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Ao

Cientfico

1808

John Dalton

Descubrimientos experimentales

Modelo atmico
La imagen del tomo expuesta por
Durante el siglo XVIII y principios del
Dalton en su teora atmica, para
XIX algunos cientficos haban
explicar estas leyes, es la de minsculas
investigado distintos aspectos de las
partculas esfricas, indivisibles e
reacciones qumicas, obteniendo las
inmutables,
llamadas leyes clsicas de la
Iguales entre s en
Qumica.
cada elemento
qumico.
Demostr que dentro de los tomos
hay unas partculas diminutas, con
carga elctrica negativa, a las que
se llam electrones.

1897

De este descubrimiento dedujo que el


tomo deba de ser una esfera de
materia cargada positivamente, en cuyo
interior estaban incrustados los
electrones.
(Modelo atmico de
Thomson.)

J.J. Thomson

1911

Demostr que los tomos no eran


macizos, como se crea, sino que
estn vacos en su mayor parte y en
su centro hay un diminuto ncleo.

Dedujo que el tomo deba estar


formado por una corteza con los
electrones girando alrededor de un
ncleo central cargado positivamente.
(Modelo atmico de
Rutherford.)

Espectros atmicos discontinuos


originados por la radiacin emitida
por los tomos excitados de los
elementos en estado gaseoso.

Propuso un nuevo modelo atmico,


segn el cual los electrones giran
alrededor del ncleo en unos niveles
bien definidos.
(Modelo atmico
de Bohr.)

E. Rutherford

1913

Niels Bohr
MODELOS ATOMICOS:
Desde la Antigedad, el ser humano se ha cuestionado de qu estaba hecha la materia.
Unos 400 aos antes de Cristo, el filsofo griego Demcrito consider que la materia estaba
constituida por pequesimas partculas que no podan ser divididas en otras ms pequeas. Por
ello, llam a estas partculas tomos, que en griego quiere decir "indivisible". Demcrito atribuy a
los tomos las cualidades de ser eternos, inmutables e indivisibles.
Sin embargo las ideas de Demcrito sobre la materia no fueron aceptadas por los filsofos de su
poca y hubieron de transcurrir cerca de 2200 aos para que la idea de los tomos fuera tomada
de nuevo en consideracin.
Un modelo atmico es una representacin estructural de un tomo, que trata de explicar su
comportamiento y propiedades. De ninguna manera debe ser interpretado como un dibujo de un
tomo, sino ms bien como el diagrama conceptual de su funcionamiento. A lo largo del tiempo
existieron varios modelos atmicos y algunos ms elaborados que otros:

Modelo atmico de Demcrito, el primer modelo atmico, postulado por el filsofo griego
Demcrito.

Modelo atmico de Dalton, surgido en el contexto de la qumica, el primero con bases


cientficas.

Modelo atmico de Thomson, o modelo del budn, donde los electrones son como las
"frutas" dentro de una "masa" positiva.

Modelo del tomo cbico de Lewis, donde los electrones estn dispuestos segn los
vrtices de un cubo, que explica la teora de la valencia.

Modelo atmico de Rutherford, el primero que distingue entre el ncleo central y una
nube de electrones a su alrededor.

Modelo atmico de Bohr, un modelo cuantizado del tomo, con electrones girando en
rbitas circulares.

Modelo atmico de Sommerfeld, una versin relativista del modelo de Rutherford-Bohr.

Modelo atmico de Schrdinger, un modelo cuntico no relativista donde los electrones


se consideran ondas de materia existente.

ISOTOPOS:

Se denomina istopos a los tomos de un mismo elemento, cuyos ncleos tienen una
cantidad diferente de neutrones, y por lo tanto, difieren en nmero msico.
La palabra istopo, del griego: isos 'igual, mismo'; tpos 'lugar', "en mismo sitio")
se usa para indicar que todos los tipos de tomos de un mismo elemento qumico (istopos)
se encuentran en el mismo sitio de la tabla peridica. Los tomos que son istopos entre s
son los que tienen igual nmero atmico (nmero de protones en el ncleo), pero
diferente nmero msico (suma del nmero de neutrones y el de protones en el ncleo). Los
distintos istopos de un elemento difieren, pues, en el nmero de neutrones.
La mayora de los elementos qumicos tienen ms de un istopo. Solamente 21 elementos
(por ejemplo berilio o sodio) poseen un solo istopo natural. En contraste, el estao es el
elemento con ms istopos estables, 10.
Otros elementos tienen istopos naturales, pero inestables, como el uranio, cuyos istopos
pueden transformarse o decaer en otros istopos ms estables, emitiendo en el
proceso radiacin, por lo que decimos que son radiactivos.
Los istopos inestables son tiles para estimar la edad de variedad de muestras naturales,
como rocas y materia orgnica. Esto es posible, siempre y cuando, se conozca el ritmo
promedio de desintegracin de determinado istopo, en relacin a los que ya han decado.
Gracias a este mtodo de datacin, se conoce la edad de la Tierra.
TIPOS DE ISTOPOS:

Istopos naturales. Los istopos naturales son los que se encuentran en la naturaleza de
manera natural. Por ejemplo el hidrgeno tiene tres istopos naturales, el protio, el deuterio y

el tritio. El tritio es muy usado en trabajos de tipo nuclear; es el elemento esencial de la bomba
de hidrgeno.
Otro elemento que est formado por istopos muy importantes es el carbono, que son el
carbono-12, que es la base referencial del peso atmico de cualquier elemento, el carbono-13
que es el nico carbono con propiedades magnticas y el carbono-14 radiactivo, muy
importante ya que su semivida es de 5730 aos y se usa mucho en arqueologa para
determinar la edad de los fsiles orgnicos. El uranio-235 se usa en las centrales nucleares y
en las bombas atmicas
Istopos artificiales. Los istopos artificiales se producen en laboratorios nucleares por
bombardeo de partculas subatmicas o en las centrales nucleares. Estos istopos suelen
tener una vida corta, principalmente por la inestabilidad y radioactividad que presentan. Uno
de estos es el cesio, cuyos istopos artificiales se usan en plantas nucleares de generacin
elctrica. Otro muy usado es el iridio-192 que se usa para comprobar la hermeticidad de las
soldaduras de tubos, sobre todo en tubos de transporte de crudo pesado y combustibles.
Algunos istopos del uranio como el uranio-233 tambin se usan en tecnologa nuclear.
Los istopos se subdividen en istopos estables (existen menos de 300) y no estables o
istopos radiactivos (existen alrededor de 1200). El concepto de estabilidad no es exacto, ya
que existen istopos casi estables. Su estabilidad se debe al hecho de que, aunque son
radiactivos, tienen un periodo de semidesintegracin extremadamente largo comparado con
la edad de la Tierra.

NUMEROS CUANTICOS:

La descripcin matemtica que se le da a cada orbital se encuentra asociado a tres nmeros


cunticos, que se representan con las letras n, l y ml. Los nmeros cunticos son nmeros,
siempre enteros, que se encuentran relacionados entre s y nos dan informacin a cerca de la
energa que tiene el electrn en un orbital determinado, adems de la colocacin de la
densidad electrnica, la cual se distribuye en el espacio que se encuentra en torno al ncleo
del tomo. Los nmeros cunticos inician con el conocido como nmero cuntico
principal n, el cual tiene como siempre como valor nmeros enteros y positivos, as n, puede
tomar valores como n = 1, 2, 3, 4 . Dichos valores se encuentran relacionados a la energa

que posee el orbital y tambin a su tamao. La medida que tienen los orbitales se encuentra
dependiente del nmero cuntico n, pues cuanto mayor sea n para un orbital del mismo tipo, la
probabilidad mxima de encontrar el electrn se encuentra a distancias cada vez ms alejadas
del ncleo. Al grupo de orbitales que poseen igual valor de n, se les conoce con el nombre
de nivel, o capa. El siguiente nmero cuntico, el segundo nmero o nmero cuntico
secundario, se representa con la letra l y nos da informacin sobre la forma que tiene el
orbital. El valor que toma l se encuentra relacionado al valor de n; es decir, para cada valor
que tienen n, l puede coger distintos valores de nmeros enteros que van desde el cero hasta
n-1. Los valores 0, 1, 2, 3 del nmero cuntico l se describen a travs de las letras s, p, d, y
f de manera respectiva. Por lo tanto, hablamos de orbitales, s, p, d, o f, segn el valor que
tenga el nmero cuntico secundario. Estas letras son las iniciales inglesas de sharp (definida,
s), principal (principal, p), difuse (difusa, d) y fundamental (fundamental, f).
Valor de l : 0-1-2-3
Letra usada: s-p-d-f
Los orbitales que tienen los valores iguales de n y l, conforman lo que se conoce como
subcapa o subnivel. En cada uno de los niveles existen tantos subniveles como nos indica el
valor n. As por ejemplo, en el nivel n=2 existen 2 subniveles o subcapas, la subcapa 2s )l=o) y
la subcapa 2p ( l=1). El nmero cuntico ml, es el tercer nmero cuntico o nmero cuntico
magntico. Este se encuentra asociado a las diferentes orientaciones que toma el orbital con
respecto a una direccin concreta y definida. Su valor se encuentra estrechamente relacionado
con el valor que tiene l, pues ml puede tener todos los valores enteros que se encuentren
entre -l y +l, encontrndose incluido el nmero cero. La cantidad de orbitales que existe en
cada subnivel o subcapa se representa por 2l+1, es decir, por ejemplo, si cada subcapa p
( l=1) tiene tres orbitales con idntica energa (2.1 + 1); en cada uno de las subcapas d(l=2)
hay 5 orbitales ( 2.2 + 1); en cada subcapa f (l= 3) existen 7 orbitales ( 2.3 +1), etc.