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El Acero - ms que diseo, alta proteccin contra el fuego

Tuvieron que pasar muchos siglos para que ingenieros, arquitectos y diseadores lograran
descubrir que a la versatilidad que ofrece el acero en cualquier tipo de obra, se suma un
beneficio adicional y de gran valor que permiti dar un giro a la industria de la construccin en
el mundo: su alta resistencia al fuego.

Pero para llegar a esta relevante conclusin, la humanidad tuvo que ser testigo de
devastadores incendios que destruyeron buena parte de ciudades emblemticas como Nueva
York (1835), Londres (1861) Chicago (1871), Boston (1872) y San Francisco (1906), o ms
recientemente edificaciones como el hotel y casino MGM, en Las Vegas, EE.UU., o el Dupont
Plaza en Puerto Rico.
El Acero como material de construccin es muy utilizado debido a su rpida colocacin, y sus
ptimas propiedades a Traccin. En los ltimos aos se ha encarecido mucho el acero por lo
que es un material econmico y desde el punto de vista medioambiental, su produccin
conlleva un alto gasto energtico, pero al ser un producto industrial su calidad es buena y su
aplicacin como armadura para Hormign es extendida en todo el mundo.
El acero es una aleacin, no un material. Esto quiere decir que es una mezcla de dos o ms
metales con elementos no metlicos, en el caso del acero, es una aleacin de hierro y
carbono, aunque existen una gran cantidad de tipos de acero con composiciones muy
diversas que dan origen a diferentes denominaciones como: el acero inoxidable, aceros de
cementacin, aceros al silicio, etc

Tipos de Aceros:
Los diferentes tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de aleacin que
producen distintos efectos en el Acero:
Aceros al carbono.
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen diversas
cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de
cobre.
Entre los productos fabricados con aceros al carbono
figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte
de las estructuras de construccin de acero, cascos de
buques, somieres y horquillas o pasadores para el pelo.
Aceros de baja aleacin ultra resistentes.
Esta familia es la ms reciente de las cinco grandes clases de acero. Los aceros de baja
aleacin son ms baratos que los aceros aleados convencionales ya que contienen
cantidades menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo, reciben un
tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al carbono. En
la actualidad se construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin.
Las vigas pueden ser ms delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio
interior en los edificios.
Aceros inoxidables
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los
mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la
humedad o de cidos y gases corrosivos.
Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa
resistencia durante largos periodos a temperaturas extremas. Debido a sus superficies
brillantes, en arquitectura se emplean muchas veces con fines decorativos.

Ventajas del acero en la construccin


Mayor resistencia, no se encoge ni deforma. Ms resistencia que otros materiales a los
sismos, al viento y al fuego, lo que lo vuelve mucho ms seguro en este tipo de
construcciones.

Solo hay que observar ejemplos como el aeropuerto Internacional de Barajas, en la ciudad de
Madrid o el Metro de Bilbao, Espaa; el London Eye, en la capital inglesa; el estadio nacional
de Pekn, China, conocido como el Nido del pjaro. Estas obras no solo constituyen un
deleite para la vista, sino que garantizan un alto nivel de seguridad frente a eventualidades tan
crticas como los incendios, gracias a que en su construccin predomina un material altamente
resistente al fuego: el acero.