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EL ORIGEN DEL HUMANO (resumen)

1. EXPLICACIN RELIGIOSA
A. El Gnesis:
Gnesis, primer libro del Antiguo Testamento. Su nombre en lengua
espaola tiene su origen en las palabras Genesis kosmou (griego, 'origen del
cosmos').
El principal objeto del Gnesis es relatar la totalidad de la creacin y, en
concreto, explicar el papel de Israel en el mundo. Los especialistas han
demostrado de forma convincente que el libro del Gnesis fue compilado a
partir de diversas fuentes.
B. El Diseo Inteligente:
Los cientficos usan el trmino "caja negra" para referirse a un sistema del
cual se desconoce su funcionamiento. Para Charles Darwin y sus
contemporneos, la clula viva era una caja negra, pues su mecnica
fundamental era totalmente desconocida. Darwin defini el estndar cuando
reconoci que "Si se pudiera demostrar que ha existido algn rgano
complejo que no fue formado por numerosos y sucesivos cambios
pequeos, mi teora se desmoronara por completo."
Algunos sistemas parecen ser muy difciles de formar por modificaciones
sucesivas. Estos sistemas son irreduciblemente complejos, por lo cual no
parecen ser buenos candidatos a haber sido producidos por numerosos y
sucesivos cambios pequeos de sistemas predecesores, porque cualquier
precursor al cual le faltara una pieza crucial no hubiera podido funcionar. La
seleccin natural solo puede escoger entre sistemas que ya estn
funcionando siendo esto un reto a la teora Darwiniana. Para Michael Behe
la razn para ser optimista es el avance mismo de la ciencia, la cual
descubre cada da nuevas complejidades en la naturaleza, las cuales son
razones frescas para reconocer el diseo inherente en la vida y en el
universo.

2. EXPLICACIN CIENTFICA

A. EL ORIGEN DE LA VIDA
1. Evolucin de las Ideas: Durante mucho tiempo, la investigacin de
los orgenes de la vida no fue ms que un debate basado en la
metafsica y las creencias religiosas, la mayor parte de las religiones
ensean que los seres vivos han sido creados a partir de la nada o de
un caos original por una divinidad, una mano que crea y pone
orden.
La teora de la generacin espontnea, se difundi durante la edad
media y se mantuvo sin oposicin hasta el siglo XVII.

En el siglo XIX surgi la idea de que la vida tena un origen


extraterrestre: los meteoritos que chocan contra nuestro planeta
habran depositado grmenes procedentes de otro.
La cuestin del origen de la vida no comenz a avanzar hasta la
dcada de 1920, cuando empezaron a precisarse los conocimientos
sobre el origen de la Tierra.
2. Los Primeros Indicios de la Vida: La Tierra se form hace unos
4.600 millones de aos. Cerca de 1.000 millones de aos ms tarde
ya albergaba seres vivos. Los restos fsiles ms antiguos se
encontraron en rocas de hace 3.800 millones de aos y demuestran
la presencia de bacterias, organismos rudimentarios procariotas y
unicelulares.
La geologa ha demostrado que las condiciones de vida en esa poca
eran muy diferentes de las actuales. El enfriamiento paulatino
determin la condensacin del vapor y la formacin de un ocano
primitivo que recubra gran parte del planeta.
3. Aparicin de las molculas biolgicas: La primera teora
coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el
bioqumico ruso Alexandr Oparin, la cual estaba basaba en el
conocimiento de las condiciones fsico-qumicas que reinaban en la
Tierra hace 3.000 a 4.000 millones de aos. Postul una hiptesis que
debido a la energa aportada primordialmente por la radiacin
ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las
constantes tormentas, las pequeas molculas de los gases
atmosfricos se dio lugar a unas molculas orgnicas llamadas
prebiticas, las cuales eran aminocidos y cidos nucleicos.
4. Primeras Clulas: Si se prescinde de los virus, cuya situacin es
difcil de definir, todos los seres vivientes estn formados por clulas,
cada una de ellas encerrada por una membrana rica en unos lpidos
especiales (fosfolpidos) que la asla del medio externo, los que
contienen los cidos nucleicos ADN y ARN, que contienen la
informacin gentica y controlan la sntesis de protenas.
El descubrimiento de partculas de ARN capaces de almacenar la
informacin gentica y de actuar como enzimas permite resolver el
dilema, as, la primera forma de vida terrestre probablemente fue una
clula simple que encerraba un cido nucleico similar al ARN dentro
de una membrana rudimentaria capaz de reproducirse por divisin.

Fuentes hidrotermales y el origen de la vida

En el ocano Pacfico, a muchos miles de metros de profundidad, se


han descubierto fuentes hidrotermales de agua que brota a una
temperatura de 350 C y est cargada de numerosas sustancias,
entre ellas sulfuro de hidrgeno y otros compuestos de azufre.
Las condiciones de vida que reinan en la proximidad de estas fuentes
recuerdan bastante a las que se daban hace 3.500 millones de aos.

Algunos investigadores defienden la hiptesis de que la vida apareci


en el fondo ocenico.
5. Evolucin de la atmsfera y diversificacin de los seres vivos:
Los primeros seres vivos eran bacterias anaerobias, es decir, capaces
de vivir en ausencia de oxgeno, pues este gas no se encontraba
todava en la atmsfera primitiva. De inmediato comenz la evolucin
y la aparicin de bacterias distintas, capaces de realizar la
fotosntesis. Hace 2.000 millones de aos, cuando se oxid todo el
hierro de las rocas, el oxgeno pudo empezar a acumularse en la
atmsfera.
Su concentracin fue aumentando y el presente en las capas altas de
la atmsfera se transform en ozono, el cual tiene la propiedad de
filtrar los rayos ultravioleta nocivos para los seres vivos. A partir de
ese momento se asiste a una verdadera explosin de vida.
Cuando la capa de ozono alcanz un espesor suficiente, los animales
y vegetales pudieron abandonar la proteccin que proporcionaba el
medio acutico y colonizar la tierra firme.
6. Preguntas sin responder: Todava quedan muchas preguntas sin
respuesta sobre el origen de la vida.
Cmo se produjo el paso desde las primitivas bacterias procariotas a
las clulas eucariotas de estructura ms compleja que forman todos
los seres vivos? A ello se impone con ms fuerza la teora de la
simbiosis.
Otro enigma es el de la naturaleza qumica de las molculas
biolgicas. Todas las molculas, presentan, formas distintas llamadas
ismeros, que son simtricas entre s (como la mano derecha es
simtrica de la izquierda).

B. LA EVOLUCIN BIOLGICA
Evolucin, en biologa, descendencia con modificaciones, proceso por el que
todos los seres vivos de la Tierra han divergido, por descendencia directa, a
partir de un origen nico que existi hace ms de 3.800 millones de aos.
En la antigua Grecia exista la nocin de que las especies se transformaban
en otras especies. Esta creencia qued arrinconada hasta que en el siglo
XVIII fue retomada por pensadores progresistas como Pierre de Maupertuis,
Erasmus Darwin y Jean Baptiste de Lamarck.
Fue Charles Darwin quien, incitado por la publicacin del descubrimiento de
Alfred Russel Wallace de su principio de la seleccin natural, estableci
finalmente la teora de la evolucin a travs de la publicacin: El origen de
las especies por medio de la seleccin natural en 1859, conocido por lo
general como El origen de las especies.

La evolucin biolgica es un fenmeno natural real, observable y


comprobable empricamente. Las explicaciones o modelacin conceptuales
de los mecanismos y procesos que intervienen
conforman la teora
evolutiva moderna, llamada sntesis moderna de la evolucin.
La sntesis moderna
fundamentales:

de

la

evolucin

se

basa

en

tres

aspectos

La ascendencia comn de todos los organismos de un nico


ancestro.
El origen de nuevos caracteres en un linaje evolutivo.
Los mecanismos por los que algunos caracteres persisten
mientras que otros desaparecen.

1. Ascendencia comn: Se dice que un grupo de organismos


tienen ascendencia comn cuando tienen un ancestro comn. En
biologa, la teora del ancestro comn universal propone que
todos los organismos de la tierra descienden de un ancestro
comn o de un recurso gentico comn.
La teora de la evolucin ha encontrado evidencia que la
respalda debido al estudio del ADN por parte de otra rama de la
ciencia como es la gentica.
La abiognesis nunca ha sido observada, indicando que el origen
de la vida a partir de componentes no vivos es o bien
extremadamente raro, o slo ocurre bajo condiciones muy
diferentes de las que tiene la Tierra en la actualidad La
informacin sobre el desarrollo del inicio de la vida incluye datos
de las reas de geologa y ciencia planetaria.
2. Evidencia morfolgica: Los fsiles son importantes para
estimar cundo se desarrollaron varios linajes. Como la
fosilizacin es infrecuente, ya que usualmente requiere que se
depositen partes duras (como huesos) y se produzca la muerte
cerca de un sitio donde se estn depositando sedimentos, el
registro fsil solo proporciona informacin disgregada e
intermitente sobre la evolucin de la vida.
La edad de los fsiles suele poder deducirse del contexto
geolgico en el cual se encontraron; y su edad absoluta se
puede verificar con radiometra. Los fsiles se han usado para
determinar en qu momento se desarroll un linaje, y puede
usarse para demostrar la continuidad entre dos linajes diferentes
a travs de los "fsiles transicionales".
- La paleontologa investiga la evolucin en su mayora a travs
del anlisis de los fsiles.

- La filogenia, el estudio de la ascendencia de las especies, ha


revelado que las estructuras con similar organizacin interna
pueden desempear funciones divergentes.
3. Evidencia gentica: La comparacin de secuencias gnicas
revela que los organismos filogenticamente cercanos poseen
un mayor grado de similaridad de secuencia que los
filogenticamente distantes. Los pseudogenes son regiones de
ADN homlogas con respecto a un gen de un organismo
relacionado, pero que han dejado de ser activas y parecen estar
sujetas a un proceso continuado de degeneracin. Dado que los
procesos metablicos no dejan fsiles, la investigacin en torno
a la evolucin de los procesos celulares bsicos es realizada por
medio de comparaciones entre organismos actuales.

C. LA EVOLUCIN HUMANA
El ser humano pertenece al gnero Homo, gnero que comenz a
evolucionar como mnimo hace unos 2,3 a 2,5 millones de aos. Los
primeros miembros de este gnero diferan de los australopitecinos en al
menos un aspecto importante: tenan un cerebro ms grande que sus
predecesores.
La evolucin del gnero humano moderno puede dividirse a grandes rasgos
en tres periodos: Homo antiguo, Homo medio y Homo moderno.
El origen del gnero Homo ha intrigado durante mucho tiempo a los
paleoantroplogos y ha suscitado gran nmero de debates.
Algunos cientficos piensan que fue un periodo de enfriamiento climtico y
de sequa en frica el que estableci el escenario para la evolucin del
Homo.

D. CRTICAS AL EVOLUCIONISMO Y SUS FORTALEZAS


La palabra evolucin tiene cuatro significados que suelen confundirse y
deberan mantenerse separados y distintos: 1) el proceso general del
cambio en poblaciones y especies, considerado un hecho cientfico
establecido; 2) el progreso inevitable desde formas de vida inferiores a
otras superiores, un concepto que ha quedado desacreditado; 3) la historia
concreta del arbusto ramificado de la vida y el origen de grupos diversos
o filogenias, interpretado a partir del registro fsil y los estudios
bioqumicos, y 4) el mecanismo, o motor, de la evolucin, para el que
Darwin y Wallace propusieron la seleccin natural, pero que en la
actualidad est siendo estudiado y modificado por la investigacin.
Principales argumentos y objeciones como
perspectiva de la biologa evolucionista:

algunas respuestas desde la

1.

2.

3.
4.
5.

6.

7.

Un hecho o una teora? La evolucin qued establecida como un hecho,


no por haber triunfado en los debates entre filsofos o lgicos de gabinete,
sino porque unific miles de observaciones dispares realizadas por
anatomistas comparativos, naturalistas de campo, gelogos, paleontlogos,
botnicos y (posteriormente) genetistas y bioqumicos.
Evolucin general frente a especializacin. Algunos crticos aceptan
la creacin de especies nuevas (de moscas del vinagre, por ejemplo) en
laboratorio, pero afirman que la evolucin general nunca ha sido
demostrada experimentalmente.
Formas transicionales. La afirmacin, repetida a menudo, de que no
existen formas transicionales es probadamente falsa.
Prueba y demostracin. Existe el equvoco generalizado de que Darwin
pensaba haber demostrado por lgica la evolucin de las especies.
Agujeros y cuestiones. Es innegable la existencia de agujeros y
cuestiones en la teora evolucionista (como los hay en la fsica de
partculas), lo cual es normal en una ciencia que goce de buena salud.
Tautologa de la supervivencia de los ms aptos. La teora
El relojero ciego circular segn el cual los
evolucionista se basa en un razonamiento
sobrevivientes sobreviven
(Richard
fueDawkins,
olvidada
El Relojero
haceCiego)
ya tiempo. Los crticos
mantienen
que,
sin
una
definicin
unvoca
de
la
aptitud,
la afirmacin de
Paley comienza su Natural Theology con un famoso pasaje:
que
slo los
aptos
sobreviven
es una
Supongamos
que,ms
al cruzar
un zarzal,
mi pie tropieza
con proposicin
una piedra, y seincomprobable
me pregunta cmoy,
esa
por
tanto,
carente
en cuanto
piedra
ha llegado
hastade
all;sentido
probablemente,
podra explicacin.
contestar que, por lo que yo saba, haba estado
all desde siempre:
quizytampoco
sera fcil
demostrar
lo absurdo
esta
respuesta.que
Pero
Explicacin
ad hoc
no ciencia.
Algunas
personas
dande
por
supuesto
supongamos que hubiese encontrado un reloj en el suelo, y se me preguntase qu haba sucedido
la
investigacin y el estudio de las cosas vivas ha de llevar a la formulacin
para que el reloj estuviese en aquel sitio; yo no podra dar la misma respuesta que antes, de que, por
de
leyes
las estado
de la
qumica
o la fsica. La diseccin de
lo que
yo saba, fijas
el reloj como
poda haber
all desde
siempre.
estructuras
anatmicas
deentre
seres
extintos,
la naturales,
formulacin
su distribucin
Paley aprecia aqu
la diferencia
los objetos
fsicos
como de
las piedras,
y los objetos
en
el
espacio
y
el
tiempo
y
la
reconstruccin
de
climas
y
ecologas
del
diseados y fabricados, como los relojes. Contina exponiendo la precisin con la
que estn hechos
los
engranajes
y
muelles
de
un
reloj,
y
la
complejidad
con
la
que
estn
montados.
Si
en
un
zarzal
pasado pueden ser una explicacin ad hoc para un fsico o un qumico,
encontrramos un objeto similar a un reloj, aunque desconociramos cmo se podra haber producido
pero
para lasumayora
los bilogos
son,
sinnos
duda,
ciencia.
su existencia,
precisin yde
la complejidad
de su
diseo
forzara
a concluir:
que el reloj debi de tener un fabricante: que debi de existir en algn momento, y en algn lugar, un
artfice o artfices, que lo construyeran con una finalidad cuya respuesta encontramos en la
actualidad; que concibi su construccin, y dise su utilizacin.
Nadie podra contrariar razonablemente esta conclusin, insiste Paley, aunque esto es justo lo que
hace en realidad el ateo, cuando contempla las obras de la naturaleza, ya que:
cada indicacin de una idea, cada manifestacin de diseo que existe en el reloj, existe en las obras
de la naturaleza; con la diferencia, por parte de stas, de ser tan excelsas o ms, y en un grado que
supera todo clculo.
Paley introduce su idea con descripciones bellas y reverentes de la maquinaria diseccionada de la
vida, comenzando con el ojo humano, uno de los ejemplos favoritos que Darwin utilizara
posteriormente y que volver a aparecer a lo largo de este libro. Paley compara el ojo con un
instrumento diseado como el telescopio, para concluir que existen exactamente las mismas
pruebas de que el ojo fue hecho para la visin, como de que el telescopio fue hecho para ayudarle en
su funcin. Por lo tanto, el ojo debe haber tenido un diseador, de la misma forma que lo tuvo el
telescopio.
El argumento de Paley est formulado con una sinceridad apasionada e ilustrado con los
conocimientos biolgicos ms avanzados de su tiempo, pero es errneo, gloriosa y rotundamente
errneo. La analoga entre el telescopio y el ojo, entre un reloj y un organismo vivo, es falsa. Aunque
parezca lo contrario, el nico relojero que existe en la naturaleza es la fuerza ciega de la fsica,
aunque desplegada de manera especial. Un verdadero relojero tiene una previsin: disea sus
engranajes y muelles, y planifica las conexiones entre s, con una finalidad en mente. La seleccin
natural, el proceso automtico, ciego e inconsciente que descubri Darwin, y que ahora sabemos que
es la explicacin de la existencia y forma de todo tipo de vida con un propsito aparente, no tiene
ninguna finalidad en mente. No tiene mente ni imaginacin. No planifica el futuro. No tiene ninguna
visin, ni previsin, ni vista. Si puede decirse que cumple una funcin de relojero en la naturaleza,
sta es la de relojero ciego.