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Evidencia

Categoria:
Filosofa

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l. Definicin. Del latn evidencia (del verbo videre, ver), etimolgicamente e. significa lo que se
ve, lo que est patente a la vista; por una ampliacin semntica ha pasado a significar tambin
lo que est manifiesto a la inteligencia, lo que se capta con claridad por la mente. El estudio de
la e. tiene una importancia fundamental en gnoseologa, ya que casi unnimemente se ha
considerado como el criterio (v.) ltimo de verdad y de certeza, es decir, la regla o norma mediante
la cual y en definitiva la inteligencia discierne entre el juicio verdadero y el falso, constituyendo en
consecuencia el fundamento de que el hombre preste su asentimiento a la verdad o falsedad de los
juicios.
Definicin esencial de e. es la claridad con la que lo verdadero se presenta a la inteligencia, de
forma que arrebata o impone la adhesin de la misma a la verdad. Un anlisis de esta definicin
nos presenta las siguientes caractersticas: A) Se trata de una peculiar claridad o patencia con que
algunos juicios estn dotados y de la que carecen otros. Esta nocin de claridad est
indudablemente tomada de la percepcin sensible, en la que, gracias a la mayor o menor
luminosidad del objeto percibido, ste se presenta a los sentidos con mayor o menor nitidez. Pero
su aplicacin a la verdad de un juicio es totalmente correcta, ya que, en efecto, hay juicios que
gozan de una especial luminosidad intelectual al captar inmediatamente la realidad de las cosas.
Naturalmente que esta claridad no es tan pura en todas las especies de e., como se ver ms
adelante; slo se da en la e. intrnseca inmediata, pero tambin es cierto que es esta especie de e.
la que ms propiamente merece tal denominacin, y de la que todas las dems son participacin
imperfecta, causada a su vez por la imperfeccin y limitacin de la mente humana; efectivamente,
para una inteligencia infinita todo juicio goza de e. intrnseca e inmediata (v. DIOS IV, 13). B) Est
claridad de los objetos de la realidad est referida a la inteligencia, no a los sentidos; en efecto, si la
e. es la patencia de lo verdadero, la verdad slo se da en el juicio y no en los sentidos, aunque el
juicio pueda versar sobre datos sensibles, y el juicio (v.) es producido por la realidad en el
entendimiento. C) Esta claridad con que el objeto se presenta a la inteligencia es de tal energa que
arrebata al entendimiento su asentimiento a la verdad (mentis assensum rapuit); ante un juicio
evidente, el entendimiento queda necesitado a dar su adhesin al mismo, de tal forma que en estos
casos el imperio que la voluntad tiene sobre l queda anulado; no es que optemos por aceptar la
verdad del juicio a=a, sino que ste, velis polis, arrastra a la mente humana a aceptarlo como
verdadero; es muy distinto del caso que presentara al entendimiento del que no fuera matemtico o
fsico, el juicio la velocidad es la primera derivada del espacio con respecto al tiempo, ante el cual
la mente se. quedara estpida es decir, asombrada e indecisa ante la alternativa de aceptarlo
como verdadero o no aceptarlo.
2. Especies de la evidencia. La divisin de la e. puede hacerse desde distintos fundamentos, es
decir, adoptando diferentes criterios: A) Por su fundamentacin, es decir, teniendo en cuenta las
leyes que permiten establecer la e. de los juicios. B) Por el modo de obtenerla, considerando el
procedimiento mediante el cual el juicio se presenta como evidente. C) Por su perfeccin, derivada
de los grados de claridad con que la e. se manifiesta a la mente.
A) Segn el primer criterio, es tradicional dividir la e. en metafsica, fsica y moral. E. metafsica
es aquella que se funda en la misma esencia o naturaleza de las cosas, es decir, en leyes o
principios metafsicos; tal sera la e. del juicio el todo es mayor que cada una de sus partes;
conocida la esencia del todo, como suma de una pluralidad de elementos o partes, y la de parte
como los diversos elementos que componen el todo, el juicio anterior es tan fundado en la realidad
que fuerza al entendimiento a su asentimiento al mismo; concreciones de este juicio son tres es
mayor que uno o este racimo de uvas es mayor que cada una de las uvas que lo forman; nota
diferencial de la e. metafsica es que los juicios que gozan de ella son tales que su negacin no slo
es falsa, sino tambin absurda, repugnante a la realidad y a la mente (p. ej., tres no es mayor que
uno o este racimo no es mayor que una sola de sus uvas). La e. fsita es la que se fundamenta
en la naturaleza fsica de los cuerpos, en las leyes de la estructura y la actividad del mundo
material; tal es la e. de los juicios el hidrgeno tiene tres istopos (hidrgeno ordinario, deuterio y
tritio) o un electrn negativo y otro positivo se desintegran en radiacin gamma; la e. de que
gozan ambos juicios se deriva de la estructura conocida del hidrgeno y de la actividad conocida del
electrn y del antielectrn; del mero anlisis del concepto hidrgeno no hay posibilidad de llegar a
establecer el nmero de istopos que pueda tener; nicamente la experiencia fsica es la que ha

permitido llegar a establecer que hay tres elementos con el mismo nmero atmico (1) y distinto
peso atmico (1, 2, 3); nota diferencial de la e. fsica es que los juicios que gozan de ella son tales
que su negacin es falsa, pero no absurda o repugnante; tal sucede con los juicios el hidrgeno no
tiene tres istopos o un electrn y un antielectrn no se desintegran en radiacin gamma que,
indudablemente, son falsos, pero no absurdos, de forma que sera posible y concebible, p. ej., que
en la Naturaleza hubiera cuatro o cinco istopos del hidrgeno. La e. moral es la que se funda en
las leyes psicolgicas o morales que regulan la actividad del hombre; tal es la de los juicios los
padres aman a sus hijos o cualquier hombre prefiere un milln de pesetas a dos pesetas; el
anlisis de la esencia de padre o de hombre no nos lleva a ver con claridad que el predicado
convenga al sujeto; tampoco hay una ley fsica que lo establezca; slo el conocimiento de lo que es
corriente o de lo que es un deber en el comportamiento del ser humano nos induce a admitir como
verdaderos estos juicios; caracterstica de la e. moral es que los juicios que gozan de ella son tales
que su negacin no se manifiesta ni como absurda ni como falsa, sino slo como muy poco
probable.
Un tipo de e., puesto muy de relieve por Balmes, es la del sentido comn; se tratara de una e.
no basada en leyes metafsicas, fsicas o morales, sino en una especie de buen sentido por el que
el entendimiento ve con claridad la verdad de algunos juicios; tal sera el juicio si ponemos en un
recipiente la totalidad de letras que contiene el Quijote y las tiramos sobre el suelo, no caern de
forma que reproduzcan la obra de Cervantes; la e. y consecuente certeza que tenemos de la
verdad de esta asercin no se basa en la esencia de las cosas, ni en las leyes fsicas ni morales,
sino en una intuicin o sentido comn que permite captar inmediatamente la no conveniencia de
sujeto y predicado. Sin embargo, tales intuiciones del sentido comn (v.) pueden reducirse en
general a una de las e., basadas en la naturaleza de las cosas, antes mencionadas (v. t.
PERCEPCIN I, A).
B) Por el modo como se obtiene, la e. puede ser inmediata o mediata; la primera es la propia de
aquellos juicios en los que la mente acepta su verdad con slo conocer el juicio, es decir, que la
conveniencia o no conveniencia entre sujeto y predicado es captada directamente en la realidad sin
necesidad de demostracin; tal es el caso de los llamados primeros principios (v. PRINCIPIO),
como, p. ej., es imposible ser y no ser a la vez bajo el mismo aspecto y en el mismo sujeto. La
segunda es la de los juicios que necesitan de elementos mediadores para permitir captar su verdad
o falsedad; en otras palabras, se trata de juicios que necesitan de demostracin; tal es el juicio el
cuadrado de un binomio es igual al cuadrado del primer trmino, ms el cuadrado del segundo, ms
el doble producto del primero por el segundo; naturalmente que, una vez realizado
adecuadamente el proceso demostrativo, la verdad del juicio se presenta como evidente. Tambin
se habla, por el modo de manifestarse, de una e. intrnseca y de una e. extrnseca; la primera, que
puede ser tanto inmediata como mediata, se deriva de la misma naturaleza de la realidad conocida
y del juicio que la expresa considerado en s mismo. Por el contrario, la e. extrnseca, llamada
igualmente e. de credibilidad, es la obtenida, no en funcin de la propia naturaleza de la realidad y
del juicio, sino de la autoridad de que goza y de la confianza que se pone en el que emite dicho
juicio; tal es la del juicio existe la ciudad de Tokio para todos los que no han estado en ella y
comprobado de visu su existencia; no obstante, y pese a que la mayor parte de los juicios que
admitimos como verdaderos se basan en ella, slo de modo traslaticio puede llamarse e. a este tipo
de evidencia.
Desde la Escolstica es tradicional la distincin entre la e. per se (en s misma considerada) y la
e. quoad nos (respecto de nosotros); juicios evidentes per se son aquellos que, considerados en s
mismos, por su propia naturaleza y estructura, manifiestan la conveniencia de sujeto y predicado; tal
es el juicio Dios existe. Los juicios evidentes quoad nos son los que patentizan su e. en relacin
con la mente humana, habida cuenta de las limitaciones de la misma; en consecuencia, puede
haber juicios evidentes per se y tambin quoad nos (p. ej., los mencionados primeros principios) y
juicios evidentes per se, pero no quoad nos (para que se hayan evidentes per nos necesitan
demostracin ms o menos inmediata;
p. ej., el antes . citado de Dios existe). Dentro de esta conexin entre e. del juicio y
capacidad de la mente que lo capta, se pueden establecer distintos tipos de e. de acuerdo con la
diferente capacidad intelectual de los hombres; as, p. ej., hay juicios que pueden ser evidentes para
los matemticos, pero no para los dems; se trata de lo que la Escolstica llam juicios evidentes
sapientibus tantum, slo para los sabios.
c) Por su perfeccin, la e. puede dividirse en una pluralidad de grados, segn la fuerza con la
que arrebata la adhesin del entendimiento, la cual, a su vez, es funcin de la claridad del juicio. De
acuerdo con esto, la e. metafsica se presenta como ms perfecta que la fsica, y sta que la moral.

Igualmente la e. inmediata es ms perfecta que la mediata y la intrnseca que la extrnseca.


3. La evidencia como criterio supremo pie verdad y certeza. La e. es el criterio (v.) ltimo para
discernir entre lo verdadero y lo falso, y a ella pueden reducirse todos los dems criterios posibles.
En efecto, todo lo que es evidente es verdadero y todo lo que es verdadero es evidente (con un tipo
u otro de e.); se trata, pues, de un criterio universal de la verdad y de la falsedad. Toda ciencia (v.)
se construye a partir de unas cuantas e. inmediatas e intrnsecas, basadas en la naturaleza de las
cosas (e. objetivas, y no meramente subjetivas), con las que se llega a otras e. ya mediatas o al
menos a conocimientos ms o menos probables que habr que contrastar con la experiencia y las
e. inmediatas en general (V. MTODO; REALISMO I; PROBABILIDAD, I). Por otra parte, la e. es
irreductible a cualquier otro criterio; por el contrario, stos son reductibles a ella y en ella encuentran
su posible validez como tales criterios; tal es el caso de la tradicin (Lamennais) o del sentido
comn o instinto de lo verdadero (Red y la escuela escocesa).
4. Indicaciones histricas. La mayora de los filsofos y pensadores consideran, como es obvio,
a la e. como criterio ltimo de verdad (v.) y de certeza (v.). Son excepcin los escpticos (v.
ESCEPTICISMO) y los probabilistas (v. PROBABILIDAD, 2-3). Adems, a pesar de la diversidad
entre las corrientes de pensamiento, se trata en general de la e. objetiva, basada ante todo en la
misma naturaleza de las cosas, no de una e. subjetiva basada slo en el sujeto cognoscente. As,
para los epicreos (v.), la e. consista en la presencia inmediata del objeto a los sentidos, de tal
manera que ningn medio interpuesto pudiera perturbar y alterar la accin que los efluvios atmicos
emanados de los objetos ejercan sobre los rganos sensoriales (Digenes Laercio, X,52). En los
estoicos (v.), la e. enrgeia, es la caracterstica fundamental de la representacin comprehensiva,
fantasa cataleptik, es decir, de la representacin o conocimiento verdadero; y esta enrgeia no es
algo subjetivo, sino la energa de la patencia con que el objeto conocido se presenta al sujeto
cognoscente.
Una excepcin notable es la de Descartes (v.), que querr basar el conocimiento cierto y
construir la ciencia con una concepcin subjetivista de la e., lo que abocar a diversos errores en
los pensadores posteriores que de una u otra forma se apoyan en las concepciones cartesianas (V.
RACIONALISMO; IDEALISMO). La e. es la propiedad del juicio por la que ste es aceptado como
verdadero por la mente en una captacin directa e inmediata de su verdad, en una simplex mentis
inspectio, pero esta captacin de la verdad del juicio Descartes no la basa en la claridad del objeto,
sino en la claridad y distincin de la idea; para evitar el error, el camino que propone es aceptar
como verdadero slo aquello que de un modo evidente se presenta como tal, para lo que es
necesario utilizar en nuestros juicios nicamente de aquellas ideas que se presenten a nuestro
espritu con tal claridad y distincin que no haya posibilidad alguna de ponerlas en duda (Discurso
del mtodo, II); ante esta claridad y distincin de las ideas, el espritu capta inmediatamente la
verdad del juicio en un acto de intuicin, que en Descartes no se tratar, actitud lgica dentro de su
racionalismo, de una intuicin sensible (que para l no es ms que el falaz testimonio de los
sentidos o de la imaginacin), sino en la concepcin firme de un espritu puro y atento, que nace
slo de la luz de la razn (Reglas para la direccin del espritu, III). Esta concepcin de la e., como
claridad de las ideas y no de los objetos, pasar al racionalismo europeo por la va cartesiana y al
empirismo (v.) ingls por haber sido aceptada por Locke (Ensayo sobre el entendimiento humano,
IV,2,1).
Despus de un cierto predominio del racionalismo e idealismo en los s. XVIII y xix, habr una
fuerte reaccin en favor del concepto objetivo de e., en especial gracias a la fenomenologa (v.), los
neoescolsticos (v.) y el neotomismo (v.), que han dado lugar a las diversas corrientes de realismo
que se afirman en Filosofa y en las dems ciencias (v. REALISMO II). Dentro de esta renovacin de
la captacin de la e. como algo propio del objeto conocido, pueden sealarse como algo peculiar las
teoras, de origen fsico-matemtico, que establecen ciertas conexiones entre e. y probabilidad.
Se entiende por probabilidad de un suceso a la relacin existente entre el nmero de casos
favorables y el de casos posibles, siempre que todos stos sean equivalentes; as, la probabilidad
de que arrojado un dado salga el nmero 5 es de 1/6, ya que el nmero de casos favorables es 1 y
el de casos posibles 6, y stos ltimos son todos equivalentes (muy distinta sera la probabilidad si
el dado estuviera cargado); el olvido de esta condicin de equivalencia de todos los casos
posibles introduce errores en la teora de las probabilidades aplicada a los fenmenos naturales. La
probabilidad de un acontecimiento vara entre 1 y 0; la primera corresponde a la certeza de la
realizacin del mismo; la segunda indica la imposibilidad de que se produzca. As, la e. se reduce a
una relacin de probabilidad; los juicios tienen una determinada probabilidad de verdad y el valor
numrico de esta probabilidad seala los diferentes tipos de e.; as, el juicio en geometra eucldea
la suma de los ngulos de un tringulo es igual a 180 tiene una probabilidad 1, ya que el nmero

de casos posibles es igual al de casos favorables; y lo mismo sucede con el juicio todo cuerpo en
cada libre est sometido a movimiento uniformemente acelerado; por tanto, la llamada e.
metafsica y fsica son la e. de juicios cuya probabilidad de verdad es 1; la e. moral sera la de los
juicios cuya probabilidad de verdad oscila entre 1 y 0 (tal es el caso del juicio los padres aman a
los hijos, en el que el nmero de casos favorables, pese a ser muy elevado, no es igual al de
casos posibles, lo que hace que la probabilidad no llegue a 1).
Por otra parte, la moderna concepcin de algunas leyes fsicas como leyes estadsticas ha
hecho que la probabilidad de verdad de valor haya quedado en ellas reducida a los juicios
matemticos. En efecto, dado que el comportamiento de los elementos microscpicos componentes
de los cuerpos naturales se rige por modelos estadsticos (estadstica de Boltzmann-Gibbs para las
molculas, estadstica de Bose-Einstein para las partculas elementales llamadas bosones,
estadstica de Fermi-Dirac para las partculas elementales denominadas fermiones), dicho
comportamiento slo puede ser conocido en trminos de probabilidad de valor inferior a 1, con lo
que los juicios referentes a l no tendrn nunca plena e. (e. fsica en la terminologa tradicional). Se
ha tratado de trasladar esto al mundo fsico macroscpico, en principio exento del modelo
puramente estadstico. Pero hay que tener en cuenta que la probabilidad y estadstica utilizadas en
los clculos y estudios fsicos del mundo microscpico se refieren slo a las posibilidades de su
difcil conocimiento, y no a lo que realmente es o sucede; adems, al observarlo, la misma
observacin, los mtodos e instrumentos utilizados tienen unos lmites y adems influyen en el
comportamiento de lo observado, contribuyendo a que no se puedan situar con precisin las
partculas, sus trayectorias, etc. Por eso no se pueden trasladar sin ms las leyes estadsticas y de
probabilidad al mundo macroscpico, que en muchos aspectos no se comporta segn leyes fsicas
meramente estadsticas sino determinadas (V. PROBABILIDAD, 4; DETERMINISMO).
V. t.: VERDAD; CERTEZA; PRINCIPIO; INTELIGENCIA I.
J. BARRIO GUTIRREZ.
BIBL.: S. TOMS, Suma Teolgica, 1 q16, a2; D, De veritate, q16; 1. GEYSER, Uber Wahrheit una Evidenz, Leipzig
1918; D. MERCIER, Critriologie gnrale, Pars 1923; 1. DE TONQUDEc, La critique de la connaissance, Pars 1929;
G. BACHELARD, L'activit rationnelle dans la Physique contemporaine, Pars 1951; E. BOREL, Probabilit et certitude,
Pars 1950; y la de GNOSEOLOGA y I Os arts. a los que se ha remitido al final.

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