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htm
F. Engels
CARTA A
W. BORGIUS
EN BRESLAU[1]
Londres, 25 de enero de 1894
Muy seor mo[2]:
He aqu la respuesta a sus preguntas:
1. Por relaciones econmicas, en las que nosotros vemos la base determinante de la
historia de la sociedad, entendemos el modo cmo los hombres de una determina sociedad
producen el sustento para su vida y cambian entre s los productos (en la medida en que rige
la divisin del trabajo). Por tanto, toda la tcnica de la produccin y del transporte va incluida
aqu. Esta tcnica determina tambin, segn nuestro modo de ver, el rgimen de cambio, as
como la distribucin de los productos, y por tanto, despus de la disolucin de la sociedad
gentilicia, la divisin en clases tambin, y por consiguiente, las relaciones de dominacin y
sojuzgamiento, y con ello, el Estado, la Poltica, el Derecho, etc. Adems, entre las
relaciones econmicas se incluye tambin la base geogrfica sobre la que aqullas se
desarrollan y los vestigios efectivamente legados por anteriores fases econmicas de
desarrollo que se han mantenido en pie, muchas veces slo por la tradicin o la vis
inertiae[3], y tambin, naturalmente, el medio ambiente que rodea a esta forma de sociedad.
Si es cierto que la tcnica, como usted dice, depende en parte considerable del estado de
la ciencia, an ms depende sta del estado y las necesidades de la tcnica. El hecho de
que la sociedad sienta una necesidad tcnica, estimula ms a la ciencia que diez
universidades. Toda la hidrosttica (Torricelli, etc.) surgi de la necesidad de regular el curso
de los ros de las montaas de Italia, en los siglos XVI y XVII. Acerca de la electricidad,
hemos comenzado a saber algo racional desde que se descubri la posibilidad de su
aplicacin tcnica. Pero, por desgracia, en Alemania la gente se ha acostumbrado a escribir
la historia de las ciencias como si stas hubiesen cado del cielo.
2. Nosotros vemos en las condiciones econmicas lo que condiciona en ltima instancia el
desarrollo histrico. Pero la raza es, de suyo, un factor econmico. Ahora bien; hay aqu dos
puntos que no deben pasarse por alto:
a) El desarrollo poltico, jurdico, filosfico, religioso, literario, artstico, etc., descansa en el
desarrollo econmico. Pero todos ellos repercuten tambin los unos sobre los otros y sobre
su base econmica. No es que la situacin econmica sea la causa, lo nico activo, y todo lo
dems efectos puramente pasivos. Hay un juego de acciones y reacciones, sobre la base de
la necesidad econmica, que se impone siempre, en ltima instancia. El Estado, por
ejemplo, acta por medio de los aranceles protectores, el librecambio, el buen o mal rgimen
fiscal; y hasta la mortal agona y la impotencia del filisteo alemn por efecto de la msera

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situacin econmica de Alemania desde 1648 hasta 1830, y que se revelaron primero en el
pietismo y luego en el sentimentalismo y en la sumisin servil a los prncipes y a la nobleza,
no dejaron de surtir su efecto econmico. Fue ste uno de los principales obstculos para el
renacimiento del pas, que slo pudo ser sacudido cuando las guerras revolucionarias y
napolenicas vinieron a agudizar la miseria crnica. No es, pues, como de vez en cuando,
por razones de comodidad, se quiere imaginar, que la situacin econmica ejerza un efecto
automtico; no, son los mismos hombres los que hacen la historia, aunque dentro de un
medio dado que los condiciona, y a base de las relaciones efectivas con que se encuentran,
entre las cuales las decisivas, en ltima instancia, y las que nos dan el nico hilo de engarce
que puede servirnos para entender los acontecimientos son las econmicas, por mucho que
en ellas puedan influir, a su vez, las dems, las polticas e ideolgicas.
b) Los hombres hacen ellos mismos su historia, pero hasta ahora no con una voluntad
colectiva y con arreglo a un plan colectivo, ni siquiera dentro de una sociedad dada y
circunscrita. Sus aspiraciones se entrecruzan; por eso en todas estas sociedades impera la
necesidad, cuyo complemento y forma de manifestarse es la casualidad. La necesidad que
aqu se impone a travs de la casualidad es tambin, en ltima instancia, la econmica. Y
aqu es donde debemos hablar de los llamados grandes hombres. El hecho de que surja uno
de stos, precisamente ste y en un momento y un pas determinados, es, naturalmente,
una pura casualidad. Pero si lo suprimimos, se plantear la necesidad de remplazarlo, y
aparecer un sustituto, ms o menos bueno, pero a la larga aparecer. Que fuese Napolen,
precisamente este corso, el dictador militar que exiga la Repblica Francesa, agotada por
su propia guerra, fue una casualidad; pero que si no hubiese habido un Napolen habra
venido otro a ocupar su puesto, lo demuestra el hecho de que siempre que ha sido
necesario un hombre: Csar, Augusto, Cromwell, etc., este hombre ha surgido. Marx
descubri la concepcin materialista de la historia, pero Thierry, Mignet, Guizot y todos los
historiadores ingleses hasta 1850 demuestran que ya se tenda a ello; y el descubrimiento
de la misma concepcin por Morgan prueba que se daban ya todas las condiciones para que
se descubriese, y necesariamente tena que ser descubierta.
Otro tanto acontece con las dems casualidades y aparentes casualidades de la historia.
Y cuanto mas alejado est de lo econmico el campo concreto que investigamos y ms se
acerque a lo ideolgico puramente abstracto, ms casualidades advertiremos en su
desarrollo, ms zigzagueos presentar la curva. Pero si traza usted el eje medio de la curva,
ver, que cuanto ms largo sea el perodo en cuestin y ms extenso el campo que se
estudia, ms paralelamente discurre este eje al eje del desarrollo econmico.
El mayor obstculo que en Alemania se opone a la comprensin exacta es el desdn
imperdonable que se advierte en la literatura hacia la historia econmica. Resulta muy difcil
desacostumbrarse de las ideas histricas que le meten a uno en la cabeza en la escuela,
pero es todava ms difcil acarrear los materiales necesarios para ello. Quin, por ejemplo,
se ha molestado en leer siquiera al viejo G. Von Glich, en cuya rida coleccin de
materiales [4] se contiene, sin embargo, tanta materia para explicar incontables hechos
polticos?
Por lo dems, creo que el hermoso ejemplo que nos ha legado Marx con "El Dieciocho
Brumario" podr orientarle a usted bastante bien acerca de sus problemas, por tratarse,
precisamente, de un ejemplo prctico. Tambin creo haber tocado yo la mayora de los

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puntos en el "Anti-Dhring", I, caps. 9-11, y II, 2-4, y tambin en el III, cap. 1 en la
Introduccin, as como en el ltimo captulo del "Feuerbach".
Le ruego que no tome al pie de la letra cada una de mis palabras, sino que se fije en el
sentido general, pues desgraciadamente no dispona de tiempo para exponerlo todo con la
precisin y la claridad que exigira un material destinado a la publicacin....
_________________
[1] Nombre actual: Wroclaw. (N. de la Edit.)
[2] Esta carta fue publicada por primera vez sin indicacin del destinatario en la revista
"Der Sozialistische Akademiker" (El acadmico socialista), N 20, 1895, por su redactor H.
Starkenburg. Por eso, en las ediciones precedentes se mencionaba sin razn a Starkenburg
como destinatario.
[3] La fuerza de la inercia. (N. de la Edit.)
[4] Se trata de la obra de G. von Glich titulada "Geschichtliche Darstellung des Handels,
der Gewerbe und des Ackerbaus der bedeutendsten handeltreibenden Staaten unserer Zeit"
(Descripcin histrica del comercio, la industria y la agricultura de los ms importantes
Estados comerciales de nuestra poca) publicada en varios tomos en Jena de 1830 a
1845.

Fuente: Marx & Engels, Obras Escogidas en tres tomos (Editorial Progreso, Mosc, 1974).
Esta edicin: Marxists Internet Archive, marzo de 2001.