin de calor en trabajo, 31
transformacin de coordenadas, 19
Transformacin de coordenadas de Galileo, 17
transformacin de Galileo, 22
Transformaciones, 17
Transformaciones de Fourier, 66
Transformaciones de Galileo, 20, 21
transformaciones de Lorentz, 21
transistor, 48
trnsito entre rbitas (electrones). Vase Modelo de Bohr
transmisin de calor, 33
transmisores de radio, 10
trayectoria, 2
Trejo, 57
tren bala, 48
tren de ondas (fotn), 54

tren de ondas (partcula), 54

U
Unificacin de fuerzas a distancia, 78
universo, 10, 36

V
vlvula de admisin, 30, 32
vapor de agua, 30
variable independiente (tiempo como), 18
variables sociales, 19
variacin de la masa con la velocidad, 23
vector (componentes escalares), 19
vector (mtodo matricial de Heisenberg), 64
vector posicin, 8
velocidad, 7
velocidad absoluta, 18
velocidad areolar, 8, 27
velocidad de arrastre, 17
velocidad de escape, 26, 28
velocidad de fase, 62
velocidad de grupo, 62
velocidad de la luz, 28
velocidad de las molculas, 38
velocidad de las ondas de materia. Vase Ondas de materia
velocidad de las ondas materiales, 56, 61
velocidad de propagacin, 10
velocidad de translacin, 10
velocidad instantnea, 7
velocidad relativa, 17, 20
velocidades. Vase Distribucin
Verne (Julio), 35
Viena (Boltzmann), 39
viento de ter, 13, 14. Vase eter
volante, 30
Von Neumann, 59

W
Watt, 29, 30
Wien, 40

Y
Yukawa, 79

Z
Zeeman, 15

FIN DE LA OBRA - Se termin de imprimir el da 26 de abril de 1996

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