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El pensamiento estructuralista y las teorias

de comunicacin
Structuralist thought and communication
theories
Joo Anzanello Carrascoza1
Juliana de Assis Furtado2

Resumo
O presente artigo visa apresentar as ideias e os autores fundamentais do estruturalismo francs, a partir de seu surgimento com a lingustica de Saussure, bem
como seu percurso histrico, seus desdobramentos em outras reas do conhecimento e, em especial, suas contribuies para o campo da Comunicao.
Palavras-chave: Comunicao. Estruturalismo. Teoria.

Resumen
El presente artculo tiene por finalidad presentar las ideas y los autores fundamentales del estructuralismo francs, a partir de su surgimiento con la lingstica
de Saussure, como tambin su trayectoria histrica, sus desdoblamientos en otras
reas del conocimiento y, especialmente, sus contribuciones para el campo de la
comunicacin.
Palabras-clave: Comunicacin. Estructuralismo. Teora.

1 Doutor e mestre em Cincia da Comunicao pela Escola de Comunicaes e Artes da Universidade de So Paulo (ECA-USP), onde professor titular, e docente do Programa de Mestrado em Comunicao e Prticas de Consumo da Escola Superior de Propaganda e Marketing (ESPM). E-mail: jcarrascoza@espm.br.
2 Mestre em Comunicao e Prticas de Consumo pela Escola Superior de Propaganda e Marketing (ESPM).
E-mail: juliana_furtado@hotmail.com.

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O pensamento estruturalista e as teorias


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o pensamento estruturalista e as teorias de comunicao

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Abstract
The purpose of this article is to focus on the ideas and the fundamental authors
of French structuralism, considering its moment of emergence with Saussures
linguistics. We analyse the historical trajectory of structulalist thought, as well as
its further development into other domains of knowledge, particularly considering
its key contributions to the field of communication.
Keywords: Communication. Structuralism. Theory.

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O aparato conceitual do que conhecemos como estruturalismo, ou corrente do pensamento estruturalista, ainda que envolvendo seus mltiplos
fundamentos, no suficiente para consider-lo, em rigor, como um dos
modelos tericos puramente voltados Comunicao Social surgidos
com a modernidade que impulsionou a expanso dos mass media.
No existe uma teoria de comunicao estruturalista, como a teoria
funcionalista-pragmtica, a teoria crtica dos filsofos frankfurtianos, ou
a teoria culturolgica que reuniu socilogos (Edgar Morin) e estudiosos
da cultura de massa (Umberto Eco), entre outras, de carter analtico ou
conceitual, do incio do sculo XX ou de seu trmino perodo em que
as demandas do mundo ps-moderno trouxeram novos paradigmas para
a teoria e a prtica da Comunicao.
O campo comunicacional, pelo seu carter multidisciplinar, tem sido
objeto de aportes tericos, anlises empricas e abordagens crticas advindas de outros domnios cientficos, tradicionalmente bem definidos,
como a filosofia, a sociologia, a lingustica, a histria, a psicologia, a
antropologia etc., e nessa perspectiva que os pressupostos estruturalistas podem ser invocados e compreendidos no mbito dos estudos da
Comunicao.
Em sua tica a Nicmaco, Aristteles (2003) nos lembra que a palavra theoria significa a ao de contemplar, admirar com o pensamento,
e, dessa forma, foi contemplando com ateno, admirando por meio da
reflexo o territrio da Comunicao, que os intelectuais, vinculados
em menor ou maior escala ao estruturalismo, trouxeram contribuies
relevantes para esse campo.
Cumpre-nos aqui, inicialmente, historiar e contextualizar brevemente o estruturalismo e conhecer seus pressupostos tericos, bem como
seus mais preeminentes representantes, para, em seguida, ressaltar as
suas contribuies aos estudos de Comunicao.
O pensamento estruturalista e seu percurso histrico
Corrente de pensamento das mais abrangentes que j emergiu das cincias humanas, o estruturalismo tem suas origens no Cours de linguisti-

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que gnrale ministrado pelo linguista suo Ferdinand de Saussure, e


publicado, em 1916, por seus alunos, aps a sua morte.
Franois Dosse, na obra Histria do estruturalismo, define trs ideias
centrais presentes na obra de Saussure:
a primeira a de que o objetivo das cincias humanas estudar os sistemas formais. [...] Assim, o que se colocava em primeiro plano era o estudo
das formas e das relaes, excluindo o das substncias e das qualidades.
A segunda ideia a de que a lngua um sistema preexistente ao uso
que dela fazemos. A fala representaria unicamente relaes particulares
e histricas. Assim, os estruturalistas privilegiavam a dimenso sincrnica
dos fenmenos e no diacrnica. A terceira ideia a de que a lngua um
fenmeno social que se constitui independentemente do sujeito que dela
faz uso. Eliminava-se, assim, a percepo consciente do sujeito (Dosse,
2007, p. 12, v. 1).

Nesse trecho, Dosse cita duas das quatro dicotomias que se destacam
na teoria do linguista.
A primeira delas consiste na separao entre lngua e fala. Para Saussure, a lngua uma instituio social, enquanto a palavra (a fala)
um ato individual. A funo da lingustica estudar as regras da lngua,
sistema organizado de signos que exprimem ideias (Saussure no usava
o termo estrutura).
A segunda dicotomia composta pela sincronia e pela diacronia.
Saussure segue uma viso sincrnica, estudando a constituio da lngua
estaticamente, num dado momento, em oposio a uma viso diacrnica, que constitui o estudo da lngua considerando a evoluo histrica.
Prope tambm o estudo do signo (a semiologia, termo criado por
ele), composto pelo significante e pelo significado constituindo a terceira dicotomia. O significante uma expresso material, como o som
ou a escrita da palavra rvore, enquanto o significado o conceito ou
ideia que o significante representa, ou seja, aquilo que imaginamos ao
ler ou ouvir a palavra rvore.
A quarta dicotomia formada pela relao entre os signos, que pode
ser de ordem sintagmtica e paradigmtica. A primeira exclui a possibilidade de se pronunciar dois termos ao mesmo tempo, pois se apoia na

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extenso, como em A rvore est florida. J numa relao paradigmtica,


os termos com algo em comum se associam na memria. A palavra rvore, por exemplo, faz surgir na mente outras palavras, como terra, frutos,
ar etc.
Conforme aponta Salatiel (2008), o estruturalismo seria
mais um mtodo de anlise, que consiste em construir modelos explicativos de realidade, chamados estruturas. Por estrutura entende-se um
sistema abstrato em que seus elementos so interdependentes e que permite, observando-se os fatos e relacionando diferenas, descrev-los em
sua ordenao e dinamismo.

Dosse (2007, p. 12, v. 1) amplia essa concepo, posicionando o estruturalismo como um movimento de pensamento, uma nova forma de
relao com o mundo.
A corrente terica estruturalista ganhou fora nas dcadas seguintes,
sobretudo no perodo de 1950 e 1960, em oposio ao existencialismo de
Jean-Paul Sartre, teoria dominante durante as dcadas de 1940 e 1950,
tendo como um de seus principais fundamentos exatamente a recusa
razo, hegemnica naquele momento, alijando o sujeito do lugar privilegiado que ele ocupava.
Com base na teoria de Saussure, Roland Barthes definiu que a semiologia tem por objeto todo o sistema de signos, qualquer que seja sua
substncia, quaisquer que sejam seus limites: as imagens, os gestos, os
sons meldicos, os objetos... (Mattelart, 2006, p. 88).
Essa nova linha de reflexo ganhou a adeso de intelectuais das mais
diversas disciplinas das cincias humanas lingustica, antropologia,
psicologia, filosofia, entre outras , tornando-se uma forma de pensar e
analisar os mais variados aspectos da sociedade, em busca de estruturas
profundas que produzem significado dentro de uma cultura. Portanto, foi
um movimento intelectual que, como poucos, tornou-se plural,3 promovendo a interdisciplinaridade dentro do campo das humanidades.
3 O estruturalismo tambm circulou por outras reas, mais distantes do tema deste artigo, como a Matemtica, a
Fsica e a Biologia, como descreve Piaget (1979).

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Dosse (2007, p. 25, v. 1) descreve os principais autores, distinguindo


entre os que seguiram um estruturalismo mais cientfico Claude Lvi-Strauss (antropologia), Algirdas-Julien Greimas (semitica) e Jacques
Lacan (psicanlise) , um estruturalismo semiolgico, mais flexvel
Roland Barthes, Grard Genette, Tzvetan Todorov e Michel Serres
e um estruturalismo historicizado Louis Althusser, Michel Foucault,
Jacques Derrida e Jean-Pierre Vernant.
A primeira fase do estruturalismo emerge no incio dos anos 1950
e foi marcada pela publicao de Structures lmentaires de la parent
(1949), de Lvi-Strauss. Nasce assim a antropologia estrutural, resultado do encontro do etnlogo francs com o linguista russo Roman
Jakobson anos antes. Na obra, considerada por Dosse a pedra angular nas fundaes do programa estruturalista, o autor mostra como
determinados comportamentos se repetem em diferentes sociedades,
destacando a natureza inconsciente de fenmenos culturais. A partir
da, passou-se a entender a totalidade dos fenmenos sociais como linguagens, de fundo inconsciente, que propiciam a comunicao de mulheres, bens e mensagens (Carvalho, 1994).
Em 1957, na obra Mitologias, Barthes destacaria a importncia do
desenvolvimento da publicidade, da grande imprensa, do rdio, da ilustrao, sem falar da sobrevivncia de uma infinidade de ritos comunicativos [...] que tornam mais urgente do que nunca a constituio de uma
cincia semiolgica (Mattelart, 2006, p. 89).
No decorrer das dcadas de 1960 e 1970, surgiram aplicaes das
teorias estruturalistas em reas como crtica literria, cinema, estudos
culturais e publicidade, entre outras (Salatiel, 2008), marcando sua
presena na anlise dos processos de Comunicao.
Jacques Lacan concebe o inconsciente como uma estrutura semelhante da linguagem, Michel Foucault investiga as estruturas discursivas que condicionam o pensamento humano ao longo dos perodos
histricos, e o filsofo Louis Althusser promove, com seus discpulos,
uma interpretao estruturalista da obra de Marx, apontando os conceitos fundadores de sua cincia de formaes sociais: estrutura, superestrutura, relaes de produo, sobredeterminao. No sistema

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capitalista, o indivduo no sujeito da histria mas sim lugar de passagem, suporte de estruturas. Ele contribui para reproduzir relaes sociais em uma sociedade historicamente determinada (Mattelart,
2006, p. 95).
Althusser quem descreve tambm, com seu clebre artigo Idologie
et appareils idologiques dtat, a escola, a Igreja, a mdia, a famlia e
outras instituies como aparelhos ideolgicos de Estado, por meio dos
quais o capitalismo garante a sua dominao ideolgica.
Segundo Dosse, a belle poque do paradigma aconteceu entre 1963
e 1966 (ano do seu auge), quando o estruturalismo ultrapassou as fronteiras francesas e invadiu o Ocidente, inclusive o Brasil (carvalho,
1994).
Com o objetivo de construir um srio crculo de pesquisa em Comunicao, foi criado na Frana, em 1960, o Centro de Estudos das
Comunicaes de Massa (CECMAS), por iniciativa do socilogo Georges Friedmann. Edgar Morin e Barthes fazem parte dessa escola, sendo
Barthes o nico a seguir o estruturalismo.
Ao CECMAS tambm esto atrelados outros estudiosos, como Julia
Kristeva, Christian Metz, Abraham Moles, Violette Morin, Andr Glucksmann, Pierre Fresnault-Deruelle, Jules Gritti, Eliseo Veron, Algirdas-Julien Greimas, alm de pesquisadores ligados publicidade, como
Jacques Durand e Georges Pninou.
Ao mesmo tempo, em Milo, era criado o Instituto A.-Gemelli, que
reuniu nomes como Umberto Eco, Paolo Fabbri e Gianfranco Bettetini
em estudos sistemticos sobre os fenmenos da Comunicao e da cultura de massa (Mattelart, 2006, p. 91-92).
Em 1967, inicia-se um segundo momento, da reverso da tendncia,
com a reinveno do estruturalismo, refluxo, crticas, reformulaes e
distanciamento do estruturalismo inicial (Dosse, p. v, v. 1). Entre 1967
e 1968, intensificaram-se os debates entre estruturalismo e marxismo
com o histrico nmero 135 do La Pense, de outubro de 1967. Charles
Parain, Lucien Sve, Roger Garaudy, Jean Deschamps e Henri Weber
so alguns dos integrantes desse histrico debate que pretendia solapar o
estruturalismo de suas bases constitutivas.

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O terceiro momento dessa corrente de saber o da desconstruo. O


estruturalismo sofreu crticas por buscar redues mecanicistas do funcionamento da sociedade, foi condenado por ter seu foco na anlise das
invariantes e ter uma tendncia a apagar a ao dos sujeitos (Mattelart, 2006, p. 101). Conforme aponta Carvalho (1994),
A escritura e a diferena, de 1971, e Gramatologia, de 1973, de Jacques
Derrida, sero os primeiros cantos desse cisne errante que abalaro a
hegemonia da estrutura, ainda mais vindo de algum identificado com
o paradigma, pelo menos em algumas de suas formulaes bsicas. Desconstruo foi a palavra de ordem de Derrida que atingiu principalmente Lvi-Strauss, Foucault, Lacan e toda a dicotomia significante/significado que animava a tese do arbitrrio do signo, oriunda da lingustica
estrutural.

Na dcada de 1980, os principais intelectuais estruturalistas j haviam desaparecido do centro das discusses cientficas. As ideias que
despontam nesse momento, porm, do certa continuidade teoria que
sai de cena, inaugurando uma nova configurao. O ps-estruturalismo
reabilita o ponto de vista do sujeito, revelando autores de destaque como
Jean-Franois Lyotard, Michel Serres, Jacques Derrida, Jean-Pierre Dupuy e Bruno Latour.
Conforme Mattelart (2006, p. 102), a crise que atinge, no final dos
anos 70, a teoria estrutural das relaes sociais, como o conjunto dos
grandes sistemas explicativos, gira precisamente em torno da questo das
mediaes e do lugar do sujeito, do ator e da audincia.
Piaget (1979, p. 72) explica desta forma o lugar do sujeito:
Sustentar, ento, que o sujeito desapareceu para dar lugar ao impessoal e
ao geral seria esquecer que, no plano dos conhecimentos [...], a atividade
de sujeito supe uma contnua descentralizao que o liberta de seu egocentrismo intelectual espontneo em proveito, no precisamente de um
universal j pronto e exterior a ele, mas de um processo ininterrupto de
coordenaes e de reciprocaes: ora, esse prprio processo que gerador das estruturas em sua construo ou reconstruo permanentes. [...] o
sujeito existe porque, em geral, o ser das estruturas sua estruturao.

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Apesar das crticas, sobretudo dos intelectuais marxistas que o acusavam pela sua no historicidade, dos impasses enfrentados e das discordncias entre estudiosos da prpria corrente, as ideias estruturalistas,
com seu acervo de experincias e a sua nova leitura do mundo, deixaram
um legado fecundo para o pensamento humano.
Conforme nos lembra Dosse (2007, p. 27, v. 1), a revoluo copernicano-galileana, os cortes freudiano e marxista e os avanos realizados
pelas cincias sociais no podem ser simplesmente ignorados quando
outras teorias e estudos so desenvolvidos para questionar suas posturas
e conceitos.
Contribuies estruturalistas para a Comunicao Social
Rica e variada a contribuio das teses estruturalistas nas investigaes
que abrangem as mais diversas formas de Comunicao Social.
As pesquisas e anlises de textos culturais veiculados nos mass media,
apoiadas na lingustica saussureana, com a conceituao do sistema sgnico na vida social, uma das mais expressivas, abrangendo anlises de
filmes, telenovelas, matrias jornalsticas, discursos polticos, comerciais
de televiso, livros didticos.
Seminais tambm so os trabalhos no campo da Comunicao que
partem da concepo lingustica de Roman Jakobson, proposta originalmente com o objetivo de fundamentar uma possvel cincia da literatura,
em especial as suas funes da linguagem (expressiva, referencial, ftica,
metalingustica, conativa e potica), s quais correspondem, respectivamente, a nfase de um dos elementos de seu modelo de comunicao
(emissor, receptor, mensagem, cdigo, canal e contexto).
O mesmo podemos dizer dos pares conceituais, que advm da lngustica geral e que constituem o ncleo da potica estruturalista (forma/contedo, conotao/denotao, sintaxe/semntica etc.), aplicados
na anlise de peas publicitrias em geral, letras de cancioneiros populares, reportagens, programas de rdio e TV, seriados e outras manifestaes culturais e artsticas do universo comunicacional da sociedade
ps-moderna.

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Parte valorosa dessa contribuio para o campo da Comunicao se d


a partir dos estudos sobre os mitos (em consonncia com a antropologia
estrutural de Lvi-Strauss), com ramificaes nas obras de Barthes voltadas s narrativas da publicidade, moda e retrica das imagens, e nos
estudos sobre a linguagem e a significao do cinema de Christian Metz.
Abraham Moles e discpulos de Barthes, como Jacques Durand e
Georges Pninou, alm de Judith Williamson, escreveram obras de referncia sobre a decodificao da mensagem publicitria, tanto na esfera
verbal quanto na instncia das imagens.
Igualmente fundamentais so os trabalhos de Julia Kristeva para a
histria e difuso do estruturalismo com base em textos literrios (seguida depois por Todorov), com seu conceito de intertextualidade, amplamente utilizado ainda hoje nos mais diversos mtodos de anlises de
discursos sociais.
Uma profuso de pesquisas, envolvendo a pluralidade de discursos
miditicos, se vale de conceitos semiolgicos e de teorias semiticas (em
especial, a greimasiana) com origem na lingustica estrutural. Assim como os conceitos foucaultianos de epistemes (configuraes discursivas
dos sistemas de pensamento na formao da cultura ocidental) e de disciplina (bloco, mecanismo), que apareceram aplicados Comunicao.
importante mencionar tambm os estudos que envolvem os processos comunicacionais no mbito da cultura de massa levados a cabo por
autores ps-estruturalistas (que buscaram superar o quadro de saberes do
estruturalismo, com novas abordagens como a arqueologia, a geneologia
etc.) ou por estruturalistas sua prpria maneira, como considerado
Pierre Bourdieu com sua teoria dos campos e as noes de habitus, capital simblico e violncia simblica, entre outras.
A maneira de os pensadores vinculados ao estruturalismo contemplarem os variados objetos de cada uma das cincias humanas, gerou,
num movimento de reao que se valeu at mesmo da obra de autores
estruturalistas, os valiosos estudos sobre identidades culturais de Stuart
Hall, marcos referenciais dos Cultural Studies, e a Anlise de Discurso francesa, iniciada por Michel Pcheux, que trouxeram novos aportes
tanto para questes clssicas quanto prementes da Comunicao.

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Referncias
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