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DEFINICIN DEL TIPO DE INVESTIGACIN A REALIZAR:

BSICAMENTE EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA,


CORRELACIONAL O EXPLICATIVA

PROCESO DE INVESTIGACIN SINDY CANO


Definir si la investigacin se inicia como exploratoria, descriptiva, correlacional o
explicativa y hasta qu nivel llegar.
OBJETIVOS DE APRENDIZAJE
Que el alumno:
1) Conozca los tipos de Investigacin que pueden realizarse en las ciencias sociales.
2) Aprenda a visualizar el alcance que pueden tener diferentes planteamientos de
problemas de investigacin cientfica.
SINTESIS
El captulo presenta una tipologa de investigaciones en ciencias sociales. La
tipologa se refiere al alcance que puede tener una investigacin cientfica. La
tipologa considera cuatro clases de investigaciones: exploratorias, descriptivas,
correlacionales y explicativas. En el captulo se discute la naturaleza y el propsito de
estos tipos de estudio.

QUE TIPOS DE ESTUDIOS HAY EN LA INVESTIGACIN DEL


COMPORTAMIENTO HUMANO?
Si hemos decidido -una vez realizada la revisin de la literatura- que nuestra
investigacin vale la pena y que debemos realizarla (ya sea por razones importantes
tericas y/o prcticas), el siguiente paso consiste en elegir el tipo de estudio que
efectuaremos. Los autores clasifican los tipos de investigacin en tres: estudios
exploratorios, descriptivos y explicativos (por ejemplo, Selltiz, Jahoda, Deutsch y
Cook, 1965; y Babbie, 1979). Sin embargo, para evitar algunas confusiones, en este
libro se adoptar la clasificacin de Dankhe (1986), quien los divide en: exploratorios,
descriptivos, correlacinales y explicativos. Esta clasificacin es muy importante,
debido a que segn el tipo de estudio de que se trate vara la estrategia de
investigacin.
El diseo, los datos que se recolectan, la manera de obtenerlos, el muestreo y
otros componentes del proceso de investigacin son distintos en estudios
exploratorios, descriptivos, correlacinales y explicativos. En la prctica, cualquier
estudio puede incluir elementos de ms de una de estas cuatro clases de investigacin.
Los estudios exploratorios sirven para "preparar el terreno " y ordinariamente
anteceden a los otros tres tipos (Dankhe, 1986). Los estudios descriptivos por lo
general fundamentan las investigaciones correlacinales, las cuales a su vez
proporcionan informacin para llevar a cabo estudios explicativos que generan un
sentido de entendimiento y son altamente estructurados. Las investigaciones que se
estn realizando en un campo de conocimiento especifico pueden incluir los tipos de
estudio en las distintas etapas de su desarrollo. Una investigacin puede iniciarse
como exploratoria, despus ser descriptiva y correlacional, y terminar como
explicativa (ms adelante se ilustra este hecho con un ejemplo).
Ahora bien, surge necesariamente la pregunta: de qu depende que nuestro
estudio se inicie como exploratorio, descriptivo, correlacional o explicativo? La
respuesta no es sencilla, pero diremos que bsicamente depende de dos factores: el
estado del conocimiento en el tema de investigacin que nos revele la revisin de la
literatura y el enfoque que el investigador le pretenda dar a su estudio. Pero antes de
ahondar en esta respuesta, es necesario hablar de cada tipo de estudio.
En este libro se utilizar el termino "estudio explicativo" en lugar de "estudio experimental" (este ultimo
es usado por Gordon Dankhe), ya que consideramos que algunas investigaciones no experimentales
pueden aportar evidencia para explicar por qu ocurre un fenmeno ("proporcionar un cierto sentido de
causalidad"). Si bien es cierto que la mayora de los estudios explicativos son experimentos, no creemos
que deben considerarse como sinnimos ambos trminos

EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLORATORIOS?


Los estudios exploratorios se efectan, normalmente, cuando el
objetivo es examinar un tema o problema de investigacin poco estudiado
o que no ha sido abordado antes. Es decir, cuando la revisin de la
literatura revel que nicamente hay guas no investigadas e ideas
vagamente relacionadas con el problema de estudio.
Por ejemplo, si alguien desea investigar lo que opinan los habitantes
de alguna ciudad sobre su nuevo alcalde o gobernador y cmo piensa
resolver los problemas de ella, revisa la literatura y se encuentra conque se
han hecho muchos estudios similares pero en otros contextos (otras
ciudades del mismo pas o del extranjero). Estos estudios le servirn para
ver cmo han abordado la situacin de investigacin y le sugerirn
preguntas que puede hacer; sin embargo, el alcalde y la ciudadana son
diferentes, la relacin entre ambos es nica. Adems, los problemas son
particulares de esta ciudad. Por lo tanto, su investigacin ser exploratoria
-al menos en sus inicios-. De hecho, si comienza a preguntarle a sus
amigos lo que opinan sobre el nuevo alcalde, est comenzando a explorar.
Los estudios exploratorios son como cuando viajamos a un lugar
que no conocemos, del cual no hemos visto ningn documental ni ledo
algn libro (a pesar de que hemos buscado informacin al respecto), sino
simplemente alguien nos ha hecho un breve comentario sobre el lugar. Al
llegar no sabemos qu atracciones visitar, a qu museos ir, en qu lugares
se come sabroso, cmo es la gente; desconocemos mucho del sitio. Lo
primero que hacemos es explorar: preguntar sobre qu hacer y a dnde ir
al taxista o al chofer del autobs que nos lleva al hotel donde nos
instalaremos, en la recepcin, al camarero del bar del hotel y en fin, a
cuanta persona veamos amigable. Desde luego, si no buscamos
informacin del lugar y esta exista (haba varias guas tursticas
completas e incluso con indicaciones precisas sobre a qu restaurantes,
museos y otros atractivos acudir; qu autobuses abordar para ir a un
determinado sitio) podemos perder mucho tiempo y gastar dinero
innecesariamente. Por ejemplo, vemos un espectculo que nos desagrade y
cueste mucho, y perdemos uno que nos hubiera fascinado y hubiera
costado poco (por supuesto, en el caso de la investigacin cientfica la
inadecuada revisin de la literatura tiene consecuencias ms negativas que
la frustracin de gastar en algo que finalmente nos desagrade)
Los estudios exploratorios nos sirven para aumentar el grado de
familiaridad con fenmenos relativamente desconocidos, obtener
informacin sobre la posibilidad de llevar a cabo una investigacin ms
completa sobre un contexto particular de la vida real, investigar problemas

del comportamiento humano que consideren cruciales los profesionales de


determinada rea, identificar conceptos o variables promisorias,
establecer prioridades para investigaciones posteriores o sugerir
afirmaciones (postulados) verificables (Dankhe, 1986). Esta clase de
estudios son comunes en la investigacin del comportamiento, sobre todo
en situaciones donde hay poca informacin. Tal fue el caso de las primeras
investigaciones de Sigmund Freud que surgieron de la idea de que los
problemas histricos estaban relacionados con las dificultades sexuales,
los estudios pioneros del SIDA (Sndrome de Inmunodeficiencia
Adquirida), los experimentos iniciales de Ivan Pavlov sobre los reflejos
condicionados e inhibiciones, el anlisis de contenido de los primeros
videos musicales, las investigaciones de Elton Mayo en la planta
Hawthorne de la Compaa Western Electric, etc. Todos hechos en
distintas pocas y realidades, pero con un comn denominador: explorar
algo poco investigado o desconocido.
Los estudios exploratorios en pocas ocasiones constituyen un fin en
si mismos, "por lo general determinan tendencias, identifican relaciones
potenciales entre variables y establecen el `tono de investigaciones
posteriores ms rigurosas" (Dankhe, 1986, p. 412). Se caracterizan por ser
ms flexibles en su metodologa en comparacin con los estudios
descriptivos o explicativos, y son ms amplios y dispersos que estos otros
dos tipos (v.g., buscan observar tantas manifestaciones del fenmeno
estudiado como sea posible). Asimismo, implican un mayor "riesgo" y
requieren gran paciencia, serenidad y receptividad por parte del
investigador.
Dominga Camposeco
EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS DESCRIPTIVOS?
Propsito
Muy frecuentemente el propsito del investigador es describir
situaciones y eventos. Esto es, decir cmo es y se manifiesta determinado
fenmeno. Los estudios descriptivos buscan especificar las propiedades
importantes de personas, grupos, comunidades o cualquier otro fenmeno
que sea sometido a anlisis (Dankhe, 1986). Miden o evalan diversos
aspectos, dimensiones o componentes del fenmeno o fenmenos a
investigar. Desde el punto de vista cientfico, describir es medir. Esto es,
en un estudio descriptivo se selecciona una serie de cuestiones y se mide

cada una de ellas independientemente, para as -y valga la redundanciadescribir lo que se investiga.


EJEMPLOS

Un censo nacional de poblacin es un estudio descriptivo; su


objetivo es medir una serie de caractersticas de un pas en determinado
momento: aspectos de la vivienda (numero de cuartos y pisos, si cuenta o
no con energa elctrica y agua entubada, nmero de paredes, combustible
utilizado, tenencia o a quien pertenece la vivienda, ubicacin de la
vivienda; informacin sobre los ocupantes), sus bienes, ingreso,
alimentacin, medios de comunicacin de que disponen, edades, sexo,
lugar de nacimiento y residencia, lengua, religin, ocupaciones y otras
caractersticas que se consideren relevantes o de inters para el estudio. En
este caso el investigador elige una serie de conceptos a medir que tambin
se denominaran "variables" y que se refieren a conceptos que pueden
adquirir diversos valores y medirse, (en el siguiente capitulo se detalla el
concepto de variable), los mide y los resultados le sirven para describir el
fenmeno de inters.
Otros ejemplos de estudios descriptivos serian: una investigacin
que determina en un pas cul de los partidos polticos tiene ms
seguidores, cuntos votos ha conseguido cada uno de estos partidos en las
ltimas elecciones nacionales o locales (en estados, provincias o
departamentos, y ciudades o poblaciones) y cul es la imagen que posee
cada partido ante la ciudadana del pas; una investigacin que nos dijera
cunta satisfaccin laboral, motivacin intrnseca hacia el trabajo,
identificacin con los objetivos, polticas y filosofa empresarial,
integracin respecto a su centro de trabajo, etc., poseen los trabajadores y
empleados de una o varias organizaciones; o un estudio que nos indicara
-entre otros aspectos- cuntas personas asisten a psicoterapia en una
comunidad especfica, a qu clase de psicoterapia acuden y si asisten ms
las mujeres que los hombres a psicoterapia o viceversa. Asimismo, la
informacin sobre el numero de fumadores en una determinada poblacin,
el numero de divorcios anuales en una nacin, el numero de pacientes que
atiende un hospital, el ndice de productividad de una fbrica, la cantidad
de contenido de sexo presente en un programa de televisin y la actitud de
un grupo de jvenes -en particular- hacia el aborto, son ejemplos de
informacin descriptiva cuyo propsito es dar un panorama lo ms preciso
posible del fenmeno al que se hace referencia.

Es necesario hacer notar que los estudios descriptivos miden de


manera ms bien independiente los conceptos o variables con los que
tienen que ver. Aunque, desde luego, pueden integrar las mediciones de
cada una de dichas variables para decir cmo es y se manifiesta el
fenmeno de inters, su objetivo no es indicar cmo se relacionan las
variables medidas. Por ejemplo, un investigador organizacional
puede pretender describir varias empresas industriales en trminos de su
complejidad, tecnologa, tamao, centralizacin y capacidad de
innovacin.
Entonces las mide en dichas variables y as puede describirlas en los
trminos deseados. A travs de sus resultados, describir qu tan
automatizadas estn las empresas medidas (tecnologa), cunta es la
diferenciacin horizontal (subdivisin de las tareas), vertical (numero de
niveles jerrquicos) y espacial (nmero de centros de trabajo y el nmero
de metas presentes en las empresas, etc.); cunta libertad en la toma de
decisiones tienen los distintos niveles y cuntos tienen acceso a la toma de
decisiones (centralizacin de las decisiones); y en qu medida pueden
innovar o realizar cambios en los mtodos de trabajo, maquinaria, etc.,
(capacidad de innovacin).
Sin embargo, el investigador no pretende analizar por medio de su
estudio si las empresas con tecnologa ms automatizada son aquellas que
tienden a ser las ms complejas (relacionar tecnologa con complejidad),
ni decimos si la capacidad de innovacin es mayor en las empresas menos
centralizadas (correlacionar capacidad de innovacin con centralizacin).
Lo mismo ocurre con el psiclogo clnico que tiene como objetivo
describir la personalidad de un individuo. Se limita a medirlo en las
diferentes dimensiones de la personalidad (hipocondria, depresin,
histeria, masculinidad-femenidad, introversin social, etc.), para as
describirla. Desde luego, el psiclogo considera las dimensiones de la
personalidad para poder describir al individuo, pero no est interesado en
analizar si mayor depresin est relacionada con mayor introversin
social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio seria
bsicamente correlacional y no descriptivo).
As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente
en descubrir, los descriptivos se centran en medir con la mayor precisin
posible. Como mencionan Selltiz (1965), en esta clase de estudios el
investigador debe ser capaz de definir qu se va a medir y cmo se va a
lograr precisin en esa medicin. Asimismo, debe ser capaz de especificar
quin o quines tienen que incluirse en la medicin. Por ejemplo, si

vamos a medir variables en empresas es necesario indicar qu tipos de


empresas (industriales, comerciales, de servicios o combinaciones de las
tres clases; giros, tamaos, etc.).
La investigacin descriptiva, en comparacin con la naturaleza poco
estructurada de los estudios exploratorios, requiere considerable
conocimiento de la realidad que se investiga para formular las preguntas
especificas que busca responder (Dankhe, 1986). La descripcin puede ser
ms o menos profunda, pero en cualquier caso se basa en la medicin de
uno o ms atributos del fenmeno descrito.
Mateo Hernndez
Los estudios descriptivos: predicciones incipientes
Los estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad de
predicciones aunque sean rudimentarias. Por ejemplo, si obtenemos
informacin descriptiva del uso que hace de la televisin un grupo
caracterstico de nios (digamos de 9 aos y que viven en la zona
metropolitana de la Ciudad de Mxico), tal como el hecho de que dedican
diariamente en promedio- 3.30 horas a ver la televisin (FernndezCollado, Baptista y Elkes, 1986) y si nos encontramos con un nio
("Alonso") que vive en dicha ciudad y tiene 9 aos, podemos predecir el
numero de minutos probables que Alonso dedica a ver la televisin a
diario, utilizando ciertas tcnicas estadsticas y sobre la base del promedio
del grupo de nios al que Alonso pertenece (estas cualidades de la
informacin descriptiva sern detalladas en el captulo "Anlisis e
interpretacin de los datos"). Otro ejemplo seria el de un analista de la
opinin pblica que, basndose en datos descriptivos obtenidos en una
encuesta llevada a cabo entre todos los sectores de una poblacin de
futuros votantes para determinada eleccin (nmero de personas que
dijeron que habrn de votar por cada uno de los candidatos contendientes),
intenta predecir probabilsticamente, qu candidato va a triunfar en la
eleccin.

EN QUE CONSISTEN LOS ESTUDIOS CORRELACIONALES?


Los estudios correlacinales pretenden responder a preguntas de
investigacin tales como: conforme transcurre una psicoterapia orientada
hacia el paciente, aumenta la autoestima de ste?; a mayor variedad y
autonoma en el trabajo corresponde mayor motivacin intrnseca respecto
a las tareas laborales?; los nios que dedican cotidianamente ms tiempo
a ver la televisin tienen un vocabulario ms amplio que los nios que ven
diariamente menos televisin?; los campesinos que adoptan ms
rpidamente una innovacin poseen mayor inteligencia que los
campesinos que la adoptan despus?; la lejana fsica entre las parejas de
novios est relacionada negativamente con la satisfaccin en la relacin?
Es decir, estos tipos de estudios tienen como propsito medir el
grado de relacin que exista entre dos o ms conceptos o variables (en un
contexto en particular). En ocasiones slo se analiza la relacin entre dos
variables, lo que podra representarse como X--Y; pero frecuentemente se
ubican en el estudio relaciones entre tres variables, lo cual se
podra representar as:

caso se plantean cinco correlaciones (se asocian cinco pares de


correlaciones: X con Y, X con Z, Y con Z, Y con W y Z con F. Obsrvese
que no se est correlacionando X con F, X con W, Y con F, Z con W, ni W
con F).
Los estudios correlacionales miden las dos o ms variables que se
pretende ver si estn o no relacionadas en los mismos sujetos y despus se
analiza la correlacin. Por ejemplo, un investigador que desee analizar la
relacin entre la motivacin laboral y la productividad en un grupo de
trabajadores -digamos, de varias empresas industriales con ms de 1000
trabajadores de la Ciudad de Bogot, Colombia-, medira en cada uno de
esos trabajadores su motivacin y su productividad, y despus analizara si
los trabajadores con mayor motivacin son o no los ms productivos.
Es importante recalcar que, en la mayora de los casos, las
mediciones en las variables a correlacionar provienen de los mismos
sujetos. No es comn que se correlacionen mediciones de una variable
hechas en unas personas con mediciones de otra variable realizadas en

otras personas. Por ejemplo, no sera vlido correlacionar mediciones


sobre la motivacin efectuadas a los mencionados trabajadores de Bogot
con mediciones sobre la productividad hechas a otros trabajadores (de
otras empresas o trabajadores argentinos).
Propsito:
La utilidad y el propsito principal de los estudios correlacinales
son saber cmo se puede comportar un concepto o variable conociendo el
comportamiento de otra u otras variables relacionadas. Es decir, para
intentar predecir el valor aproximado que tendr un grupo de individuos
en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables
relacionadas.
Un ejemplo tal vez simple, pero que ayuda a comprender el
propsito productivo de los estudios correlacinales, sera el correlacionar
el tiempo dedicado a estudiar para un examen de estadstica con la
calificacin obtenida en l. En este caso se mide en un grupo de
estudiantes cunto dedica cada uno de ellos a estudiar para el examen y
tambin se obtienen sus calificaciones en el examen (mediciones en la otra
variable); posteriormente se determina si las dos variables estn o no
correlacionadas y, si lo estn, de qu manera. En el caso de que dos
variables estn correlacionadas, ello significa que una vara cuando la otra
tambin vara (la correlacin puede ser positiva o negativa). Si es positiva
quiere decir que sujetos con altos valores en una variable tendern a
mostrar altos valores en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudian
ms tiempo para el examen de estadstica tienden a obtener una ms alta
calificacin en el examen. Si es negativa, significa que sujetos con altos
valores en una variable tienden a mostrar bajos valores en la otra variable.
Por ejemplo, quienes estudian ms tiempo para el examen de
estadstica tienden a obtener una calificacin ms baja en el examen. Si
no hay correlacin entre las variables, ello nos indica que stas varan sin
seguir un patrn sistemtico entre s: habr sujetos que tengan altos
valores en una de las dos variables y bajos en la otra, sujetos que tengan
altos valores en una de las variables y valores medios en la otra, sujetos
que tengan altos valores en una variable y altos en la otra, sujetos con
valores bajos en una variable y bajos en la otra, y sujetos con valores
medios en las dos variables. En el ejemplo mencionado, habr quienes
dediquen mucho tiempo a estudiar para el examen de estadstica y
obtengan altas calificaciones en l, pero tambin quienes dediquen mucho

tiempo y obtengan bajas calificaciones, quienes dediquen poco tiempo y


saquen buenas calificaciones, quienes dediquen poco y les vaya mal en el
examen. Si dos variables estn correlacionadas y se conoce la correlacin,
se tienen bases para predecir -con mayor o menor exactitud- el valor
aproximado que tendr un grupo de personas en una variable, sabiendo
qu valor tienen en la otra variable.
Candelaria Montejo
EJEMPLO
Supngase que, en una investigacin con 100 estudiantes del quinto
semestre de la carrera de Psicologa Social de una universidad, se
encontrara una relacin fuertemente positiva entre el tiempo dedicado a
estudiar para un determinado examen de estadstica y la calificacin en
dicho examen, y hubiera otros 85 estudiantes del mismo semestre y
escuela; qu prediccin podramos hacer con estos otros estudiantes?
Sabremos que quienes estudien ms tiempo, obtendrn las mejores
calificaciones.
Como se sugiri antes, la correlacin nos indica tendencias (lo que
ocurre en la mayora de los casos) ms que casos individuales. Por
ejemplo, el joven "Gustavo" puede haber estudiado bastantes horas y
conseguir una nota baja en su examen, o "Cecilia" puede haber estudiado
muy poco tiempo y lograr una calificacin alta. Sin embargo, en la
mayora de los casos, quienes estudien ms tiempo tendern a obtener una
calificacin ms alta en el examen.
Los estudios correlacionales se distinguen de los descriptivos
principalmente en que, mientras estos ltimos se centran en medir con
precisin las variables individuales (varias de las cuales se pueden medir
con independencia en una sola investigacin), los estudios
correlacionales evalan el grado de relacin entre dos variables,
pudindose incluir varios pares de evaluaciones de esta naturaleza en
una nica investigacin (comnmente se incluye ms de una correlacin).
Para comprender mejor esta diferencia tomemos un ejemplo sencillo.
EJEMPLO
Supongamos que un psicoanalista, el doctor Marco Antonio
Gonzlez, tiene como pacientes a un matrimonio y que los cnyuges se
llaman "Dolores" y "Csar". Puede hablar de ellos de manera individual e
independiente, es decir, comentar cmo es Dolores (fsicamente, en cuanto

a su personalidad, aficiones, motivaciones, etctera) y cmo es Csar; o


bien puede hablar de su relacin, comentando cmo llevan y perciben su
matrimonio, cunto tiempo pasan diariamente juntos, qu actividades
realizan juntos y otros aspectos similares. En el primer caso la descripcin
es individual (si Dolores y Csar fueran las variables, los comentarios del
doctor Marco Antonio seran producto de un estudio descriptivo de ambos
cnyuges), mientras que en el segundo el enfoque es relacional (el inters
primordial es la relacin matrimonial de Dolores y Csar).
Desde luego, en un mismo estudio nos puede interesar tanto
describir los conceptos y variables de manera individual como la relacin
entre ellas.
Valor
La investigacin correlacional, tiene en alguna medida, un valor
explicativo aunque parcial. Al saber que dos conceptos o variables estn
relacionadas se aporta cierta informacin explicativa. Por ejemplo, si la
adquisicin de vocabulario por parte de un determinado grupo de nios de
cierta edad (digamos entre los 3 y los 5 aos) se encuentra relacionada con
la exposicin a un programa de televisin educativo, ese hecho puede
proporcionar cierto grado de explicacin sobre cmo los nios adquieren
ciertos conceptos. Igualmente, si la similitud en cuanto a valores (religin,
sexo, educacin, etctera) por parte de los novios de ciertas comunidades
indgenas guatemaltecas est relacionada con la probabilidad de que
contraigan matrimonio, esta informacin nos ayuda a explicar por qu
algunas de esas parejas de novios se casan y otras no. Desde luego,
la explicacin es parcial, pues hay otros factores relacionados con la
decisin de casarse. Cuanto mayor numero de variables sean
correlacionadas en el estudio y mayor sea la fuerza de las relaciones ms
completa ser la explicacin. En el ejemplo anterior, si se encuentra que,
adems de la "similitud", tambin estn relacionadas con la decisin de
casarse las variables "tiempo de conocerse en la comunidad", "vinculacin
de las familias de los novios", "ocupacin del novio, "atractivo fsico" y
"tradicionalismo", el grado de explicacin ser mayor. Y si agregamos ms
variables que se relacionan con dicha decisin, la explicacin se torna ms
completa.

Riesgo: correlaciones espurias


Ahora bien, puede darse el caso de que dos variables estn
aparentemente relacionadas, pero que en realidad no lo estn (lo que se
conoce en el lenguaje de la investigacin como "correlacin espuria").
Por ejemplo, supngase que llevramos a cabo una investigacin con
nios -cuyas edades oscilaran entre los 8 y los 12 aos- con el propsito de
analizar qu variables se encuentran relacionadas con la inteligencia y
midiramos su inteligencia a travs de alguna prueba. Nos daramos
cuenta de que se da la siguiente tendencia: "a mayor estatura, mayor
inteligencia"; es decir, los nios con ms estatura tenderan a obtener una
calificacin ms alta en la prueba de inteligencia, con respecto a los nios
de menor estatura. Estos resultados no tendran sentido; no podramos
decir que la estatura est correlacionada con la inteligencia aunque los
resultados del estudio as lo indicaran. Lo que sucede es lo siguiente: la
maduracin est asociada con las respuestas a una prueba de inteligencia,
los nios de 12 aos (en promedio ms altos) han desarrollado mayores
habilidades cognitivas para responder a la prueba (comprensin,
asociacin, retencin, etc.), que los nios de 11 aos y stos a su vez las
han desarrollado en mayor medida que los de 10 aos; y as
sucesivamente hasta llegar a los nios de 8 aos (en promedio los de
menor estatura), quienes poseen menos habilidades que los dems para
responder a la prueba de inteligencia (incluso si aplicramos la prueba a
nios de 5 aos no podran responderla). Estamos ante una correlacin
espuria cuya "explicacin" no slo es parcial sino errnea; se requerira de
una investigacin a nivel explicativo para saber cmo y por qu las
variables estn supuestamente relacionadas. El ejemplo citado resulta
obvio, pero en ciertas ocasiones no es tan sencillo detectar cundo una
correlacin carece de sentido.

TAREA PARA AUTOEVALUACIN


REALIZO UN CUADRO COMPARATIVO ENTRE LOS ELEMENTOS MS
IMPORTANTES QUE TIENE UN ESTUDIO DESCRIPTIVO Y UN ESTUDIO
CORRELACIONAL.

EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLICATIVOS?


MARIA DE LOS ANGELES MONTEJO
Los estudios explicativos van ms all de la descripcin de
conceptos o fenmenos o del establecimiento de relaciones entre
conceptos; estn dirigidos a responder a las causas de los eventos fsicos o
sociales. Como su nombre lo indica, su inters se centra en explicar por
qu ocurre un fenmeno y en qu condiciones se da ste, o por qu dos o
ms variables estn relacionadas.
Por ejemplo, dar a conocer las intenciones del electorado es una
actividad descriptiva (indicar -segn una encuesta de opinin antes de que
se lleve a cabo la eleccin- cuntas personas "van" a votar por los
candidatos contendientes constituye un estudio descriptivo) y relacionar
dichas intenciones con conceptos como edad y sexo de los votantes,
magnitud del esfuerzo propagandstico en los medios de comunicacin
colectiva que realizan los partidos a los que pertenecen los candidatos y
los resultados de la eleccin anterior (estudio correlacional) es diferente de
sealar por qu alguna gente habr de votar por el candidato 1 y otra por
los dems candidatos" (estudio explicativo). Volviendo a hacer una
analoga con el ejemplo del psicoanalista y sus pacientes, un estudio
explicativo sera similar a que el doctor Gonzlez hablar del por qu
Dolores y Csar se llevan como lo hacen (no cmo se llevan, lo cual
corresponda a un nivel correlacional). Suponiendo que su matrimonio lo
condujeran "bien" y la relacin fuera percibida por ambos como
satisfactoria, el doctor Gonzlez nos explicara por qu ocurre as.
Adems, nos explicara por qu realizan ciertas actividades y pasan juntos
determinado tiempo.

EJEMPLO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE UN ESTUDIO


EXPLICATIVO, UNO DESCRIPTIVO Y UNO CORRELACIONAL
Los estudios explicativos responderan a preguntas tales como: qu efectos
tiene que los adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel
socioeconmico es elevado se expongan a vdeos televisivos musicales con alto
contenido de sexo?, a qu se deben estos efectos?, qu variables mediatizan los
efectos y de qu modo?, por qu prefieren dichos adolescentes ver vdeos musicales
con altos contenidos de sexo respecto a otros tipos de programas y vdeos musicales?,
qu usos dan los adolescentes al contenido sexual de los vdeos musicales?, qu
gratificaciones derivan de exponerse a los contenidos sexuales de los videos

musicales?, etc. Un estudio descriptivo solamente respondera a preguntas como


cunto tiempo dedican dichos adolescentes a ver vdeos televisivos musicales y
especialmente vdeos con alto contenido de sexo?, en qu medida les interesa ver este
tipo de videos?, en su jerarqua de preferencias por ciertos contenidos televisivos qu
lugar ocupan los videos musicales?, prefieren ver videos musicales con alto, medio,
bajo o mucho contenido de sexo?, etc.; y un estudio correlacional contestara a
preguntas como est relacionada la exposicin a videos musicales con alto contenido
de sexo por parte de los mencionados adolescentes con el control que ejercen sus
padres sobre la eleccin de programas de aqullos?,a mayor exposicin por parte de
los adolescentes a videos musicales con alto contenido sexual, mayor manifestacin de
estrategias en las relaciones interpersonales heterosexuales para establecer contacto
sexual?, a mayor exposicin por parte de los adolescentes a dichos videos, se presenta
una actitud ms favorable hacia el aborto?, etc.

Grado de estructuracin de los estudios explicativos


Las investigaciones explicativas son ms estructuradas que las
dems clases de estudios y de hecho implican los propsitos de ellas
(exploracin, descripcin y correlacin), adems de que proporcionan un
sentido de entendimiento del fenmeno a que hacen referencia. Para
comprender lo anterior tomemos un ejemplo de Reynolds (1971, pp. 7-8),
que aunque se refiere a un fenmeno natural es muy til para comprender
lo que significa generar un sentido de entendimiento.
Consideremos la siguiente correlacin: "si el volumen de un gas es
constante, a un incremento en la temperatura de seguir un incremento en
la presin. Esta afirmacin nos dice cmo estn relacionadas tres
variables: volumen, temperatura y presin del gas; y a travs de ella
podemos predecir qu ocurre con la presin si se conoce el volumen y la
temperatura. Hay, adems, cierto valor explicativo: por qu aumenta la
presin?, pues debido a que la temperatura se incrementa y el volumen del
gas se mantuvo constante. Pero se trata de una explicacin parcial. Una
explicacin completa requerira de otras proposiciones que informaran por
qu y cmo estn relacionadas esas variables.
EJEMPLOS
"Un incremento de la temperatura aumenta la energa cintica de las
molculas del gas".
"El incremento de la energa cintica causa un aumento en la velocidad
del movimiento de las molculas".
"Puesto que las molculas no pueden ir ms all del recipiente con
volumen constante, stas impactan con mayor frecuencia la superficie
interior del recipiente. (Debido a que se desplazan ms rpido, cubren ms
distancia y rebotan en el recipiente ms frecuentemente.)".
"En la medida en que las molculas impactan los costados del recipiente
con mayor frecuencia, la presin sobre las paredes del recipiente se
incrementa".
Esta explicacin, basada en la concepcin de un gas como un
conjunto de molculas en constante movimiento, es mucho ms completa
que la anterior y genera un mayor sentido de entendimiento.

UNA INVESTIGACIN PUEDE INCLUIR ELEMENTOS DE LOS


DIFERENTES TIPOS DE ESTUDIO?
LUCERITO AMBROCIO
Algunas veces una investigacin puede caracterizarse como
exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa, pero no situarse
nicamente como tal. Esto es, aunque un estudio sea esencialmente
exploratorio contendr elementos descriptivos, o bien un estudio
correlacional incluir elementos descriptivos, y lo mismo ocurre con cada
una de las clases de estudios.
Asimismo, como se mencion antes, una investigacin puede
iniciarse como exploratoria o descriptiva y despus llegar a ser
correlacional y aun explicativa. Por ejemplo, un investigador puede pensar
en un estudio para determinar cules son las razones por las que ciertas
personas (de un pas determinado) evaden los impuestos. Su objetivo es de
carcter explicativo. Sin embargo, el investigador al revisar la literatura,
no encuentra antecedentes que puedan aplicarse a su contexto (los
antecedentes a los que se enfrenta fueron hechos en pases muy diferentes
desde el punto de vista socioeconmico, la legislacin fiscal, la mentalidad
de los habitantes, etc.). Entonces comienza a explorar el fenmeno
(haciendo algunas entrevistas con el personal que trabaja en el Ministerio
o Secretaria de Impuestos -o equivalente, contribuyentes -causantes- y
profesores universitarios que imparten ctedra sobre temas fiscales) y a
describirlo (v.g., obtiene datos sobre niveles de evasin de impuestos,
motivos ms frecuentes de ello, etc.).
Posteriormente describe el fenmeno con ms exactitud y lo
relaciona con diversas variables: correlaciona grado de evasin de
impuestos con nivel de ingresos -quienes ganan ms evaden ms o menos
impuestos? -, profesin -hay diferencias en el grado de evasin de
impuestos entre mdicos, ingenieros, abogados, comuniclogos,
psiclogos, etc.?-y edad -a mayor edad mayor o menor grado de evasin
de impuestos?-. Finalmente llega a explicar por qu las personas evaden
impuestos, quines evaden ms y a qu se debe (causas de la evasin).
Desde luego, el estudio aunque no puede situarse nicamente en
alguno de los tipos citados sino caracterizarse como tal, se inicia como
exploratorio, para despus ser descriptivo, correlacional y explicativo.

DE QU DEPENDE QUE UNA INVESTIGACIN SE INICIE


COMO EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA, CORRELACIONAL O
EXPLICATIVA?
Tal como se mencionara anteriormente, son dos los factores que
influyen en que una investigacin se inicie como exploratoria, descriptiva,
correlacional o explicativa: el estado del conocimiento en el tema de
investigacin que nos revele la revisin de la literatura y el enfoque que el
investigador pretenda dar a su estudio.
En primer trmino, la literatura nos puede revelar que no hay
antecedentes sobre el tema en cuestin o que no son aplicables al contexto
en el cual habr de desarrollarse el estudio, en cuyo caso la investigacin
tendr que iniciarse como exploratoria. Si la literatura nos revela guas
an no estudiadas e ideas vagamente vinculadas con el problema de
investigacin, la situacin es similar (el estudio se iniciar como
exploratorio). Por ejemplo, si pretendemos llevar a cabo una investigacin
sobre el consumo de drogas en determinadas prisiones o crceles, con el
propsito de analizar si hay o no consumo de estupefacientes en esos
lugares, y si se da ese consumo, en qu medida se da?, qu tipo de
narcticos se consume?, cules ms?, a qu se debe ese consumo?,
quines suministran los estupefacientes?, cmo es que son introducidos
en las prisiones?, quines intervienen en su distribucin? etc.). Y si nos
encontramos conque no existen antecedentes, el estudio se iniciara como
exploratorio.
En segundo termino, la literatura nos puede revelar que hay "piezas
y trozos" de teora con apoyo emprico moderado esto es, estudios
descriptivos que han detectado y definido ciertas variables. En estos casos
nuestra investigacin puede iniciarse como descriptiva (porque hay
detectadas ciertas variables en las cuales se puede fundamentar el estudio).
Asimismo, se pueden adicionar variables a medir. Por ejemplo, si estamos
pensando describir el uso que hace de la televisin un grupo especifico de
nios, nos encontraremos con investigaciones que nos sugieren variables a
medir: tiempo que dedican diariamente a ver la televisin, contenidos que
ven ms, actividades que realizan los nios mientras ven televisin, etc.
A ellas podemos agregar otras como control paterno sobre el uso
que los nios hacen de la televisin; y correlacional (cuando despus de un
cuidadoso anlisis de las variables podemos presuponer unas relaciones
entre ellas). Por ejemplo, al leer cuidadosamente los estudios realizados
sobre la relacin nio-televisin, podemos tener una base para hipotetizar
una relacin entre el tiempo que dedican los nios a ver televisin y el

control paterno sobre el uso que hacen aquellos de sta, y llevar a cabo
una investigacin para aprobar dicha relacin y otras ms.
En tercer trmino, la literatura nos puede revelar la existencia de
una o varias relaciones entre conceptos o variables. En estas situaciones la
investigacin se iniciar como correlacional. Por ejemplo, si queremos
analizar la relacin entre la productividad y la satisfaccin laboral de
ciertos trabajadores de determinadas empresas, y si hay estudios al
respecto, la investigacin podra iniciarse como correlativa.
En cuarto trmino, la literatura nos puede revelar que existe una o
varias teoras que se aplican a nuestro problema de investigacin; en estos
casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Por ejemplo, si
pensamos analizar por qu ciertos ejecutivos estn ms
motivados intrnsecamente hacia su trabajo que otros, al revisar la
literatura nos encontraremos con la teora de la relacin entre las
caractersticas del trabajo y la motivacin intrnseca, comentada
anteriormente, la cual posee evidencia emprica de diversos contextos,
incluyendo los latinoamericanos. Podramos pensar en llevar a cabo un
estudio para explicar el fenmeno en nuestro contexto (ciertos ejecutivos
de determinadas organizaciones).
Por otra parte, el enfoque que el investigador le d a su estudio
determina cmo se inicia ste. Si un investigador piensa en realizar un
estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dndole un enfoque
diferente, el estudio puede iniciarse como exploratorio. Por ejemplo, el
liderazgo ha sido investigado en muy diversos contextos y situaciones (en
organizaciones de distintos tamaos y caractersticas, con trabajadores de
lnea, gerentes, supervisores, etc.; en el proceso de enseanza-aprendizaje;
en diversos movimientos sociales de masas y otros muchos contextos). As
mismo, las prisiones como forma de organizacin tambin han sido
estudiadas. Sin embargo; alguien puede pretender llevar a cabo una
investigacin para analizar las caractersticas de las lderes en las crceles
o reclusorios de mujeres en la Ciudad de Mxico y qu factores hacen que
las lideres ejerzan como tales.
Su estudio se iniciar como exploratorio suponiendo que no
encuentre antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el
fenmeno del liderazgo. Igualmente, un investigador puede pretender
nicamente indicar cul es el nivel de motivacin intrnseca hacia el
trabajo y la satisfaccin laboral en un determinado grupo de directores de
organizaciones industriales; y aunque exista una teora que explique cmo
se relacionan ambos conceptos, el estudio se iniciar y concluir como
descriptivo. Si buscara primero describir dichos conceptos y luego

relacionarlos, su estudio se iniciara como descriptivo y posteriormente


sera correlativo.
Desde luego, cuantos ms antecedentes haya, mayor ser la
precisin inicial de la investigacin. Asimismo, como se ha explicado, el
estudio puede iniciarse como exploratorio y terminar siendo explicativo.
Emiliana Lucas
CUL DE LOS CUATRO TIPOS DE ESTUDIO ES EL MEJOR?
En algunas ocasiones, los autores de libros han escuchado esta
pregunta en boca de estudiantes, y la respuesta es muy simple: ninguno,
los cuatro tipos de investigacin son igualmente vlidos e importantes.
Todos han contribuido al avance de las diferentes ciencias. Cada uno tiene
sus objetivos y razn de ser (los cuales se comentaron al hablar de cada
clase de estudio). En este sentido, un estudiante no debe preocuparse si su
estudio va a ser o iniciarse como exploratorio, descriptivo, correlacional o
explicativo; debe preocuparse por hacerlo bien y contribuir al
conocimiento de un fenmeno. El que la investigacin sea de un tipo u
otro o incluya elementos de uno o ms de estos, depende de cmo se
plantee el problema de investigacin (preguntas y objetivos). La
investigacin debe hacerse "a la medida" del problema que se formule, es
decir, no decimos a priori "voy a llevar a cabo un estudio exploratorio o
descriptivo", sino que primero planteamos el problema y revisamos la
literatura y, despus, analizamos si la investigacin va a ser de una u otra
clase.

RESUMEN:
1. Una vez que hemos efectuado la revisin de la literatura y
afinamos el planteamiento del problema, pensamos en qu alcance
tendr
nuestra
investigacin:
exploratoria,
descriptiva,
correlacional y explicativa. Es decir, hasta dnde (en trminos de
conocimiento) es posible que llegue nuestro estudio?
2. Ningn tipo de estudio es superior a los dems, todos son
significativos y valiosos. La diferencia para elegir uno u otro tipo de
investigacin estriba en el grado de desarrollo del conocimiento
respecto al tema a estudiar y a los objetivos planteados.
3.
Los estudios exploratorios tienen por objeto esencial
familiarizarnos con un tpico desconocido o poco estudiado o
novedoso. Esta clase de investigaciones sirven para desarrollar
mtodos a utilizar en estudios ms profundos.
4. Los estudios descriptivos sirven para analizar cmo es y se
manifiesta un fenmeno y sus componentes (v.g., el nivel de
aprovechamiento de un grupo, cuntas personas ven un programa
televisivo y por qu lo ven o no, etc.).
5. Los estudios correlacinales pretenden ver cmo se relacionan o
vinculan diversos fenmenos entre si (o si no se relacionan).
6. Los estudios explicativos buscan encontrar las razones o causas que
provocan ciertos fenmenos. A nivel cotidiano y personal sera
como investigar por qu Brenda gusta tanto de ir a bailar a una
"disco" o por qu se incendia un edificio.
7. Una misma investigacin puede abarcar fines exploratorios en su
inicio, y terminar siendo descriptiva, correlacional y hasta
explicativa: todo segn los objetivos del investigador.
EJERCICIOS
1. Plantee una pregunta de investigacin sobre un problema de
investigacin exploratorio, uno descriptivo, uno correlacional y uno
explicativo.
2. Las siguientes preguntas de investigacin a qu tipo de estudio
corresponden.

a) A cunta inseguridad se exponen los habitantes de la Ciudad


de Mxico?, cuntos asaltos ha habido en promedio
diariamente durante los ltimos doce meses?, cuntos robos
a casa-habitacin?, cuntos asesinatos?, cuntos robos a
comercios?, cuntos robos de vehculos automotores?,
cuntos lesionados?
b) Los empresarios mexicanos qu opinan de las tasas
impositivas?
c) El alcoholismo en las esposas genera mayor nmero de
abandonos y divorcios que el alcoholismo en los maridos?
(En los matrimonios de clase alta y origen latinoamericano
que viven en Nueva York.)
d) Cul es la razn o cules son las razones por las que la
telenovela "Betty la Fea" tuvo el mayor teleauditorio en la
historia de la televisin colombiana?
3. Respecto a los casos de investigacin planteados en los apndices
A y B A que tipo de investigacin corresponden?

SELECCIONAR EL DISEO DE INVESTIGACIN APROPIADO:


DE QU TIPOS DE DISEO DISPONEMOS PARA
INVESTIGAR EL COMPORTAMIENTO HUMANO?

REFLEXION:
1) En la literatura sobre la investigacin podemos encontrar diferentes
clasificaciones de los tipos de diseo existentes. En este curso se
adoptar la siguiente clasificacin: investigacin experimental e
investigacin no experimental
2) A su vez, la investigacin experimental puede dividirse en:
preexperimentos,
experimentos
puros
(verdaderos)
y
cuasiexperimentos.
3) La investigacin no experimental ser subdividida en diseos
transeccionales o transversales y diseos longitudinales.
4) Cabe aclarar que en trminos generales, consideramos que un tipo
de investigacin no es mejor que otro (experimental versus no
experimental). Los dos tipos de investigacin son relevantes y
necesarios, tienen un valor propio y ambos deben llevarse a cabo.
Cada uno posee sus caractersticas y la eleccin sobre qu clase de
investigacin y diseo especfico hemos de seleccionar, depende de
los objetivos que nos hayamos trazado, las preguntas planteadas, el
tipo de estudio a realizar (exploratorio, descriptivo, correlacional o
explicativo) y las hiptesis formuladas.

QU ES UN EXPERIMENTO? JUAN CARLOS ALVA


REFLEXION:
1) El termino experimento puede tener al menos dos acepciones, una
general y otra particular: la general se refiere a tomar una accin
y despus observar las consecuencias de una accin. Este uso del
trmino es bastante coloquial as hablamos por ejemplo de
experimentar cuando mezclamos sustancias qumicas y vemos la
reaccin de este hecho, o cuando nos cambiamos de peinado y
vemos el impacto que provoca en nuestros amigos esta
transformacin.
2) La esencia de esta concepcin de experimento, es que involucra
la manipulacin intencional de una accin para analizar sus
posibles efectos. La acepcin particular que va ms de acuerdo con

un sentido cientfico del trmino, se refiere a un estudio de


investigacin en el que se manipulan deliberadamente una o ms
variables independientes (supuestas causas) para analizar las
consecuencias de esa manipulacin sobre una o ms variables
dependientes (supuestos efectos), dentro de una situacin de control
para el investigador.
3) Los experimentos autnticos o puros manipulan variables
independientes para ver sus efectos sobre variables dependientes en
una situacin de control.
4) Si tomamos la acepcin general del termino experimento, los
preexperimentos, los experimentos verdaderos y los
cuasiexperimentos, podran considerarse experimentos, ya que
como se detallar ms adelante toman una accin y miden su
efecto o efectos. En cambio, si tomamos la segunda acepcin (que
hemos llamado particular), solo los experimentos puros seran
experimentos y ambos conceptos se consideran equiparables.

QU ES LA INVESTIGACIN NO EXPERIMENTAL?
REFLEXIN:
1)

La investigacin no experimental es aquella que se realiza sin manipular


deliberadamente variables. Es decir, es investigacin donde no hacemos variar
intencionalmente las variables independientes.
2) Lo que hacemos en la investigacin no experimental es observar fenmenos
tal y como se dan en su contexto natural, para despus analizarlos. la
investigacin no experimental o expost-facto es cualquier investigacin en la
que resulta imposible manipular variables o asignar aleatoriamente a los sujetos
o a las condiciones. De hecho, no hay condiciones o estmulos a los cuales se
expongan los sujetos del estudio. Los sujetos son observados en su ambiente
natural, en su realidad.
3) En un experimento, el investigador construye deliberadamente una situacin a
la que son expuestos varios individuos. Esta situacin consiste en recibir un
tratamiento, condiciones o estimulo bajo determinadas circunstancias, para
despus analizar los efectos de la exposicin o aplicacin de dicho tratamiento
o condicin. Por decirlo de alguna manera, en un experimento se construye
una realidad.
4) En cambio, en un estudio no experimental no se construye ninguna situacin,
sino que se observan situaciones ya existentes, no provocadas intencionalmente
por el investigador. En la investigacin no experimental las variables
independientes ya han ocurrido y no pueden ser manipuladas, el investigador
no tiene control directo sobre dichas variables, no puede influir sobre ellas
porque ya sucedieron, al igual que sus efectos.

Ejemplo:
Tomemos un ejemplo para explicar el concepto de investigacin no
experimental y su diferencia con la experimentacin. Vamos a su poner
que un investigador desea analizar el efecto que produce el consumo
alcohol sobre los reflejos humanos. Si decidieran seguir un enfoque
experimental, asignaran al azar los sujetos a varios grupos. Supngase
cuatro grupos: un grupo donde los sujetos ingirieran un elevado consumo
de alcohol (7 copas de tequila o aguardiente), un segundo grupo que
ingirieran un consumo medio de alcohol (4 copas), un tercer grupo que
bebera un consumo bajo de alcohol (una sola copa) y un cuarto grupo de
control que no ingeniera nada de alcohol. Controlara el lapso en el que
todos los sujetos consumen su racin de alcohol as como otros factores
(misma bebida, cantidad de alcohol servida en cada copa, etctera).

Finalmente medir la calidad de respuesta de los reflejos en cada


grupo y comparara los grupos, para determinar el efecto del consumo de
alcohol sobre los reflejos humanos. Desde luego, el enfoque podra ser
cuasiexperimental (grupos intactos) o los sujetos asignados, a los grupos
por emparejamiento (digamos en cuanto al sexo, que influye en la
resistencia al alcohol, pues las mujeres suelen tolerar menos cantidades de
alcohol que los hombres).
Por el contrario, si decidiera seguir un enfoque no experimental el
investigador podra acudir a lugares donde se localicen distintas personas
con diferentes consumos de alcohol (por ejemplo, oficinas donde se haga
la prueba del nivel de alcohol, como una estacin de polica). Encontrara
personas que han bebido cantidades elevadas, medias y bajas de alcohol,
as como quienes no lo han ingerido, medira la calidad de sus reflejos,
llevara a cabo sus comparaciones y establecera efecto del consumo de
alcohol sobre los reflejos humanos.
Claro est que no sera tico un experimento que obligara a las
personas a consumir una bebida que afecta gravemente la salud. El
ejemplo es slo para ilustrar lo expuesto.
Pero vayamos ms a fondo para analizar las diferencias. En la
investigacin experimental se construye la situacin y se manipula de
manera intencional a la variable independiente (en este caso el consumo
del alcohol), despus se observa el efecto de esta manipulacin sobre la
variable dependiente (en este caso la calidad de los reflejos). Es decir, el
investigador influye directamente en el grado de consumo de alcohol de
los sujetos. En la investigacin no experimental no hay ni manipulacin
intencional ni asignacin al azar. Los sujetos ya consuman un nivel de
alcohol y en este hecho el investigador no tuvo nada que ver, no influye
en la cantidad de consumo de alcohol de los sujetos. Era una situacin
que previamente exista, ajena al control directo del investigador. En la
investigacin no experimental se eligieron personas con diferentes niveles
de consumo, los cuales se generaron por muchas causas, pero no por la
manipulacin intencional y previa del consumo de alcohol. En cambio en
el experimento, s se generaron los niveles de consumo de alcohol por una
manipulacin deliberada de esta variable.
En resumen, en un estudio no experimental los sujetos ya
pertenecan a un grupo o nivel determinado de la variable independiente
por auto seleccin.
Esta diferencia esencial genera distintas caractersticas entre la
investigacin experimental y la no experimental, que sern discutidas
cuando se analicen comparativamente ambos enfoques. Para ello es
necesario profundizar en los tipos de investigacin no experimental.

La investigacin no experimental es investigacin sistemtica y emprica


en la que las variables independientes no se manipulan porque ya han
sucedido. Las inferencias sobre las relaciones entre variables se realizan
sin intervencin o influencia directa y dichas relaciones se observan tal y
como se han dado en su contexto natural.
Un ejemplo no cientfico (y tal vez hasta burdo) para ilustrar la
diferencia entre un experimento y un no experimento seran las siguientes
situaciones:
EXPERIMENTO
Hacer enojar intencionalmente a una persona para ver sus reacciones.
NO EXPERIMENTAL
Ver las reacciones de esa persona cuando llega enojada.

DISEO NO EXPERIMENTAL DE INVESTIGACIN


RESUMEN: ANDREA RAMREZ
1. La investigacin no experimental es la que se realiza sin manipular
deliberadamente las variables independientes, se basa en variables
que ya ocurrieron o se dieron en la realidad sin la intervencin
directa del investigador. Es un enfoque retrospectivo.
2.

La investigacin no experimental es conocida tambin como


investigacin expost-facto (los hechos y variables ya ocurrieron) y
observa variables y relaciones entre stas en su contexto natural.

2. Los diseos no experimentales se dividen de la siguiente manera:

4. Los diseos transeccionales realizan observaciones en un momento


nico en el tiempo. Cuando miden variables de manera individual y
reportan esas mediciones son descriptivos. Cuando describen
relaciones entre variables son correlacinales y si establecen
procesos de causalidad entre variables son correlacinales causales.
5. Los diseos longitudinales realizan observaciones en dos o ms
momentos o puntos de en el tiempo. Si estudian a una poblacin son
diseos de tendencia, si analizan a una subpoblacin o un grupo
especfico son diseos de anlisis evolutivo de grupo y si estudian a
los mismos sujetos son diseos panel.
6. La investigacin no experimental posee un control menos riguroso
que la experimental y en aquella es ms complicado inferir

relaciones causales. Pero la investigacin no experimental es ms


natural y cercana a la realidad cotidiana.
7. El tipo de diseo a elegir se encuentra condicionado por el
problema a investigar, el contexto que rodea a la investigacin, el
tipo de estudio a efectuar y las hiptesis formuladas.

EL MODELO Y EL DISEO INVESTIGATIVO


RELEXIONES:
En relacin con los modelos y diseos de investigacin, conviene
hacer algunas aclaraciones en cuanto a su significado, ya que es algo que
los tratadistas de investigacin no tienen muy en cuenta, y sin embargo
posee gran importancia, razn por la cual es necesario establecer sus
diferencias.
EL MODELO
Los modelos hacen relacin al manejo metodolgico, o gua
que soporta un proceso investigativo; cada tratadista insina que
este proceso debe seguir tales o cuales pasos, y sus seguidores
se acogen a estas indicaciones, pero en el fondo todos llegan a
los mismos procesos, aunque difieren en la forma de
presentarlo.
Si observamos las obras de investigaciones de uso ms comn
en Mxico, encontramos que todas ellas giran en torno a tres
factores:
El tema a investigar
El problema a resolver
La metodologa a seguir

Estos tres factores son el enunciado mnimo y enunciado comn a


todos los modelos, y cada autor alrededor de ellos sita factores que
considera relevantes en el proceso de investigacin, tales como:
Enunciado de objetivos.
Formulacin de hiptesis.
Marco terico, etc.

Todos los modelos son vlidos y se ajustan en su estructura


comn, pero algunos se facilitan ms que otros para el
aprendizaje de la investigacin.
El modelo que presentamos en este curso es un modelo
acadmico, y por tanto contempla mayor nmero de etapas,
pero debe tenerse en cuenta que no todas las
investigaciones se tienen que ajustar a las mismas, pues es el
diseo el que determina qu etapas deben seguirse:

CONCLUYENDO:

En trminos generales. un modelo representa la estructura


metodolgica de los pasos que se plantean como opcin para la
elaboracin del diseo que conlleve a la solucin del problema en
cuestin.

Los modelos son de carcter descriptivo. y mediante ellos el


investigador puede hacer el esquema representativo que le
facilitar el manejo de la realidad.
WESMAN BARRIOS
EL DISEO
REFLEXIN:
Decamos que el modelo hace relacin con la metodologa. Pues bien,
el diseo hace relacin con el manejo de la realidad por parte del
investigador, y por tanto podemos afirmar que hay tantos diseos como
investigadores, ya que cada investigacin es un diseo propio que sobre
una determinada realidad presenta el investigador.

Los tipos de diseo tienen relacin con la estructura de la


investigacin tal y como se muestra a continuacin:

Diseo bibliogrfico:
Cuando recurrimos a la utilizacin de datos secundarios, es decir,
aquellos que han sido obtenidos por otros y nos llegan elaborados y
procesados de acuerdo con los fines de quienes inicialmente los elaboraron
y manejaron.
La designacin bibliogrfica hace relacin con BIBLIOGRAFA:
toda unidad procesada en una biblioteca o en los medios electrnicos de la
informacin.
Conviene antes de este diseo constatar la confiabilidad de los
datos, y es labor del investigador asegurarse de que todos los datos que
maneja mediante fuentes bibliogrficas sean garanta para su diseo.

DISEO DE CAMPO:
Cuando los datos se recogen directamente de la realidad por lo cual
los denominamos primarios, su valor radica en que permiten cerciorarse
de las verdaderas condiciones en que se han obtenido los datos, lo cual
facilita su revisin o modificacin en caso de surgir dudas, conviene
anotar que no toda informacin puede avanzarse por esta va, ya sea por
limitaciones especiales o de tiempo, problemas de escasez o de orden
tico.

En cuanto a los diseos de campo, es mucho lo que se ha avanzado,


y podemos presentar varios grupos de diseos de este tipo; si bien decimos
que cada diseo es nico, participa de caractersticas comunes,
especialmente en su manejo metodolgico, lo cual ha permitido hacer la
siguiente categorizacin:

prueba. Se toma como experimentales situaciones reales y se trabaja sobre


ella como si estuviera bajo control

DIFERENTES TIPOS DE INVESTIGACIN- RESUMEN

Histrica
1.
Busca reconstruir el pasado de manera
objetiva, con base en evidencias
documentales confiables. Se aplica no
slo a la historia sino tambin a las
ciencias de la naturaleza, al derecho, la
medicina o cualquier otra disciplina
cientfica y o social.
Descriptiva
Comprende la descripcin, es una forma
de estudio para saber quin, dnde,
cundo, cmo y por qu del sujeto del
estudio o rea de inters. Explica
perfectamente las caractersticas de
cualquier conjunto de sujetos.
Experimental
Es aquella que permite con ms seguridad
establecer relaciones de causa y efecto.
Se presenta mediante la manipulacin de
una
variable
experimental
no
comprobada,
en
condiciones
rigurosamente comprobadas, con el fin de
describir de qu modo o por qu causa se
produce una situacin o acontecimiento
particular
Exploratoria
Su objetivo es examinar un tema o
problema de investigacin poco estudiado
o que no ha sido abordado antes. Nos
sirve para aumentar el grado de
familiaridad
con
fenmenos
relativamente desconocidos.

Depende de fuentes primarias y de


fuentes secundarias.
2.
Somete los datos a crtica interna y
externa.

1.
2.

Se interesa en describir.
No est interesada en explicar.

1.
2.

Usa grupo experimental y de control.


El investigador manipula el factor
supuestamente causa.
3.
Usa procedimientos al azar para la
seleccin y asignacin de sujetos y
tratamiento.
4. Es artificial y restrictivo.

1.
2.
3.
4.
5.

Formula problemas para estudios ms


precisos o para desarrollo de hiptesis.
Establece prioridades para futuras
investigaciones.
Recopila informacin acerca de un
problema que luego se dedica a un
estudio especializado y particular.
Aumenta el conocimiento respecto al
problema.
Aclara conceptos.

Explicativa
1.
Van ms all de la descripcin de
conceptos
o
fenmenos
o
del
establecimiento de relaciones entre
conceptos, estando dirigidos a responder
a las causas de los eventos fsicos o
sociales.

2.

Se centra en explicar por qu


ocurre un fenmeno y en qu
condiciones se da ste, o por qu dos o
ms variables estn relacionas.
Son ms estructuradas que las
dems clases de investigacin y de
hecho incluyen los propsitos de ellas
(exploracin,
descripcin
y
correlacin),
adems
de
que
proporcionan
un
sentido
de
entendimiento del fenmeno al que
hacen referencia

Documental
1.
Se aplica al aprendizaje de las tcnicas de
organizacin y manejo del trabajo con
documentos y a los procedimientos para
la elaboracin de las diferentes formas
que adopta una investigacin de este
tipo. Es aquella que se realiza a travs de
la consulta de documentos.

2.

Adopta diferentes formas, siendo las


ms usuales: monografa, ensayos,
informes, estadsticas, investigaciones,
memorias, trabajo didctico, anales,
historia, historiografa, tcnica y ciencia
La investigacin documental para el
estudio de las ciencias sociales se divide
en
bibliogrfica,
hemerogrfica,
audiogrfica, videogrfica, iconogrfica.

Campo
1.

Se refiere a un estudio en una situacin


real, que al efectuarse en condiciones no
artificiales permite detectar mejor las
posibles consecuencias de la investigacin.

1.

Es una de las ms frecuentemente


utilizadas en las investigaciones
aplicadas a las ciencias sociales

1.

Permiten reproducir, reduciendo y/o


racionalizando , los tiempos de duracin
de ciertas investigaciones que abarcan
antecedentes que se extienden en exceso
dentro de los tiempos pasados.

1.

Permite comprender a profundidad


lo estudiado.
Sirve para planear, despus,
investigaciones ms extensas.
No
sirve
para
hacer

Es la que se efecta en el lugar y tiempo


real en que ocurren los fenmenos objetos
de estudios
Mixta
Es
aquella
que
participan
los
procedimientos y tcnicas de la
investigacin documental y de la de
campo
Retrospectiva
Es la que se aplica al estudio en particular
de eventos, hechos, o fenmenos pasados
sin que necesariamente se guarde un
orden cronolgico en su realizacin.
Prospectiva
Propone esquemas evolutivos dentro de
un horizonte temporal alejado ms all de
20
aos
(que
corresponde
aproximadamente a una generacin). Se

2.
3.

presenta al mismo tiempo como un


producto y como un acto de produccin
que se encadena a un mecanismo de
relativa estabilidad, que sigue un
determinismo y nos revela las leyes
generales del orden base sobre la cual se
desarrollo la previsin.
Ex post facto

generalizaciones.

1.
Busca establecer relaciones de causa
efecto, despus de que este ltimo ha
ocurrido y su causa se ubica en el pasado.

2.
3.

A partir de un efecto observado, se


indaga por su causa en el pasado.
til en situaciones en las que no se
puede experimentar.
No es muy seguro para establecer
relaciones causales.

Cuasi-experimental
1.
Estudia relaciones de causa-efecto, pero
no en condiciones de control riguroso de
todos los factores que puedan afectar al
experimento.

Apropiado en situaciones naturales


en que no es posible el control
experimental riguroso.

Comparativa
Tiene como fundamento revisar la
aplicacin del mtodo cientfico utilizado
en cada tipo de investigacin, segn la
clasificacin clsica utilizada, es decir,
que se ajustan a los modelos y diseos
investigativos anteriores. En este tipo de
investigacin el factor metodolgico tiene
una importancia fundamental. Siendo el
que justifica el proceso comparativo de
hechos o fenmenos con ayuda del
mtodo cientfico

Por ejemplo:
1. En una investigacin histrica en nfasis
comparativo se aplicara al anlisis de las
fuentes histricas, es decir, a la
comparacin de similitudes y diferencias a
las caractersticas de dichas fuentes.
2.
En una investigacin descriptiva el
nfasis se aplicara al anlisis de los datos
con los cuales se presentan los fenmenos
o hechos que dada su similitud, es
necesario describir sistemticamente a en
de evita un posible error en su manejo.

Participativa
1.
Tiene por objeto determinar un sistema
metodolgico que pueda aplicarse en toda
clase de estudios para solucionar
problemas en las diferentes reas del
desarrollo, esto es resumen los diversos
procesos utilizados en la metodologa
cientfica y, adems de unificar criterios
tericos y los instrumentos ms
adecuados para realizar investigaciones
productivas en poblaciones marginales o
en las regiones ms necesitadas de
soluciones concretas y efectivas.

2.

Su
funcionalidad
se
fundamenta en la forma cmo
aplica el mtodo cientfico para
hacer
investigaciones
en
ambientes difciles y con personas
con bajos conocimientos y
recursos.
A partir de la realidad de una
comunidad seleccionada para el
estudio, se motiva un dilogo
reflexivo que permita el anlisis de
cada uno de los factores internos y
externos, que integran dicha
comunidad, a fin de producir una
conciencia critica en cada uno de
sus miembros, para que reaccionen
y acten frente a sus necesidades

Evaluativo
1.
Se emplea bsicamente como un modelo
de aplicacin de los mtodos de
investigacin para evaluar la eficiencia de
los programas de accin en la sociedad.
Su objeto es medir los resultados de un
programa determinado en razn de los
objetivos propuestos para el mismo a fin
de tomar decisiones para su proyeccin y
programacin para el futuro.

Es aplicada teniendo en cuenta los


mtodos de la investigacin social, que
a su vez son vlidos para los diferentes
tipos de investigacin ya que su
fundamento es el mtodo cientfico-.
2. Lo que la distingue de otros procesos
investigativos no es el mtodo o
materia
de
estudio
sino
su
intencionalidad, es decir el objetivo con
el cual se lleva a cabo

Estudio de caso

1.

Estudia intensivamente un sujeto o

Permite comprender a profundidad lo


estudiado.
2.
Sirve para planear, despus,

situacin nicos.
3.
Correlacional
Determina la variacin en unos factores
en relacin con otros (covariacin)

investigaciones ms extensas.
No sirve para hacer generalizaciones.
Indicada para establecer relaciones
estadsticas entre caractersticas o
fenmenos,
pero
no
conduce
directamente a establecer relaciones de
causa-efecto entre ellos.

A continuacin se presenta un esquema de las estructuras de la


investigacin, el cual permite integrar elementos del modelo y nos alerta
en torno a la investigacin temtica y emprica, base para los diseos
bibliogrficos y de campo.

TAREA PARA ENTREGAR

Al finalizar la lectura del presente documento puedo redactar un ARTCULO


CIENTFICO sobre los diversos tipos de investigacin. Para ello debo recordar los
cuatro tipos importantes:
Investigaciones exploratorias
Investigaciones descriptivas
Investigaciones correlacionles
Investigaciones explicativas
Antes de redactar el artculo cientfico, nuevamente consulto el documento
GESTIN DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO, PAGINAS 38-41
La tarea ser enviada al tutor del Area de Investigacin.
DICHA TAREA TIENE CARCTER EVALUATIVO