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CONCEPTO DE

ATLETIS M O

En el griego encontramos el origen etimolgico del trmino atletismo. En concreto


podemos determinar que procede de atletes, que viene a definirse como aquella
persona que compite en una prueba determinada por un premio. Y todo ello sin
olvidar tampoco que dicha palabra griega emana a su vez, est en relacin, del
vocablo aethos que es sinnimo de esfuerzo.
El atletismo, considerado como la forma organizada ms antigua del deporte, es
un conjunto

de

pruebas

en carreras, saltos y lanzamientos.

deportivas que
La

primera

referencia

se

dividen

histrica

del

atletismo se remonta al ao 776 A.C. enGrecia, con una lista de los atletas
ganadores de una competencia.
Dentro del atletismo nos encontramos diversas modalidades de pruebas. As, estn
las carreras a pie (velocidad, media distancia, fondo, salto de vallas, campo a
travs, relevos), los saltos de longitud o altura, los lanzamientos (peso, jabalina,
martillo), la marcha atltica, y las pruebas combinadas. Estas ltimas tambin se
conocen como decathlon y, como su propio nombre indica, se componen de diez
pruebas: tres de lanzamiento, tres de saltos y cuatro de carreras.
El principal evento olmpico de la antigedad era una prueba conocida
como stadion, que consista en recorrer una distancia de entre 190 y 200 metros
que separaban dos lneas de mrmol (que representaban la partida y la llegada).
Con el correr de los aos fueron apareciendo otras pruebas atlticas, como
el diaulos (una competencia de ida y vuelta) y el pentatln (que comprenda
lanzamientos de disco y jabalina, carreras, salto de longitud y lucha libre).

Tras conquistar Grecia en el 146 A.C., los romanos continuaron desarrollando las
pruebas olmpicas, aunque en el ao 394 el emperador Teodosio aboli los juegos
en una decisin que se extendi por ocho siglos.
En 1834, los ingleses acordaron imponer una serie de marcas mnimas para poder
competir en determinadas pruebas de atletismo. Sesenta y dos aos ms tarde,
en Atenas,

los Juegos

Olmpicos se

reiniciaron

aunque

con

ciertas

modificaciones.
Otro ao importante para el atletismo fue 1913, cuando se fund la Federacin
Internacional

de

Atletismo

Amateur (actualmente

la Asociacin

Internacional de Federaciones de Atletismo IAAF). Hoy en da,


la IAAF es el organismo rector de las competencias de atletismo a nivel mundial,
encargado de establecer las reglas y otorgando la oficialidad a las marcas obtenidas
por los atletas.
Muchos son los atletas que ya han pasado a los anales de la historia de esta
disciplina deportiva. Este sera el caso de los siguientes:
Carl Lewis. Un importante velocista estadounidense fue este que durante toda su
carrera lleg a conseguir nueve medallas (ocho de oro y una de bronce) en
campeonatos mundiales y diez medallas olmpicas, nueve de oro.
Jesse Owens. Cuatro medallas de oro son las que consigui este deportista
norteamericano que fue el gran triunfador de las Olimpiadas de Berln en el ao
1936.
Usain Bolt. Jamaicano es este velocista que es uno de los referentes en los ltimos
aos. Tiene en su poder no slo seis medallas olmpicas y cinco medallas mundiales
sino adems diversos records individuales en los 100 y 200 metros lisos.