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Colmena

Para otros usos de este trmino, vase La colmena.


Para la localidad de la Provincia de Santa Fe, Argentina, vase Colmena (Argentina).

Colmena artificial.

La colmena es la vivienda de una colonia de abejas y, por extensin,


la colonia que vive en ella habita.
Las colmenas de abejas pueden llegar a contener hasta 80.000 individuos, y estn
constituidas por tres castas: las obreras, losznganos y la abeja reina. Las abejas que se
ven comnmente son las obreras, que tambin constituyen la parte ms numerosade la
colonia. Las abejas forman sus colonias de modo muy diferente a como hacen
otros insectos sociales, como los abejorros o las hormigas. Para constituir un nuevo grupo,
la abeja reina de ms edad abandona la colmena, llevndose consigo un gran nmero de
obreras y dejando a la reina ms joven a cargo de lo que queda de la colonia original. Este
proceso se denomina naturalmente enjambrazn y al grupo de abejas con su nueva reina
se lo llama enjambre. No hay que confundir un enjambre con la colmena que se encuentra
en el interior de cualquier recipiente.
El grupo de colmenas dispuesto en el terreno por un apicultor se denomina apiario.

Partes de una colmena[editar]

Marcos o cuadros mviles.

Una colmena fabricada para el ejercicio de la apicultura consta de varias partes.

Suelo de colmena

Cmara de cra o Alza inferior

Alza mielfera

Techo de colmena

Cuadros mviles

Clases de abejas[editar]
Una familia de abejas se compone de una reina, de abejas obreras y de znganos. La
reina (madre o maestra), tiene por nica misin poner huevos y distribuirlos, uno en cada
celdilla del panal; una reina llega a poner 2000 huevos diarios durante los 15 o 20 das que
dura la puesta; las obreras son muy numerosas y se encargan de recoger el nctar y el
polen de las flores, con cuyos productos fabrican la miel para su alimentacin y para nutrir
a las larvas de abeja (cresas) que salen en las celdillas de los huevos depositados por la
reina; las obreras fabrican tambin cera y con ella construyen los tabiques de las celdillas.
El tercer tipo de abeja, son los znganos, machos, que son asesinados por las abejas
obreras despus que han fecundado a las reinas jvenes.

Puesta en marcha de una colmena[editar]


Dispuesta una colmena para recibir abejas, hay que dotarla de un enjambre; ste puede
hallarse a veces colgando de un rbol y precisa que se recoja con una especie de caza
mariposas llamado caza-enjambres; el enjambre se coloca cuidadosamente dentro de una
colmena; para facilitar su colocacin, las colmenas suelen abrirse por la parte superior
(separando el tejado) y, tapada de nuevo la colmena, se deja que las abejas se habiten
en ella.
Las abejas tienen picada dolorosa; por lo tanto, los que cuidan de las colmenas deben
proteger su rostro con telas mosquiteras y da buen resultado, cuando se manipula la
colmena, ahuyentar a las abejas por medio de humo.
Si, a pesar de las precauciones, el apicultor sufre una picadura de una abeja, puede
calmar el dolor de la picadura aplicando sobre ella un trozo de algodn impregnado
enamonaco.

Clasificacin de las colmenas.[editar]

Colmena Tradicional.

Colmena tradicional de Albacete

Existen dos tipos bsicos de colmenas desde el punto de vista metodolgico:

colmena rstica: es una colmena que no tiene intervencin del ser humano, como
el hueco natural de un rbol, o que es construida sin mayor sofisticacin.

colmena "racional": es aquella construida de acuerdo a principios que pretenden


optimizar la produccin de miel y dar las mejores condiciones posibles para las abejas

colmena de panales fijos: hechas en troncos huecos, en vasos de corcho,


en cestos de mimbre, en campanas de paja, donde las abejas construyen
los panales de cera segn su propios criterios.

colmena de panales o marcos mviles: son las colmenas utilizadas en la


apicultura moderna, existen de diferentes tamaos y altura, pero la particularidad
que las une es que en su interior todas tienen cuadros de madera mviles que
permiten una explotacin racional sin necesidad de destruccin del nido de cra.
Ej. la colmena Langstroth (ideada por Lorenzo Langstroth), Layens, Dadant,
Keniana.

Tipos de colmenas modernas[editar]

Tpica colmena Carlini, Italiana.

Colmenas verticales. Esta colmenas tienen una capacidad ilimitada, en virtud que
pueden ser ampliadas aadiendo alzas a la cmara de cra a medida que son
necesarias.

Colmena Layens. Esta colmena deriva de las colmenas horizontales, es


una sola cmara de cra de mayor volumen, donde no se diferencia zona de cra y
zona de miel.

Colmena Langstroth

Colmena Dadant

Colmena Smith

Colmena Lusitana

Colmenas horizontales. Estas colmenas tienen siempre capacidad limitada, no


importando el tamao en que se las construya, no es factible agregar alzas.

Colmena horizontal con lateral inclinado (Top Bar Hive o Kenniana) en


ingls KTBH.

Colmena horizontal con lateral recto (Top Bar Hive o Tanzania). en ingls
Tanz, colmena tipo Layens.

Colmenas de reproduccin

Ncleos o nucleros: constan de dos a cinco marcos, y se emplean para


criar una nueva colmena a partir de pocas abejas y una reina. Si la reina no est
fecundada se llaman ncleos de fecundacin.

Apicultores en el Parque Nacional de Souss-Massa, Marruecos.

Medidas de diferentes tipos de colmenas verticales [editar]

Museo de los Apiarios, Lituania.

Tipo

Langstroth

Dadant

Lusitana

Layens

Medidas cmara cra

50,5x41.5x24.5 46,5x38x31

37x38x31

segn N cuadros

Medidas alzas

50,5x41.5x24.5 46,5x38x17

37x38x16

Med. cuadro cmara

48x23

42x27

33x27

35x30

Med cuadro alza miel 48x23

42x13

33x12

35x30

Superficie cuadro

8.5 dm

220 dm

180 dm

240 dm

Cra terica

49.500 abejas

60-62.000
abejas

50.000
abejas

67.200 abejas

kg de abeja x cra

4,5 kg

6 kg

5 kg

6,7 kg

Capacidad en litros

42,4 L

54 L

43,5 L

68,1 L (12 cuadros


estndar)

Capacidad total

84,8 L

84 L

65,9 L

Capacidad kg alza
miel.

20 kg

16 kg

13 kg