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Lista de los que participaron en las sesiones y comentarios

SESION I. PRIMERA PARTE


Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, se
ora Fink, la sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctor Marin Moore.
SESION I. SEGUNDA PARTE
Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la
sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi, doctor Marion Moore, doctor Robert Pearson y un visi
tante no identificado.
SESION II
Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la
sujeto (seorita S o Jane) y el seor Beatty.
Presentes en los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctor Marion Moore.
SESION III
Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la
sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctora Sandra Sylvester.
SESION IV
Presentes en 1945: doctor Milton H. Erickson, doctor Jerome Fink, la
sujeto (seorita S o Jane) y su amiga Ann Dey.
Presentes en los comentarios de 1979: doctor Milton H. Erickson, doctor
Ernest L. Rossi y doctora Sandra Sylvester.
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Prefacio
Sidney Rosen, doctor en Medicina
Qu bueno es volver a or la voz de Erickson! Y Ernest Ros
si, nuestro gua firme y confiable, nos trae su comprensin madu
ra, despus de haber estudiado y practicado las tcnicas de Erick
son durante ms de quince aos, a la vez que nos hace presenciar
el proceso que lo condujo a esa comprensin. Como lo consigui
en sus anteriores libros en colaboracin, Rossi no se entromete
entre Erickson y el lector. Presenta una trascripcin que nos de
ja ver a Erickson en su trabajo en 1945. Tras esto, con su modes
tia habitual, acta al modo de un estudiante inquisitivo, lo mue
ve a explicar el pensamiento que sustenta sus tcnicas teraputi
cas. Adems, ambos discuten muchos otros temas interesantes;
entre estos, la naturaleza de la terapia, la naturaleza humana, el
desarrollo de la conciencia de s y hasta la evolucin y la funcin
de los lenguajes vulgar y obsceno.
Rossi pudo obtener respuestas casi directas, para algunas de
sus preguntas, en lugar de las coloridas y metafricas que Erick
son pareca preferir. Acaso fue porque este, un ao antes de mo
rir, estaba ms dispuesto que antes a explicarse. No hay duda
de que esas respuestas metafricas, a lo gur, han estimulado
el pensamiento y el desarrollo de centenares de discpulos, pero
no dejamos de dar la bienvenida a formulaciones ms simples,
de aprehensin ms fcil. La propia Margaret Mead (1977) ha re
ferido que ella y otros alumnos de Erickson pedan demostracio
nes ms simples, ms reiterativas, ms tediosas. Con su pacien
cia y perseverancia, Rossi pudo conseguir tales explicaciones ms
sencillas y claras, que nos ayudan a comprender la esencia del
trabajo de Erickson.
En este libro podemos apreciar todo el esfuerzo desplegado por
Erickson en la preparacin de su paciente para el cambio. Aun
que trabaj con ella de un modo juguetn y, a veces, repentinista

jug con palabras, le hizo escribir con las letras invertidas y


con ambas manos a la vez, consigui que admitiera anticipada
y absolutamente que se curara , se advierte que Erickson con
sideraba imprescindible esta preparacin. Al mismo tiempo sin
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tonizaba con fineza la relacin teraputica, con un tono que era
cuestionador pero inspiraba confianza. Como lo seala Rossi, lo
que ms le preocupaba era alentar y estimular los procesos que
capacitaran a la paciente para el cambio. La bsqueda de insight
era slo uno de estos procesos, quizs uno de los menos impor
tantes. Cuando vemos que guiaba a su paciente hacia insights
y conexiones con el pasado, podemos conjeturar que en gran me
dida responda as a la conviccin de ella de que necesitara com
prender el pasado antes de poder ser curada.
Erickson sola decirnos: El trabajo lo hace el paciente. El te
rapeuta se limita a proporcionar las condiciones en que este tra
bajo se pueda hacer. En cuanto a l, trabajaba concienzuda y cui
dadosamente para proveer las condiciones necesarias. Con ese fin,
exploraba y utilizaba todos los elementos imaginables en los cam
pos de la comunicacin y la educacin. Insista, por ejemplo, en
la importancia de usar el poder evocador y los significados mlti
ples de las palabras (las de la paciente y las de l mismo). Vemos
una hermosa muestra de su respeto por ellas cuando, al exami
nar la escritura automtica de la paciente, nota que una palabra
puede leerse indistintamente living, giving o diving [vivir,
dar o zambullirse, bucear] y utiliza esta observacin como base
para organizar la terapia en torno del miedo de la paciente a na
dar, en la creencia de que, una vez superada esta fobia, quedar
ms libre para vivir y dar y se librar de su depresin. Su
interpretacin de esta palabra en particular, o de otras palabras,
tal vez parezca arbitraria a algunos lectores. De hecho, el mismo
Rossi lo acusa en un momento determinado de hacer inferen
cias. Pero no puede dejar de impresionarnos la esmerada aten
cin que presta a cada expresin de la paciente y a cada una de
sus propias comunicaciones.
Adems de ver su uso hbil y cuidadoso de las palabras, pre
senciamos muchas formas de sugestin indirecta (p.ej., expresar
las sugestiones como preguntas). Mientras efectuaba esta ma
nipulacin con la paciente, constantemente le peda permiso pa
ra intervenir, y siempre estaba dispuesto a modificar sus inter
venciones en respuesta a las reacciones de ella. As demostraba
el respeto que caracteriz su trato con los pacientes. En este punto
cabe apuntar que, si bien mucho de lo escrito acerca de las tc
nicas ericksonianas pone de relieve el brillo y el ingenio del tera
peuta, cuando observamos el trabajo personal del mismo Erick
son nos impresiona ms, en verdad, la presencia y la creatividad
singular de sus pacientes.
Qu valor tiene el uso de la regresin como caracterstica do
l)
minante de esta terapia? Mientras lea este libro, comprend con
claridad la razn por la cual Erickson tenda a tratar a casi todas
las personas como si fueran nios! De repente entend por qu
pareca tan enamorado de los chistes vulgares, los acertijos pue
riles y los juegos, al menos en sus ltimos aos. Me parece ahora
que l apreciaba, probablemente por haberlo averiguado de su tra
bajo con pacientes adultos en estado de regresin hipntica, que
es precisamente en este estado infantil cuando nos abrimos ms
al aprendizaje, cuando nuestra curiosidad y nuestra aptitud para
el cambio alcanzan su punto mximo. A fin de intensificar la ex
periencia regresiva de la paciente, Erickson trabaj con ahnco

por crear la ilusin notablemente convincente de que, en verdad,


l era una persona mayor que hablaba a una nia de corta edad.
Provoc en la nia la reescenificacin y la abreaccin de sus
experiencias traumticas y, por medio de conversaciones aclara
torias, la gui a travs de un proceso de reeducacin. De este mo
do, la nia pudo aadir a sus recuerdos experiencias novedosas
y positivas con un adulto solcito y comprensivo. Estas expe
riencias de regresin correctiva, como las he denominado, cau
saron un efecto duradero sobre la paciente aun despus de haber
vuelto a su self adulto.
Entre las experiencias de reeducacin por las que pas la ni
a, en sus conversaciones con el Hombre de Febrero (ella ha
ca regresin hipntica en su edad, y Erickson la visit varios
aos en febrero), hubo algunas de las que se denominan reencuadradoras. Este libro contiene hermosos ejemplos de reencuadramiento. Veamos uno. La paciente experimentaba un persis
tente sentimiento de culpa por haber tenido deseos de muerte ha
cia su hermana menor; se culpaba del accidente en que esta casi
se ahoga. Para reencuadrar esto, Erickson le dijo: En todos
estos aos usted se ha condenado a s misma, no es as? (...)
Por qu? Tal vez para poder mejorar y ampliar an ms su com
prensin de s misma. (Se reencuadra la autocondena como un
paso hacia la autocomprensin.) Y reencuadr de este modo la
rivalidad entre las hermanas: Cuando usted era una bebita, es
tar celosa de Helen significaba una cosa. Ahora que es adulta,
tiene un significado totalmente distinto. Se opondra usted a que
una bebita apreciara su propia vala, su propia personalidad y
sus propias necesidades, tanto que las defendiera segn su en
tender?.
En determinado momento, Rossi sugiere a Erickson que su
hipnoterapia se basa en la catarsis y una reestructuracin de
los procesos mentales del paciente. No es una reestructuracin
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corrige Krickson . Usted da al paciente una visin ms com
pleta. Entonces Rossi puede resumir su interpretacin con este
comentario: La hipnoterapia simplemente abre paso a un punto
de vista ms amplio y completo, y nos libera de las limitaciones
y la literalidad de la niez. Cun lejos estamos de la creencia
de muchos terapeutas de que la hipnosis supone alguna repro
gramacin!
El tratamiento de este caso nos muestra los comienzos de una
tcnica que Jay Haley denominara prescribir el sntoma: cuando
la paciente pareca lista para intentar nadar, Erickson se lo pro
hibi. Yo dicto mi inhibicin a su accin de nadar, explica y,
hecho esto, seala: Puedo cambiar mi dictado!. Por supuesto,
retir su inhibicin en la siguiente sesin.
Erickson ofrece asimismo una interesante fundamentacin de
la presencia de otras personas durante la terapia: . . Este mie
do, esta angustia en torno de la natacin se observa en relacin
con otras personas (...) Usted necesita superar algunos de estos
miedos y angustias que se manifiestan en relacin con otras
personas a quienes usted se los oculta sacndolos a la luz para
poder darse cuenta de que uno puede vivir aun cuando otros es
tn al tanto de ellos. Las personas nos agradan ms cuando las
sabemos de carne y hueso en un sinnmero de pequeas cosas.
Los terapeutas grupales saben esto desde hace largo tiempo, pe
ro debemos recordar que la terapia de grupo no se practicaba mu
cho en 1945.
Admito que cuando le por primera vez el caso del Hombre
de Febrero, tal como se lo presenta en Hypnotherapy (Erickson

y Rossi, 1979) y Uncommon Therapy (Haley, 1973), me entusias


m como a muchos otros la idea de que pareca ser la primera
vez que un terapeuta haba modificado realmente la historia de
un paciente. Ahora comprendo que este cambio, como muchos
otros cambios producidos en terapia, consiste en realidad en am
pliar el cuadro o expandir la percatacin en el presente, y no
en el pasado. De hecho, recuerdo que Erickson sola comentar:
La comprensin del pasado no lo cambiar. Se ha cuestionado
justificadamente la realidad de la regresin de edad. Creo que
adems de una apertura a recuerdos reales, hay en ella una parte
considerable de fantasa. Empero, la regresin no necesita ser
real para resultar provechosa. La simple sensacin subjetiva
de ser joven puede permitirle a un paciente ver las cosas desde
perspectivas diferentes, as como intensificar el contacto entre
l y su terapeuta y conducir a abreacciones teraputicas.
Antes de terminar el tratamiento, Erickson ayud a la paciente
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a exteriorizar su hostilidad hacia l. Argument que esto era im
portante porque, a menudo, los pacientes se enojan con el tera
peuta por haberles quitado sus sntomas y puede ocurrir que ex
presen su ira destruyendo su trabajo teraputico. Con esto daba
otra prueba de su extremo cuidado en mantener todos los benefi
cios obtenidos con la terapia.
Se acerca el tiempo en que veremos ms reseas crticas de
Erickson y su obra. Aun aquellos de nosotros que fuimos hipno
tizados por l evaluaremos nuestras experiencias de manera dis
tinta con el paso del tiempo. Sin embargo, en el momento actual,
cuando pienso en l lo hago con cario aunque no fue una per
sona particularmente afectuosa en el sentido habitual del tr
mino. Nos trasmita su amor y su respeto a m y a muchsimos
otros diciendo las cosas como son. Por ejemplo, una vez le
dije que deseaba ms experimentar que intelectualizar, y l res
pondi: Su conducta indica otra cosa. Usted prefiere ms com
prender que experimentar. Y, en una actitud caracterstica aa
di esta sugerencia a su comentario incisivo: Pero puede intelec
tualizar de diversos modos. Por ltimo, me introdujo, en trance,
en una experiencia que combinaba el pensar y el sentir, partiendo
de una induccin hipntica que empez as: Por mi estilo de vi
da, me gusta escalar una montaa. . . y siempre me pregunto qu
habr del otro lado. De esta manera, present un modelo de rol
que expresaba un modo diferente de intelectualizar: por medio
del preguntarse. Y slo ahora, ocho aos despus, al escribir es
te prefacio, me he dado cuenta de que hizo eso!
Para quienes hemos trabajado con Erickson, siempre habr
mucho ms que aprender de l con el repaso y estudio de su obra,
en especial las trascripciones textuales de sus trabajos y pensa
mientos tal como se presentan aqu. A la gran mayora de los
lectores para quienes este es, quizs, el primer libro, o el segun
do, que leen acerca de Erickson les resultar muy til leerlo
sea rpidamente o con detenimiento. Una lectura rpida les har
palpables las razones por las que se le ha dedicado recientemente
tanto inters. Un estudio despacioso sugerir ideas enriquecedoras para el trabajo de un terapeuta. Gracias, Ernest Rossi, por
ofrecernos este don.
Sidney Rosen, doctor en Medicina, Presidente
Sociedad Milton H. Erickson
de Psicoterapia e Hipnosis, de Nueva York
Autor de My Voice Will Go With You:
The Teaching Tales of Milton H. Erickson
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Introduccin
Ernest Lawrence Rossi, doctor en Filosofia
Este libro sobre el Hombre de Febrero va ms all del tpi
co informe de caso que encontramos en las publicaciones de psi
coterapia. Sobrepasa las formas habituales de anlisis y psicote
rapia para centrarse en la posibilidad de facilitar la apertura de
nuevos desarrollos de la conciencia de s y la identidad. El extin
to Milton II Erickson, a quien muchos consideran el hipnoterapeuta ms creativo de su generacin, ide los singulares enfoques
y tcnicas documentados en este libro. La caracterstica ms nota
ble y valiosa de este material es que constituye la nica trascrip
cin textual completa de un caso de hipnoterapia tratado por
Erickson ni promediar su carrera, cuando su genio innovador ha
ba alcanzado su plenitud.
Ademn, tenemos la fortuna de poder aadir los comentarios
detallados del propio Erickson acerca de este caso. Las quince
horas de debates grabados proporcionan una comprensin nica
de su pensamiento y sus mtodos.
/ / / llomhrc de Febrero es un fascinante estudio de caso que
muestra el uso de una profunda regresin de edad en el trata
miento ti* una joven afectada de depresin crnica y una fobia
grave y disluncional: un miedo al agua derivado del recuerdo traumalico, profundamente reprimido, de haber sido responsable de
un accidente en el que su hermana menor, una beba, estuvo a pun
to de morir ahogada. Al tratar su caso, Erickson le presta apoyo
asumiendo el papel de Hombre de Febrero, quien visita mu
chas veces n la mujer en el curso de cuatro sesiones psicoteraputims prolongadas. En ellas, Erickson utiliza fenmenos hipnti
cos c l s i c o N (p.ej., la regresin de edad, la distorsin del tiempo,
In escritura aut omtica, la amnesia, etc.) para indagar toda la in
finida y adolescencia de la paciente. En el papel de Hombre de
i ebiero, li- proporciona las simientes de nuevas expansiones de
su personalidad adulta.
En improbable que alguna vez salgan a luz otras trascripcioi i i * m textual' ms completas de lo hecho por Erickson en esa po
ca Aun cuando se encontraran de algn modo, no tendramos
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los comentarios detallados del propio Erickson acerca de sus ac
tos; y sin ellos es casi imposible comprender su trabajo. Este vo
lumen es, pues, la ltima vendimia de la cepa Erickson. Ya no po
dremos tener ms sus comentarios en grado sumo esclarecedores
sobre la naturaleza humana, la apertura hacia la conciencia de
s, la esencia del trabajo psicoteraputico y los aspectos medula
res de sus originales e innovadoras tcnicas hipnoteraputicas.
La historia de este volumen
Es una larga historia, ya que el libro fue desarrollndose lenta
mente durante ms de cuarenta aos. Todo empez all por 1945,
cuando Erickson hizo una demostracin informal de su singular
enfoque de la hipnoterapia ante un pequeo grupo de colegas te
rapeutas y de estudiantes,1 utilizando como sujeto a una enfer
mera (la seorita S o Jane), Slo mantuvo con ella cuatro
sesiones hipnoteraputicas, registradas taquigrficamente y en
forma completa por la seorita Cameron y mecanografiadas con
apenas unas pocas omisiones insignificantes. Muchos aos des
pus, en 1986, pude comunicarme con la seorita Cameron y pre
guntarle por sus recuerdos sobre Erickson de aquella poca. Res
pondi con la siguiente carta.
Recuerdos de una secretaria, la seorita Cameron
Mientras se registra taquigrficamente una reunin, una debe con
centrarse casi con exclusividad en su trabajo. No obstante, recuerdo ha

ber sentido una tensin casi intolerable en el consultorio del doctor Erick
son, en Eloise, cuando la sujeto afront sus sentimientos de hostilidad
extrema hacia su familia. En ese momento pens que aquello era ciruga
emocional. La ltima sesin a la que asist fue ciertamente alegre; la su
jeto rea mucho y se la vea relajada y feliz.
El doctor Erickson fue en verdad un gran jefe. Comprenda las limi
taciones de los dems mejor que ellos y, naturalmente, esto se traduca
en un trato considerado. Mis primeros das en su consultorio fueron me
morables. Al parecer, no haba tenido secretaria por un tiempo. En un
1 Jerome Fink, doctor en Medicina; la seora Mary Fink; el seor Beatty y
la seorita Ann Dey. amiga de la sujeto.
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rincn haba una mesa llena de libros, papeles y objetos de uso personal.
El escritorio de la taqugrafa estaba cubierto de separatas, cartas y toda
clase de materiales por contestar o archivar. Empec a leerlos y clasifi
carlos.
Durante los dos primeros das, el doctor Erickson slo me dict una
carta. Yo lea, apilaba y procuraba reducir mis preguntas sil mnimo. Un
pensamiento volva una y otra vez a mi mente: quiz me est metiendo
en camisa de once vEiras. Pero al retirarse del consultorio al trmino del
segundo da, el doctor Erickson coment que disfrutara con mi colabo
racin. Fue un momento de orgullo; me ergu en todo mi metro y medio
de estatura.
Pocos das despus me pregunt si saba dibujar. Le respond con
franqueza que ni siquiera era capaz de trazar una recta con una regla.
Me hizo copiar una ilustracin que usaba en las disertaciones para sus
estudiantes de medicina. El resultado fue un esperpento, pero l dijo que
era adecuado y de ah en adelante utiliz ese dibujo. Cada vez que se
lo llevaba del consultorio, me ruborizaba hasta las orejas.
El doctor Erickson me enviaba con frecuencia a tomar taquigrfica
mente las expresiones verbales de un paciente, que luego utilizaba para
ensear a sus estudiantes de medicina a distinguir los diferentes tipos de
problemas mentales. Una mujer, que haba sido tratada en Eloise duran
te muchos aos, hablaba sin parar con palabras sueltas o frases breves
que parecan totalmente inconexas. Era una dama menuda y encantado
ra; me habl durante varios minutos y en ese lapso pronunci tan slo
una oracin completa: Chase e hijo es el nombre.* Habra sido fcil
suponer que la mujer haba escuchado la propaganda radial del caf Cha
se and Sanborn, una marca muy publicitada por entonces, pero el doctor
Erickson fue al meollo de la cuestin: una asistente social averigu que
la paciente, que era soltera, haba tenido un hijo muchos aos atrs, en
su juventud, cuando eso se juzgaba deplorable. Fue caracterstico del
estilo de Erickson para comprender las crisis en la vida de aquellos con
quienes trabajaba y a quienes trataba.
Las personas que venan a estudiar y trabajar con l hacan que mi
empleo resultara especialmente gratificante. Los doctores y estudiantes
de medicina que lo visitaban por entonces parecan interesarse muchsi
mo por la hipnosis y los mtodos de tratamiento del doctor Erickson,
en especial con pacientes que haban manifestado recientemente algn
problema. Cada vez que se anunciaba que dara una conferencia, el lugar
designado se colmaba de gente. Siempre que les deca a sus estudiantes
que se reunira con ellos a tal hora de la tarde o la noche, pareca correr
la voz por todo Eloise con una rapidez que aventajaba de lejos a las sea
les de humo o los tambores de la jungla. Era asombroso. A la hora pre
vista, la seila se llenaba no slo de estudiantes y gente de Eloise, sino
tambin de una buena cuota de desconocidos. El doctor Erickson siem
* En ingls: Chase and son is the ame. (N . de la T.)
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pre ejerca un dominio increble sobre el gento. Como aficionada fanti
ca del teatro y ex empleada teatral, me maravillo cada vez que lo recuer

do. Si lo hubiesen visto, la mayora de los actores se habran puesto com


pletamente verdes de envidia.
Uno de los pasatiempos favoritos del doctor Erickson pareca atraer
el inters de muchos visitantes. Sobre el alfizar de la ventana situada
detrs de su escritorio haba un grupo de vasijas de diversas formas y
tamaos, hechas por l, cada una de las cuales contena diferentes varie
dades de cactus. Segn explicaba l, eran excelentes plantas de interior
porque los nios no las toqueteaban.
Una cena ocasional con los Erickson siempre era un acontecimiento
grato. La seora Erickson era una anfitriona encantadora y cada hijo
posea un estilo netamente individual. Tal vez usted est al tanto de es
to; de ser as, sea indulgente conmigo. Los estimulaban a trabajar y aho
rrar. Cuando estuve en Eloise, Bert y Lance cuidaban la huerta y la fa
milia compraba sus productos; cada chico reciba una paga por sus ta
reas domsticas y, a fin de ao, un aguinaldo equivalente a lo depositado
en su cuenta de ahorros, fuera cual fuese su monto. Esta idea me ha
parecido siempre tan estupenda, que la trasmito constantemente a los
padres jvenes que conozco.
Trabajar como secretaria del doctor Erickson fue una oportunidad
privilegiada de observar y aprender. En verdad, marc el cnit de mi
experiencia en oficinas. Me alegra saber que su obra recibe un reconoci
miento tan difundido sin duda que esto se debe en mucho a los esfuer
zos de usted y se convertir en una parte importante del mundo del
maana.
La trascripcin del estudio del caso de la seorita S, mecano
grafiada por la seorita Cameron, descans en paz en los archi
vos de Erickson durante unos treinta aos, hasta que l me la
dio para que la estudiara en privado cuando empec a trabajar
con l, a comienzos de la dcada de 1970. Empero, en esos prime
ros aos simplemente fui incapaz de comprender la importan
cia del caso y por qu Erickson se refera constantemente a l
para ejemplificar tal o cual caracterstica exclusiva de su labor.
Mi perplejidad frente a este caso se comprender fcilmente a
la luz de las opiniones de Jerome Fink, doctor en Medicina, que
fue el verdadero responsable del encuentro inicial entre Erickson
y la paciente.
El trabajo de Erickson, visto por el doctor Jerome Fink
El doctor Fink fue otro integrante del pequeo grupo original
que presenci este caso de terapia; por entonces era mdico resi
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dente. El que sigue es un informe sobre el desarrollo de la situa
cin teraputica:2
Fink: La paciente, la seorita S, era una estudiante de enfermera de die
cinueve aos, dotada de una inteligencia y un talento extraordinarios.
Originalmente la invit a mi casa en atencin a su inters por la psiquia
tra. El propsito de esa visita vespertina fue presenciar el comporta
miento hipntico y participar en l, con miras a una mejor comprensin
de la psicodinmica elemental.
Durante la conversacin preliminar sobre la hipnosis, en cuya opor
tunidad se discutieron las pautas de conducta comunes en estado de
trance, la seorita S dio muestras de prestar suma atencin. Advert al
punto que estaba desarrollando una trasferencia intensa y que senta
un vivo deseo de ser puesta en trance. Se le dijo entonces que tendra
el honor de ser la primera sujeto.
Se le indujo fcilmente un trance profundo por el mtodo de levitacin de la mano y, como disponamos de poco tiempo, se la introdujo
con presteza en los diversos fenmenos hipnticos. A menudo, los suje
tos menos capaces se rehsan a cooperar cuando no se les asigna el tiem
po adecuado. Si el sujeto era novato, yo acostumbraba permitirle escri
bir algo durante su primera experiencia de trance. La mayora de los

sujetos se abstienen de escribir cualquier cosa que pueda revelar un anti


guo conflicto; por ejemplo, suelen escribir su nombre. En cambio, la se
orita S escribi Esta maldita guerra. Para evitar una confrontacin
psicodinmica prematura, se le retir el papel y se la despert con la
sugestin de que olvidara lo ocurrido durante ese trance. Tambin que
d demostrado, para asombro de la sujeto, que era capaz de escribir auto
mticamente. Este ltimo hecho pronto habra de adquirir un valor adi
cional para la paciente.
Algunos das despus me encontr con la seorita S en una sala del
hospital y ella me interrog al instante acerca de lo acontecido en su
perodo de amnesia. Me limit a responderle con evasivas y frases indefi
nidas. Ella insisti en su interrogatorio, al que aadi una declaracin
aparentemente inconciente de su miedo al agua, por lo que sospech
que este era un ruego indirecto de su inconciente que as solicitaba trata
miento psicoteraputico. Le hice varias preguntas, expresadas de mane
ra tal que slo resultaran comprensibles para su personalidad inconcien
te, y sus respuestas confirmaron mi sospecha. Poco despus me abord
su amiga, Ann Dey, quien me trasmiti su pedido de una segunda ex
periencia hipntica vespertina.
Convinimos la cita e introduje en la situacin al doctor Erickson por
que yo no perteneca al cuerpo mdico estable del hospital, sino que era
un facultativo residente, y esta joven se me haba presentado inopinada
2 Estos cdmentarios resumen lo dicho por el doctor Fink en varias conversa
ciones mantenidas con Ernest Rossi y Margaret Ryan.
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mente con un caso de fobia. Yo haba trabajado con Milton todos los
aos desde que curs el segundo ao en la Facultad de Medicina. Bajo
sus auspicios, haba dado clases de hipnosis a estudiantes del ltimo ao
cuando era slo un estudiante del penltimo ao. Milton y yo ramos
muy, pero muy unidos.
Siempre experiment cierta necesidad de ser aceptado y adquir una
pericia excepcional en hipnosis, probablemente por sus caractersticas
tan impresionantes, Luego, los dems empezaron a apodarme Svengali
y a temerme mucho, pues pensaban que en mi roce con Erickson l me
estaba trasmitiendo su intuicin y yo poda adivinarles el pensamien
to. Hubo una gran agitacin dentro de nuestro grupo psicoanaltico y
el mensaje fue: Si quieres ser psicoanalista, ms te valdra rechazar a
Erickson. No tengo tiempo para entrar en detalles, pero el conflicto aca
rre finalmente la disolucin de la sociedad psicoanaltica de Detroit.
Ryan: Se oponan a la personalidad de Erickson o al tipo de trabajo
que haca?
Fink: Creo que se oponan a su modo de trabajar. Era tan intuitivo. . .
Recuerdo que con ocasin de una visita que hice a la Clnica Menninger
para disertar ante un grupo de estudiantes de medicina, el jefe del cuer
po mdico me dijo que Erickson era detestablemente intuitivo. Me cont
que l se haba pasado tres meses estudiando un caso; lleg a la conclu
sin de que la paciente sufra de esquizofrenia catatnica. Durante una
visita a la clnica, Erickson la examin treinta segundos y dijo: Y bien,
esta muchacha es una esquizofrnica catatnica. Le pregunt cmo ha
ba llegado Erickson a esta conclusin y l me respondi citando la expli
cacin de aquel: Tal vez hayan advertido que esta muchacha mova in
concientemente su pulgar desde la palma de la mano hasta la punta de
sus dedos. No saba dnde estaban los lmites de su yo. No saba si ella
terminaba en sus codos o fuera de su cuerpo.
Durante la Segunda Guerra Mundial, trabaj con Erickson como miem
bro del cuerpo de examinadores psiquitricos de la junta de enrolamien
to del Ejrcito y vi muchsimos casos como ese. Su intuicin era espln
dida pero, para ser sincero, no creo que en esa etapa de su carrera estu
viera tan organizado en su vida profesional que fuera conciente de todos
los detalles que se examinan en la presentacin de este caso, tal como

los discute con Rossi en el libro.


Ryan: Usted cree que Erickson estaba haciendo algo que saba hacer en
un nivel intuitivo. Despus se puede discutir el hecho a posteriori desde
cualquier punto de vista terico, pero eso no significa que Erickson lo
haya visto as en aquel momento.
Fink: Exactamente. Eso es exactamente lo que sucedi.
Ryan: En suma, Erickson hizo mucho de lo que dijo haber hecho, slo
que no obr as por las razones que todos imaginan post hoc.
Fink: Exactamente! Retrospectivamente, todos parecen tener una vi
sin perfecta. La dificultad que sent al leer la trascripcin de este libro
fue que en muchos, muchsimos momentos, el doctor Rossi preguntaba:
Usted hizo tal y tal cosa?. Y Erickson responda: Aj. A mi modo
de ver, es muy posible que Erickson nunca hubiera considerado las co
sas desde cierto punto de vista hasta que Rossi se lo pregunt y enton
ces contest que s.
Erickson me dio esta pila de trascripciones entre el Io de julio de
1945 y el Io de mayo de 1946. (Se refiere a los originales en que se bas
ese libro.)
Ryan: Le parecieron representativas de lo ocurrido en las sesiones? O
le parecen falseadas?
Fink: An no estoy del todo seguro. Hay un pasaje al comienzo de la
trascripcin en que el doctor Rossi pregunta: Realmente hizo estas co
sas con un propsito preconcebido? Por qu?! No puedo creer que ha
ya hecho realmente esto! Llevo ya siete aos estudiando con usted, y
todava me cuesta creer que no se est burlando de m con toda clase
de intrincadas intelectualizaciones post hoc acerca de un caso como este.
Sin embargo, tenemos aqu, frente a nosotros, esta evidencia que data
de hace ms de treinta aos. Por qu me cuesta tanto creer en ella?.
Pienso que el doctor Rossi hizo bien al atreverse casi a cuestionar
al Maestro. Creo que Erickson siempre experiment esta necesidad de
tener razn en todo momento y, en mi opinin, Rossi daba en el blan
co* con su sentimiento de duda. Muchas de las psicodinmicas discuti
das eran intelectualizaciones post hoc. Erickson era un tipo excepcional
mente intuitivo y no cabe duda de que cur a esta muchacha. Lo que
cuestiono es que lo previera de verdad todo.
Conoc muy bien a Erickson cuando l era ms joven. El y Betty vi
nieron a nuestra casa infinidad de veces, en visita social. Fui su protegi
do durante unos cuatro aos. En 1942, siendo yo un estudiante de se
gundo ao de la Facultad de Medicina, Erickson empez a dictarnos cla
ses sobre hipnosis. Llegamos a conocernos muy bien y, por decirlo as,
l me tom bajo su ala.
Siempre me ha sido imposible entrar en un trance hipntico; tengo
un bloqueo absoluto. Erickson hizo varios intentos muy serios, incluidos
uno o dos con mi consentimiento, pero por alguna razn nunca pude en
trar en trance con l. Ignoro por qu. Supongo que tena mucha resisten
cia, mucho descreimiento. Llegu a ser un buen operador, pese al hecho
de no poder entrar en trance para nadie.
Este libro me parece muy meritorio, pero es preciso tomar con una
pizca de sal algunos de los conceptos desarrollados en l. Como ya dije,
Erickson era excepcionalmente intuitivo pero no pudo haber imaginado
todas las psicodinmicas en ese momento y en forma conciente. Nunca
haba visto a la sujeto antes de la primera sesin prolongada.
Ryan: Es posible que a pesar de ello algunos de los conceptos desarro
llados en este libro tengan validez? Dejando a un lado que tuviera con
ciencia de ellos o no, an queda la posibilidad de que los pusiera en prc
tica en un nivel intuitivo.
* Fink hace aqu un juego de palabras intraducibie con to be right (tener
razn) y to be right on (ir derecho a, apuntar directamente a). (TV. de la T.)
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Fink: Oh, de eso no hay duda! Operaba de ese modo, pero creo que

era el nico hombre, en todo el pas, capaz de operar as!


Esta entrevista franca y atractiva con el doctor Fink pone de
relieve las limitaciones de cualquier anlisis post hoc de un caso.
Simplemente no sabemos hasta qu punto el compromiso tera
putico altamente intuitivo de un clnico brillante se puede com
prender a la luz de un anlisis cognitivo posterior. De hecho, mu
chas investigaciones de reciente data indican con firmeza que las
posteriores explicaciones racionales de hemisferio izquierdo son
simplemente historias tendientes a darle un sentido confortador
sea cual fuere a los procesos no concientes de hemisferio de
recho (Gazzaniga, 1985). Aun teniendo presentes estas limita
ciones, he persistido en mis esfuerzos por comprender el enfoque
ericksoniano.
La tcnica del Hombre de Febrero
Entre 1973 y 1981 fui coautor, junto con Erickson, de varios
artculos (Erickson y Rossi, 1974, 1975, 1976, 1977, 1980) y tres
libros (Erickson, Rossi y Rossi, 1976; Erickson y Rossi, 1979,
1981) sobre hipnoterapia. Asimismo, edit cuatro volmenes de
sus artculos completos (Erickson, 1980). A lo largo de este pero
do fui penetrando cada vez ms en sus formas de pensar y, poco
a poco, pude comprender parte de los vastos alcances de lo que
l llamaba la tcnica del Hombre de Febrero. En 1979 publica
mos una versin abreviada del caso como captulo final de nues
tro libro Hypnotherapy: An Exploratory Casebook. En ese ejem
plo, puse de relieve el modo en que Erickson haba utilizado al
Hombre de Febrero para abrir el camino hacia la creacin de una
nueva identidad y conciencia de s en pacientes que, en su tem
prana infancia, haban experimentado varios niveles de destitu
cin. Este enfoque implic un rebasamiento significativo de to
das las formas de terapia precedentes, centradas en el anlisis
y la reelaboracin de problemas psicolgicos a partir del pasado.
Con estos antecedentes preparatorios, estuve finalmente en
condiciones de explorar con mayor detenimiento las cuatro sesio
nes presentadas en este volumen. Erickson y yo grabamos unas
quince horas de comentarios sobre estas cuatro sesiones,3 exa
3 Estas cintas magnetofnicas estn disponibles, para su investigacin y es
tudio, en la Milton H. Erickson Foundation, :60f> N. 24th St., Phoenix, Arizona,
85016 - Estados Unidos de Nortuamricu.
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minando cada palabra, cada frase, cada oracin, con una minu
ciosidad reiterativa y tediosa, a fin de asegurar una comprensin
adecuada de las sutilezas de sus mtodos. Otros profesionales for
mados por Erickson (Marin Moore, Robert Pearson, Sandy Sil
vester) participaron de manera casual e intermitente en tal o cual
sesin de comentario; hacan preguntas y aportaban sus puntos
de vista a nuestro proceso de comprensin creciente. Correg es
tos comentarios y, en una segunda serie de sesiones de comenta
rio, le la mayora de ellos a Erickson para que l formulara las
aclaraciones finales y diera su aprobacin definitiva.
Esta versin del texto original se complet entre la primave
ra y el otoo de 1979, o sea, el ao anterior al fallecimiento de
Erickson. Habra sido nuestro cuarto libro escrito en colabora
cin. Slo necesitaba una introduccin para darle una forma ade
cuada, como requisito previo a su publicacin, pero la muerte de
Erickson en la primavera de 1980 me sumi en un estado de due
lo y no pude mirar el original por otros ocho aos. Durante esc
lapso estuve ocupado en lo exterior en la sosegada tarea de coe
ditar una serie de volmenes sobre los seminarios, talleres y con
ferencias de Erickson (Rossi y Ryan, 1985, 1986; Rossi, liyan y
Sharp, 1984) y en hacer unas pocas incursiones independientes

en la psicobiologa de lo que Erickson denomin la base psiconeurofisiolgica de la hipnosis teraputica (Rossi, 19866; Rossi
y Cheek, 1988).
Pero, en lo interior, tuve una serie de sueos en los que Erick
son siempre se me apareca como un maestro de unos cuarenta
o cincuenta aos. Esto era sorprendente, por cuanto slo lo cono
c cuando ya era septuagenario, pero aquella era la edad que te
na Erickson en la poca en que cre la tcnica del Hombre de
Febrero y ofreci las conferencias, seminarios y talleres que yo
editaba a la sazn. Al parecer, lo ms recndito de mi mente asi
milaba las enseanzas de Erickson que databan de esa etapa ms
temprana de su carrera, Antes de que yo lo conociera.
En 1987 pude retornar finalmente a este texto original con
una perspectiva renovada, vido de averiguar si an tena senti
do y contena algo de valor para una nueva generacin de estu
diantes abrumada por el cmulo de libros y artculos publicados
recientemente sobre Erickson. A medida que repasaba este testi
monio de su pensamiento cuidadoso y matizado, me di cuenta
de que este volumen podra ser un correctivo importante para
quienes describen el trabajo de Erickson como algo totalmente
intuitivo e idiosincrsico. Sin duda, fue intuitivo en el sentido de
que confiaba a menudo en sus asociaciones inconcientes espont
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neas para iniciar la exploracin psicodinmica de un caso nuevo.
Hasta podra dar la impresin de haber sido idiosincrsico en al
gunos de sus mtodos poco ortodoxos de disponer experimen
tos de campo con el fin de evaluar la realidad fenomenolgica
de la experiencia hipntica. Pero Erickson siempre insisti en que
sus procedimientos verbales y no verbales destinados a facilitar
experiencias hipnticas, preparados con esmero, eran esencialmen
te racionales en tanto recurran a la individualidad y a los poten
ciales singulares del paciente. Los comentarios de Erickson con
tenidos en este volumen son un testamento de la profundidad y
la naturaleza innovadora de su pensamiento y su prctica tera
putica, con esta tcnica especfica que procura expandir la con
ciencia de s y abrir el camino hacia el desarrollo de una nueva
identidad en hipnoterapia.
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Sesin I. Primera parte 1