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BREVE INTRODUCCIN AL CONSTRUCTIVISMO*

Las bases del constructivismo pueden remontarse a la poca de los filsofos estoicos como
Epcteto, antes incluso de la era cristiana. A lo largo de la historia de la humanidad, ideas que podramos
considerar de corte constructivista han aparecido y desaparecido en ciclos que llegan hasta nuestros das.
Vico, Kant y Vaihinger pueden considerarse algunos de los precursores modernos de esta corriente de
pensamiento, al enfatizar el rol activo y constructor del hombre respecto a su realidad.
El constructivismo podra considerarse como un
grupo de teoras con una visin de la realidad que
reniega

del

modelo

epistemolgico

lineal

de

SUJETO/OBJETO, reemplazndolo por una compleja


relacin

de

retroalimentacin,

entre

estos

dos

elementos. OBSERVADOR y OBSERVADO se funden en


una relacin dialctica. Sus principios estn basados en
la asuncin de que nuestras sensaciones, percepciones y
conocimientos, no existen fuera de nuestras mentes. De
esta forma, el conocimiento no es algo externo que se
nos haya dado o entregado a los seres humanos. Por el contrario, es algo que se construye en nuestras
interrelaciones con el mundo, es decir, en lo que hacemos nosotros en el mundo cada da.

El constructivismo alude tambin a la responsabilidad individual ya que concibe nuestros mundos


como creaciones propias y no como algo que nos viene dado desde fuera, como una realidad externa. Sus
presupuestos implican que cada ser humano es autnomo y responsable con relacin a la vida que posee,
puesta esta es producto de sus propias decisiones y acciones.

En su vertiente ms extrema (constructivismo radical) se postula que la realidad refleja la


estructura del conocedor. Con esto se est queriendo decir, que cada sujeto construye su propio mundo de
acuerdo a las distinciones que hace en su vivir cotidiano, distinciones que, a su vez, estn determinadas por
las propiedades y limitaciones de su estructura. Los bilogos chilenos Humberto Maturana y Francisco
Varela son dos de los precursores de esta visin de la realidad. Para los bilogos chilenos, las cosas slo
existen en el campo de las distinciones cognitivas. Estas distinciones se sirven del lenguaje para constituirse

* Texto preparado por el profesor Diego Bravo para el curso de Personas y Organizaciones

en objetos separados de la realidad. Los seres humanos, entonces, usamos el lenguaje y mediante esta
herramienta creamos un mundo en el cual nos podemos coordinar a travs del mismo lenguaje.
De acuerdo a la epistemologa constructivista, somos parte de un mundo creado socialmente por
nosotros mismos. Las cosas que nos rodean son provistas de una carga emocional y muchas de ellas
trascienden su existencia ms inmediata, para cobrar una significacin simblica. Casi sin querer, el
constructivismo apela a la responsabilidad y a la autonoma, toda vez que concibe que cada mundo es
producto de la obra de cada constructor. No hay a quin culpar de lo que no nos resulta o de aquello que
no nos sale bien. Asimismo, supone una tica de la convivencia ya que asume que nadie tiene la mirada
correcta sobre algo puesto que cada perspectiva es correcta para cada observador. Segn Watzlawick,

El constructivismo no crea ni explica ninguna realidad exterior sino que revela que no existe un
interior ni un exterior, un mundo de objetos que se encuentre frente a un sujeto. El constructivismo, ms
bien, muestra que no existe la separacin de sujeto y objeto (sobre cuyo supuesto se construyen infinidad
de realidades), que la divisin del mundo en opuestos est forjada por el sujeto viviente y que las
paradojas abren el camino que conduce a la autonoma.

Para algunas personas, el auge del constructivismo ha permitido ciertos excesos epistemolgicos
y algunos de los autores que hablan a travs de l, han exagerado y radicalizado un poco sus posturas.

Finalmente y a pesar de que la categora de constructivismo parece demasiada amplia,


podramos hacer un esfuerzo por resumir algunos de sus principios fundamentales en los siguientes puntos:

El conocimiento slo existe en las mentes de las personas

El significado o las interpretaciones que dan las personas a las cosas dependen de su conocimiento

El conocimiento, las percepciones y las ideas son construidas en las relaciones que establecen las
personas con el mundo

El conocimiento que compartimos es producto de un cerebro comn y un cuerpo que es parte del
mismo universo

El conocimiento es creado a travs de nuestras percepciones y acciones

* Texto preparado por el profesor Diego Bravo para el curso de Personas y Organizaciones