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Emique Mosconi

Gl'neral de Divisin

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Cu :u\o Militar

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BIBLIOTECA DEL OFICIAL


Premiada con Medalla y Diploma de Honor en la Exposicin
de Ro de Janeiro- Brasil.
Publicacin fundada en 1916 por iniciativa del
General de Divisin D. RODOLFO MARTINEZ PITA.

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Queda hecho el depsito de Ley 11.723


Buenos Aires, 1983
CIRCUW MlLITAR
EDITADO E IMPRESO EN ARGENTINA
I.S.B.N. 526 - 503 -O

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General de Divisin Enrique Mosconi

EL PF.TROLEO
ARGE
O
1922-1930
Yla ruptura de los trusts petrolferos ingls
y norteamericano eltt? de Agosto de 1929

Crculo Militar
Vol. N 713
Buenos Aires

1983

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Crculo
Presidente:
General de Divisin D. EMILIANO ANTONIO SILVIO FI.OURET
Presidente de la Subcomisin de Cultura:
General de Brigada D. ISAJAS JOSE GARCIA ENCISO
Director de la Editorial Militar:
Coronel D. MARIO HECTOR AMARANTE

Talleres Grficos
PUBLINAUTAS S.R.L.

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PALABRAS LIMIN ARES

Hemos credo conveniente incluir en este texto, unas pginas que


reflejen el hombre que haba en Mosconi, su vida, su personalidad, su
trayectoria y su pensamiento. El conocimiento de estas facetas del ser
humano que anida en Mosconi, ayudarn mucho a comprender su lucha, su accionar, sus postulados y la razn de ser de sus realizaciones.
Enrique Carlos Alberto Mosconi naci en Buenos Aires el 21 de
febrero de 1877 en la vieja casona paterna de la calle Rivadavia, recibiendo los oleos bautismales en la parroquia de Montserrat el 21 de junio de 1878.
Su padre fue el ingeniero Emique Mosconi de nacionalidad italiana,por entonces de 34 aos y su madre Mara Juana Canavery, nacida en Buenos Aires, de 21 aos de edad. Muy nio an viaja a Europa
con los suyos y estando en Marsella, tiene la desgracia de perder a su
progenitora en ocasin del nacimiento de su hermano Ricardo. Contab a adems Enrique con tres hermanas, Esther, Mara y Emestina. Solo una de ellas, Esther, contrajo matrimonio con Agustn Gorch de
cuya estirpe proviene la seora Mara Esther Gorchs Mosconi de Garri
do , a su vez madre de Esther, Jorge, Mnica y Marcela Garrido.
A su vez el Ingeniero Enrique Mosconi padre de nuestro biografiado,
cas en segundas nupcias con Mara Luisa Natti teniendo cuatro hijos.
Habamos dejado al nio Enrique en Marsella, donde como dijimos pierde a su madre.
De regreso al pas contina sus estudios y en 1890 es un aventajado estudiante del bachillerato, cursando exitosamente el segundo ao
en el Colegio San Jos, REWaPLHQGRun accsit en dibujo.
Tiene 14 aos recin cumplidos, cuando ingresa al Colegio Militar
de la Nacin, en mayo de 1891.
Su fotografa de aquella poca, luciendo el kepis de cadete, lo
muestra redondo de cara, de mirada penetrante y rasgos enrgicos. Al
culminar sus estudios en dicho instituto tres aos y medio despus; se
grada como Subteniente de Infantera con diploma de honor, encabezando el orden de mrito. de su promocin. En la ceremonia de egreso,

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a 1 delpide con un diJCUIIO


el General Cap\RJn.., 01
el director del o HJa
rd " ue cala hondo en nuestro hombre y
conocido como "la ltuna o en q

le sirve de norte en la vida.


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'vicios en el Reg~mlen
Cuarto.
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1 ando con equilibrio Y pruTiene tan solo 18 aos y ya:rc~eu!'proyecto de "Regla~ento
dencia, destin~do tiempo-P~En ~~cho trabajo incluye inatrucclones
para lnfantena en Campana .
d. de puentes Y empleo de explosobre pasaje de cursos de agu~ p~: :~: inclinacin t.ecnolgica del josivos. Esta obra va mostran o
ven oficial.
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?:' Teniente y med.10 ano
A fines de 18A~6 ~~e?.. !~be en la Universidad, en la facultad de
1 dado a Buenos u-e&, - ...
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Exactas Fsicas y Naturales, donde sigue la carrera e mgemeC1enc1as
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ra. Cinco aos le llevara obtener el t1tulo e ngemero 1v .'
su tesis sobre un proyecto de embalse en el lago Nahuel I:I~apl Y una exclusa reguladora de los ros Limay y Negro, que pemutira la navegacin hasta el Atlntico.
El edificio de la Universidad de Buenos Aires, en el que estudia
Mosconi estaba ubicado en Per y Alsina, funcionando all desde su
fundacin el 12 de agosto de 1821. Dicha institucin ubicada en la histrica Manzana de las Luces, se instal en las dependencias que ocupaba la Procuradura de las Misiones Jesuticas durante la poca colonial.
Por entonces, se le reconoce a Mosconi por decreto, su condicin
de Ingeniero Militar, pasando a revistar en el arma de Ingenieros. Tiene
ya 25 aos.
A partir de este momento su actividad en el campo tcnico es intenl8. Destinado al Estado Mayor General del Ejrcito, gana el primer
premio con su proyecto para la construccin de un cuartel de Infantera
y otro de c~tballera, en el lugar ocupado actualmente por el Regimiento
de Granaderos a Cab.-lllo. El premio fue compartido por el arquitecto
Ricardo J. Mart, que tambin era e&&eaado de la Univenidad de Buenos
Aires. En dicho predio 1e rearv un espacio para la construccin del
cuartel de invlidos y el panten nacional.
Es premonitorio que este premio lleve el nombre de General Belgrano, pues como p~moa apreciar ms adelante, Mosconi se inspira
en el padre de la patna argentina, al decir de Mitre, para actuar en la vid~ con desprendimiento, generosidad, abnegacin, sacrificio y desinteres.

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La variada actividad del nuevo ingeniel'O lo conduce a fines de


1903, con el grado deCapitn, a incorporarte a la Comisin que estudi
el trazado del Ferrocarril Central Norte, entre Ledeama y Orn y el tendido de lneu de Perico a Ledesma.
Al ao siguiente es enviado a Europa con la Comisin que estudiara la construccin de una usina hidroelctrica y de gas pobre en Campo
de Mayo, al igual que la adquisicin de materialea sanitarios y de hierro
para los cuarteles. Mosconi se constituye en el alma de esta comisin y
logra obtener una economa en las compras, del orden de los treinta mil
pesos oro, lo que motiva la felicitacin del ministro.
Nuestro hombre a loa treinta aos ha demostrado al ejrcito SUB sobresalientes condiciones y la conveniencia de que acreciente sUB conocimientos en Europa. A '11 ef~!-:> es designado para perfeccionarse en los
Cuerpos Especiales del Ejrcito Alemn, hacindolo desde el 1 o de mayo
de 1907 en el Batalln X de Ingenieros en Hannover, participando en
las maniobras de Munster y en las Imperiales de Otoo.
Luego en octubre de 1907 se incorpora como alumno de la Escuela de Artillera e IngenieroR de Charlotemburgo, en la que se graduara
en 1908 como Ingeniero Militar.
Munido de un rico bagaje de conocimientos, regresa a su patria para desempearse como segundo jefe del Batalln 2 de Ingenieros en
Azul.
Al ascender a Teniente Coronel el 29 de marzo de 1912 es no mbrado jefe del Batalln 1 de Ingenieros en Campo de Mayo, durante cuya jefatura proyecta la intercambiabilidad de los medios pontones, de
las bridas de caballetes y el bote balsa.
Mosconi ha dejado una serie de mximas de las que es autor, que
revelan su pensamiento e ideario. Entre estas hay una que dice: "Para
merecer bien en la carrera de las armas, es necesario un desvelo constante; es necesario esclavizarse en absoluto al cumplimiento del deber".
Por cierto que esta sentencia es el retrato del autor, que se completa con ~ata otra "Soy de los que Cn>Pn que el triunfo es siempre obra
d~,l caracter Y de la voluntd, ms que de la inteligencia y de la ilustraClon".
Lo c~rto es q~e en l se daban tanto la inteligencia y la ilustracin,
corno un fnrno c1 .racter que gobernaba una frrea voluntad de se..,.;
A
. d
ClO.
parttr e octubre de 1912 incursiona Mosconi en un campo excitante Y novedoso, al ser nombrado integrante de la Direccin Tcnica
de la ~scuela de Aviacin Militar, en cuya oportunidad inicia una slida a.Imstad con el presidente del Aero Club Argentino, el Ingeniero Jorge Newbery.

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'
A comienzos
de 1915 es nombrado Subdirector General de Arsenales de Guerra y el 28 de marzo de 1916 Director del Arsenal de Guerra Esteban de Luca.
Largo sera enumerar las mejoras que all introduce Mosconi, descie transformar la energa trmica reemplazando el carbn por petrleo
crudo en hornos de fundicin y calderas, hasia la construccin de caones para ametralladoras.
Llegamos as a marzo de 1920, en que ya Coronel, es nombrado
Director del Servicio Aeronutico del Ejrcito, al que l denominara
la Quinta arma, siguiendo a infantera, caballera, artillera e ingenieros.
Su labor all es incansable, impulsando la aviacin civil, estimulan
do la formacin de aeroclubes y creando en enero de 1922 el drupo 1
de Aviacin, constituido por una Plana Mayor, una escuadrilla de Bombardeo, una de Caza, una Seccin Entrenamiento, un Parque Aeronutico y una Seccin Fotografa.
Es precisamente en el desempeo de estas funciones ,que vive un
episodio que repercutira profundamente en su vida futura y en la del
pas.
En circunstancias de disponer la realizacin de raids areos a las
fronteras y ordenar la compra de combustible para tales fines a un oficial de administracin, este se present en las oficinas de la WICO con
la correspondiente "OrdP.n de Compra" para la adquisicin de una partida de cajones de nafta de aviacin. El gerente de la compaa le inform que no se entregara la nafta, si no se satisfaca previamente el importe correspondiente.
Informado Moscon del hecho, adems de la contrariedad que le
produjo, le preocup sobremanera, pues as como se trataba de un raid
de entrenamiento, poda tratarse de un requerimiento urgente derivado
de una operacin de guerra, cuyo cumplimiento quedara librado al
errneo criterio o a la desconfianza de un comerciante extranjero.
No obstante, en la esperanza de que se tratara de un error cometido por un empleado. concurri personalmente a la Oficina Central de
la West India Oil Co. filial de la Standard Oil de New Jersey, donde pidi hablar con la autoridad mxima, quien le ratific que esa era la norma de la compaa.
Mosconi reaccion, expresndole que su manifestacin la consideraba impertinente. Lo que no le dijo al descorts funcionario, fue que al
ver la magnitud del problema, a partir de ese momento se jurament a
s mismo para cooperar por todos los medios legales a romper los trust
internacionales.

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Esa oportunidad se le brind el 19 de octubre de 1922, al ser designado Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, empresa que recibiera incipiente y que convirti en la ms importante de Latinoamrica en su gnero, al dejarla en 1930.
Basta decir al respecto que recibe una empresa deficitaria que
produce 350.000 metros cbicos de petrleo anuales. En 1923 deja de
ser deficitaria; en 1925 inaugura la destilera de La Plata, en 1929 rebaja el precio de la nafta y en 1930, establece el precio nico de la nafta
en todo el pas, en momentos en que la protluccin de YPF alcanza a
900.000 metros cbicos anuales.
Nos dice Mosconi, anticipndose a las problemticas actuales, que
el rompimiento con los trust petroleros internacionales, configuraba un
hecho de liberacin econmica de proyecciones continentales y l se
ocup con sus giras, conferencias y discursos, de gravitar en esa liberacin latinoamericana, que l en una acepcin ms ambiciosa, denominaba "independencia integral".
En efecto en febrero de 1928, en el paraninfo de la Universidad
'
.
de Mxico, expone la experiencia argentina sobre el petrleo, ante la mvitacin que le formula su rector, doctor Alfonso Pruneda y el director
del departamento de petrleo, ingeniero Paredes.
All puntualiza que la caracterstica de la organizacin administrativa, de la entidad fiscal petrolera, es su amplia autonoma,habiendo delegado el Poder Ejecutivo nacional en sus autoridades, por su carta orgnica, la facultad de invertir directamente el producto de la explotacin
en la adquisicin de elementos necesarios para intensificar sus trabajos .
. Expres tambin, que la explotacin petrolfera del gobierno argentmo, abarca todo el complejo desarrollo de esa industria desde el estudio g;ol~gico previ~ a la fijacin de la zona productiva, h~ta la entreg~. al publico consum1dor de los derivados del mineral, es decir extraeClan, aJ~.acenamiento, destilacin, transporte y venta.
'
. . DeJ~ sentado que el xito obtenido, se fund en gran parte en la
ehmmact?n absoluta de toda influencia poltica en la gestin industrial
y comerctal de la organizacin.
P~evino a su auditorio sobre el peligro de las grandes empresas in~rnaclOnal:s al expresar: "Los grandes trust son organizaciones insac.lables, dlflCiles de dommar una vez que han tomado posesin de las
tierras Y se les ha acordado facultades o derechos"
n 0 m:Tan~o el grupo europeo, el anglo-holands Royal Dutch como el
ame~cano Standard Oil, de funesta tradicin ante la justicia de su
,
pa1s, .son mdeseables para toda nacin que quiera fecundar en paz ~u
trabajo creador".

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Tambin expuso su pensamiento sobre las sociedades mixtas, con


un 51Ofo de CQ.pital del estado y 490fo privado con preeminencia de ,capital nacional. En esta sociedad el presidente y dos directores, senan
nombrados por el Poder Ejecutivo con acuerdo del senado y los accionistas tendran en el directorio una representacin de cuatro miembros.
Esta entidad se regira poT las prescripciones del Cdigo de Comercio, con la particularidad que el Poder Ejecutivo delegara en los representantes del capital privado, la direccin de las funcio nes tcnicas
y ad ministrativas, manteniendo el derecho a veto, a ejercer por el presidente y los dos directores que representan al estado, en las resoluciones de directivas que implican modificacin de estatutos , habilitacin
o adquisicin de nuevos yacimientos y disposiciones que tengan conexiones internacionales y con la poltica de precios.
En esta actividad, el riesgo de la empresa lo asume el Estado con
los beneficios producidos p or su 51 Ofo de acciones y slo despus de haber efectuado descubrimientos y determinado el valor econmico de la
zona, la entregara a la organizacin mixta, que ~ndr a su cargo la organizacin de la produccin, transportes, elaboracin , distribucin y venta.
Todas estas facilidades las concibe Mosconi, para que las empresas
mixtas puedan resistir ventajosamente las influencias de los trust.
Es interesante consignar el pensamiento de Mosconi sobre este tema, que como hemos dicho expone en detalle en la Universidad de Mx ico, en febrero de 1928, es decir cuando ha prcticamente culminado
su proyecto en Argentina.
Debemos expresar, que a pesar de ser Mosconi un tcnico y un matemtico, p or vocacin y formacin, fue un escritor galano y elocuente
con una concepcin humanstica de la vida y de los seres.
Honesto, de un gran desprendimiento personal, y con gran vocacin de servicio hacia su pas,sigui el ejemplo de gran cantidad de prceres, hroes y camaradas, negndose a cobrar d urante su gestin en
Y .P.F. los sueldos que le hubieran correspondido.
Quizs expres ese sentir cuando dijo: "Es bueno vitorear a lapatria, pero es mejor ayudarla a vivir, contribuyendo a su engrandecimiento, progreso y bienestar".
Por eso pdo decir al retirarse de la direccin de Y.P.F .: " Me hago
un deber de expresar en esta oportunidad, que esta casa ha sido de cristal y que ellos durante mi presidencia,jam.c; han sido empaados,'.
Mosconi, se incorpor como socio al Crculo Militar a su egreso como oficial y permaneci \"inculado a l hasta su muerte.

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Desde el primer momento, no perdi oportunidad de ~rtila sus


camaradas presentndosele la ocasin de hacerlo, al ped1rle ase~ra
miento nu~stra entidad para la adquisicin de monturas !'ara su~ ~oclOS.
Propuso Mosconi un modelo de montura que habla adqumdo en
Alemania durante su estada all en 1908.
Aprobado el modelo 1 gr~ cantidad de. oficial~s. se anotan para
comprar dicho elemento y se le pide a Moscoru, que VUijaba nuevamente
a Europa,se ocupe de la compra.
As lo hace el joven oficial y la fbrica enva las monturas y factura al Crculo Militar 69.116,80 marcos.
Cual no sera la sorpresa de Mosconi, cuando se le present en Berln uno de los directores de la empresa y le entrega un cheque por
2.073,50 marcos que haba reservado como comisin para el gestor de
la operacin.
Sin prdida de tiempo Mosconi envi dicha suma al presidente de'
Crculo Militar, acompaada de una carta fechada en Berln el 2 de ma
yo de 1913, pidiendo de paso no se diese ninguna publicidad a su gesto.
Copia de esta carta obra en poder de la familia Garrido.
Ms tarde Mosconi form parte en dos oportunidades de la comisin directiva de nuestro crculo, la primera como vocal en 1919 y luego en 1926 como presidente.
Al realizar en 1928 una gira por hispanoamrica dundiendo sus
ideas sobre el petrleo y su explotacin, tom contacto como presidente del Crculo Militar con los institutos de fonnacn de oficiales de
los distmtos pases, a los que obsequ1 rplicas del sable de San Martn,
expresndoles nuestros ideales americanistas.
Desde sus grados subalternos se mostr un ferviente demcrata y
un enamorado de su profesin militar
As en 1913, al recibir un nuevo oficial en el Batalln 1 de Ingenieros le dice: "La Repblica no tiene para ofrecer como objetivo de vida
intenl!a, ninguno ms hermoso ni ms brillante que el que Ud. ha elegido. La carrera militar es una sntesiS de fuerza inteligente, de abnegacin y de poesa... que en ella mi joven amigo, no lo abandone un momento la nocin exacta de sus deb(>res y obhgaciones; no olvide que el
oflc1al de las democracias debe educar con el ejemplo de sus virtudes, de
suto abnegaciones y de su capacidad".
Conceptos que ratlfica al agradecer la demostracin que se le ofrec~ _al ascender a Coronel en 1918 cuando dice: "Mientras tanto nuestro
EJercito, fuerza annada de nuestra democracia, que siemprt' ha batalla~o por la libertad y el derecho de los pueblos, ha de cont .nuar como
Siempre la tarea de su perfeccionamiento, porque siente el apoyo, el es-

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tmulo y la simpata del poder civil de la Nacin y ser hoy, como fue
en el pasado, la garanta de las tradiciones y de los derechos del pueblo".
Similar ideario concreta cuando habla como presidente del Crculo
Militar en la Comida de Camaradera del Ejrcito y la Armada el 8
de julio de 1926 y dice: "Mientras la Armada y el Ejrcito se mantengan en el marco que la Constitucin les indica en el juego libre de nuestras instituciones; mientras firmemente ceidas a la profesin militar,
no intervengan ni se alarmen por las luchas cvicas de nuestra poltica
interna, porque ellas evidencian, a travs de las agitaciones democrticas y de las fiebres peridicas de los gobiernos republicanos, mejor ap
titud en el pueblo para ejercitar sus derechos ciudadanos y mayor capacidad para la funcin pblica; mientras los hombres de armas,de mar y
tierra as entiendan su funcin y su deber, la Nacin tendr en segura
custodia sus tradiciones y serena y tranquila podr seguir expandiendo
sus fuerzas creadoras en el trabajo y en el progreso".
Luego del movimiento revolucionario de 1930 al que se opone,
es designado Director General de Tiro y Gimnasia, pasando en 1933 a
situacin de retiro en el Ejrcito.
Poco antes padeci una hemiplejia que Jo postr por largo tiempo, escribiendo E' l libro motivo de esta publicacin.
Su 'Vida se apag el 4 <.le junio de 1940, en la casa que comparta
con sus hermanas en la calle Araoz 2592,que haba adquirido con un
prstamo del Banco Hipotecario del que an faltaban pagar numerosas
cuotas.
El hombre que administr cuantiosas sumas y la empresa de mayor
'apital en Hispanoamrica, tena al fallecer por todo capital, un saldo
.m su cuenta corriente del Banco de la Provincia de Buenos Aires. de
nueve pesos con noventa centavos.
El general Morales Bustamante que lo visit poco antes de morir
1<:>, retrata ru;_: "Qu fuerza misteriosa tiene en los hombres de excepClOn,_ el espmtu sobre el barro mortal!, segua erguido, impecable, con
su m1rar severo al par que afectuoso, soldado siempre". A su vez Monseor Calcagno se refiri a las bellezas que se elaboraron en las reconditeces de su alma recta y pura como un diamante
d.. dAl '1despedir sus restos en la Recoleta el ge~eral Juan E . vacarezza
, lJO e e , que fue uno de los oficiales ms completos y calificados d
epoca.
e su

~n~s de concluir estas palabras liminares, deseo expresar mi reconocumento personal y el de la Biblioteca del Oficial, a la Seora

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Mara Esther Uorchs Mosconi de Garrido, aJ Comandante Mayor Enrique Mosconi y a la seora Marcela Garrido, por el material del archivo
familiar que pusieron a mi disposicin y que me permiti hacer esta breve resena.
Buenos Aires, agosto de 1983
!salas J. Garc(a Enciso
General de Brigada (R)
Presidente de la Subcomisin de Cultura
del C(rculo Militar

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PROLOGO A LA EDICION DE LA BIBLIOTECA DEL OFICIAL

El petrleo fue siempre uno de los grandes temas de discusin en


nuestro pas. Lo fue desde su descubrimtento por casualidad, en 1907 y
lo sigue siendo en nuestros das.
A poco de comenzar la segunda mitad de este siglo, pareca haberse alcanzado un acuerdo bsico: debamos tratar de lograr el autoabastecimiento. De ello pareca no haber duda puesto que durante varios
aos el monto que pagbamos por el petrleo importado era equivalente al dficit de nuestra balanza dP pagos El o los puntos de discrepancia
estaban acerca del "cmo" . Qu papel deba jugar Yac1m1entos Petrolferos Fiscales (Y.P.F.)? ;.Cmo se msertaban las compaa-; privadas?
Qu participacin conven a asignar aJ capital pnvado? Se deba discriminar al capital segn su origen: na<'JOnal o extranjero?
A medida que fue creciendo la participacin del petrleo del Medio Oriente en el comercio mundial, aparecen algunos mtcrrogantes
nuevos. Los pozos de esa regtn son de muy elevado rendimiento lo que
permite lograr un petrleo con costos unitarios muy bajos. Las grandes
compaas petroleras se ocuparon de promover su utilizacin de tal modo que sus beneficios surgieran del consumo masivo. El resultado fue
que el petrleo inund el mundo y po!>ibilit un extraordinario desarro
llo de los pases industrializados, basado en la utilizacin de una fuente
de energa sumamente econmica y muy abundante. Por supuesto que
los pases productores de petrleo quedaban con una parte de toda esta
riqueza que les pareca nfima, teniendo en cuenta los cuantiosos valo
res en juego. Los argentinos comenzamos a considerar un nuevo planteo: No sera preferible explotar a ntmo moderado nuestro retrleo,
relativamente costoso. y aprovechar el petrleo barato importado? Este
criterio nos permitira aliviar las inversiones destinadas a la exploracin
que, como se sabe, son muy Importantes e imprescindibles para mantener el norizonte de reservas petrolferas que ha sido t.radi<.:ional en nuestro pas: 13 a 15 aos.
N o dur mucho esta polmica, pues a partir de 197 3 los pases
productores de petrleo agrupados en la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (O.P.E.P.), resolvteron reaccionar contra una distri-

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bucin de ingresos petroleros que evidentemente ls perjudicaba y uti)jzando el petrleo coma elemento de presin poltica lograron que se
cuadruplicaran los precios del mismo. Podramos decir que simultneamente, fmaliz la e~ de la energa barata. Losprecios siguieron subiendo basta llegar ~n algn momento a valores casi veinte veces mayores
que loa que estaban vigentes con anterioridad a septiembre de 1973.
Nuestro relativamente cato petrleo nacional, pas a ser muy barato
frente al importado regido ahom por precioapolticos. Como resultado
de ello, la ventaja comparativa de nuestro pas al poseer petrleo, que se
podra haber considerado condicionada por el precio, pasa ahom a ser
absoluta. Resulta indiscutible, en consecuencia, que conviene lograr
cuanto antes el autoabastecimiento,consumir nuestro petrleo barato
y dejar de importar el caro. Y nuevamente la polmica de siempre:
Cmo?, qu hacer con Y.P.F., con las empresas privadas, con los

capitales extranjeros?

han agregado nuevos ingredientes al tema


del petrleo: el gas y la Petroqumica. Nuestras reservas de gas, comprobadas recientemen-te, superan en mucho a las reservas petrolferas. Se
trata en consecuencia de promover el consumo de gas, de que ste substituya al petrleo o a sus derivados donde se pueda y, eventualmente,
de exportarlo. Por su parte la Petroqumica, reclama cada vez con ms
fuerza y con toda razn, su cuota de petrleo y de gas como materias
primas, exigiendo tambin que el uso petroqumico tenga prioridad sobre el uso energtico, dado el mayor valor agregado y adems precios
inferiore~, y aqu tambin, pese a no discrepar en cuanto al concepto,
el "cmo hacerlo" nos divide a los argentinos.
En esta larga, antigua y apasionada polmica nacional numerosos
grupos de opinin defendieron muchas veces sus puntos de vista invocando el ideario de Mosconi. Lo curioso es que a veces las ideas deMosconi sirvieron para justificar posiciones opuestas. Lamentablemente,
nunca parece haber sido fcil tener acceso directo a ellas. Existen s,
abundan~s citas y referencias a sus puntos de vista en numerosas obras
y publicaciones y par otra parte tenemos como te~timonio mater;ial su
realizacin fundamental: Y.P.F.; pero las diversas ediciones de sus obras
parecon haber sido limitadas y slo se hallan disponibles en muy pocas
bibliotecas.
En todo caso nuestra Biblioteca Nacional Militar no las te
,
En loa ltimos oos se

ma.

Es por todo ello que la Comisin Directiva del Crculo Militar ha


credo conveniente lanzar una nueva edicin de la obra del General En
rique Mosconi "EL PETROLEO ARGENTINO" como uno de los vo-

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lmenes que, de ahora en ms, integrar la coleccin de la Biblioteca


del Oficial.
Al margen de su valor puramente histrico, que es grande, el libro
tiene un doble inters para los suscriptores de la Biblioteca ~el Oficial.
En primer lugar presenta con gran claridad la proOlemtica del petrleo,
que siempre tuvo una cierta connotacin geopoltica, y seala con toda
valenta los intereses internos e internacionales que participan
.
. buscando
,
,
fines de lucro, lo que no es objetable, pero que no tienen nmgun escrupulo en interferir, si es necesario paro. sus propsitos, en los actos de gobierno de la nacin. Por otra parte, Mosconi expone sus ideas acerca de
como el pas deba salir de la vulnerabilidad en que se hallaba, debido a
su exagerada dependencia de suministros extranjeros y nos muestra estas ideas llevads a la prctica en cuanto se refiere al abastecimiento de
combustibles lquidos.
Es importante hacer notar que estos pensamientos del autor, se
fueron esbozando, conformando y consolidando a lo largo de una trayectoria castrense que, a partir de su graduacin como Ingeniero Civil
en 1903, lo lleva a enfrentar los ms diversos problemas de inters para
el ejrcito y, muchos de ellos, de inters nacional. Construccin de cuarteles, estudio del trazado y tendido de lneas frreas,proyectos vinculados con el material de pontoneros, etc. Desde su cargo de Director del
Arsenal de Guerra, a partir de 1916, desarrolla una serie de trabajos tendientes a dotar al ejrcito de elementos fabricados en el pas; en part
cular quiero mencionar su intento de reemplazar, en los hornos de fundicin, el carbn, que era importado, por petrleo crudo, que ya se
produca en Comodoro Rivadavia.
Como se deduce fcilmente de la lectura del libro, su designacin
t::n 1920 como Director del Servicio Aeronutico del Ejrcito tuvo significativa influencia en su desempeo posterior al frente de la Direccin
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales.
Por otra parte, tal como el mismo lo reconoce, tambin llev del
Ejrcito" ... mtodos, espritu de trabajo y disciplina, factores principa~es, qu~ me permitieron orgaruzar y dirigir con xito la vasta y compleja
mdustna fiscal, que tanto relieve de orden moral y matenal reporta al
pas."
Al abordar el tema del petrleo, vemos a Mosconi en su faceta de
empresario pblico. Analiza con detenlmiento la tarea que tiene por delante, busca obtener un conocimiento profundo del estado inicial de la
explotacin petrolera. l~ego se fijn con claridad el objetivo a lograr y
v~. procur~do las ~~~uc1o_n~ empresarias ms adecuadas con imaginaClOn, audacia YdectSton. No se cansa de hacer notar. a lo largo del libro,

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que la empresa pblica puede ser tan eficiente como la privada siempre
que a su frente se hallen hombres patriotas y capaces y que la empresa
no sufra la intrferencia de la "pequea poltica"
Tambtn vemos a Mosconi, en su faceta de administrador pblico.
Da cuenta detallada de todo cuanto debe administrar, buscando en forma permanente la mayor transparencia en su gestin.
El personal de )'.P.F. constituy una de sus prl:locupaciones principales que se reflejan en las numerosas medidas adoptadas destinadas a
mejorar el bienestar del mismo. Remuneraciones, vivienda, provisin de
elementos de primera necesidad, atencin de la salud, facilidades escolares para los hijos, etc. Difcilmente se le haya escapado, durante su actuacin en la dcada del 20, alguna medida que una, dos y hasta tres
dcadas despus fueron alcanzadas por los restantes trabajadores argentinos como conquistas sociales.
Pero por sobre todas las cosas -y esta es, en mi concepto, su realizacin ms trascendente- logr infundir en todo el personal de Y.P.F.
esa mstica que es hoy caracterstica de todos los integrantes de esa empresa, mstica que han conservado intacta en las pocas buenas y malas.
Hoy, que Y.P.F. es la empresa ms grande del pas, considero que su
mayor patrimonio, no es lo material, sino el legado espiritual de su fun dador.
Su predica, no se limit a Y.P.F. , por el contrario, trat de influir
en la opinin pblica de su poca tratando de crear conciencia en favor
de la nacionalizacin y defensa del petrleo con ~l'alado xito.
No terminan aqu los logros de Mosconi, los diversos captulos
del libro dan cuenta de ellos y de la proyeccin continental que tuvo en
su momento. Lo importante es que sus ideas nunca perdieron vigencia
en su aspecto, medular, y que su lectura y reflexin siempre resulta
orientadora.
Por ejemplo, el gas plantea hoy, en lo conceptual, problemas anlogos a los que enfrent y resolvi Mosconi en la dcada del 20 con respecto al petrleo, cuando analizaba lo que l denomin "los factores de
la industria". Tambin de la lectura de su obra podemos inferir que
Mosconi habra empeado decididamente a Y.P.F. en pos del desarrollo
petroqumico del pas.
Al producirse el movimiento. revolucionario del 6 de septiembre
de 1930, Mosconi es uno de los Generale~ que reunidos en elArsenal de
la Guerra intentan organizar la resistencia. Al no encontrar eco en el vicepr~sidente Martnez, Mosconi renuncia a Y.P.F. y prcticamente desaparece de la vida pblica argentina. Paradjicamente, integrando la columna de Uriburu el 6 de septiembre. vena el Teniente Coronel Savia

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que recogi el testimonio, por as decirlo, y continu en la misma lnea


nacional de Mosconi, plasmando su ideario en la creacin de la Direccin General de Fabricaciones Militares (D.G.F.M.) al cabo de las dos
dcadas siguientes.
Entre la renuncia a Y.P.F. y su muerte el 4 de junio de 1940, se
mantiene su ocaso pblico. El prlogo a la edicin de 1958 nos da cuenta del escaso eco despertado por la publicidad de "EL PETROLEO ARGENTINO" en 1936.
Reaparece Mosconi, o mejor dicho "aparece" en el recuerdo de los
argentinos, el 4 de junio de 1944, cuando el General Inzaugarat, en ese
entonces a cargo de Y.P.F . decide -en lugar de conmemorar la revolucin de 1943- recordar el cuarto aniversario de la muerte de Mosconi.
Desde entonces, este homenaje lo viene rindiendo, con toda justicia,
Y.P.F., en forma ininterrumpida; incluso por parte de autoridades que
conceptualmente, podran no compartu totalmente sus puntos de vista.
A modo de acotacin final, deseo recordar que Mosconi particip
activamente de la vida de nuestro Crculo Militar. Integr su comisin
directiva en 1919-1920 cyo presidente era el General Eduardo Broquen
y posteriormente, en Junio de 1927, fue electo presidente, cargo que desempe hasta Mayo di:! 1929. No deja de ser una feliz coincidencia que
haya sido nuest,.0 presidente en momentos que libraba lo que sin lugar
a dudas fue la mayor batalla de su vida. Por ello, constituye una doble
satisfaccin para la actual Comisin Directiva el haber resuelto la publicacin de este libro como un volumen de la Biblioteca del Oficial, puesto que al par qu<' ponemos en manos de los suscriptores una obra de
evidente inters nacional y profesional, rendimos un justiciero homenaje a nuestro ex-presidente.
BUENOS AIRES, JULIO de 1983.
E~HLIA:\0

A. FLOURET

Gf'ncral de Divisin
Presidente del Crculo Militar.

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A MIS PADRES
A los mos, y especialmente, a mis hermanas, que con abnegacin
Y cario fraternal ejemplares custodwron con xito mi larga enfermedad
Y convalecencia, haciendo posible as( la publicacin de este libro, con el
que tributo a mi Patria en el da de su aniversario, un homenaje de PENSAMIENTO, de SENTIMIENTO y de ACCION INNOVADORA, llevada a feliz trmino con fervor patritico, en bien de los intereses generales de la Nacin.
A. mi amigo Federico Ortz de Rozas y a mis mdicos amigos que
con afecto, ciencia y experiencia contribuyeron a librarme del di{(cil
tronce en que cayera el 15 de diciembre de 1932 y a sus auxiliares, que
cooperan en mi total restablecimiento.
A .:a juventud de Latino Amrica, en la esperanza de que recoja y
haga germinar y florecer algunas de las ideas que este libro contiene, en
b1en de un mayor progreso y ventura de nuestra Amrica, para lo cual
es mene.ter acelerar la marcha hacia el Jun(n y Ayacucho econmicos,
terminando as el ciclo que se inici en Buenos Aires ell 0 de agosto de
1929 (nueto San Lorenzo) en que Y.P.F. rompe los trusts, tomando la
direccin ) e! contralor del m ercado del combustible Uquido en la Argentina. La juLvmtud de hoy, generacin que ha de regir maana los destinos de nuestra A 'Tlrca, debe cumplir su tarea en la grande misin que
le corresponde Ordenar. mantener una vida sencilla y austera, de acuerdo con las circunstancias y posibilidad de cada uno, es la mejor garanta
de xito para realizar tareas innovadoras y para cruzar sin mancha el
fangal de los intereses creados.
A los que contribuyeron a la formacin de mi espritu: mis ex
maestros mis ex profesores y mis ex Jefes.
A ~is camaradas y amigos, que con leal y consecuente amistad
me han acompaado en mi larga convalecencia.
Buenos Aires, 9 de julio de 1936.
General ENRIQUE MOSCONI.

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"Es bueno vltort'Or o lo Patria, pero es meJor


ayudarla a

uldr contrlbiiYcndo o u f'nVQn


dfctmiento, prov~o >' bienestar. .,

PROPOSITOS
Este libro, que se refiere a la labor cumplida por Y .P .F. en el
perodo comprendido entre el 19 de octubre de 1922 y el 9 de septiembre de 1930, hubo de ser publicado al cesar en mis funciones de Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, por haber presentado
renuncia con carcter indeclinable al ministro de Agricultura del
Gobierno Provisional el 9 de septiembre de 1930.
Los acontecimientos de entonces, que son del dominio pblico;
mi viaje a Europa, despus, y m1 inesperada y larga enff'nnedad, por
ltimo, fueron factores capitales que me impidieron hacerlo en aquella
oportunidad.
.
. .,
Pasadas las circunstancias que he refendo, hago esta pubhcac10n
por sbsistir las razones que entonces me inducan a hacerlo. Estas son:
1
(A) Para constancia de los hechos cumplidos.

II

(B) Para conocimiento cabal de mis compatriotas, que as sabrn


en detalle cmo la organizacin petrolfera fiscal, que en el mes de
octubre de 1922 t.ena una cuenta capital de pesos moneda nacional
61.969.~12.72 (sesenta y un millones novecientos sesenta y nueve mil
novecientos doce pesos con setenta y dos centavos m/n). en octubre del
ao 1930 elevaba esa cuenta a la suma de 228.403.788.40 (doscientos
uP.in tiocho millones cuatrocientos tres mil setecientos ochenta y ocho
pesos con cuarenta centatos m/n), logrando un aumento de pesos moneda nacional 166.433.875.68 (c1ento sesenta y seis millones, cuatrocientos treinta y tres mil ochocientos setenta y cinco pesos con sesenta
Y ocho centavos m/n) para el perodo 1922-1930.

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EL PETROLEO ARGENTINO

23

Sabrn asimismo que al tomar Y.P.F. el contralor del mercado interno de combustible lquido y fijar los precios de ste dio' a la Nacin
~ beneficio de $ m/n 416.171.500 (cuatrocientos dtecisis millones
c~nto setenta Y un mil quinientos pesos m/n), correspondientes al penodo comprendi~o entre el 1 de agosto de 1929 y el 31 de diciembre
de 1935, beneficios los de estos ltimos aos obtenidos como consecuencia de las medidas adoptadas en 1929. Esta suma y el aumento de
la Cuenta Capital nos dan un total de $ m/n 582.605.975.68 (quinientos .ochenta Y dos millones, seiscientos cinco mil, nouecintos setenta
Y cmco peso~ con. sesenta y ocho centavos m/n), cantidad con la que
Y.P .F ha ennquec1do la economa nacional en los ltimos aos.
III
(C) Que recib la Direccin General (segn el saldo del 20 de octubre de 1922) con una existencia en efectivo en el Banco de la Nacin
de S m/ n 90.041.46; pero como se haban invertido con el fin de atender necesidades apremiantes, fomJo:; 4ue wc.;Wlcai.Juu u Iu :.uma .h:
$ m/n 158.963.55, que no pertenecan a la Direccin General, por corresponder dicha cantidad a los descuentos efectuados al personal administrativo en los aos 1921 y parte de 1922 para la Caja Nacional
de Jubilaciones y Pensones Civiles, esa suma deba, por lo tanto, ser
depositada a la mayor brevedad a la orden de la Caja que corresponda.
De modo que no slo no ex istan fondos disponibles en el Banco de la
Nacin, sino que la Direccin General con sus primeros ingresos deba
pagar los $ m In 68.942.09 que faltaba para completar la deuda pendiente con la Caja Nacio111Jl de Jubilaciones y Pensiones Civiles.
Y que considerando los egresos hasta el 31 de diciembre de 1922 y
sobre un clculo aproximado de los ingresos hasta esa fecha, terminaramos el ejercicio de dicho ao con un dficit que no haba de bajar de
dos millones de pesos (1). cifra que pona en evidencia la urgente necesidad de remover todo ') m'Cani<=m o administrativo. orientndolo en el
sentido de buscar el menor costo de produccin Y obtener un mayor
beneficio, para que as fuera posible aumenf:ar la produccin, intensificando y ampliando los trabajos de e.xplotacion, h~ta que llegara el. momento de ingresar a Rentas Generales lo:. beneficios que se obtuVIeran
en los Yacimientos Petrolferos.
Las dependencias pblicas adeudaban a la Reparticin, segn
constancias de la contadura la suma de 4.571.199.59 $ mfn.(cuatro
(1) Ver Informe No 1 dPl 18/11 /22. Archivo de la D.G. de Yacimientos Petrolferos
Fiscales.

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ENRIQUE MOSCONI

24

millones quinientos setenta y un mil ciento noventa y nueve pesos con


cincuenta y nueve centavos m/n}. deudas que se detallan en el captulo
l.
IV
(D) Que hice entrega de la Reparticin el da 9 de septiembre de
1930 a mi sucesor, el general don Angel P. Allaria, con un supervit de
$ m /n 25 .877 .034.60 (ueinticinco millones ochocientos setenta y siete
mil treinta y cuatro pesos con sesenta centavos m/n), com o lo atestigua
la nota que ms adelante se transcribe.
V

(E) Que el progreso de la tcnica, el aumento de los rendimientos


y el espritu nacionalista ejercitado pueden observarse por las cifras del
.cuadro siguiente, correspondientes a los aos 1922-1929:

1929

1922
Cantidad de mquinas perfo-

radas . . . . . . . . . . . . . . .

31

Metros perforados .... . . . .


Nmero de pozos terminados.
Tiempo empl~:~ac.lo para perrorar los pozos. . . . . . . . . .
Produccin obtenida . . . . . .
Nmero de pozos terminados
al 31 de dtciembre ..
Nmero de empleados .. ..
Nmero de obreros ... . .. .
' extran
Proporcin de obreros

29.454
31

40
115.228
165

U meses

343 229 m3

817.213

267

!:131
350

2.134

2.732

138

80

JPYOS . . . . . . .

2 meses 21 dfas 9 hs.

w/0

m3

argentinos nativos 80 %

VI

(F) Y lo hago en fonna muy especial:


Para honrosa satisfaccin de amigos y camaradas q.1e en toda la escala del esf~rzo, del cerebro y del msculo colaboraron en el montaje,
desarrollo y florecimiento de Y .P .F., haciendo de ella una escuela de
trabajo y nacionalismo econmico, cuya accin culmin en los resultados que son del domimo pblico.

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EL PETROLEO ARGENTINO

..
25

Quedan en este libro reseados y numricamente expuestos, los


beneficios materiales que Y.P.F. ha dado a la Nacin, siendo considerablemente superiores a stos los de orden moral.
En sntesis, deseo que Pueblo y Gobierno de mi pas conozcan
documentadamente cmo una reparticin que viva en el dficit, anmica y poco productiva, en ocho aos se trasforma en una organizacin
de gran inters pblico, que da un aumento de riqueza a la Economa
Nacional en el perodo octubre 1922 a diciembre 31 de 1935 de 582
millones, librando al mismo tiempo a la Nacin de la influencia de los
trusts petrolferos, y deseo asimismo manifestar que esos 582 millones
podran aumentar en centenares de millones si un grupo de hombres
argentinos decidiera repetir la accin de Y.P .F. en luz y fuerza, telfonos y seguros, tarea sta que puede cumplirse en la mitad del tiempo
que ha demandado Y.P .F.

VII
(G) La abundancia de detalles que este libro contiene responde al
especial inters de que en los pases hermanos de Latino Amrica pueda
servir como gua o canev de accin para los gobernantes patriotas Y
bien intencionados que quieran alcanzar para sus respectivos pueblos la
ventajosa posicin que hoy tiene la Argentina respecto al combustible
lquido.
En esta forma, las naciones hermanas gozarn de los beneficios que
hoy se les escapan de las manos, como ocurra en nuestro pas hasta el
P de agosto de 1929.
Este continente, con la cooperacin de hombres y capitales de europeos y en los ltimos tiempos tambin de norteamericanos, ha emprendido su constitucin econmica e iniciado la explotacin intensiva
de sus riquezas naturales, equipndose adecuadamente para ello. En
cambio de esta cooperacin, ha sufrido ctn:co siglos de vasallaje, que an
vive, pues la mayor parte de los beneficios de sus explotaciones no quedan en su poder. Tiempo es que esta situacin termine y que tales beneficios sean justo usufructo de los pueblos sudamericanos.
Los pases de Latino Amrica encontrarn en este libro los dos casos tpicos que pueden presentarse:
a) el de los que poseen yacimientos petrolferos fiscales, como la
Argentina con Y.P.F.
b) el de los pases que no poseen yacimientos petrolferos iiscales,
como la Repblica Oriental del 'Gruguay con la Ancap, que debe, por lo tanto, importar materia prima.

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ENRIQUE MOSCONI

Resumiendo: esta obra podr ser juzgada importante o balad segn quien la considere. En cuanto a mi, ten~o la certidumbre de qu~ ha
sido innovadora en bien de los intereses publicos Y del progreso de la
Nacin; con ello, dejo satisfecha una intensa aspiracin de mi espritu
al tener la oportunidad de prestar tal servicio a mi pas, lamentando s~
lo que los diversos proyectos de ley presentados en aquel entonces al
Honorable Congreso de la Nacin no encontraron el apoyo debido 1
que hubiera permitido a Y .P.F. consolidar y acrecentar considerable~
mente los beneficios que ha dado al pas.
Termino este prlogo con notas a las que atribuyo gran inters y
creo son un complemento de lo que anteriormente he expuesto. Se trata de .las comunicaciones producidas a raz de mi retiro de la Direccin
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales. La primera, de mi sucesor en el cargo, el seor General don Angel P. Aliara, al ministro de Agr.
cultura del Gobierno Provisional, dice as:
"Buenos Aires, octubre 9 de 1930- A S. E, el seor ministro de Agricultura, doctor Horacio Beccar Varela:
"Tengo el agrado de dirigirme a V. E. llevando a su conocimiento
que habiendo accedido al pedido de retiro de la renuncia que present
del cargo de vocal de la comisin administrativa de Yacimientos Petrolferos Fiscales y en cumplimiento de sus instrucciones verbales, el 9 del
corriente a las 17 horas me hice cargo de esta Reparticin como Director General provisional, recibindola previo arqueo de valores dispuest
en aquel acto por el seor Director saliente, General ingeniero don Enri~
que Mosconi. Dicho arqueo con su correspondiente balance de fondos
y valorizacin de existencias de productos Y subproductos listos Para la
venta, que arroja,n para la Reparticin un saldo favorable de $ m/n
25.877.034.60 (veinticinco millones ochocientos setenta y siete mil
treinta y cuatro pesos con sesenta centavos m/n) se ha realizado con intervencin de la Contadura General de la Nacin y formalidades d
prctica en actuaciones que adjunto y cuya documentacin ha demora~
do hasta la fecha por la ndole del trabajo.
"Cmpleme expresar a V. E. que se ha resuelto adems que la Contadura General de la Reparticin proceda a informar cmo se ha aplicado y cumplido el presupu~sto de .la Re?articin durante el corriente
ao 1930 hasta el 9 de septiembre mclus1ve.- Saluda a V. E. con distinguida consideracin. - (Fdo.): A. P. Al/aria. Director General Provisional."
El Director General Provisional de Yacimientos Petrolferos Fiscales, General Angel P. Aliara, elev asimismo al ministro de Agricultura con fecha 16 de octubre de 1930 el informe sobre el estado finan.

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EL PETROLEO ARGENTINO

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ciero y arqueo de valores, cuya realizacin dispuse antes de hacer entrega de ese cargo. El resultado de la operacin, que se cumpli con intervencin del Contador Fiscal doctor Eduardo M. Gonella, es, en sntesis,
el siguiente: recursos realizados: $ 32.476.420.42; valor del petrleo
crudo y de los subproductos elaborados y listos para la venta en existencia en las distintas dependencias de la reparticin:$ 28.078.646.57.
Se eleva as el total de los recursos a$ 60.555.086.99. El monto de los
compromisos de la reparticin ascenda, segn el mismo infonne, a
$ 34.675.032.39. En consecuencia el saldo favorable llegaba a la suma
de pesos 25.877.034.60, como lo dice la nota anterior.
En el rubro de Recursos se haba incluido el total del Fondo de
Seguro de la institucin, que se form con las cuotas que en concepto
de primas hubiera debido pagar la Direccin General en el perodo
1922-1930 y que se elevaba a$ 7.548.859.48. A ese rengln se imput
el costo del edificio que la reparticin ocupa en el Paseo Coln 922,
construido en el ao 1929 y cuyo valor es de$ 1.048.267.67. Ascenda,
pues, el monto de Seguros a$ 8.597.127.15. En cuanto al total de compromiso figura en la cifra apuntada de$ 34.678.032.39 la cantidad de
$ 14.769.332.55 en letras de tesorera, saldo de la cantidad de $
25.000. 000 que se invirti en la construccin de la Destilera de La Plata. En consecuencia, de esa suma se haba amortizado$ 10.230.667.45.
Asimismo, como complemento de esta operacin dispuse que la
Contadura General de Yacimientos Petrolferos Fiscales informase sobre la forma cmo se haba cumplido el presupuesto de la reparticin
hasta el 9 de septiembre de 1930.
Mi renuncia del cargo de Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales deca as:
"Buenos Aires, septiembre 9 de 1930. - A S. E. el seor ministro de
Agricultura de la Nacin, doctor Horacio Beccar Varela:
"Presento a V.E. la renuncia indeclinable del cargo de Director
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales con que fui honrado por
decreto del P. E. de fecha 19 de octubre de 1922.- Saludo a V. E. con
distinguida consideracin. - (Fdo.): Enrique Mosconi. Director Gene
ral.

He aqu, finalmente, la circular de despedida que, al retirarme de


la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, dirig al personal el 9 de Septiembre de 1930:
"La superioridad se ha servido aceptar la renuncia indeclinable del
cargo de Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales con que

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ENRIQUE MOSCONI

ful honrado por decreto del P. E. de fecha 19 de octubre de 1922, re


nuncia que con anterioridad presentara el 13 de octubre de 1928 Y reiterada el 23 de enero de 1929 y el 10 de abril del mismo ao.
En las memorias anuales de la reparticin queda expresada con hechos y numricamente la gestin que ha realizado la Direccin General
de Yacimientos Petrolferos Fiscales. Esta entidad, que tiene a su cargo
la explotacin, la distribucin y el comercio de toda la produccin fiscal, ha logrado la eficacia que esos documentos sealan y afirmado su
capacidad ante los poderes pblico::. y ante la opinin del pas, demostrando que el Estado puede ser un buen administrador cuando se dictan y mantienen las normas necesarias a ese fin. Ha llevado su labor a
buen trmino por medio de un trabajo metdico y tenaz realizado con
espritu de cuerpo y cohesin espiritual en todo el personal de la organizacin, desde el Director General hasta los grados inferiores de la jerarqua tcnica y administrativa, persiguiendo ideales patriticos y propsitos superiores de inters pblico.
"De los resultados eficaces que la Direccin General de Y acimientos Petrolferos considera haber obtenido en el perodo 1922-1930, corresponde parte principal a los PP.EE. de entonces. por cuanto stos,
como en diversas ocasiones lo he manifestado pblicamente, han dado y
mantenido para esta Direccin General las normas de una correcta administraCIn, que alejaron de ella toda influencia poltica. exigencia
sta indispensable para el buen ..xito de una empresa industrial y comer-

cial.
"Debo igualmente en esta oportunidad mencionar y agradecer la
cooperacin de los seores miembros de la Comisin Administrativa
con quienes he compartido la labor directiva y del personal superior dt=>
las Administraciones, Jefes de Departamentos y Jefes Supenorcs de esta Direccin General, quienes han tenido a su cargo la pesada. compleja
y difcil tarea ejecutiva Reservo para mi la responsabilidad de lo que no
se haya podido realizar o no :.e realizara mejor.
"Al dirigir est.e saludo de despedida al personal superior y subalterno que ha colaborado durante ocho aos en una obrad~ alto inters p blico, formulo votos por la creciente prosperidad dP la Direccin Gemral de Y.P.F., cuyo progreso ejercer una trascendente in!luE>nc1a en la
economa nacional y expreso mis votos de felic1dad persona] para cada
uno de los componentes de la organizacin fiscal. - Enrique Jlosconi.
Director General."

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PROLO G O
En el ao 1922 la mayor parte del combustible lquido pesado y
liviano que se consuma en el pas era importado. Comodoro RivadaVia,
produca petrleo crudo y en una pequea destilera que se instal en el
Yacimiento, por feliz inspiracin de uno de los directores de los primeros tiempos de la explotacin, se elaboraba ste y se produca el fuel-oil
para el consumo de los buques de nuestra Armada y auto-nafta, que en
gran parte se transportaba en tambores metlicos a bordo de los petroleros que hacan el recorrido Comodoro Rivadavia-Capital Federal, con
los inconvenientes y dificultades propios de esta clase y forma de transporte. No se produca nafta-aviacin y la que se consuma en el pas era
importada por la West India Oil Co. Es decir, que nuestro pas, queposea ricos yacimientos en la Patagonia, importaba el combustible lquido necesario para su vida, su defensa y su seguridad. Los caones de
nuestros buques hubieran quedado inmovilizados y nuestros aviones encerrados en sus hangares tan pronto terminaran las reservas existentes,
y si por cualquier circunstancia la Repblica viese cortadas sus ru tas
martimas de aprovisionamiento, por causas comerciales de tiempo de
paz o por razones de guerra, nuestras industrias as como tambin las
actividades blicas, tanto e n el mar como en el aire, se paralizaran inmediatamente. Si esto se produjese en caso de conflicto armado, la suerte de las armas quedara resuelta inmediatamente. Esto importaba una
situacin de peligro.
Por otra parte, si la providencia haba dotado a nuestro subsuelo

patagnico de ricos yacimientos de petrleo , el pas, que dispona de


esta riqueza providencial y la dejaba yacer en sus depsitos, dependiendo del extranjero para su aprovisionamiento en poca de paz corno de
guerra, declaraba un estado de manifiesta inferioridad.
La circunstancia de que ya se conocan los procedimientos de elaboracin de petrleo y sus costos respectivos, pona de m anifiest o
que el pas pagaba por el combustible un precio ms elevad o del que
hubiera sido justo y equitativo, de mod:> que a la situacin de p eligro
y de inferioridad debamos agregar la de desventaja, por un continuo,

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ENRIQUE MOSCONI

incesante y elevado drenaje de oro, con evidente perjuicio para las


finanzas y economa de la Nacin.
Estas y otras consideraciones las analic en el Congreso de Ingeniera que en 1921 se realiz en Buenos Aires, donde actu como
presidente de la subseccin de Aeronavegacin. Ese anJisis fue el motivo de que se formaran yrobustecieranen m las primeras ideas de cooperar en una obra que tendiera a eliminar en absoluto de la Repblica
el trinomio de peligro, inferioridad y desventaja expresado ms arriba,
transformando as la situacin imperante.
En agosto de 1922 desempeaba la funcin de Director del Servicio de Aeronutica del Ejrcito. Aproximndose la terminacin del
ao militar, orden que con tal motivo se efectuaran diversos raids areos que partiendo de El Palomar deban llegar hasta nuestras fronteras.
El objetivo que tuve con esa organizacin de vuelos no era solamente
completar el adiestramiento de nuestros pilotos aviadores militares sino
que deban constituir un estmulo para la formacin del ambiente aeronutico en el pas, ya iniciado con la organizacin de los aero-clubs
de Rosario, Santiago del Estero, Tucumn, Salta y Mendoza.
Como siempre," durante mi permanencia en el Comando de El
Palomar -para mi de muy gratos recuerdos- concurra en las primeras
horas de la maana a la Direccin de Aeronutica. Uno de esos d as,
al llegar all( el entonces mayor don Jorge B. Crespo , director de la Escuela de Aviacin , que tena a su cargo la organizacin de los proyectados raids, me manifest la necesidad de aquirir nafta. Le d mi asentimiento para la compra y en las primeras horas de la tarde fue despachado a la Capital Federal un oficial de Administracin con la orden de
compra para la Wico por una partida de cajones de nafta de aviacin.
Al da siguiente, ya en la Direccin, pregunt si la nafta haba sido adquirida. El mayor Crespo me inform que segn el aludido oficial de
Administracin, al entregar la orden de compra, el gerente de la Compaa o el empleado superior que atenda al pblico le contest que la
provisin de nafta no se efectuara si no se satisfaca previamente el
i.Jllporte correspondiente. Si dicha contestacin no era una impertinencia resultaba indudablemente consecuencia de la ignorancia del mencionado comerciante. Sorprendido, me pregunt: Y si en lugar de tratarse
de un simple raid de entrenamiento se debiera cumplir la orden de atacar una escuadra enemiga que desde la rada amenazara con sus caones
la ciudad de Buenos Aires? o bien, si se debiera realizar con toda urgencia un ataque areo contra una formacin enemiga que pusiera en peligro la Capital Federal, qu haramos en tal circunstancia, en que , por

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EL PETROLEO ARGENTINO

31

la torpe actitud de un comerciante, nos veamos impeddos de hacer levantar el vuelo a nuestras mquinas por carecer de canbustibles para
ello? Esta reflexin mordi mi espritu, recordndome as consideraciones que anteriormente me haba hecho al respecto y qJe tuve siempre
presente hasta tanto Y .P.F. qued montado y en conpleto funcionamiento.
Me propuse, pues, aclarar personalmente el punb y con ese m
regres a la capital para concurrir a la Oficina Central ae la West India
Oil Co., filial de la Standard Oil de New Jersey, que e1a la empresa en
cuestin. Ped all entrevistarme con el gerente, a cwa oficina pas,
encontrndome un pequeo despacho instalado al uso 1orteamericano,
y en el centro de la habitacin, frente a una pequea rmsa, un seor relativamente joven, cuya opulenta presencia rubricaba m cigarro de dimensiones extraordinarias. Cambiados los saludos de e1tilo, le manifest el objeto de mis visita y la extraeza producida por el resultado de las
gestiones del oficial de Administracin.
- S, seor, es exacto. me contest mi interlo~utor- sa es la
costumbre de nuestra compana.
- Advierta -le dije entonces- que el Servicio .\eronutico del
Ejrcito no debe un solo centavo a su
, comp?.a; que se trata de una reparticin militar solvente y dependiente del ministerio de Guerra y que,
por lo tanto, no slo me sorprenden su manifestacin 7 exigencia, sino
que las considero impertinentes y no las acepto.
Guard para mi coleto lo que por cortesa no le dGe. All, en el
mismo escritorio me propuse, juramentndome conmigo mismo, cooperar por todos los medios legales a romper los trusts. Y designado Director General de Y.P.F. el 19 de octubre de 1922, realX: tal propsito
siete aos despus, para bien y progreso de nuestra Patria y mayor ventaja de sus habitantes.
Fue as como la contrariedad que me provocara la Wico constituy
el primer filamento que ms tarde se vigoriza y transforma en verdadera
raz, que gennina y brota durante el pimer perodo de Y.P.F. 19221928 y florece y da frutos ubrrimos en el segundo periodo 1928-1930.
en el que se convierte en frondoso y fuerte rbol.
En el mes de octubre de 1922 recih en El Palomar la visita del clebre y glorioso As de la Aviacin Francesa Capitn Ren Fonclr ~on
este motivo le ofrec un almuerzo en el Casino de Oficiales de El falomar, previa visita de las instalaciones, talleres y mquinas del Aerdromo, pues en ese entonces, como ya he dicho, finalizaba el ao militar
de 1922. Por otra parte, termina~ tambin el plan metdico y amplio

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32

ENRIQUE MOSCONI

que me haba trazado al ser designado Director del Servicio de Aeronuy que comprenda:
a) formacin del personal navegante militar;
b) formacin del personal auxiliar correspondiente ;
e) provisin y fabricacin del material volante;
d) creacin de escuadrillas especializadas;
e) formacin del ambiente de aeronutica en nuestro pas, y finalmente
f) formacin del grupo W 1 de aviacin militar.
Entre las personas que asistieron al acto en honor del distinguido
aviador francs se encontraba un periodista ilustrado y sagaz. Me refiero
a D. Angel Bohigas. Al terminar el recorrido de las instalaciones, y despus de ver los primeros y diversos elementos de aviones en fabricacin,
me pregunt, nuestro hombre de prensa, acerca de cunto dinero dispona la Direccin de Aeronutica, y al darle la informacin requerida, me
pareci provocar en l complaciente extraeza. Al da siguiente, el 6
de octubre de 1922, apareci una crnica en "La Nacin", diario del
que formaba parte el seor Bohigas, sobre la visita en cuestin. En mi
fuero ntimo he credo siempre que esa infonnacin fue uno de los antecedentes que indujeron a los doctores Alvear y Le Breton a designarme Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, al tomar conocimiento del trabajo realizado con recursos normales en El Palomar,
donde inici las tareas el 16 de marzo de 1920 con muy poco o casi
nada y la termin el19 de octubre de 1922, dejando contituida la quinta arma (personal, material, reglamentaciones y espritu).
El plan que me trac en los primeros instantes se divida en tres
grandes etapas, que en este breve esbozo preliminar sealo como A.
B, y C.

Etapa A: se refera a la creacin y montaje del complejo y ben<'ficioso organismo que cuando fui nombrado Director General de Yacimientos Petrolferos Fiscales distinguimos con las iniciales Y.P .F. Estas
letras corresponden ala enunciacin base del nuevo organismo que con el
t1empo haba de producir combustible lquido en la cantidad y calidad
que el pas necesitaba, eliminando as para la Nacin el estado de peligro e inferioridad en que hasta ese momento se encontraba.
Etapa B: terminada la etapa A., llegara el momento de tomar la
direccin de nuestro mercado de consumo, llevando los precios a un nivel conveniente y equitativo para los intereses nacionales. Se arrastrara
en esa baja a todas las firmas importadoras, suprimiendo de ese modo la
situacin de desventaja que hasta entonces soport el pas.

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EL PETROLEO ARGENTINO

33

Las etapas A. y B. han tenido completa realizacin, como podr


verse por las cras y fechas que en este libro menciono.
La etapa C., ltima del proyecto, ser oportuno considerarla cuando pueda tener principio de ejecucin el plan que comporta y que ser
el digno coronamiento y el gallardete mximo de Y.P.F.

El 19 de octubre recib una nota del ministro de Agricultura en la


que se me comunicaba mi nombramiento. Tiene entonces principio la
etapa A.

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CAPITULOI
ANTECEDENTES DE LA INDUSTRIA PETROLIFERA
De tan interesante complejidad como su misma industria es la historia del petrleo. As como vemos que da a da la explotacin del mineral nos va descubriendo nuevas aplicaciones para sus derivados, vamos
observando, a poco que nos interesemos en una visin retrospectiva,
que en su origen-ese producto llega hasta la cuna misma de la humanidad, y que siempre el petrleo ha sido el elemento til de la poca. El
fuego sagrado de los antiguos egipcios era producido, dicen los historiadores, por emanaciones petrolferas... Digamos, pues, que el petrleo,
que oculta su origen a la ciencia, encierra en su aplicacin iguales misterios y que el solo propsito de realizar un simple estudio cronolgico de
su empleo sera empresa tan ruda como imposible.
Hay, empero, dos fechas, paraelmundo y para nosotros, respecti
vamente, que marcan la poca contempornea, diramos, de este pro
dueto. La primera, 1847, ao de la perforacin de Drake, en Titusville,
y 1907, despus, en que se descubri petrleo en nuestra regin patagnica. En uno y otro caso, han de ser forzosamente esos aos los puntos
iniciales de la historia industrial de ese producto'.de poder eterno. Una
y otra fecha cierran as mismo el perodo que podemos llamar legendario en la historia del petrleo, y su proximidad en el tiempo dice, en
primer lugar, cunto se ha adelantado en la industria del combustible
lquido as como cun justificada est el ansia internacional por la posesin de yacimientos del preciado mineral.
Hagamos, no obstante, una breve incursin por ese campo de la le
yenda, siempre rico en sugestiones de inters. Antes de la colonizacin
y la conquista de Amrica, el indgena conoca el uso del petrleo. Los
aztecas, en el continente norte, sorprendieron a los espaoles con exploraciones petrolferas -utilizaban seguramente los afloramientos del mineral- para obtener un betn que se empleaba en el alumbrado. Sealaba asimismo un insigne maestro argentino que en su hora se ocup
con hondo inters de nuestra industria petrolera produciendo medulosos trabajos de seminario, el Dr. Ricardo J. Davel, que en el sido XVJI

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36

ENRIQUE MOSCONI

un fraile franciscano de las misiones de Tarija dio informaciones sobre


afloramientos petrolferos existentes en la regin Alto Aguarea, en
la provincia de Salta, que es zona donde hoy se realizan trabajos de explotacin. Esto, en cuanto a los yacimientos del norte del pas. Acerca
de los existentes en el oeste, en la provincia de Mendoza. dice asimismo
un historiador que "mucho antes de la conquista se llevaba a Chile por
El Planchn petrleo y asfaltos bituminosos, lo cual serva de base a un
. ".
gran comercio
y ya en este aspecto, encarando la produccin petrolfera desde un
punto exclusivamente comercial, el mismo doctor Davel pronunci en la
Cmara de Diputados, en el debate de 19 22, un discurso en el que hace referencias de precioso valor para losquesegujmos con inters este asunto.
"En 1850 -deca entonces el legislador nombrado- si mi memoria no
me es infiel, la legislatura de la provincia de Jujuy dict una ley de concesin para explotar los yacimientos de laguna de La Brea, de acuerdo
con la cual se constituy la primera sociedad petrolera argentina, denominada Compaa de Kerosene Jujea, con un capital de 80.000 bolivianos, cuando recin el coronel Drake y otros " pioneros" de la industria petrolera de los Estados Unidos daban los primeros pasos en esta
rama de actividades, que ha llegado a ser extraordinaria. Esa compaa
de capital tan modesto explot los yacimientos, hizo sus perforacione!'
y traa los barriles de petrleo para refmarlo. Se estudi, se analiz su
composicin qumi<'a, su punto de combustibilidad e inflamabilidad.
y, con otros, sus productos fueron llevados ~la exposicin yue se realiz en Pensilvania, para de aqu salir triunfantes en calidad sobre los
petrleos de Bak y Pensilvania.
"Ms tarde, en 1887. en la provincia de Mendoza, con un capital
enonne que lleg a dos millones de pesos, se explotan tres pozos por
la Compaa Mendocina de Petrleo, la que lleg a producir 8.000 toneladas anuales y que abasteca las necesidades de aquella ciudad; se
instal un "pipe-line" de 40 kilmetros y levantse los cimientos de
la primera refinera. Pero. desgraciadamente, esa explotacin fracas.
Se ha dicho que ese fracaso fue ocasionado por la crisis que a la sazn
reinaba en nuestro pas: pero la verdadera causal est en que el Yacimiento no haba sido tomado en su verdadero sitio".
Sealemos de paso que la produccin mundial de petrleo era de
275 toneladas en 1857, lSiete aos despus de haberse constituido en
nuestro pas la primera empresa de petrleo, y que la produccin mU:ldial del ao 1935 fue de 258.208.619 toneladas; ese contraste asombroso servir para poner en evidencia la escasa importancia que entonces
tena en el mundo el combustible lquido. Otro argentino entusiasta ~e

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EL PETROLEO ARGENTINO

37

estas cuestiones, don Ricardo Oneto, ha tocado el punto con las siguientes palabras: "Hasta 1872 no se le reconoci al petrleo ningn valor
comercial, pues en Rusia se haban encontrado anteriormente fuentes
que producan de 5.000.000 a 15.000.000 de "poods" de petrleo que
poda adquirirse con el slo trabajo de recogerlo de las fuentes, dndose
casos de que lagos de este aceite, formados por las depresiones naturales
del terreno, fueron quemados, y de que propietarios cuya abundante
produccin se dejara correr libremente, con perjuicio de los predios vecinos, huyeran para ponerse a cubierto de las consiguientes indemniza.
".
Clones
Volviendo a nuestro pas, digamos que por la fecha en que se
constituyeron las dos empresas a que me he referido anteriormente sealan antecedentes honrosos para nuestra industria en general. Haba
entonces, a pocos aos de nuestra independencia poltica y cuando
el pas se_ hallaba en pleno perodo de organizacin institucional, hombres de empresa, como los hay en nuestros das; hombres que con propsitos sanos buscan empeosamente medios para dar al pas la solidez
econmica a que su mismo espritu lo hace acreedor.
La industria petrolera sufre, luego de los antecedentes que mencio
no anteriormente, un estarlcamiento de cerca de cuarenta aos. Salvo la
excepcin de don Francisco Tobar, ese espaol fuerte y tesonero, he
ricamente contumaz, me permitira decir, que llega a nuestro pas con
esposa e hijos y sus solos conocimientos rudimentarios de jardinera.
para encontrarse luego de seis lustros dueo de fortuna considerable.
hecha en los campos argentinos; salvo ese caso, dtgo, no se advirti
otro movimiento en la industria petrolfera hasta 1907, en que se obtuvo
el feliz hallazgo de Comodoro Rivadavia. Un ao antes, lleg a la metrpoli el seor Tobar con muestras del petrleo que obtuvo en sus po
sesiones de la Quebrada de Galarza, en el Chaco Salteo.
Era la explotacin del seor Tobar en Salta asaz emprica y de
muy limitadas proporciones. Deba asimismo afrontar en ella dificulta
des casi insalvables, tales como la falta absoluta de medios de transporte. Conduca su produccin a los lugares de consumo por los ferrocarriles del Estado, que entonces tenan su punta rieles en la estacin Ern
barcacin, hasta donde llegaba el petrleo del seor Tobar a lomo de
mula desde el lugar de origen. Fue, pues, sa una empresa de pocos
aqs, que cay en un prolongado parntesis de inactividad, hasta el ao
1927, eu ~'!.~P el seor Tobar entreg su explotacin a la Direccin
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, que, gracias a ello, pudo
entrar con sus mquinas perforadoras en la provincia de Salta.

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38

ENRIQUE MOSCONI

La casualidad, se ha dicho ya muchas veces, nos dio el yacimiento


de Comodoro Rivadavia en el ao 1907. Un equipo de la Direccin
General de Minas realizaba perforaciones en busca de agua potable en
las inmediaciones del pueblo de Comodoro Rivadavia, alejado y pobre
lugar patagnico.Se haba realizado ya una perforacin sin resultados,
hallndose el equipo eo el mes de noviembre en las tareas iniciales de un
nuevo pozo, en el que ellO de diciembre se llegaba al mximo de la capacidad terica de su mquina, 500 metros, recibiendo entonces orden
el jefe de sondeo, don Jos Fuchs, de llevar la profundidad del pozo
hasta el mximo posible, siempre que no hubiera peligro de roturas.
El da de Santa Luca de 1907llegaba la perforacin hasta los 530
metros, hallando petrleo. Los encargados de la perforacin dieron
cuenta a sus superiores del feliz hallazgo en un telegrama que se ha hecho popular y que suscriban Fuchs y Beghin, perforador aqul y jefe
de sondeo, y auxiliar ste del equipo.
Inmediatamente de conocerse los resultados obtenidos en Comodoro Rivadavia, el Gobierno de la Nacin dict, con fecha 14 de diciembre de 1907, el siguiente decreto:
"Estando practicndose perforaciones en el territorio del Chubut
por disposicin del Poder Ejecutivo, y de conformidad con lo dispuesto
por el artculo 15 de la Ley 4167, el Presidente de la Repblica, decreta:
Artculo o- Queda prohibida la denuncia de pertenencias mineras y concesin de permisos de cateas en el Puerto de Comodoro Rivadavia, Territorio del Clubut, en un radio de 5 leguas kilomtricas, atodo rumbo, contndose desde el centro de la poblacin.
Art. 2- Comunquese, publquese y dse al Registro Nacional.
FIGUEROA ALCORTA
Pedro Ezcurra
ADVERTENCIA: La ley 4167 promulgada en enero 8 de 1903 se refiere a
tierras fiSC8les, su exploracin, clasificacin, measura y enajenacin, -Teservas de
islas y tierras que contengan depsitos minerales.- Prohibicin de denuncias de
minas en los territorios que explore el Poder Ejecutivo.

Por el decreto precedentemente transcripto qued ~gurado para


el Estado el estudio y la exploracin de la zona que en el mismo se indica. (Ver plano N 1).
El primer pozo petrolfero dio, desde su descubrimiento hasta el
31 de diciembre, 18 metros cbicos de petrleo. Despus se practicaron
otras dos perforaciones de 535 metros y en 1908la produccin alcanz
a 1.820 metros cbicos. Fue entonces cuando el Poder Ejecutivo se diri-

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EL PETROLEO ARGENTINO

39

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Decreto dt>l 14 de Diciembre de 1907.

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ENRIQUE MOSCONI

40

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EL PETROLEO ARGENTINO

41

gi al Congreso para comunicarle el feliz descubrimiento de una napa de


petrleo en Comodoro Rivadavia, a la vez que peda la sancin de una
ley que demarcase una zona de reservas de cuatro leguas kilomtricas
cuadradas, dentro de la cual ,o se concederan pertenencias mineras ni
permisos de exploracin y cateo. Solicitaba asimismo el Gobierno Na
cional un crdito de 500.000 pesos para atender los gastos que deman
dasen los trabajos correspondientes.
El mensaje respectivo, que est fechado el 2 de septiembre de
1909 y firman el Dr. Jos Figueroa Alcorta, presidente de la Repblica,
y el doctor Pedro Ezcurra, ministro de Agricultura, expresa que por
causas mltiples el Poder Ejecutivo ha demorado un tanto en dirigirse
al Congreso en aquel sentido, a la vez que hace algunas consideraciones
interesantes sobre el hallazgo. La napa petrolfera descubierta "reviste
suma importancia y su extensin es considerable". En cuanto el produc
to obtenido posee casi una tercera parte ms de caloras que el carbn
de Cardiff y su costo es mucho menor, pues se calcula de 4 a 5 pesos
por tonelada, puesto en Comodoro Rivadavia, mientras el carbn all
embarcado llega a valer 18 a 20 pesos, tambin por tonelada. El Poder
Ejecutivo considera que el petrleo podr emplearse como combustible
para los ferrocarriles patagnicos, que empiezan a construirse en esa
poca con gran beneficio para la economa nacional. En cuanto a la pro
duccin de los pozos, que pronto lleg~ a cinco, dice el mensaje que esti
ma de 2 a 12 toneladas por surgencia natural y de 30 a 50 por extrae
cin con bombas.
Provoca ese mensaje la primera ley de reservas, que el Congreso
Nacional sancion en 1910. Autoriza esa ley al Poder Ejecutivo a reser
var una extensin de 5.000 hectreas en la zona petrolera de Comodoro
Rivadavia, dentro de la cual no se concedern pertenencias mineras ni
permisos de exploracin y cateo durante el trmino de 5 aos. Esa zona
podr dividirse en secciones de 625 hectreas, las que sern ofrecidas en
licitacin pblica para la explotacin petrolfera, pudiendo ser adjudica
das a uno o varios concesionarios. El Poder Ejecutivo, dice asimismo la
ley, podr tambin reservar una o dos de las porciones mencionadas,
destinndose a la explotacin directa por Administracin y utilizando
sus productos principalmente para uso de la Armada y Ferrocarriles Na
cionales. Dispone la ley finalmente que para atender los gastos que de
mande su cumplimiento se abra un crdito de 500.000 pesos al Ministe
rio de Agricultura.

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ENRIQUE MOSCONI

CREACION DE UNA REP ARTICION PARA ADMINISTRAR


LOS YACIMIENTOS
Poco tiempo despus de la sancin de aquella ley apareca un decreto por el que se creaba la primera reparticin oficial que deba administrar la nueva riqueza nacional y que se denomin Direccin General de la Explotacin del Petrleo de Comodoro Rivadavia, integrndola los ingenieros Luis A. Huergo, Enrique M. Hermitte, jefe de la Divisin Minas, Geologa e Hidrologa, el doctor Pedro N. Arata y los seores Jos A. Villalonga y Adolfo Villate (hijo).
Esta primer comisin, por vacantes producidas sucesivamente, fue
integrada adems por los seores Emilio A. Pellet, Gustavo Sundbald
Rossetti, Alberto Schneidewind y Juan Abella.
Largos considerandos informan este decreto, en el que se advierte
un propsito ms amplio del que se di en septiembre de 1909, pues
aparte del empleo en ferrocarriles y Armada, se admite la posibilidad de
que el sobrante pueda satisfacer "en condiciones econmicas, las neesidades industriales del pas". Dice asimismo que ''los estudios y experiencias realizados por las oficinas tcnicas permiten adelantar que los
yacimientos petrolferos deben extenderse a grandes distancias al norte
y al sur de Comodoro Rivadavia, y que el petrleo de ese lugar es un
excelente combustible"
"Es .muy dcil , si no imposible , agregar, poner en duda la conveniencia por parte de los industriales, ferrocarriles y empresas comerciales
en general, de hacer las modicaciones, por otra parte sencillas, que requiere la substitucin del combustible slido por el combustible lquido, hecho tan conveniente y ventajoso que se ha producido en todas las
regiones petrolferas del mundo, en las cuhles ha quedado establecido
que la economa realizada es de 25 por ciento como mnimo. El beneficio que para el pas importa, en cras, la substitucin del combustible
extranjero importado (carbn) por el combustible nacional (petrleo),
est representando por lo que actualmente desembolsa el pas para proveerse del primero. Las cras de esa importacin, segn las estadsticas
oficiales, oscilan actualmente en 50 millones de pesos, aproximadamente. Adems, el pas compra anualmente. petrleo bruto y derivados del
mismo por valor de pesos 8.000.000. Esta cantidad tambin puede que
dar en el pas, no porque se pueda asegurar que el yacimiento de Comodoro Rivadavia sea tambin capaz de hacerlo por s, sino porque una
vez demostrada prcticamente la posibilidad de las explotaciones de esa
naturaleza y del consumo del producto, no hay duda de que los cepita
les tratarn de encontrar aplicaciones en los numerosos yacimientos que

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EL PETROLEO ARGENTINO

43

posee el pas en Salta, Jujuy, Mendoza, Neuqun, Chubut, Santa Cruz Y


Tierra del Fuego".
Suscribieron ese decreto el Presidente doctor Roque Senz Pea Y
su ministro de Agricultura doctor Eleodoro Lobos. Se advierte en l,
como se ve en la parte final que hemos transcripto, la preocupacin de
los capitales por la nueva explotacin. En sus co~iderandos, por lo de
ms, queda constancia de que las "empresas industriales se han presen
tado al ministerio de Agricultura pidiendo en compra una gran cantidad
de combustible y ofreciendo la instalacin de refineras en Baha Blanca
y en el Puerto de la Capital".

EL Y A CIMIENTO DE PLAZA HUINCUL


En el ao 1914 la Direccin General de Minas encomend al doc
tor Keidel, reputado gelogo, la realizacin de estudios sobre existencia
de petrleo en la zona cordillerana. Los estudios efectuados por aquel
profesional permitieron establecer la existencia de petrleo en el terr.i
torio de Neuqun. Se abre as otro ciclo en la industria petrolfera ar
gentina, que se diferencia del primero, el de Comodoro Rivadavia, por
que en este caso es ya la ciencia y no el azar la que indica el lugar de
una fuente del preciado mineral. "El ala oriental del geosinclinal andino
-deca el informe que la Direccin General de Minas elev al Ministerio
de Agricultura- que corre desde el sur de Mendoza hasta el ro Limay,
rene perfectas condiciones geolgicas para encerrar yacimientos petro
lferos, revelados en la superficie por algunas manifestaciones caractersticas (manantiales de petrleo, depsitos asflticos, etc.)"
Aconsej el doctor Keidel que se hiciera una perforacin en ellu
gar denominado Plaza Huincul, entre las estaciones Challac y Ramn
Castro, a la altura del kilmetro 1.297 de la lnea de Neuqun a Zapala,
del ferrocarril del Sur. En septiembre de 1915 se resolvi trasladar allu
gar mencionado una mquina perforadora Fauch, a la que se le dio el
nombre de Patria.
Grandes dificultades fue menester vencer en estos trabajos preliminares del hoy promisorio yacimiento, por la soledad y lejana, sobre todo, del lugar donde deba emplazarse la mquina. Como en Plaza Huincul no exista estacin, fue menester utilizar como punto de carga la de
Challac, a 22 kilmetros, y a la que haba que llegar por malos caminos y empleando la traccin a sangre. A poco, se convino con el ferroearril del Sur el establecimiento de un paradero a la altura del kilmetro
1.295, desde donde los materiales se conducan al lugar de explotacin

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ENRIQUE MOSCONI

en carros tirados por mulas, facilitando asimismo la empresa ferroviaria


el agua necesaria para el consumo del campamento.
En los primeros das del ao 1916 haba terminado la llegada de
materiales para la perforacin, que se inici en febrero, llegndose a los
280 metros de profundidad en lo restante de ese mismo ao. Siguieron
los trabajos de perforacin lentamente, penosamente, mejor dicho, pues
los accidentes lgicos de esta clase de trabajos, "las pescas" sobre todo,
as como las aislaciones de napas de agua y gas, y, otro factor esencial,
el personal poco experimentado, hicieron que se demorara ms de dos
aos en dar por terminado este pozo inicial, en el que se alcanz el horizonte petrolfero a los 606 metros de profundidad. La produccin de
este pozo, que fue profundizado ms tarde sin resultado hasta los 1.060
metros , fue de 12.655litros en 1918 y 109.400 en 1922. Luego de esta
fecha, como las autoridades advirtieran la inconveniencia de continuar
la explotacin de ese pozo, fue abandonado.
Y AL LLEGAR AQUI
Antes de entrar a considerar el perodo 1922-1930 de Y. P. F., dirijo mi pensamiento y rindo homenaje a los hombres y meritorios funcionarios que nos precedieron en el estudio y la direccin del petrleo
fiscal y a los que con el folleto, la conferencia y el libro, defendieron
esa riqueza nuestra. Y debo destacar en este homenaje al decano de los
ingenieros argentinos, don Luis A. Huergo, cuyo accin al frente del petrleo de Comodoro Rivadavia fue meritoria, patritica y ejemplar.
Al ingeniero Luis A. Huergo y a los destacados hombres que constituyeron la Comisin Administrativa que l presidi, les corresponden
los honores que importa la direccin en aquellos _primeros tiempos, inciertos y difciles. El ingeniero Huergo fue siempre un entusiasta creyente y un patriota guardin de nuestra riqueza petrolfera. A su entusiasmo optimista y tesonero se debe la llegada a Buenos Aires de los primeros cargamentos de petrleo de Comodoro Rivadavia.
Y a esa comisin que dio de s todo el impulso necesario a las primeras iniciativas, revelando un extraordinario espritu de empresa, corresponde asimismo el mrito y el honor de haber tomado las primeras
resoluciones de carcter orgnico, relativas a la explotacin de Comodoro Rivadavia. Para honor de este libro, y para enseanza y ejemplo de
los hombres que en lo futuro tengan la direccin de la explotacin de
nuestra riqueza petrolfera fiscal, transcribo a continuacin, en extenso,
la gestiones realizadas por esa honorable y ejemplar comisin adminis-

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EL PETROLEO ARGENTINO

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~tiva.

Sealo asimismo que los trabajos posteriores, as como las difi~


::ultades que se encontraron y la forma como fueron stas resueltas, se
:mcuentran en las memorias anuales y en las publicaciones que peridi~
camente ha hecho la Direccin General de Yacimientos Petrolferos
Fiscales.
TRABAJOS DE LA PRIMERA COMISION ADMINISTRADORA
1.- Proponer el estudio inmediato del Puerto de Comodoro Rivadavia
sobre las bases del abrigo aproximado de una superficie de lOO
hectreas.
2.- Estudiar y resolver la provisin de agua al Campamento (donde el
agua cuesta $ 5 m/n el metro cbico) teniendo en vista la posibili.
dad de suministrarla al pueblo de Comodoro Rivadavia (donde la
pagan a $ 13 el metro cbico) y al ferrocarril que se provee de
agua destilada (a un peso moneda nacional el metro cbico) con
una mquina destiladora de 100 metros cbicos de capacidad dia.
ria, cuya instalacin cost 9.000 libras esterlinas. El agua podra
captarse en el Caadn Behr o en el kilmetro 38 del ferrocarril.
3.- Adquirir del Ministerio de Agricultura las mquinas y materiales
existentes en el Yacimiento.
4.- Tomar todas las disposiciones tendientes a obtener el mximum de
produccin de los pozos y almacenar el producto.
5.- Tomar medidas para aumentar el nmero de perforaciones.
6.- Encargar a una persona de reconocida seriedad que contrate en Eu.
ropa o Norte Amrica el personal tcnico y los materiales necesa.

nos.
7.- Estudiar la mejor forma de cargar y transportar el petrleo. (El
muelle del ferrocarril permite que atraquen lanchas, con las cuales
podra cargarse un buque-tanque).
8.- A los efectos de empezar el perodo administrativo de la Direccin
y abrir la Contabilidad, se fija ello de enero de 1911; y finalmente,
9.- Instalar en la Capital Federal las Oficinas de esta Direccin norn.
brando al efecto un secretario, un contador y el personal auxiliar
a medida que sea necesario.
En sesin de 22 de mayo se consider y aprob en general y Parti.
cular el proyecto de Reglamento que tued redactado en la forma siguiente:
Artculo 1o.- Crase bajo la dependencia del Ministerio ~e AgricU}.
tura la "Direccin General de Explotaci?n de Petrleo de Comodo~0

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46

ENRIQUE MOSCONI

Rivadavia,, que estar formada por una comisin compuesta de cinco


miembros.
Art. 2".- La Direccin General de Explotacin tendr el carcter
de "concesionaria de minas, debiendo regirse por consiguiente, en tal
carcter,por las leyes y disposiciones vigentes y las que se dictaren.
Art. 3.- La Comisin tendr amplias facultades para hacer, dirigir
y contratar los servicios y las obras conducentes a la explotacin de Comodoro Rivadavia y a la disposicin de sus productos de acuerdo con
las disposiciones de la Ley N" 7059.
Art. 4.- La Comisin queda facultada para hacer todos los gastos
necesarios para el mejor xito de la explotacin y, llegando el caso, fijar
al personal las pril:Qas convenientes, disponiendo para los objetos indicados de los fondos que fije la Ley de Presupuesto.
Art. 5 - La Comisin someter anualmente a la consideracin del
ministro de Agricultura su presupuesto de gastos para la explotacin, incluyendo el costo de las obras nuevas. Presentar igualmente la estimacin aproximada del producido.
Art. 6.- La Comisin queda autorizada para efectuar gastos extraordinarios con cargo de dar cuenta al Ministerio de Agricultura.
Art. 7.- El producido de la venta de petrleo y sus derivados in
gresar ll Rentas Generales, una vez cubierto el presupuesto de la Direc
cin y los gastos extraordinarios que se hubieran efectuado.
Art. 8.- La Comisin se reunir cada vez que el presidente lo juz
gue necesario y por lo menos dos veces al mes.
Art. 9'>.- Para que la Comisin pueda deliberar, es necesario la pre
senda de tres miembros, debiendo adaptrse las resoluciones por mayo
ra de votos.

Art. 100.- La Comisin designar su Presidente,


Vice, Tesorero,
Asesor Tcnico y Secretario.
Art. lr.- El Presidente de la Comisin tendr voz y voto; y, en
caso, de empate tendr doble voto.
Art. 12".- La Comisin nombrar su Secretario Administrativo y
dems empleados.
Art. 13.- Son atribuciones del Presidente:
a) Ejercer la representacin de la Direccin General;
b) Presidit las sesiones de la comisin;
e) Firmar las escrituras pblicas por las cuales se adquieren o enajenen bienes o derechos, muebles o inmuebles,
de acuerdo con la resolucin de la comisin;
d) Otorgar los poderes generales o especiales que fuesen
necesarios.

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EL PETROLEO ARGENTINO

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48

ENRIQUE MOSCONI

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Plano N.-> 4 . -Decreto del 9 de Mayo de 1913.

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EL PE""'~l..n'ROLEO ARGENTINO

49

e) Autorizar pagos, firmar cheques, letras o pagars conjuntamente con el Tesorero;


f) Nombrar y remover todos los empleados, el personal
tcnico y obrero.
Art. 14.- El Vicepresidente reemplazar al Presidente en los casos
de ausencia u otro impedimento y tiene las mismas atribuciones y deberes que aqul cuando. est en ejercicio de la presidencia.
Art. 15.- Cuando lo creyere necesario, la comisin podr nombrar un Gerente y fijarle sus abribuciones.
Art. 16.- La comisin queda facultada para dictar su reglamento.
Las sucesivas organizaciones que tuvo la exploracin y explotacin
del Yacimiento, observadas en la obra realizada, nos permite considerarla en sus lneas generales.
Debe recon9cerse que la verdadera explotacin del Yacimiento comenz el ao 1914, en que por decretos de fecha 2 de abril y 30 de octubre se autorizaba a la Comisin Administradora a nombrar, removet
y fijar sueldos al personal de la Direccin y a la vez autorizaba la venta
de petrleo crud<? y derivados.
El 16 de febrero de 1917 la Cmara de Diputados de la Nacin
sancion una ley declarando con carcter definitivo la reserva de
Comodoro Rivadavia y disponiendo la inversin hasta la suma de
16.000.000 de pesos en gastos de intensificacin de los trabajos. La ley
no fue aprobada porel Senado y , por lo tanto, no tuvo promulgacin.
La Comisin Administradora ejerci sus funciones hasta noviembre de 1917, celebrando su ltima sesin el da 15 del mismo mes, en
que por divergencias de orden administrativo co el ministerio de Agricultura, renunciaron las personas que la constituan.
Aceptada la renuncia de la comisin y del administrador del yacimiento de Comodoro Rivadavia, ingeniero Sol, se design en reemplazo de ste al Capitn de fragata Felipe Fliess, el14 de noviembre de
1917. Hasta el 15 de septiembre de 1921 permaneci al frente de
aquella explotacin el mencionado marino, quien renunci en esa op_ortunidad, designndose entonces al Capitn de fragata don Francisco Borges. Sealemos al mismo tiempo que desde el mes de noviembre de
1917 la reparticin estuvo bajo la dependencia directa del ministro de
Agricultura, por intermedio de gerentes que actuaron en fechas distintas. Primero, el seor Enrique V. Plate, en los meses de noviembre y
diciembre de 1917; luego, el seor Sebastin Flores, desde diciembre
de 1917 hasta el 18 de enero de 1921, en cuya fecha se encarg interinamente de la Direccin General el contador inspector don Joaqu_in
Spinelli. Ejerci ste el cargo hasta el 19 de octubre del ao 1922, fe-

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ENRIQUE MOSCONI

50

cha en que el autor fue designado direc"t9r general de Y. P. F. Hasta


el 12 de abril de 1923 se prolong esa situacin. Ese da, como consecuencia del informe que elevara al ministro de Agricultura el '23 de
febrero de 1923, sealando la necesidad de que actuara al frente de la
reparticin un directorio o comisin administrativa con la autonoma
indispensable para un eficaz manejo de la industria, se constituy la
Comisin Administrativa, integrada en la forma que a continuacin se
menciona; pasando el autor a ocupar la presidencia de la misma, funcin que desempe simultneamente con la de director general de la
reparticin.

Comisin Administrativa desde 1923 a 1930


Presidente, ingeniero Coronel Enrique Mosconi; presidente provisional, doctor Carlos Madariaga; vocales: seor Napolen Paz, ingeniero
Emilio Palacio, doctor Julio A. Pea, seor Ral A. Carranza, doctor
Eduardo Zuberbhler.
Sucesivamente, formaron parte de la misma Comisin Administrativa, ocupando las vacantes que se produjeron durnte ese perodo, los
seores: ingeniero Vctor Valdani, doctor Joaqun S. de Anchorena,
doctor Adolfo Gemes, general Angel P. Allaria y Jos Aguerre.

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CAPITULO Il- (LA SIEMBRA)


EL MONTAJE
Al iniciar mi actuacin como Director de los Yacimientos Petrolferos Fiscales y luego de examinar el funcionamiento de las dependencias
que constituan las oficinas e instalaciones en la capital federal, tom un
completo y exacto conocimiento del ambiente, condiciones y caractersticas de sus funciones, con el fin de preparar el plan de trabajo.
La tarea preliminar consisti en solicitar a la Contadura General
de la Nacin que designara un contador, recayendo ese nombramiento
en el contador fiscal Antonio F. Molinari, que luego de su inspeccin en
la Direccin General de Yacimientos present un informe, cuyas
conclusiones estn expuestas detalladamente en la comunicacin que dirig al ministro de Agricultura el 18 de noviembre de 1922 (1). Las directivas de las tareas iniciales de reorganizacin servirn tambin de referencia para medir los resultados alcanzados en los rdenes tcnico,
administrativo y comercial en el transcurso de ocho aos de sostenida
labor. Esa exposicin abarcaba diversos puntos, llegando a las siguientes
comprobaciones:
1.- Falta de reglamentacin y de disposiciones internas que regu.
!aran los procedimientos y aseguraran la buena marcha de las tramitadones.
2.- Estado deficiente de la contabilidad y atraso de la misma; la
organizacin de la Contadura no responda a las necesidades de la administracin.
3.- La reparticin presentaba un estado financiero que poda clasificarse de malo; careca de presupuesto que regulara su marcha y haban crecido los gastos n forma tan extraordinaria, en relacin a los
ingresos, que se impona la urgente necesidad de reducir el personal,
intensificar el trabajo mediante la adopcin del horario de ocho horas
de labor efectiva y, esencialmente, abaratar en todo lo posible el costo
de produccin del petrleo.
(1) Archivo D.G. de Y.P.F.

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52

ENRIQUE MOSCONI

4.- Al hacerme cargo de la reparticin haba una existencia en


efectivo en el Banco de la Nacin Argentina de pesos 90.041,96.- a lo
que aludo en los "Propsitos". Las sumas que adeudaban las reparticiones pblicas por suministro de combustible llegaban a un total de pesos
4.571.199,59, distribudas de la siguiente manera:
Ministerio de Marina ................... $ 3.048. 687,92
Direccin General de Arsenales de
Guerra .. ............................. $
174.091,04
Municipalidad de la Capital .............. $
15.746,40

Direccin General de Navegacin


y Puertos. . . . . . . . . . . . . .............. $ 1.198.404,49
Direccin del Puerto de Buenos
Aires (ejercicio vencido) . . . . . . . . . . . . . . . $
52.560.Sdad. de Beneficencia de la capital........ $
59.510,67
V arios . . . . . . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $
22.199,07

------

Deuda total ........... . ........... $ 4.571.199,59


Algunos de estos deudores, como el Ministerio de Marina, no reconocieron su deuda y por ese motivo fue menester iniciar una amplia tramitacin para dilucidar derentes puntos de vista entre el Ministerio y
la Direccin General. Otras reparticiones, tales como la Direccin General de Arsenales de Guerra, la Direccin de Navegacin y Puertos y la
Sociedad de Beneficencia de la capital, ante la reclamacin de la Direccin General, empezaron a hacer efectivos sus pagos. Eso contribuy a
reducir el dficit del ejercicio del ao.

5.- Autonoma de la Direccin General: El decreto del3 de julio


de 1922 y la reglamentacin aprobada el 6 del mismo mes colocaban a
la Direccin General en un grado de dependencia, con respecto al Ministerio, que trababa su funcionamiento y le impeda adoptar los procediI!entos comerciales indispensables a toda empresa industrial, por cuyo
motivo habra de someter oportunamente un proyecto de decreto y disposiciones anexas, que consider necesarios para que la reparticin pudiese actuar con verdadera eficiencia.
6.- En cuanto a las ventas, indiqu la conveniencia de fijar tarifas
oficiales, suprimiendo las alternativas de cotizaciones diferentes, ms o
menos arbitrarias, para que de ese modo el pblico adquiriese el convencimiento de la rectitud de procedimientos que para la venta de sus productos empleaba la Direccin General. Para que la fijacin de precios
pudiese hacerse con criterio comercial, resolv la creacin de una oficina

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EL PETROLEO ARGENTINO

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de estadstica que compilase y tuviera al da todas las informaciones relativas a importacin de combustibles, precios en los lugares de produccin, valor de los fletes, consumo interno de petrleo y derivados y de
carbn y combustibles en general.
7.- Compras : Una vez que quedasen regularizados los pagos, se
obtendra en las compras una economa, por concepto de descuento,
que oscilara entre el 5 y ellO por ciento, suma que, al finalizar el ao,
sera de importancia, si se consideraba que las inversiones por tal con
cepto alcanzaban anualmente a varios millones de pesos.
so.- Transpo'rtes: Para establecer concordancia entre la produccin que se calcul para el ao 1923 y los elementos de transporte, y
con el fin de aumentar la capacidad de almacenaje en los depsitos de
la Direccin General, era asimismo de la mayor urgencia adquirir dos
nuevos buques petroleros y apresurar el montaje de tanques en Rosario y Concepcin del Uruguay, ampliando adems con tres nuevos tan
ques de ocho a diez mil toneladas la planta de almacenamiento ubicada
en Drsena Sur.
9.- Recepcin y entrega de combustible: Propuse, para suprimir
los inconvenientes y peligros de la descarga de crudo y subproductos en
Drsena Sur, la construccin de un muelle de descarga al costado norte
del canal sur, as como tambin utilizar el sifn existente bajo la exclu
sa nmero uno del puerto de la capital, trayendo por l una caera hasta las calles Pedro Mendoza y Brasil, del lado oeste de los diques, don
de se instalara en un terreno fiscal una planta de despacho para carros,
camiones y tranvas-tanques.
10.- Fondo de..Seguro: Propuse primero suprimir el pago de pri
mas a las compaas de seguro, depositando en cambio su importe en el
Banco de la Nacin Argentina, en una cuenta especial denominada
"Fondo de Seguros , Yacimientos Petrolferos Fiscales", hasta tanto
se resolviera con carcter general cmo haban de efectuarse los seguros
correspondientes a los bienes del Estado.
11~- Fletes pagados a compaas particulares por transporte de
cargas de Comodoro Riuadauia: Resolv al respecto que ese gasto queda
ra totalmente suprimido en vista de que la Direccin General dispona de
seis a ocho salidas mensuales de sus buques-tanques, disponindose asi
mismo que en lo sucesivo slo se transportara en buques particulares
aquellas cargas que por su volumen o peso no pudiesen ser maniobradas
con los elementos que posea la Direccin General.
1~.- Supresin de sueldos: De acuerdo con la autorizacin dada
por el ministerio, se suprimieron los sobresueldos de los empleados que
la Direccin de Minas tena destacados en el Yacimiento de Plaza Huin

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54

ENRIQUE MOSCONI

cul, quedando los haberes correspondientes a dicho personal a cargo de


la Direccin General.
13.- Secretar{a: La Secretara, as como la dems diVisiones de
la Direccin General, fue reorganizada, pues ello era fundamental para
la tramitacin puntual y exacta de los expedientes, a cuyo efecto se dict la reglamentacin interna que aseguraba el funcionamiento regular de
cada dependencia. Se adopt tambin el sistema de clasificacin anual
de los empleados para la seleccin de los mismos, en forma tal que se
dejara constancia de sus aptitudes y cualidades. Todas estas disposiciones orgnicas iban a hacerse extensivas tambin a las administraciones
de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul.
Con esta exposicin, elev al Ministro de Agricultura el informe
N 1, de noviembre 18 de 1922, y el presupuesto de recursos y gastos
correspondientes al ltimo trimestre del ao 1922, calculando los recursos en pesos 3.015.078,12, y los gastos en pesos 5.210.000 de lo que resultaba un dficit de pesos 2.194.921 ,88.
TRANSFERENCIA DEL YACIMIENTO DE PLAZA HUINCUL
Tomadas las primeras disposiciones en la Direccin General, que
fueron aprobadas en su totalidad por el Ministerio de Agricultura, me
traslad a Plaza Huincul, para efectuar, de acuerdo con lo establecido
en el artculo ~ del decreto del 3 de junio de 1922, la transferencia de
este yacimiento a la Direccin General de Y .P .F. Esta fonnalidad se
cumpli entre los das 13 y 18 de noviembre de 1922, de acuerdo con
las siguientes instrucciones.
"Con la intervencin de la Direccin General de Minas, Geologa
e Hidrologa, la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales proceder a tomar posesin de los yacimientos petrolferos de Plaza
Huincul, levantndose al efecto un prolijo inventario que, sin perjuicio
de los detalles de la ..naturaleza de esta operacin, acreditar:
"a) los trabajos hechos sobre el terreno y en las distintas dependencias de la explotacin, puntualizando el nmero de perforaciones,
el de pozos en explotacin, su produccin normal, su estado y las construcciones realizadas sobre los mismos, y accesorios; b) los materiales
existentes en el terreno y los pertenecientes a esa explotacin, especificando cantidad, calidad, valor y ubicacin; e) el estado de la produccin, existencia y cuanto dato sea necesario para acreditar su importancia y medidas que convenga adoptar en lo sucesivo; d) detalle del personal afectado a esos servicios, con especificacin de nombre, naciona-

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EL PETROLEO ARGENTINO

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lldad, antigedad, sueldo y concepto; e) detalle y estado de los libros de


contabilidad, auxiliares, administrativos, tcnicos, etc.; f) balance de los
fondos recibidos e invertidos, con la documentacin comprobatoria del
caso; g) estado financiero de la explotacin de Plaza Huincul; h) estado
de las rendiciones de cuentas, su naturaleza y medidas que corresponde
adoptar; i) plan de trabajos tcnicos, organizacin de todos los servicios
de Plaza Huincul y fonna de incorporar la direccin administrativa de
los mismos a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales;
j) opinin fundada sobre los distintos aspectos que ofreca esa explotacin a los fines de su mejor organizacin y de las medidas que como
consecuencia corresponda adoptar."
Inmediatamente despus de tomar posesin de ese yacimiento se
adoptaron las siguientes disposiciones generales:
1.- Reorganizacin de la explotacin, cuyo funcionamiento qued establecido de acuerdo con una planta orgnica.
2.- Instrucciones dadas por la contabilidad de fondos y de materiales y funcionamiento de la Contadura General.
3.- Reorganizacin del servicio de Secretara y tramitaciones en
general.
4.- Reduccin de los gastos de adquisicin de materiales a lo es
trictamente indispensable para el mantenimiento de los trabajos hastt
tanto se resolviera la inciacin del plan de trabajo para el ao 1923.
5.- Reduccin del pesonal a lo indispensable, suprimiendo todc
el que se destinaba a la fabricacin de ladrillos.
6.- Determinacin del tipo de co~truccin que se adoptart
reemplazando la munpostera por construcciones desmontables de nu
dera y zinc.
7.- Aumentar el trabajo de la destilera, con el fm de tratar El
ella la mayor cantidad de la produccin actual.
7o (bis).- Confirmacin de la jornada de ocho horas de trabajo.
8.- Supresin del domingo y feriado, an cuando slo se traba~
ba en estos das durante las horas de la maana.
9.- Proyectar el presupuesto, separando el personal de empleada
a sueldo mensual de los operarios a jornal.
10.- Instrucciones relativas al servicio mdico y establecimient
de la escala de contribucin por asistencia.
11o.- Instrucciones relativas a la reorganizacin de la Cooperativa
12.- Constitucin del club de empleados y proyecto de reglamez.
tacin para el mismo.
13.- Instalacin de cinematgrafos y bares para operarios, uno()
el campamento de perforacin y otro en el campamento de talleres.

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Comprenda adems este informe un balance detallado de fondos


el inventario de todas las existencias del yacimiento de Plaza Huincul'
y lo complementaba un plan general de trabajos a cumplirse en el ao
1923. (Arch. D.G. Y. P. F.).

..

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CAPITULO III
SITUACION DE LA EXPLOTACION PETROUFERA FISCAL
EN DICIEMBRE DE 1922
En diciembre de 1922 emprend un viaje de inspeccin que me
permiti conocer la verdadera situacin de los yacimientos petrolferos
fiscales de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul. Ese conocimiento a
fondo del asunto nos indicara natura4nente las disposiciones que convena tomar para lograr una mejor explotacin de la riqueza fiscal que
se nos haba confado. La gira de inspeccin a que alud me permiti
fonnular consideraciones ampliamente detalladas en un informe que el
23 de febrero de 1923 elev al ministro de Agricultura y cuyas conclusiones transcribo en sntesis al final del presente captulo.En ese mismo
viaje pude conocer tambin minuciosamente la situacin de los yacimientos y en consecuencia de toda la organizacin petrolfera del Estado.
Las explotaciones petrolferas fiscales se encontraban entonces en
una situacin general que acusaba importante deficienci. Pero lo
esencial, LA EXISTENCIA DE PETROLEO, permita esperar que, mediante una accin reguladora, se convirtiera ese estado no slo en bueno
sino en floreciente.
La razn funda,mental de esa situacin, en primer trmino, era la
falta de una ley orgca que determinara los caracteres y modalidades
de la explotacin fiscal, pues fijados en dicha)ey los propsitos del gobierno, de ello se hubiera derivado. el grado de intensificacin de los trabajos de explotacin del Yacimiento de C. Rivadavia y los consiguientes
trabajos de explotacin de ste y otros terrenos que presentaban
indicios de existencia de depsitos de petrleo. Por otra parte, la ley de
referencia y su reglamentacin hubieran salvado, por medio de disposiciones de previsin, las dificultades que la Direccin General tena que
vencer para la organizacin de la venta, pues el contralor del mercado
de combustible en manos del Estado importara la mejor defensa para el
producto nacional. Adems la ausencia de un directorio o comisin administradora qu:! actuara con la autonoma que era indispensable para

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ENRIQUE MOSCONI

un eficaz manejo de la industria y que, siendo insensible a las influencias de la pequea poltica, orientara su gestin considerando nicamente los factores que interesaban a su mayor prosperidad, era otra
de las razones que podran invocarse para explicar ese mal momento
administrativo de fcil y segura correccin.
De haber seguido las explotaciones fiscales un desenvolvimiento
basado en un plan metdico de trabajo, esa situacin no se hubiera
producido, puesto que, como condicin primoraial, dicho plan hubiera
establecido absoluta dependencia y concordancia entre los diversos
factores esenciales de la industria del petrleo; es decir, que los trabajos
de explotacin, como asimismo la produccin y elaboracin se hubieran
desarrollado en forma gradual y armnica con relacin al almacenamiento, al transporte y a la preparacin de los mercados de consumo.
La frmula original, ministro y director general, era, a mi juicio,
la causante de todas las dicultades y el origen de todas las deficiencias
y perturbaciones que pudieron observarse en la explotacin fiScal, es
decir, que el grave error cometido en Buenos Aires, como era lgico,
deba tener repercusin en Comodoro Rivadavia.
Lamentables para el pasado de la explotacin fiscal de Comodoro
Rivadavia han sido los largos y frecuentes perodos durante los cuales
no se perciban las directivas que deba impartir el ministro de Agricultura, las causas conocidas, que anarquizaban el personal subalterno; la
falta de centralizacin en una direccin superior que produca divergencias en el personal directivo, y las continuas oposiciones entre la
administracin local y la gerencia, unidas a la falta de ejecucin oportuna de diversas previsiones, rompan la concordancia que deba existir indispensablemente entre los factores de la industria, es decir, entre
la produccin, el almacenaje en el Yacimiento, la elaboracin, el transporte, el almacenaje en los centros de consumo y la venta.
Siendo muy buena la tcnica de los tr~bajos de perforacin y produccin, la paralizacin de la planta deshidratadora produca el ciene
temporario de algunos pozos, as como la insuficiencia del almacenaje
determin la necesidad de reducir la produccin de otros.
La situacin crtica en que se encontraban las explotaciones fiscales de petrleo en octubre de 1922 y que, como consecuencia, llam
con tanta insistencia la atencin pblica, siendo motivo de especiales
deliberaciones de la Cmara de Diputados, deriv precisamente de la
incertidumbre, de la falta de directivas, de contralor, de disposiciones
eficaces superiores que hicieran seguir a la Direccin General de la Explotacin de Petrleo de Comodoro Rivadavia el rumbo necesario para

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EL PETROLEO ARGENTINO

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que sus gestiones alcanzaran los objetivos que se propona el Poder Ejecutivo.
Vemos as que los trabajos de perforacin se vieron detenidos
debido a la falta de suficiente almacenamiento, tanto en el Yacimiento
como en los mercados de consumo, y se produjeron entonces, como
consecuencia lgica, rdenes superiores que determinaron una disminu
cin en la intensidad de los trabajos, paralizando perforaciones una vez
efectuada la cementacin, como apareci en las comunicaciones de la
Administracin local y en las consiguientes resoluciones superiores.
Esto hizo que el servicio de perforaciones funcionase en una forma
anormal y que, por lo tanto, los rendimientos anuales fueran inferiores
a los que deben esperarse cuando la organizacin de los trabajos respon
de a directivas tendientes a alcanzar una mayor intensidad de los mismos.
Y esta situacin perduraba, por cuanto el problema de almacenamiento exiga tiempo para su solucin. Se lo deba relacionar exactamente a los trabajos de perforacin y produccin, y cuando stos, por
lo tanto, no se encontraban equilibrados con aqul, deba transcurrir
forzosamente el perodo de tiempo indispensable para la adquisicin
de los materiales, el transporte de los mismos al lugar de la instalacin
y el montaje de los tanques.
Existan entonces pozos de los que no se extraa todo el petrleo
que podan producir, como anteriormente expreso, porque no se haba
resuelto oportunamente el problema del almacenaje.
Al problema de' la falta de almacenaje deban sumarse las dificultades ocasionadas por la falta de capacidad del transporte para el petrleo
de los pozos en plena produccin.
A las dificultades anteriores haba que agregar las inherentes a una
deficiente organizacin de ventas, pues a este respecto la dependencia
'
de la Direccin General a la que competa
esta funcin no haba basado
su gestin en los datos estadsticos del mercado del combustible.
Una oficina de venta no poda fijar con verdadero criterio el precio
exacto a que era posible vender el combustible que produca la explotacin fiscal si no parta del conocimiento exacto de las necesidades del
mercado interno, de los stocks existentes en el pas y, principalmente,
del precio a que las firmas importadoras podan efectuar sus ventas.
Carecindose de estos datos estadsticos, la Direccin General
realiz sus operaciones fijando precios que variaron en cada caso, an
cuando se tratara de cantidades sensiblemente iguales o de contratos
celebrados con pequeos intervelos de tiempo.

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ENRIQUE MOSCONl

Ell0 de abr de 1921 el precio oficial de venta del petrleo fue fijado en 75 pesos la tonelada, segn disposicin del ministro de Agricultura de ese entonces. La resolucin superior dada el 28 de marzo de
1921 autorizaba en su artculo 2" a la Direccin General para gestionar
la venta de acuerdo con las prcticas comerciales de plaza, sobre la base
de precios inferiores al preestablecido cuando se tratara de provisiones
de alguna importancia. El 20 de octubre de 1921, por resolucin del titular de la cartera deAgricultura, se autoriz a vender el petrleo al precio que lo estimara conveniente la Direccin General, en virtud de cuYa resolucin fueron efectuadas las siguientes operaciones entre el 21 de
octubre de 1921 y el 30 de abril de 1922, se vendi petrleo a un preCio mximo de 115 pesos y mnimo de 27 pesos la tonelada: en junio
de 1922, al mximo de 60 y mnimo de 27; en julio del 22, al mximo
de 60 y mnimo de 35,28; en agosto del22, al mximo de 60 y mnimo
de 27 pesos la tonelada; en septiembre de 1922, mximo de 60 pesos y
mnimo de 30; el 5 de octubre de 1922, por resolucin del ministro de
Agricultura, doctor Rodrguez, se fij el precio de 35 pesos la tonelada
de petrleo, que rigi en los meses de octubre y noviembre. (1).

..

La organizacin de la oficina de E,stadstica, que constituy una


Preocupacin de la Direccin General, deba reunir los informes portuarios; los telegramas semanales de la prensa; los avisos publicados por emPresas particulares en los diarios cotizando precios de subproductos; las
cotizaciones de subproductos comunicadas por las destileras de petrleo clientes de la Direccin General; informaciones de la Municipalidad
de la Capital; los informes reservados que se recogan personalmente en
la Bolsa de Comercio y casas comerciales y cualquier otra noticia de im
Portancia publicada en diarios y revistas.
Entonces tendramos los elementos de juicio de que era posible
disponer. Pero, indudablemente, era necesario dar carcter de una verdadera organizacin a esta oficina, con el fin de que fuera realmente efi
ciente, y esto no se obtendra mientras la Di,reccin General del Petrleo no pudiera conocer con exactituo y diariamente, por informacin
directa de las Aduanas, la cantidad de petrleo y derivados importados
al pas.Adems,mientras no dispusiramos de medios legales de represin de los trusts para evitar la lucha de tarifas con las empresas impor
tadoras, estaramos siempre supeditados a realizar nuestras ventas a
un precio que siguiera las oscilaciones de los que ellas fijaran. No dis
Ponamos de suficiente a1macenamiento, no conocamos con exactitud
(1) Archivo D.G. de Jos Y.P.F.

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EL PETROLEO ARGENTINO

61.

los datos estadsticos del mercado del combustible en el pas, no disponamos de los medios legales que impidiesen la lucha de tarifas y en
consecuencia, nos encontrbamos con dificultad para la colocacin de
nuestro petrleo y seguiramos vindonos obligados a realizar ventas
a un precio inferior del que podamos obtener y, por lo tanto, nos privaramos de ganar cantidades apreciables, sin que ello abaratase los
productos manufacturados, porque el precio de costo de stos habra
sido calculado de acuerdo con el precio verdadero del combustible, beneficindose as solamente al capital de esa industia, sin provecho para
el trabajo y para el consumidor.
La Direccin General del Petrleo no tuvo presupuesto durante el
ao 1922. Como consecuencia, las inversiones correspondientes a suel
dos y jornales aumentaron considerablemente, acusando un cre.cimiento
de desproporcin con el aumento de la produccin. La falta de presupuesto se prolong en los meses de enero y febrero de 1923, pero la
reduccin de personal comenz y los gastos se limitaron a lo indispensa
ble.
La determinacin completa y minuciosa del estado general de la
Administracin no haba podido ser establecida hasta la fecha que me
rfiero anteriormente, pues esta tarea demand largo tiempo, dada la
marcha irregular que haba caracterizado a la Direccin General. La
falta de reglamentacin que regulara los procedimientos y de disposiciones internas que aseguraran la buena marcha de las tramitaciones,
haban impedido el eficaz contralor de los valiosos elementos que elia
manejaba.
El estado genetal de la contabilidad, a pesar de los cuatro meses de
intensa labor realizado desde la fecha en que me hice cargo de la Direc
cin General, segua acusando anormalidad por el atraso en que se en
contraba. La intervencin fiscal slo pudo determinar cules eran los saJ.
dos pendientes y cules los fondos disponibles, sin poderse definir en
tonces el valor absoluto de esas cantidades, porque para ello era necesa
rio un examen prolijo de todos los documentos.
Al estudio minucioso de los procedimientos empleados en la
contabilidad y la revisin detenida de los libros, analizando con cuidado
cada una de las partidas, para llegar as al fondo mismo de los procedi 1
mientos y mecanismo administrativo empleado, sucedi una reglamen /
tacin que determin claramente los procedimientos de contabilidad /
que reglan en la Direccin General y administraciones locales; pero era
necesario todo un ejercicio, es decir, llegar al 31 de diciembre de 1923,

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ENRIQUE MOSCONI

Para saber, con los datos de Contabilidad, los precios de costo y los beneficios de la explotacin fiscal.
La intervencin fiscal determin por lo tanto su tarea, estableciendo el estado de la reparticin en esa fecha por el examen de los doculklentos que le fueron presentados, efectivo en caja, depsitos en el
Banco, el cargo ante la Contadura General de la Nacin y el ingreso
que denunciaban los libros de la Direccin General.
No se cumplan las disposiciones del decreto del 15 de junio de
1916,
que determinaban que lo recaudado por venta de productos y de,
mas operaciones inherentes a la Direccin General de los Yacimientos
deba depositarse en la Tesorera General de la Nacin, para luego
solicitar su retiro, con el fin de efectuar las inversiones que correspondiera hacer. Y no se cumplan tampoco entonces, porque ello producira demoras en los pagos al comercio, lo que sera realmente perjudicial para la marcha de la Administracin y seguramente el primer
decreto del Superior Gobierno que considerase la situacin administrativa de los Yacimient os Petrolferos Fiscales modificara esa situacin irregular, que deba corregirse en el sentido de facilitar el mejor
desarrollo de la industria petrolfera del Estado.
Las urgentes disposiciones adoptadas establecieron, pues, un riguroso contralor en los gastos y una reduccin en las adquisiciones, limitndolas a aquellos materiales que deban ser comprados respondiendo
a una absoluta necesidad, y suprimiendo, por lo tanto, toda inversin
que no tuviera carcter de indispensable. Por otra parte, fue posible cobrar cuentas que por provisin de petrleo tenan pendientes en la Direccin General varios deudores morosos, por sumas de consideracin.
La supresin de empleados iniciada a fines de octubre de 1922lleg en febrero de 1923 a la cantidad de 98, importando una economa
tnensual de 29.895 pesos y anual de pesos 358.740.. Esta reduccin del
Personal no haba terminado an, pues deberan producirse nuevas cesantas para que el servicio tcnico y administrativo de la Direccin
General y Administraciones de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul
se cumplieran con el mnimo de empleados necesario. Con la reduccin
efectuada hasta entonces habamos obtenido un considerable mejoralniento en los servicios.
Durante el ao 1921 se pag en concepto de fletes a compaas
P~iculares, para el transporte de cargas, pesos moneda nacional
838.403,75 y la suma de 115.578,49 m/n en los diez meses del ao
1922 en que el movimiento de carga fue reducido.

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63

A lo que antecede deba agregarse que los materiales que por


valor de un milJn y medio de pesos haba pedido con urgencia y reiteradas veces la Administracin de Comodoro Rivadavia, no haban sido
provistos. Ello trajo como consecuencia la utilizacin de materiales de
depsito, la recuperacin de otros y el empleo de cuantos elementos pudieron ser convenientes para las necesidades de los trabajos del Y acimiento.
Como consecuencia de estas medidas, con fecha 3 de enero de
1923 elev una comunicacin al ministro de Agricultura, poniendo en
su conocimiento que al 31 de diciembre no slo no tendramos el dficit previsto de 2.194.921,88 m/n, sino que quedaran saldadas todas
las cuentas que la Direccin General tena pendientes, algunas de ellas
desde el ao 1921, y que si bien no todos los crditos haban podido
ser cobrados, la situacin de caja era la siguiente:
Recursos .......................... 2. 792.605,33 m$n.
Compromisos ................. . ....1.682. 751,91 m$n.
Saldo disponible . .. ................. 1.109.853,42 m$n.
Iniciada la reorganizacin de la Contadura, el nuevo contador,
doctor Osvaldo Abatte, elev a la Direccin General, con fecha 21 de
noviembre de 1922 el informe correspondiente, relativo al estado en
que se encontraban los trabajos de contabilidad al hacerse cargo de la
dependencia (1).
Depsito en Drsena Sud y otras plantas de almacenamiento.
Los ~epsitos de Drsena Sud eran insuficientes como almacenamiento normal para la produccin de entonces de Comodoro Rivadavia
y en vista de esa situacin se haba procedido a licitar tres tanques de
10.000 toneladas cada uno, que seran montados en los terrenos ocupados por la Direccin de Obras Sanitarias, contiguos a los depsitos en su
parte norte.
La descarga de petrleo crudo y subproductos que entonces se rea
lizaba en la Drsena Sud, constitua un constante peligro para la seguridad pblica, pues un incendio en ese lugar alcanzara las proporciones
de gran catstrofe. Para suprimir esta situacin se realiz con carcter
de urgente la construccin de un muelle de atraque en el costado norte
del Canal Sur, en las inmediaciones del semforo que el ministerio de
(1) Archivo D.G. de los Y. P. F.

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64

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Obras Pblicas dispone en ese lugar, para llevar desde all, por medio de
caeras, el petrleo crudo y subproductos hasta los mismos depsitos,
dejando aquel muelle de descarga para el movimiento de fuel oil, de la
carga general y de pasajeros.
Asimismo, llevando a la prctica un antiguo proyecto de la Direccin General de Navegacin y Puertos, propuse utilizar el sifn construdo por Obras Sanitarias, bajo la esclusa N 1, para pasar por l una
caera que permitiera efectuar la entrega de petrleo crudo y derivados
en el terreno fiscal que se encontraba desocupado, contiguo a dicha esclusa, en las inmediaciones de la calle Brasil. En este lugar se levantaron
luego las instalaciones para entregar el combustible al pblico, con lo
cual se abarat el precio que por transporte cobraban entonces los carros y camionestanques.
En el lugar de atraque de los buques petroleros, en Drsena. Sud,
no disponamos de terreno, por lo cual era necesario utilizar el que se
haba concedido al Ferrocarril Pacfico , con el fin de que nuestros petroleros pudiesen efectuar en debida forma sus operaciones de descarga.
En cuanto a las dependencias del interior, sealaremos que en Rosario se libr al servicio pblico el tanque montado para la provisin de
petrleo crudo, y en Concepcin del Uruguay se procedi al montaje
de otro tanque de 8.000 metros cbicos -igual .capacidad que el de
-l,tosario- destinado a efectuar las provisiones en esa zona del Uruguay.

Oficina Tcnica
Sin proceder a una reorganizacin general, lo que, sin duda, tendra lugar una vez que se nombrara la Comisin Administradora o Directorio de los Yacimientos Petrolferos Fiscales, haba sido convenien~ introducir algunas variaciones en el funcionamiento de la Oficina
Tcnica de la Direccin General.
Pqr lo tanto, cpmo complemento de la o~icina de estudios y proyectos, se cre una oficina de Geologa y Topografa, otra de Electrotcnica y otra que se llamara de Qumica, y que funcionar en local a
instalarse en forma provisional en los depsitos ~e Drsena Sud, para
que as, en el mismo lugar y sin la menor prdida de tiempo, pudiese
proceder a los anlisis de cada una de las muestras de petrleo que entonces se remitan a la Oficina Qumica del Ministerio de Agricultura,
oficina que, por falta de personal o por su intensa labor, no evacuaba
los pedidos que la Direccin General formulaba con la rapidez que para
nuestro servicio era necesario.

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65

Reglamentaciones
Las distintas dependencias de la Direccin General, es decir, las
oficinas de Se<:retara, Contadura, Tcnica, Ventas, Compras, Navegacin y Transportes, Depsitos Drsena Sud, Sucursal Rosario y Administraciones de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul, funcionaban
de acuerdo con las reglamentaciones que se haban proyectado en los
ltimos meses y que se encontraban en vigor con carcter provisional.
ADMINISTRACION
En la parte administrativa de la reparticin, no obstante tener un
personal numeroso y prctico, se haba destacado en todos los servicios
el atraso de la contabilidad, lo que trajo como consecuencia la desorga
nizacin de otros sectores. Por ello, al hacerme cargo de la Direccin
impart las rdenes pertinentes para que se activaran los trabajos hasta
normalizar el atraso dentro del plazo ms breve; que se contestaran y se
diesen las conclusiones que correspondan a diversos asuntos pendientes,
y que se levantase un inventario general al 31 de diciembre de 1922,
con el fin de que esto sirviese de base para organizar un sistema de con
tabilidad que respondiese al contralor y a la orientacin que requeran
los dems servicios.
El mtodo que se haba practicado siempre en yacimientos consista en la preparacin de planillas, que eran remitidas a la Direccin General para la contabilizacin de las mismas. No obstante su simplicidad
e insuficiencia para una administracin de la importancia de la de Co
modoro Rivadavia, a fines de octubre de 1922 no se haban recibido
todava en la Direccin General las planillas correspondientes al ejerc
cio final de 1921, ni tampoco se haban terminado las valorizaciones del
inventario levantado al31 de diciembre de ese mismo ao. El inventario
del ao 1921 (1) indispensable para el cierre de ese ejercicio, fue recib
do en diciembre del ao 1922, pero sin la correspondiente valorizacin
de las existencias de material en almacenes. La razn de esta falta de valorizacin radicaba en el sistema deficiente de la contabilidad de las entradas y salidas de los materiales, que no permita individualizar inmediatamente los antecedentes de los materiales de que se dispona.
Con el antecedente de tal estado de cosas y la informacin objetiva
que recib en el viaje que realic al yacimiento de Comodoro Rivadavia
en los primeros das de enero de 1923, se tomaron con carcter inme(1) Archivo D.G. de Y.P.F.

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ENRIQUE MOSCONI

diato medidas que suponan la base de toda administracin re.gular. Se


dispuso, en consecuencia, entre otras cosas:
1.- Que todos los fondos que por cualquier concepto se percibiesen en la Administracin de Comodoro Rivadavia fueran depositados,
dentro de las 24 horas de su percepcin, en el Banco de la Nacin Argentina, a la orden de la Direccin General.
2.- En la preparacin -de los presupuestos previos generales de la
administracin y de los programas de trabajo para cada ejercicio y durante su desarrollo, an cuando el trabajo a realizarse estuviera comprendido en el plan de trabajos de 1922 o en los anteriores, toda construccin u obra que no fuera por reparaciones, por valor inferior a $
1.000, debera ser presupuestada previamente a su iniciacin y recabar
la aprobacin de la Direccin General.
Para corregir las consecuencias de la deficiencia del sistema de contabilidad se tomaron inmediatamente las siguientes medidas:
Poner al da el atraso y terminar el inventario a ms tardar en los
primeros das de marzo de 1923, valorizando los materiales de almacenes y todas las existencias inventariadas, de acuerdo con los antecedentes inmediatos que la administracin poseyese y, en ausencia de stos,
basndose en los inventarios de aos anteriores y atendiendo a la opinin de los tcnicos, que deba solicitarse.
3.- Se proyect y reglament la forma de obtener los costos de
produccin e inversiones en general.
4.- Se reglamentaron los plazos y formas en que los diversos servicios deban entregar a contadura los antecedentes indispensables para
la marcha regular de la Contabilidad.
5.- Se implant, para la contabilizacin de las operaciones que
correspondan al ejercicio de ese ao, una contabilidad integral, con los
libros rubricados que exige el Cdigo de Comercio.

Finalmente se dispuso que la administracin de Comodoro Rivadavia remitiera antes del mes d~ marzo a la Direccin General las planillas
de contabilidad que correspondan al ejercicio del ao 1922, lo que permitira proceder al cierre inmediato de ese ejercicio, quedando entonces
en condiciones de iniciar el p~an de contabilidad que, en general, haba
sido ya proyectado por la Direccin, para ella y para todas las dependencias. La reforma capital que se introdujo consista en desintegrar la
contabilidad, en forma tal que cada dependencia llevara la que corresponda a su funcionamiento, debiendo remitir a la Direccin General copia fiel de los asientos de los libros Diario y Caja, lo que permitira
la ms severa y segura fiscalizacin.

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El Contador Fiscal de la Contadura General de la Nacin D. Antonio F. Molinari, terminada la intervencin que realiz en la contadura de la administracin dei Yacimiento de Comodoro Rivadavia, formul el informe correspondiente(*).
Esa informacin, fruto de meditado estudio y basada en los amplios conocimientos de su autor, sirvi para adoptar diversas medidas
que contribuyeron a dar al Departamento Administrativo del Yacimiento de Comodoro Rivadavia una justeza y rapidez de funcionamiento
que, con la seguridad de sus operaciones, lo hicieron en poco tiempo
el organismo de contralor delicado que la vasta organizacin necesitaba.
Bajos rendimientos de la explotacin fiscal de Comodoro Rivadavia.
El elevado costo de produccin del metro cbico de petrleo crudo colocado''en la punta del muelle de Comodoro Rivadavia se deba a
los excesivos gastos de explotacin del Yacimiento. Ello era consecuen
cia de que las inversiones no se fiscalizaban en la forma debida, em
plendose en los trabajos mayor personal que el necesario, y porque no
se obtena todo el provecho posible en la utilizacin de los materiales.
Era pues, la explotacin fiscal de Comodoro Rivadavia susceptible
de importantes mejoras, ajustando sus trabajos a un plan previsoramen
te determinado y estableciendo normas de verdadera economa en su
funcionamiento. Los errores observados y las inversiones cuantiosas r~
!izadas sin un plan metdico respondan a causas distintas, externas
unas e internas otras.
Como he expresado anteriomente, las causas externas que tenan
su refleJo en la explotacin local eran diversas; la falta de una ley de
petrleo que determinara la intensidad y modalidad de los trabajos; las
tramitaciones largas y en algunos casos sin solucin de asuntos urgentes
relacionados con la explotacin fiscal, tuvieron asimismo co"f!cuencias
irreparables para la buena marcha de la industria; la ausencia ~e directorio que manejara las cuestiones del petrleo conforme a los propsitos
del Gobierno de la Nacin, pero con la autonoma indispensable para
poder ejercitar una accin constante y oportuna en los negocios, y finalmente, la ausencia de director general y el largo interinato de un contador inspector a cargo de los valiosos intereses que la explotacin fiscal
de Comodoro Rivadavia representaba para el pas y cuyos procedimi~n
tos ocasionaron un trastorno profundo y lamentable en los distintos or
ganismos del cuerpo industrial, que deban ser mantenidos en la ms
(*)Archivo D.G. de los Y. P. F .

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ENRIQUE MOSCONI

estricta concordancia y correlacin de vida y desarrollo para que la explotacin del petrleo tuviera las caractersticas de una industria sana y
vigorosa.
Las causas internas a que me refiero podan concretarse as:
1.- Bajo rendimiento, o sea elevadas inversiones correspondientes
a pagos de jornales y materiales, con respecto a la produccin obtenida.
Observamos as, por ejemplo, que el rendimiento del da perforadora de
2.48 era sumamente reducido, y demostraba que la organizacin era deficiente. Los elementos y materiales que deban facilitar la actividad del
servicio de perforaciones y produccin no concurrran a tiempo, por esta causa instalaciones completas permanecan semi inactivas, produciendo con su paralizacin una lgica y sensible disminucin en el rendimiento.
2.- Falta de espritu administrativo en el personal tcnico, el cual
consideraba sin ninguna relacin, con entera independencia, en lo que
al servicio administrativo se refera, y proceda en la ejecucin de su trabajo o en el desempeo de sus funciones sin la menor preocupacin respecto a los precios de los jornales y materiales que se invirtieran, permaneciendo completamente ajeno al costo de los elementos que producan.
Era sta una deficiencia de nuestro personal tcnico en general que
derivaba de defectos de enseanza de nuestra Facultad de Ingeniera,
donde al futuro ingeniero no se le daba normas administrativas y no se
le haca comprender que la verdadera funcin del tcnico no es slo
producir, sino hacerlo al ms bajo costo.
3.- Los servicios tcnicos de la explotacin de Comodoro Rivadavia, que deban llevar una marcha concordante, y el todo orientado hacia un solo objetivo, que era el de la produccin de la mayor cantidad
de petrleo con el menor costo posible, carecan de la articulacin que
asegurara la mayor coordinacin y eficacia pe este servicio, de modo,
pues, que el trabajo esencial, o sea el de perforacin y produccin, haba encontrado en muchas circunstancias sus fuerzas y su personal paralizado, porque no hallndose los servicios auxiliares centralizados para
el ms rpido desenvolvimiento de su accin, no haban concurrido a
tiempo o haban demorado en hacerlo, con el consiguiente perjuicio general.
4.- El servicio de Almacenes, sin responder en su constitucin a
las exigencias indispensables del contralor de los materiales, de su mejor
conservacin, de la reparacin o recuperacin de los elementos inutilizados, para colocarlos nuevamente en condiciones de uso o transformarlos en otros E>lementos, haba causado gastos innecesarios y perjudiciales
y ''nl motivo adems de que el personal se habituara a no cuidar y con-

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EL PETROLEO ARGENTINO

. 69

servar en su debida condicin los tiles o materiales de la explotacin


con los cuales trabajaba.
5.- El servicio de Contadura, organizado en forma costosa,
complicada e ineficaz, haba sido qpa de las causas principales del estado de cosas imperante en la reparticin. Fue menester adoptar medidas
necesarias y urgentes para que dentro de los elementos y circunstancias
de entonces la explotacin de Comodoro Rivadavia se perfeccionara en
sus procedimientos administrativos y ofreciese as la impresin de un
verdadero organismo industrial.
Determin, por lo tanto:
1.- Formular el presupuesto de la explotacin que fijara y limitara los gastos que durante el ao se podran efectuar, procediendo a la
preparacin del mismo con el ms estricto espritu de economa y partiendo de la base de que el personal deba ser de comprobada idoneidad.
2.- Establecer, por razones de justicia y capacidad del personal
obrero, el escalafn de jornales, para que as los operarios se encontrasen justo y proporcionalmente retribuidos, de acuerdo con la importancia de los trabajos que cada cual pudiera realizar.
La ley de jornal mnimo estableca que el obrero que trabajara
ocho horas diarias percibira el jornal de 6.40; pero que se le podra
reducir hasta el 40'/o en concepto de alojamiento, comida, etc. Un jornalero que trabajase en la apertura de zanjas o el rellenamiento de caminos, percibira en virtud de la Ley de salario mnimo una remuneracin
igual a la que corresponda a un operario de mecnica, calderera o perforacin; sera menester, pues, para mantener la graduacin justa correspondiente a la diversa aptitud, elevar todos los jornales en la proporci.0n
existente entre lo que anteriormente a la Ley del jornal mnimo perciba
el simple jornalero y lo determinado por esta Ley. Pero para ello el costo de la explotacin; debido a la inflacin de los jornales, tomara caracteres que imposibilitaran obtener los rendimientos que se perseguan.
Se dedujo de esto la necesidad de restablecer la primitiva diferencia
efectuando al ltimo escaln del escalafn de obreros un descuento de
acuerdo con lo que la ley permita, no hacindolo extensivo al personal
de aptitud y capacidad mayores. A esta frmula era a la que se ajustaba
el escalafn sobre la base del cual se formul el presupuesto correspondiente al ao 1923.
3.- Encomend a todo el personal tcnico de la explotacin que
se mantuviese constantemente al corriente de los precios de los elementos que manejara y de lo que produca, pues esta preocupacin lo llevara insensiblemente a resultados sorprendentes en la reduccin del costo

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ENRIQUE MOSCO NI

de la produccin, de todo lo cual, como digo anteriormente, aquel personal no se preocupaba, porque no se le haban dado normas administrativas y porque no se le haba estimulado y exigido en ese sentido.
El tcnico deba tener como norma permanente de accin un interrogante: Cunto cuesta lo que se produce? Cul seria la forma o de
qu modo podra obtener el mismo producto y de qu manera Podra
aumentarlo? La preocupacin administrativa deba ser un hbito que
era menester crear en nuestro personal tcnico, porque con ello se lograran indudablemente verdaderos beneficios para la administracin.
4~.- La articulacin de los servicios tcnicos y auxiliares, hacindolos converger hacia el servicio esencial de perforacin y produccin,
deba establecerse inmediatamente, sin proceder a reorganizaciones fundamentales. Y deba asimismo llegarse cuanto antes a un ajuste de la
modalidad del personal que manejaba aquellos servicios, as como de la
manera de encarar los trabajos que se les confiaban. Era tambin indis
pensable proceder inmediatamente a la centralizacin de estos servicios
y establecer adems la relacin que deba existir entre stos y el administrativo para que as los jefes tcnicos tuviesen, en cualquier momento, el costo real de los trabajos que realizaban.
Con el conocimiento diario de las inversiones que el personal tcni
ca efectuase se formara su espritu administrativo, o sea la insistente
preocupacin de la produccin mxima con el costo mnimo.
5.- Haba dado instrucciones y dictado disposiciones para que el
servicio de almacenes funcionase con exactitud, por el ordenamiento de
sus depsitos, por la prodigalidad de sus anotaciones y por la prontitud
con que deba hacer las provisiones de los materiales que se le requirieran, con el fin de que tanto el servicio de perforacin y produccin
como los auxiliares en general no sufriesen las demoras o entorpecimientos que ocasionan retardos que pueden llegar hasta el detenimiento
de engranajes con las prdidas consiguientes.
6.- El servicio de Contadura deba ser reorganizado en forma tal
que constituyese una verdadera base administrativa, o sea de contralor
de fondos y de materiales de la explotacin, contralor que deba ser
llevado al da.
'
La exactitud y rapidez de los informes que Contadura deba compilar y la necesidad indispensable de que los datos sobre inversiones en
materiales y jornales y de produccin se llevasen al da era de un imperio tal, que sin ello no habra administracin posible y el administrador,
por lo tanto, no podra conocer el estado de su industria ni estara in
formado de los errores y de los gastos excesivos que en ella se cometan.
Y no siendo stos corregidos ni remediados, no slo ejerceran influencia

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desfavorable sobre el rendimiento, sino que produciran de ms en ms


un efecto perjudicial. Para ello era necesario determinar que los distintos servicios remitiesen con toda puntualidad a Contadura, antes de
medioda, el parte de inversin de jornales y materiales efectuado el da
anterior y que Contadura no diese por terminada su funcin sin haber
dejado
contabilizadas las planillas correspondientes a toda la explota.,
Cion.
Haba dspuesto en consecuencia, con toda la urgencia que las circunstancias imponan, que accionasen todos los resortes administrativos
Para lograr una reduccin en los gastos correspondientes a la explotacin. Un correcto servicio de Contadura de la explotacin fiscal dara
a sta el carcter de una industria sanamente establecida, pues la relacin de lo producido con el capital invertido anualmente podra alcanzar la misma o mejor relacin que la obtenida en cualquier industria
petrolfera privada. Fij como fecha en que la Contadura deba funcionar con normalidad el 31 de marzo de ese mismo ao.
MEJORAS EN OTROS SEI,VICIOS E INSTALACIONES
Adems de ' ...s medidas tocada~ como consecuencia de las observadones a que an,eriormente me he referido, SP. adoptaron otras disposiciones tendier es a mejorar, una.>, y a completar, otras, los distintos
servicios del ya imiento. Sealo, entre ellas, las que considero de mayor
importancia.
Muelle
El muelle construido para la carga de petrleo, como asimismo las
instalaciones complementarias para este fin, requeran tambin algunas
mejoras, para que las operaciones se realizaran en forma conveniente. El
muelle no reuna las condiciones necesarias para asegurar una labor eficaz, por cuya razn se resolvi ensancharlo y reforzarlo, permitiendo es
.
to la colocacin de doble va Decauville para el trmsporte de materiales. Asimismo se reforz y mejor el sistema de amarre de los buques.

Electric dad
La usina elctrica de enton~es, que provea luz y una pequea can
tidad de fuerza al yacimiento, era insuficiente para las necesidades, ha
bindose procedido en consecuencia a la instalacin y montaje de dos

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ENRIQUE MOSCONI

grupos electrgenos, para los cuales, por razones ignoradas, se haba elegido la corriente continua. Para salvar este error se resolvi cambiar los
dnamos adquiridos por alternadores de corriente trifsica, con los cuales no slo podran ampliarse los servicios de luz y fuerza, sino que se lograra una mayor cantidad de sta, para el funcionamiento de motores
destinados al bombeo.
La ampliacin del servicio, o sea la electrificacin completa del Yacimiento, para que funcionasen con energa elctrica las mquinas perforadoras, ern asimismo motivo de estudio en un proyecto separado, cuya
. , implantacin producira positivas economas y ventajas a la explotaCton.
Servicios de construccin
Observnmos tambin que en los servicios de construccin poda
introducirse t'conomas, aumentando el rendimiento de todos los trabajos que p<'rtcnecan a ese sector por la mejor utilizacin del personal
Y po. oportunas indicaciones en el empleo y disposicin de los materiales.
El tipo de construccin de mampostera no deba adoptarse en el
Yacimiento sino para muy reducidas construcciones de destino especial,
Pues en general el alojamiento del personal deba ser de carcter provi
sional o desmontable, con el fin de que las viviendas pudieran ser trasladadas a med.dns que el yacimiento "caminase". Es sabido que los pozos
se agotan drllpu{s de un nmero determinado de aos, siendo, en consecuencia, nensnno continuar las perforaciones alejndose de las primeras, en el sent ido que las exploraciones indiquen.
Las instnlat'iones que era necesario efectuar para viviendas del personal se hariun del tipo de zinc y madera desmontable , las cuales, fabricadas en seri< en esta capital y transportadas en nuestros barcos petroleros, reporturun una gran economa.
Talleres
Los talleres de que dispona el Yacimiento eran los de tornera,
calderera, herrera, carpintera, fundicin, imprenta y lonera y auxiliares del muelle. Completados stos con algunas mquinas de que entonces carecan, como asimismo dotados de personal principal competente, los talleres quedaron en condiciones de efectuar todas las reparaciones que para los materiales y elementos del Yacimiento se pudiese
necesitar.

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EL PETROLEO ARGENTINO

73

Estos talleres deban ser considerados como de reparacin, pues las


construcciones de cierta importancia era conveniente efectuarlas en esta
capital, donde podan obtenerse precios de costo ms beneficiosos.
Captaciones y provisin de agua.
El problema del agua para el consumo del Yacimiento y la poblacin de Comodoro Rivadavia an no tena una solucin definitiva. La
adquisicin de los Manantiales Behr y las captaciones que en ellos se
realizaban con inversin de fuertes capitales haba resuelto provisoriamente el problema de la dotacin de agua para el servicio del Yacimiento , personal y obras, como tambin para el consumo de la poblacin y
del ferrocarril patagnico.
La produccin de 2.500 t oneladas diarias resultaba insuficiente en
los meses de verano, considerndose que la escasez sera mayor a medida que los trabajos del Yacimiento se intensificaseny aumentara lapoblacin. Los trabajos de captacin se realizaron hasta entonces sin seguir
un plan metdico, pues no se conoca exactamente la extensin de los
manantiales y, por lo tanto, la cantidad de agua mxima que poda extraerse. En consecuencia, se dispuso que una vez que el gelogo del Yacimiento terminase los estudios que sobre geologa de petrleo realizaba, dedicara los meses de invierno al estudio de los Manantiales Behr y
formulara el plan de trabajos que nos permitiese captar de dichos manantiales la mayor cantidad posible de agua.
En resumen, la sntesis a que me refiero anteriormente abarcaba
las 22 proposiones siguientes:
1.- Dictar la Ley de Petrleo modificando la ley de Minas en lo

ralativo a exploraciones y explotaciones; determinar nuevas zonas de reserva, establecer el contralor del mercado del combustible y crear la Comisin Administradora o Directorio, con la autonoma indispensable
para el mejor desarrollo de la industria, reorganizando la Direccin General en forma que respondiera netamente a su finalidad.

:?>.- Determinar la intensidad que haba,de drsele a los trabajos


de exploracin y explotacin.
3.- Aumentar la capacidad de almacenamiento en los yacimientos
y en los centros de consumo.
4.- Aumentar la capacidad de transporte, adquiriendo inmediatamente un nuevo petrolero y disponiendo la construccin de otro, para
ser agregado a la flota a principios del ao 1924.
5.- Instalar un "toping plant" para tratar la produccin de

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ENRIQUE MOSCO~!

comodoro Rivadavia. (Constituye esto la gnesis de la Destilera de La


Plata).
6.- Disponer las instalaciones de Drsena Sud para la descarga de
subproductos en forma que no implique peligro pblico; establecer surtidores para la venta al oeste de los Diques (plazoleta de la calle Brasil).
7.- Aprobacin del presupuesto y plan de trabajos para el ao

1923.
8.- Intensificar el trabajo de la planta deshidratadora de Comodoro Rivadavia para tratar el petrleo con alto porcentaje de agua.
9.- Intesificar el trabajo en las plantas de destilacin y de gasolina
para aumentar la produccin y venta de nafta y kerosene.
10.- Ampliacin de la planta de gasolina para la extraccin de la
comercialmente explotable y utilizacin de los residuos en la fabricacin del carbn Black.
11.- Establecer un plan de exploracin.
12.- Aumentar el equipo perforador, uniformando su tipo, con el
fin de intensificar la perforacin de pozos de exploracin.
13.- Electrificar todos los servicios del yacimiento'.
14.- Aplicar el mejor procedimiento de extraccin para uniformar
en todo lo posible esta explotacin.
15.- Reorganizar la administracin con criterio industrial.
16.- Organizar metdicamente la explotacin de los Manantiales
Behr, obteniendo de las captaciones una produccin mxima de agua.
17.- Mejorar las condiciones del muelle, como elemento para la
carga del petrleo crudo y derivados.
18.- Pedir que se activen los estudios e inicie la construccin del
puerto.
19.- Instalacin de una destilera en el mismo yacimiento para
elaborar la produccin y efectuar el transporte de sta a Baha Blanca.
20.- Adquisicin de dos vagones tanques para el transporte de la
nafta.
21.- Proceder a la explotacin intensiva de los pozos productores.
22.- Formular un programa de exploracin y explotacin, con el
fin de adquirir un mayor conocimiento de la importancia del yacimiento.
En la fecha precedentemente indicada se elevaron al Ministerio los
grficos de organizacin, planta orgnica y presupuesto para el ao
1923, correspondientes a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales y administraciones de los Yacimientos de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul. (Arch. D.G. de Yacimientos Petrolferos Fiscales).

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EL PETROLEO ARGENTINO

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En dicho presupuesto se mantenan los sueldos del ejercicio anterior, reconociendo que la mayor parte de los empleados directivos no
estaban remunerados en la medida que corresponda a la importante
reponsabilidad de sus distintas funciones; pero se adverta que esa situacin se reconsiderara una vez que los yacimientos entraran en franca
produccin y adquirieran una organizacin netamente industrial.
En cuanto al presupuesto de jornales, se estableca un nuevo e~ca
lafn, segn el cual el jornal mnimo quedaba reducido a pesos 5,44,
teniendo en cuenta que la Ley autorizaba a efectuar descu~nto sobre el
jornal mnimo de pesos 6,40 por concepto de habitacin y mantenimiento. En el escalafn se establecan las categoras con pesos 0 ,32
de diferencia, con el fin de obtener jornales que permitiesen efectuar
descuentos en cifras redondas, hasta para el cuarto de hora de falta de
trabajo.
En el presupuesto del yacimiento de Plaza Huincul, teniendo en
cuenta las condiciones de vida ms favorables para su personal, se adopt el mismo criterio, aunque reduciendo el jornal mnimo a pesos 4,50.
El nmero de empleados que comprenda el presupuesto de la
Direccin General y Administracin de Comodoro Rivadavia se anunci
que sera reducido en el transcurso del segundo trimestre del ao hasta
llegar al lmite mnimo requerido, logrndose as el funcionamiento
econmico de la administracin. Otro tanto se hara con el personal a
jornal de Comodoro Rivadavia en los servicios auxiliares y de obras y
construcciones.
El presupuesto proyectado para el ao 1923 estableca las siguien
tes cifras: Recursos: $ 21.599.937,46 por concepto de existencias en
efectivo y cuentas a cobrar a131 de diciembre de 1922, bancos y cuentas a cobrar a particulares y oficiales; produccin de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul, valorizada a $ 34 y S 30 la tonelada, respectiva
mente, y produccin de buques-tanques por fletes, transporte de petr
leo y pasajes.
Gasto: $ 16.532.258,17 por concepto de facturas a pagar y gastos
de la Direccin General, Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul. Quedaba, pues, un saldo favorable de pesos 5.067 .699,29. Este presupuesto
fue aprobado en febreo de 1923, debiendo comenzar a regir el primero
de marzo del mismo ao.
El 28 de febreo de 1923 elev al Ministerio un cuadro comparativo de lo invertido en concepto de sueldos y jornales durante el ao
1922 y de la suma a invertir en 1923, demostrando as una disminucin
en concepto de sueldos y jornales para el ltimo ao de pesos 1.429.892.
Te1minaba esta comunicacin reiterando lo anunciado oportunamente

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de que los gastos seguiran disminuyendo, por cuanto haba de seguir


reduciendo el nmero de empleados y obreros, lo que se efectuara paulatinamente, con el fin de que los diversos servicios no sufrieran perturbacin alguna.
Con la labor preliminar que he sealado se obtuvo la regularizacin
y el ajuste de funcionamiento de los sectores administrativos de los
yacimientos de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul. Iniciamos entonces la organizacin del personal y el estudio de los problemas tcnicos
que haban de asegurar el mejor desarrollo de la explotacin, sometiendo las consideraciones que en ese sentido recogimos a la aprobacin del
poder Ejecutivo.

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CAPITULO IV
ORGANIZACION DEL PERSONAL
Al encarar la organizacin del personal de Y. P. F. lo hicimos con
criterio humano, social y prctico, en bien de los intereses generales)'
del progreso de la Nacin.
Nos proponamos formar, y esto se logr, un personal de homb:es
fuertes, sanos de cuerpo y espritu, porque slo con ese material humano se podra realizar el plan trazado. Queramos que el personal de empleados y obreros libraran su espritu de toda preocupacin. La Direccin General se propona velar y subvenir en la forma ms completa po.
sible al bienestar general del personal de la organizacin, en forma Ltl
que el jefe de familia no sintiera disminuidas su energa y su capacidad
de trabajo por preocupaciones inherentes a las necesidades del hogu.
En cambio, exigimos del personal, conducido con estricta equidad y
justicia, una disciplina inflexible y una rigidez absoluta en el cumplimiento de deberes y obligaciones.
Todos deban entregarse por completo al trabajo con cerebro, <orazn y msculo. Y este propsito fundamental en el comienzo de nuestra misin pudo lograrse en forma amplia en la plana mayor cuidadolt:mente seleccionada y constituida por hombres de primera agua, ie
conocida aptitud profesional, patriotas y de alta moral , deseosos de ellpearse en el esfuerzo para dar nuevas pruebas de su capacidad y eficacia en una tarea que sera un importante servicio prestado al pas. 1~
dos demostraron ese noble propsito de emulacin, empendose enb
labor comn con decisin, energa y pleha voluntad. Y bueno es ser~
lar tambin que tal espritu pudo obtenerse, con la presumible satis!~
cin de la Comisin Administrativa, del personal subalterno de empila
dos y de los obreros en general. El mismo ideal vincul a los directole!
y jefes con todo el personal de la organizacin.
Bienestar del personal.
La amplitud del plan que debamos realizar adverta que la jornal!

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sera larga y laboriosa. Me propuse, pues, en primer trmino y para asegurar una colaboracin permanente, decidida y leal de todo el personal
de la organizacin, elevar en lo posible su "standard" de vida.
Mi primera preocupacin, al realizar el viaje de inspeccin a los Y acimientos de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul, a fines de 1922, fue
estudiar la forma en que vivan los empleados y obreros y sus familias.
Despus de considerar el problema en sus distintos aspectos, llegu a
la conclusin, tomando como base el presupuesto de una familia compuesta de ocho personas, que eran exiguos los sueldos y jornales; pero
adverta, asimismo, que no resultaba conveniente el mejoramiento
inmediato de stos, pues al iniciar una nueva jornada no debe empezarse
por aumentar las remuneraciones, que, lgicamente, han de acordarse
como consecuencia de la labor realizada.
No pudiendo, entonces, mejorar inmediatamente la situacin pecuniaria por un simple aumento de sueldos, era menester aumentar el valor adquisitivo que tenan las remuneraciones de entonces, tratando de
reducir en todo lo posible el costo y los precios de venta de los artculos
de primera necesid.d para el personal del yacimiento.
Cooperativas del personal de C. Rivadavia y Plaza Huincul.
En consecuencia, el 15 de febrero de 1923 elev una comunicacin
al Ministerio de Agricultura informando que la finalidad perseguida al
autorizar por decreto del 31 de marzo de 1919 el funcionamiento de la
Proveedura Oficial en el Yacimiento Petrolfero de Comodoro Rivadavia no se haba obtenido, segn lo pude comprobar en una inspeccin.
Por defectos de' su funcionamiento y exceso de personal. no pudo proporcionar a los empleados y obreros artculos de primera necesidad a un
precio tal que por su baratura compitieran ventajosamente con los del
comercio local. Por se y otros inconvenientes propuse la creacin de
una cooperativa de artculos de consumo, de la que debera formar parte todo el personal de la reparticin en Comodoro Rivadavia, administrada por un consejo de empleados superiores y obreros, y con la intervencin directa de la Administracin, con el fin de garantizar su eficaz
funcionamiento. Con la comunicacin de referencia elev un proyecto
de estatutos y, al solicitar su aprobacin, peda hacerlo extensivo al Yacimiento de Plaza Huincul, con el fin de que su personal gozara de los
mismos beneficios de el de Comodoro Rivadavia.
La creacin de las Cooperativas de Comodoro Rivadavia y Plaza
Huincul obedeci, pues, al concepto primordial de obtener una favora-

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ble modificaci"l del "standard" de vida para la economa privada de


empleados y obrproc;. aumentando su bienestar, en vez de aumentar los
sueldos y jornales.
El Poder Ejecutivo, por decreto dado en marzo de 1923, derog
el del 31 de enero del ao 1919, que autorizaba el funcionamiento de
una Proveedura Oficial en la zona del Yacimiento Petrolfero Fiscal de
Comodoro Rivadavia, permitiendo en cambio la constitucin de sociedades cooperativas de consumo entre el personal de empleados y obreros en los yacimientos fiscales de Comodoro Rivadavia y-Plaza Htlincul.
Estas deberan regirse por estatutos redactados y aprobados con la intervencin directa de las administraciones locales, como una garanta de
su buen funcionamiento. Se transfera adems a la Cooperativa de Yacimiento Fiscal de Comodoro Rivadavia las existencias de la Proveedura
Oficial, que desde ese momento cesaba en su funcionamiento, debiendo
el importe de dichas mercaderas ser reembolsado a la Direccin Gene
ral dentro del plazo de 18 meses, a partir de la fecha en que hiciera sus
operaciones la nueva institucin.
Instalacin de la panadera.
Otro de los propsitos fue evitar la especulacin con la provisin
del pan, que era malo y caro en los yacimientos. El aprovisionamiento
lo hacan panaderos particulares de la zona o del pueblo vecino, en Co
modoro Rivadavia. El precio oscilaba entre 40 y 50 centavos el kilo y se
cometan irregularidades en el aprovisionamiento, pues ste dependa
del stock de harina disponible en tales comercios. Segn fuera aqul, encareca el artculo y esto con extraordinaria rapidez, llegando a lmites
inverosmiles de precio. Cuando por las condiciones del mar, los barcos
no podan efectuar descarga de mercadera en el puerto de Comodoro
Rivadavia, se interrumpa totalmente la elaboracin, y la poblacin de
la zona, en no pocas ocasiones, qued sin pan durante varios das. Con
el mejoramiento de las condiciones del tiempo y del mar se reanudaba
la descarga y con ella la elaboracin del producto. Era sta una situacin que, evidentemente, no poda continuar.
Resolvi en consecuencia la Comisin Adminitrativa la instalacin
inmediata de una panadera mecnica, cuyo costo fue de $ 51.264,40.
En brevsimo tiempo qued instalado y funcionando este establecimiento, que produjo pan de la ms alta calidad, rebajando considerablemente los precios de toda la zona. Asegur, adems, la regularidad
absoluta de su aprovisionamiento.

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Vivienda.
Esta cuestin fue resuelta en forma amplia para todo el personal
por medio de la construccin inmediata de un nmero adecuado de casas de distintas categoras para empleados y obreros, formando los correspondientes barrios (1) como as la vivienda del personal casado y soltero, que se distribuy convenientemente, con casas tipo chalets, otras
semejando bungalows,con luz elctrica, gas, calefaccin y agua corriente.
Hospital, Farmacia. Asistencia mdica y Servicio odontolgico.
Pude advertir en mi visita a Comodoro Rivadavia que en aquella
apartada regin, donde trabajaba un considerable nmero de hombres
en tareas no exentas de toda clase de peligros, y donde vivan crecida
cantidad de familias, slo se dispona de una enfermera, con capacidad
para cuatro camas.
Se trataba de una casilla construda con chapas de zinc, que, an
cuando de buena construccin, no poda llenar las necesidades siempre
crecientes de la poblacin. Por otra parte, y a pesar de la buena voluntad de quienes lo idearon, aquello no ofreca seguridad en materia de
profilaxis. Como complemento de este servicio, se dispona de una ambulancia de traccin a sangre.
Como se ve, los elementos de que se dispona no armonizaban con
las necesidades del yacimiento ni guardaban relacin con los tiempos.
Haba all una situacin de hecho grave, que requera la inmediata intervencin de las personas a quienes se haba confiado la direccin del
vasto organismo. As los consider, y procediendo en consecuencia, dispuse la inmediata preparacin de los planos de un hospital, amplio Y
cmodo, adopatando asimismo medidas para que sin prdida de tiempo
se iniciaran las obras. Durante mi breve permanE-ncia en el yacimiento
coloqu la piedra fundamental del edificio del hospital y pude presenciar la iniciacin de los trabajos. De todo ello inform a las autoridades
nacionales a mi regreso.
Hasta el momento de construir el Hospital Presidente Alvear, el servicio mdico y farmacutico del yacimiento era insuficiente. Mejor,
pues, considerablemente esa atencin y sucesivamente se instituyeron
la asistencia mdica a domicilio, para el personal y sus familias, com-

(1) Pequeos pueblos bien trazados, entre los cerros del interior, cuyas casas, al igual
que las de la poblacin central del Yacimiento, disfrutan de amplias comodidades.

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pletamente gratuita, el servicio de maternidad, al que se dot de las ?>modidades e instrumental necesarios para atender cualquier caso que la
especialidad exigiera, y finalmente se estableci el Servicio Odontolgico. Se procedi posteriormente a habilitar la sala de ciruga equipada
con eX:celente y moderno intrumental, adquirido en Francia, con la donacin de todos los sueldos que como vocal de la Comisin Administrativa
hizo el Dr. D. Eduardo Zuberbhler. El importe de esos elementos fue
de francos 110.632,41, suma que aument luego en 30.000 francos, por
haberse hecho cargo del flete el Dr. Zuberbhler. En agradecimiento, dicha sala lleva su nombre.
La circunstancia de encontrarse en Pars el Dr. Zuberbhler le permiti prestamos otro valioso servicio. Se hizo cargo de la adquisicin de
aqul instrumental, a cuyo efecto el Dr. Lorenzo Moss, distinguido facultativo argentino, radicado tambin en esa capital europea, colabor
con su valioso asesoramiento y con inters patritico en la realizacin
de nuestro proyecto.
Comedores para empleados solteros.
Otro de los beneficios con que cuenta el personal de empleados y
obreros del Yacimiento de Comodoro Rivadavia es el que constituyen
los comedores all instalados. Estos se hallan perfectamente servidos y
cobran a los empleados una pensin mensual de 60 pesos y que comprende desayuno, almuerzo, cena y alojamiento confortable. Es apreciable el nmero de empleados
que aprovechan las ventajas de este
'.
servicio.
Comedores econmicos para personal obrero en C. Rivadavia.
Fue creado en el Yacimiento de Comodoro Rivadavia el servicio
de Comedores Econmicos para obreros a cargo de un concesionario
que lo obtuvo por licitacin, y cuyo correcto funcionamiento y calidad
de las comidas era estrictamente vigilado y controlado por personal superior, que se turnaba peridicamente.
Este servicio comprende: desayuno, almuerzo y comida (sopa y
dos platos) por$ 45 mensuales.
Cinco grandes comedores edificados en distintos lugares del
campamento, con capacidad para 200 personas en cada uno de ellos y
ms tarde se instal otro comedor en Caadn Perdido,alcanzando el
nmero de asistentes a los mismos entre 800 y 1.000 personas, regularmente.

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El transporte de mercaderas destinadas a los comedores econmicos era efectuado sin cargo en los buques petroleros de la Direccin.
La concesin inclua determinadas facilidades, como ser: provisin gratuita de luz, agua y pasajes en buques tanques para el personal.
Adems, asistencia mdica y casa habitacin en iguales condiciones que
el personal del Yacimiento.
Baos pblicos.

Merecen citarse, adems, la instalacin de los baos pblicos en los


distintos barrios, con duchas de agua fra y caliente, iguales a los servicios de que estaban dotados ya otros campamentos, conjuntamente con
diversas obras de saneamiento, desages generales, profilaxis y desinfeccin general. Estos baos, absolutamente gratuitos, ocupan amplios edificios de material, los que estn divididos en forma tal que se establece
una separacin completa en las dos partes, destinadas a mujeres y hombres. Se pudo prestar en este caso otro beneficio: la atencin de los baos se confi a las viudas de obreros fallecidos en accidentes del trabajo,
a las cuales se les cre esta ocupacin con el fin de proporcionarles medios de subsistencia y poder de este modo atender las necesidades del
hogar y, en varios casos, la educacin de hijos pequeos.
Creacin de mutualidades.
Asociacin Mutual de Empleados de Comodoro Riuadauia. -En el

ao 1923 se fund la Asociacin Mutual de empleados y obreros que,


entre otros propsitos, estableci la creacin de un fondo de ayuda
para la familia del socio fallecido, fondo que se forma con una cuota
extraordinaria de dos pesos por empleado y uno por obrero, en favor de
los derecho habientes del socio fallecido. La cantidad qu~ se recaudaba
en tales casos llegaba entonces a 3.500 pesos. Adems, como todas las
sociedades de esta ndole, una de sus primordiales finalidades es la de
hacer prstamos y anticipos de dinero a sus asociados.
Por concepto de subsidios por enfermedad a empleados y obreros,
la Asociacin pag pesos 20.037 en los aos 1923-1924-1925-1926 y
1927; el nmero de enfermos beneficiados durante ese perodo pas de
1.000 y en concepto de ayuda para familias de empleados fallecidos se
distribuy desde el 1 de enero de 1924 hasta el 31 de diciembre de
1928la suma de pesos 223.113.51.

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Colegio Den Funes de Artes y Oficios.


Llegando el momento de resolver lo relativo a los sectores cultura
les y espirituales del Yacimiento de Comodoro Rivadavia, fue providen
cial que interfiriese en mi camino el R. P. Luis Cencio, salesiano virtuoso, modesto, inteligente y tenaz en la difusin de sentimientos de fe y
de bien. La feliz coincidencia del carcter de este Padre salesiano con
los propsitos que animaban a la Comisin Administrativa de Y. P. F.
hizo que se resolviera en la forma ms completa y mejor la cuestin
mencionada, en bien del personal del Yacimiento, con la creacin, cons
truccin y funcionamiento del Colegio Den Funes, con internado para
100 nios, cuyas obras y direccin fueron confiadas a los benemritos
religiosos. En ese establecimiento se da instruccin correspondiente a
los seis grados primarios y deber ser complementado, con un anexo de
Artes y Oficios, includo en el primitivo presupuesto, que fue justa y
progresista aspiracin de los padres salesianos y de la Comisin Admi
nistrativa desde los primeros momentos, y cuya influencia benfica se
dejar sentir en toda la Patagonia cuando ello sea realidad.
Lo realizado, empero, es ya de gran importancia. El Colegio Salesiano Den Funes del Yacimiento Fiscal de Comodoro Rivadavia, es la
obra ms importante de la Patagonia en materia educacional. Desde Baha Blanca al sur no hay otra de tales proporciones ni de ms amplias
finalidades, abrindose la institucin para los nios del yacimiento patagnico, siendo numerosos los menores que concurren al establecimiento procedentes de la zona cordillerana, en la que residen sus padres.
Funcionan tambin en el yacimiento, con beneficio directo para la
poblacin y dentro de la zona del mismo, varios establecimientos educacionales dependientes del Consejo Nacional de Educacin. Esas escuelas
nacionales ocupan edificios construdos por Y.P.F. y puestos a disposicin de las autoridades educacionales de la Nacin, las que designan a su
personal. Cabe sealar asimismo que los maestros que actan en las escuelas del Yacimiento, gozan de los mismos beneficios establecidos para
el personal empleado en la reparticin fiscal de petrleo. Es decir que,
aparte del traslado a aquella regin por cuenta de la Direccin General
f.! e Y.P .F., se les acuerda vivienda, servicio de proveedura, atencin mdia, hospital, etc., en las condiciones acordadas al personal de Y.P.F. En
el Yacimiento funcionan los siguiente'! establecimientos:
1.- La escuela Nacional No 91, en el Valle C.
2.- La escuela N 2, en el Campamento Central, que cuenta con
los siguientes cursos complementarios: Manualidad y labores; de apren-

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ENRIQUE MOSCONI

dices, con asignaturas de dibujo, materiales y matemticas, y cursos primarios y para analfabetos.
3.- Cursos de alfabetos adultos en el barrio Azcunaga.
4.- Cursos de analfabetos en el Barrio Vieytes.
Capilla Santa Luca.
Al lado del Colegio Den Funes se levant la Capilla Santa Luca,
erigida en homenaje a la Santa en cuyo da se descubri el petrleo en
la Patagonia. Debo sealar la contribucin particular prestada para la
habilitacin del templo por dintinguidas familias de esta capital, cuyos
nombres se hallan vinculados a mltiples obras de caridad cristiana.
Merced a esta accin filantrpica se logr que el Yacimiento Fiscal contara con el ms rico e importante edificio de los que, entregados al culto
de la religin catlica, existen en la Patagonia.
Provenientes de esas donaciones de particulares son las campanas,
el altar mayor, el plpito, la imagen de la Santa bajo cuya advocacin
se levanta el templo, colocada en su frente, las pilas para agua bendita,
los escaos, el moblaje para la sacrista, vestimentas de culto y todos los
dems elementos que una iglesia puede requerir.
Campos de deportes.
Como complemento de las obras cuyo detalle he expuesto cuentan
los empleados de Comodoro Rivadavia con cine-teatro, bar, tres canchas
de ftbol que corresponden a los clubes debidamente autorizados:
"Tiro Federal", "Florentino Ameghino" y "Talleres juniors", a los que
se suman otros ms en los barrios alejados.
Para la prctica del tennis existen tres canchas a cargo del Club
Social "Ing. Luis A. Huergo" en las que se celebran frecuentes torneos
entre los aficionados del Yacimiento, los de las compaas particulares
y los del pueblo. Tambin el box tom gran impulso debido al apoyo
que le prestara la Direccin General, que proporcion edificio y equipo
completo, tiles y accesorios al Boxing Club, de posterior fundacin.
El Tiro Federal fue centro de reunin de muchos aficionados, porrealizarse en l concurso importantes con elevado nmero de inscriptos.

Asociacin Mutual de Empleados de la Direccin General, en Buenos Aires. -Posteriormente, el 20 de mayo de 1924, se cre la Asociacin Mutual de Empleados de Y.P.F., institucin que inici sus operaciones con el apoyo pecuniario de la reparticin, consistente en un anti-

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cipo de 20.000 pesos. Esa asociacin a la que estn afiliados los empleados que prestan servicios en la Direccin General, Destilera de La Plata
y Plantas de Almacenaje, funcionaba con el aporte del 1 "*' sobre el importe de su sueldo con que contribuye cada empleado. De acuerdo con
lo establecido por el artculo 10 de los estatutos, en caso de que se produjera el deceso de uno de los asociados, sus miembros abonan a la tesorera de la Asociacin y sta a la persona que el socio fallecido hubiera indicado, una cuota extraordinaria igual al 3"/o del sueldo mensual de
cada uno.
Esta Asociacin tiene establecido asimismo un subsidio equivalente a la mitad del sueldo de que disfrutan los asociados enfermos, y que
se paga durante un perodo de seis meses despus de haber agotado el
mximum de licencia con goce de sueldo que acuerda la Dirccin General.
Adems, en cumplimiento de lo dispuesto en el artculo 2 inciso
3 de los estatutos de la misma institucin, se cre "un subsidio por enfermedad" de hasta seis meses de sueldo en favor de los asociados que
hubiesen ya disfrutado del mximo de licencia con goce de sueldo que
acuerda la reparticin.
Caja Mutual de Socorros de Empleados y Obreros Plaza Huincul.

-En enero de 1929 qued constituida la Caja Mutual de Socorros de


Empleados y Obreros, con fines anlogos a la institucin de Comodoro
Rivadavia.
Subsidio para gastos de entierro.
Independientemente de la ayuda que proporcionan las asociaciones del personal que se mencionan en la primera parte de este captulo
y con el propsito de auxiliar a la familia del empleado en casos de fallecimiento, la Direccin General liquida en tales casos el importe de
dos meses de sueldo que disfrutaba el empleado extinto. Es sta una de
las primeras formalidades que se llenan, en forma automtica, inmediatamente despus de conocerse el fallecimiento, lo que constituye una
apreciable ayuda para los deudos, especialmente en aqullos en que una
enfermedad larga ha ocasionado considerables gastos, creanao una
situacin penosa.
Bonificaciones.
Paternidad: Con carcter general y absolutamente oficial, es decir que

llegaba a todo el personal, se estableci la bonificacin de paternidad.

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Por sta se acordaba a cada empleado u obrero y por cada hijo menor
de 18 aos, un suplemento de 10 pesos mensuales. El padre, en cambio, tena la obligacin imperiosa de que el menor concurriese a la
escuela durante la edad escolar.
Por tal concepto y de acuerdo a lo detallado en la organizacin del
personal, las bonificaciones otorgaddas por hijos menores hasta la edad
establecida fueron por los aos 1924 al 1928 inclusive, de pesos
310.732,93, entre 842 empleados, y pesos 365.453,05, entre 1.455
obreros.
Maternidad: Con el mismo carcter se cre la bonificacin de maternidad, an cuando en Comodoro Rivadavia el servicio del Hospital
Alvear era completo y gratuito . Por sta se acordaba la suma de pesos
60 por nacimiento, para atender los primeros gastos inherentes a todo
recin nacido.
Antigedad: Se instituy asimismo la bonificacin de antigedad,
o sea un premio de constancia que se acordaba al personal de empleados
despus de tres aos en el mismo puesto y por mitad de la primera cuota a los tres aos y la segunda al cumplirse los seis aos sin ascenso,
siempre que los favorecidos merecieran de sus respectivos jefes el concepto de "muy bueno". Esta gratificacin se asignaba de acuerdo con
la siguiente escala:
Para sueldos hasta pesos 350 ................... $ 25.De 351 hasta$ 700 . . ..... . .................. $ 50.Y por sueldos mayores de $ 700 ... . ...... . ..... $ 100.En cuanto al personal obrero, la bonificacin era la siguiente: des
pus de 5 aos de antigedad, cinco por ciento sobre el importe de sus
jornales; despus de 10 aos, el 15 por ciento, y de 15 aos en adelante,
el 25 por ciento.
Gratificaciones anuales extraordinarias.
Otro de los beneficios acordados al personal consista en gratificaciones anuales extraordinarias, que se concedan por "records" de "perforacin", "montaje", "extincin de incendios en los pozos", etc.
Como se ve, tales gratificaciones tenan carcter especial, limitndose
casi exclusivamente a los obreros que prestaban servicios en los yacimientos y obedecan al propsito de fomentar en ese personal un espritu de emulacin en el trabajo que resultaba beneficioso a todas luces para los intereses de la reparticin. Por ello abrigbamos el propsito de extender tales beneficios al resto del personal, estableciendo motivos, que los haba en realidad, en cada una de las ramas del vasto or-

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ganismo. Los deseos en tal sentido se vieron satisfechos al considerar


el presupuesto correspondiente al ao 1927, quedando definidos entonces las causas a las cuales haba de responder la distribucin de la suma
que se fij con ese objeto. Desde entonces los empleados gozan del
beneficio en cuestin por "iniciativa", "colaboracin" y "contraccin
al trabajo".
Ya generalizados tales beneficios que adems de su finalidad prctica tenan la no menos justificada de mejoramiento social para el per
sonal de la reparticin, se pudo observar una derivacin que, esperada
indudablemente, debemos sealar por la importancia que tenan para
los intereses de la reparticin. El bienestar que de manera indudable
se haba llevado a los hogares del personal de Y .P.F., llev a la estabi
lizacin de empleados en todas las jerarquas, ya fuesen tcnicos, em
pleados u obreros. Si se tiene en cuenta la dificultad con que se tro
pieza para la fonnacin de personal tcnico especializado en cualquier
industria y especialmente, en sta del petrleo, en la que las actividades
ms importantes se desenvuelven en lugares apartados donde el clima
hostil y la soledad que mortifica ejercen sobre el empleado y el obrero
una accin persistente contra todo propsito de contraccin, si eso se
tiene en cuenta, repetimos, se advertir la importancia principal que tie
ne el poder decir que en los yacimientos petrolferos fiscales ha sido re
suelto el grave problema de la formacin del personal tcnico.
An cuando los presupuestos de los aos 1924 y 1925 estable
can las respectivas partidas para el pago de gratificaciones, stas slo
comprendan al personal obrero y fueron distribudas en aquellos ca
sos especiales en que ese personal se distingui por actos e iniciativas
beneficiosas para la Reparticin.
Los presupuestos de los aos 1926, 1927, 1928 y 1929 consignaron para tal fin pesos 100.000, 100.000, 150.000 y 150.000, respecti
varnente.
El personal de la reparticin que en cuanto a obreros, era numeroso por la ndole de las actividades, mejor su situacin. Se logr en ese
sentido un efectivo bienestar social, cumplindose adems, como se ver, una slida obra de amplio nacionalismo. En el ao 1923 el 80% ,
aproximadamente, del personal obrero de Comodoro Rivadavia era ex
tranjero. En el ao 1930 el 80% del personal del mismo yacimiento era
argentino nativo, realizando la Direccin General de Y.P.F., por su ex
elusiva cuenta, el reclutamiento de obreros en las provincias del Norte
y Centro.
Aparte de los beneficios que disfrutan el personal de empleados y
obreros y sus familias, y de acuerdo con las disposiciones del captulo

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88

ENRIQUE MOSCONI

I, artculo 2, inciso F, del decreto del12 de abril de 1923, la Direccin


General de Y.P.F. acord rebajas en los pasajes martimos y ferroviarios para los empleados y obreros que viajaren en uso de licencia o para
los que lo hicieran en familia por razones de salud, y pasajes gratuitos
para ese personal que, por razones de enfermedad grave, tuviese que soportar un traslado.
La circunstancia de haber dejado la Direccin General en septiembre de 1930, no permiti la ejecucin del proyecto anhelado por las
autoridades de Y .P .F. en el sentido de implantar en el ao 1931 el seguro de vida y socorro mutuo para empleados y obreros de la reparticin, sin distincin de categoras, cuya organizacin hubiera sido regida exclusivamente por las autoridades de Yacimientos Petrolferos
Fiscales y por sus representantes en las distintas dependencias de la
reparticin.
SOBRE PROMOCION DEL PERSONAL

Cerrando este captulo, sealaremos este beneficio, el ms importante, sin duda, por su significado, y que se refiere a las disposiciones que deban regir al progreso personal de cada empleado u obrero.
Por una circular suscripta el 16 de junio de 1923 se establecieron
las condiciones de acuerdo con las cuales se haran las promociones del
personal, debiendo ellas basarse en los siguientes elementos de juicio:
a) Resultado del examen;
b) Competencia demostrada prcticamente en el desempeo de cargos
anteriores:
e) Concepto del empleado;
d) Antigedad en el empleo;
e) Antigedad en la reparticin y en la administracin nacional;
f) Para este fin se tenan en cuenta los legajos personales de los empleados, el examen de competencia y los informes' de sus jefes.
Los departamentos de la Direccin General y las Administraciones
locales deban hacer anualmente, entre ello y el 31 de enero, el concepto privado del personal de empleados a sus rdenes, en el formulario reglamentario, que contena clasicaciones numricas respecto a: conducta, competencia, iniciativa, actividad, asistencia y estado econmico.
Estas clasicaciones eran ampliadas con las observaciones que se considerara conveniente emitir para mayor claridad del concepto.

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CAPITULO V
ELECTRIZACION DELYAC~HENTO DECO~I OOORO RIVAOAVlA
Hemos dicho anteriormente qut> ('11 el plan a ('umphr por 'r P F.
ocupaba preferente lugar lo relativo a la mtensificac1n de la produccin en el yacimiento de Comodoro H.1vadavia, quf". chsdP la fpcha Ul'
su rlPscubrimif'nto. e;(' haha rlC'sarrolladl c-n la forma st,;uiPnt<
PRODUCCION TOTAL DE PE'! ROLEO CRUDO
Mfo:1 ROS Cl HICIIS
YaC"Jmuonth
Pl'trnliforo

1907
1908
1909
1910
1911
1912
1913
1914
1915
1916
1917
1918
1919
1920
1921
1922
192:3
1921
1925
1926

('um Pttn &as


l>arL &culdr~"

16
1.821
2.989

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2.082
7.162
20 733
43.795
81.580
129.780
181.70 ~

197.573
188.09:3
226.51 1
277.807
31.1.910
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ENRIQUE MOSCO NI

90

1927
1928
1929
1930

792.374
811.931
807.213
721.592

494.599
491.156
490.295
448.127

1.286.973
1.303.087
1.297.508
1.169.719

Concretamente, debemos decir que al referirnos a la intensificacin


de la produccin del Yacimiento de Comodoro Rivadavia no entendamos permanecer en un volumen semejante a la produccin acusada en
el ao 1920 (1), que fue de 226.544 m 3 , sino que entendamos impulsarla a un volumen 3 4 veces mayor.
Para alcanzar tal volumen de produccin era indispensable realizar
una modificacin fundamental en los mtodos de trabajo, pues en ese
entonces toda la explotacin del yacimiento se efectuaba por medio del
impulso a vapor. Para llegar al volumen que nos habamos propuesto era
necesario, primero , disponer de una cantidad de agua potable que, por
lo menos, fuera dos veces mayor de la que entonces se dispona, proveniente de las captaciones que se efectuaban en Manantiales Behr. Se
requera asimismo disponer de un abundante y costoso material de impulsin a vapor que, en gran parte, quedara sin destino una vez que la
intensificacin de que se trata se hubiera cumplido.
Era menester asimismo aumentar considerablemente el personal de
trabajo , lo que comprenda a la vez no slo el aumento de jornales,
sino el de las viviendas para tiicho personal y sus respectivas familias, todo lo cual importaba la inversin de un cuantioso capital, del que no se
dispona para ese solo objeto, por cuanto la intensificacin proyectada
de las perforaciones traa el simultneo aumento en las organizaciones
de produccin, transporte, almacenamiento y ventas, para asegurar as
un riguroso sincronismo entre los factores que integran la industria.
Esto importaba, como consecuencia, un aumento proporcional en
los gastos y un mantenimiento de los rendimientos anteriores. No
entendamos en manera alguna proceder a la intensificacin de la
produccin para alcanzar los lmites prefijados hacindolo en el modo
anterior, sino que queramos poner en prctica un sistema que se singularizara por el crecido rendimiento de las inversiones que se efectuaran,
es decir, desebamos proceder a la organizacin y r(;alizacin de este
programa de trabajo con menor personal y a menos costo. Queramos,
en una palabra, aumentar considerablemente los rendimientos de las inversiones que se hicieran.
(1) Ao que se tom como base para
Comodoro Rivadavia.

proyecto de electrizacin del yacimiento de

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EL PETROLEO ARGENTINO

91

Por otra parte, las captaciones de Manantiales Behr, que suminis


traban agua potable al yacimiento desde aos atrs, haban llegado al
lmite de la produccin y ello fue motivo de que a raz de la inspeccin
realizada en Comodoro Rivadavia entre los das 24 de enero y 13 de fe
brero de 1924 el Director General adoptara con fecha 31 del mismo
mes y ao la disposicin que textualmente dice:
Consumo de agua por la poblacin del Yacimiento. - Pasar circular
a la poblacin del Yacimiento (en general) hacindole resaltar la
necesidad imperiosa de reducir el consumo, por razones fundamen
tales ,de inters para la explotacin, y, por consiguiente, para todos
los que en ella cooperan. Es absolutamente necesario reducir el
consumo diario a la mitad (de 800.000 a 400.000 litros), dejando
especial constancia de que debido al consumo excesivo quedaron
sin funcionar en el mes de enero un buen nmero de pozos, lo que
representa un perjuicio para los trabajos de explotacin del yacimiento.
Como se ve, no era posible, para intensificar la produccin del yacimiento, pensar en la utilizacin del impulso a vapor.
No contando con el agua potable necesaria para la alimentacin
del considerable nmero de calderas que requera la ejecucin del plan
proyectado y dado que ste no se podra realizar por tales razones, con
sideramos, proyectarnos y realizamos la transformacin de la energa
motriz y abandonado el vapor decidimos adoptar la corriente elctrica.
As se origin la electrizacin del yacimiento de Comodoro Riva
davia y la construccin de la gran usina que provee actualmente y des
de hace aos de luz y fuerza motriz a toda la zona comprendida por el
yacimiento con lo 'cual no slo llegaramos en forma ventajosa al volu
men de produccin que desde un principio nos habamos propuesto,
sino que nos permitira aumentarla considerablemente. En consecuen
cia, para responder a las exigencias de sucesivas ampliaciones que llegaban hasta el ao 1935, para cuya fecha calculbamos que existiran en
el yacimiento 1.780 pozos en produccin y 100 en perforacin, la usina tendra entonces doble potencia de lo calculado, es decir, 25.000
hp. Es as, pues, que la proyectamos y construimos con proyeccin
hasta el ao 1935 (1).
En la industria petrolfera, como en ninguna otra, la electricidad
ha infludo favorablemente en los costos de produccin. En 1900 se hi
(1) De acuerdo con lo previsto, el nmero de pozos hasta diciembre de 1935 ;ve
de 1431.

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92

ENRIQUE MOSCONI

zo en Bak, Rusia, la primera aplicacin, que poco despus se extenda


a los Estados Unidos,generalizndoseluego tales sistemas en los yacimientos de ambos continentes. La preferencia de las compaas petroleras sealaba en principio las ventajas considerables que ofrece la electrizacin, sobre la cual, empero, cabe sealar que si en los Estados Unidos no tuvo en principio un rpido incremento, fue porque el sistema
de perforacin a cable era el predominante en ese pas y para el cual
se aconsejaba entonces el motor a vapor. Los inconvenientes que se
presentaban en los motores elctricos fueron subsanados rpidamente.
La explotacin de campos petrolferos por pequeas compaa; o simples particulares fue asimismo obstculo para la adopcin de la electricidad, puesto que la prctica ha demostrado que la disminucin de costos slo se logra centralizando la generacin de la fuerza motriz.
Al estudiarse el cambio de sistema en Comodoro Rivadavia se consider las ventajas de carcter econmico y tcnico que podra ofrecer
y que, en ligera sntesis, eran:
Economa de combustible, de consumo de agua (primordial si se
considera la escasez del lquido en aquella zona) y de personal; se evitara el transporte de calderas, caro y engorroso; no se requerira la colocacin de caeras de vapor y de gas; los motores elctricos se colocan
con fundaciones ms sencillas y baratas que las de motores a vapor; se
reduciran al mnimo las prdidas de transmisin, evitndose las que por
las numerosas juntas y por condensacin se producen en los motores a
vapor; los cables elctricos requieren un gasto de conservacin menor
que las caeras de vapor; disminuiran las interrupciones en el trabajo;
el rendimiento de los motores elctricos es mayor que el de las mquinas a vapor, requiriendo a la vez menos cuidado con lo que el maquinista puede dedicar su atencin al sondeo; el motor elctrico est siempre
en condiciones de entrar en funcin inmediatamente, lo que no ocurre
con el motor a vapor.
Un clculo hecho sobre el consumo de combustible, indicaba que
la electrizacin del yacimiento de Comodoro Rivadavia significara una
economa anual de 2.419.000 pesos; en cuanto al consumo de agua,
para las calderas de las mquinas a vapor, en 1925 se requeriran 144.000
metros cbicos mensuales, mientras que las exigencias de lquido de la
central elctrica, segn los datos de las propuestas presentadas, era de
7.500 metros cbicos por ao; es decir, que se evitara prcticamente el
consumo de agua en la produccin de energa y, sin necesidad de conti
nuar las captaciones, habra excedente de lquido para hacer frente al
creciente desarrollo de los trabajos, as como para atender la demanda
exigida por el crecimiento de la poblacin, riego, etc.

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EL PETROLEO ARGENTINO

93

No menos importante era la economa que habra de lograrse por


reduccin del personal necesario para la atencin de los servicios Y
sobre la cual aquellos clculos sealaban un total de 684.000 pesos
anuales de beneficio, ~to sin tener en cuenta el menor nmero de casas
habitacin necesario para ese mismo personal. Sealemos asimismo la
economa por montaje, transporte y reparaciones, por la simplicidad de
los motores elctricos.
En lo que se refiere a la produccin, las ventajas del sistema elctri
co sobre el de mquinas de vapor es tambin apreciable, puesto que re
duce y hasta elimina algunas interrupciones en el servicio que tienen su
origen en las calderas o en las mquinas de vapor, debido a las dificultades propias de la provisin regular de gas o agua, o bien por la baja temperatura en los das fros , por roturas, prdidas en las juntas, composturas, etctera. En este sentido, las comprobaciones realizadas demostraron que esos inconvenientes se reducen como mnimo en un 80 por
ciento. El inconveniente de la rotura de las barras de bombeo tambin
se reduce considerablemente en los sistemas electrizados. Una empresa
americana, que pudo establecer sobre el mismo yacimiento una comprobacin tcnica, expresaba en su informacin que el inconveniente apuntado haba sido reducido en un 40 por ciento y tomo a este respecto
una declaracin que no era de las ms optimistas. En cuanto a la
produccin en s, puede afirmarase que en el bombeo de pozos aqulla
aumenta en un 32 por ciento con motores elctricos.
Para el yacimiento de Comodoro Rivadavia se adopt la corriente
alternada trifsica, efectundose la transmisin de energa con una tensin primaria de 10.000 voltios 50 perodos, tomando en consideracin
las prdidas en los conductores de 10.400 voltios, siendo la secundaria
de 1.000 voltios. Para alumbrado se utiliza la misma clase de corriente,
a 220 voltios. La potencia requerida para el primer ao de funcionamiento de la central elctrica se calcul en 12.500 HP, que poda ser
obtenida con seis motores de Gas-Diesel de 2.800 HP cada uno o bien
con tres turbo-generadores de 5.000 HP, con dos motores de reserva
para el primer caso y un turbogenerador en el segundo. El proyecto de
usina se hizo considerando la mayor labor futura del yacimiento, de
manera que deba responder con facilidad a una ampliacin hasta un
mximo de 30.000 HP. En resumen : el costo del servicio elctrico para
el ao 1926 se calcul en 2.200.000 pesos, siendo el de los servicios
de vapor para ese mismo ao de 4.410.740 pesos, lo que destaca la ventaja econmica de aquel sistema.
Resuelta en definitiva la construccin de la usina, se opt por la
instalacin de tres turbogeneradores de 5.300 HP, cada uno, con la

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94

ENRIQUE MOSCONI

previsin para ampliarla que refiero anteriormente. La sala de turbinas


a vapor abarca una superficie aproximada de 500 metros cuadrados, que
est en comunicacin con la sala de tableros destinada a la distribucin
de la corriente de 10.000 voltios. Las turbinas son accionadas por el vapor producido por tres calderas de una capacidad de 21.000 kilogramos
de vapor por hora, como mximo, con una temperatura de 375 grados
centgrados y una presin de 25 atmsferas. La usina entr en funcionamiento normal el rde enero de 1927.
LA ORGANIZACION INICIAL
Como consecuencia del hallazgo de petrleo en Comodoro Rivadavia y del crecimiento natural de aquella explotacin, alejada de los centros comerciales e industriales, se fueron creando en la Capital Federal
las oficinas y dependencias que las necesidades del trabajo as como las
nuevas actividades iban requiriendo. Esto se hizo sin que las dependencias de la metrpoli respondieran a un plan orgnico que contemplara
las necesidades presentes y el desarrollo futuro de la industria. Se uni
asimismo a esa situacin la anexin que posteriormente se produjo del
yacimiento fiscal de Plaza Huincul, que haba dependido hasta entonces de la Direccin de Minas, Hidrografa y Geologa.
Lleg a advertirse as una evidente falta de coordinacin entre la
Direccin General en Buenos Aires y lc.3 administraciones de ambos yacimientos, anormalidad que se acentuaba ante el creciente desarrollo de
los trabajos. Fueron, pues, tales razones las que, conjuntamente con las
que sealo al comienzo del presente captulo sobre la situacin en que
encontr los yacimientos fiscales de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul, las que hicieron que mi preocupacin primera fuese el dar una base
orgnica a toda la reparticin, coordinando la labor de sus dependencias
con la de la Direccin General. Con ese fin se utiliz en principio el personal existente, distribuyendo las actividades del mismo de acuerdo con
'
un grfico de organizacin que remit al Ministerio
de Agricultura, conjuntamente con el presupuesto de gastos para el ao 1923.
Como simple informacin ilustrativa, va ese mismo grfico al final.
Se ver as que la Direccin General contaba entonces con un solo departamento, el tcnico, como base de sus actividades industriales, mantenindose con el carcter de divisiones los dems organismos correpondientes a las actividades comerciales, administrativas y de distribucin y transporte. Fue esa, diramos, la base de organizacin de la empresa fiscal de petrleo, cuyo crecimiento, como es lgico se ha ido reflejando en esas dependencias, que a su vez se ampliaron, crendose

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EL PETROLEO ARGENTINO

95

otras, necesarias para la atencin de las exigencias de la industria en sus


mltiples aspectos.
Fue as como el Departamento Tcnico, que en un principio tuvo
a su cargo toda la atencin industrial de la explotacin, se ampli con
nuevas divisiones, y que una de ellas, la referente a exploracin y explotacin, tuviera rpidas ampliaciones hasta convertirse en breve tiempo
en otro departamento, llamado de Minera y Geologa, con sus secciones de exploracin, explotacin, topografa y petrografa (*).
Este sector de la industria, de suma importancia para la reparticin, puesto que comprende especialidades tales como la minera y geologa del petrleo, que hasta entonces no se haban desarrollado en
nuestr pas, se form casi en su totalidad sobre bases nuevas. Dir
con ms exactitud que fue menester hacerlo todo empezando naturalmente por la contratacin de personal extranjero especializado y, naturalmente, la formacin de tcnicos argentinos. En la Direccin General
en Buenos Aires, se instalaron laboratorios qumicos y de petrografa y
en los yacimientos se habilitaron las correspondientes divisiones de Geologa, de las cuales pasaron a depender las oficinas de muestras y perfiles, nicos elementos existentes entonces, con el objeto de obtener un
rendimiento mximo de los estudios geolgicos y del resultado de las
perforaciones realizadas en las distintas zonas del pas.
Hubo asimismo otra derivacin importante de las actividades del
Departamento Tcnico. Como consecuencia del desarrollo de las destileras de los yacimientos, de la habilitacin de la Gran Destilera
de La Plata y de la captacin e industrializacin del gas natural de los
yacimientos, se hi~o necesario crear dentro de la Direccin General
el organismo especializado que tuviera a su cargo la coordinacin de
todas esas actividades. De ah la instalacin de la Divisin Industrial,
en aquel Departamento, divisin que posteriormente y debido al rpido crecimiento del respectivo sector de actividades, se transform
en un nuevo departamento.
A su vez, las divisiones que figuran en el plan inicial fueron ampliadas, tomando tambin el carcter de departamentos en perodos sucesivos, ampliacin con la que se correspondi al enorme desarrollo
adquirido por la industria petrolfera del Estado, en todos sus aspec(*) El laboratorio petrogrfico de Y.P.F. nico que hasta hoy funciona en el pas,

tiene a su cargo el estudio de los terrenos y rocas que atraviesa toda perforacin. De las informaciones obtenidas en tales estudios, se tienen indicios seguros sobre la distancia a que se encuentre petrleo durante el curso de la tarea de
perforacin de un pozo.

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ENRIQUE MOSCONI

tos. Y fue as como se crearon sucesivamente los departamentos Administrativo, de Navegacin y Transportes, Comercial y de Ventas:
En lo que concierne a las actividades de las dependencias, al hacernos cargo de la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales
solamente exista la Administracin de Comodoro Rivadavia, a la que
se uni inmediatamente despus la del yacimiento de Plaza Huincul.
En el transcurso de breve tiempo fueron habilitndose nuevas dependencias, cada una de las cuales constitua una manifestacin industrial
de suma importancia en el conjunto vastsimo. Surgieron as, respondiendo a las exigencias de produccin y elaboracin, las Administraciones de los yacimientos de Salta y destilera de La Plata, que a su
vez crearon las dependencias auxiliares para su normal funcionamiento.
Una idea cabal sobre el desenvolvimiento y crecimiento de la industria petrolfera fiscal en el perodo 1922-1930 se obtendr con la
simple comparacin de los grficos correspondientes a la organizacin
de la empresa, que se dan al final.
El primer oleoducto
En el yacimiento de Comodoro Rivadavia se realiz en el ao
1929 la construccin del oleoducto destinado al transporte del petrleo proveniente de las perforaciones de Caadn Perdido. Adems,
se prepar el anteproyecto del oleoducto destinado al transporte del
petrleo crudo procedente de Plaza Huincul hacia Baha Blanca, con
una extensin aproximada de 665 kilmetros. Con el fin de facilitar a la
mayor brevedad el transporte d e dicho producto y consultando las
ventajas de orden econmico tendientes a evitar altos fletes ferroviarios,
se realiz el estudio correspondiente a la ejecucin del primer tramo del
mencionado oleoducto, de una extensin de 100 kilmetros, o sea la
Parte comprendida entre Plaza Huincul y Neuqun.

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CAPITULO VI
CREACION DEL FONDO DE SEGURO
De acuerdo con lo propuesto en el informe I, del 18 de noviembre
.'
de 1922, citado en el captulo 11, la Direccin General, con aprobacwn
previa del Ministerio de Agricultura, cre un fondo propio de seguros,
.'
constituyendo al efecto una cuenta especial en el Banco de la Nacwn
Argentina, que se denomin "Fondo de Seguros, Yacimientos Petrolferos Fiscales". Se form el fondo en cuestin con las elevadas sumas de
dinero que, para asegurar sus buques, maquinarias, petrleo y derivados,
indemnizacin a obreros por accidentes, etc., destinaba anualmente la
reparticin. Como medida previa, la Direccin General denunci todas
las plizas flotantes q ue existan en compaas particulares.
Con ese fondo especial se haba pagado, por conceptos de indem
nizaciones, siniestros, etc., pesos 815.843,12, hasta septiembre de
1930. La fuerte suma reunida en esa cuenta ha permitido asimismo
construir el edificio especial para las oficinas de la Direccin General en
Paseo Coln 922 y seguir manteniendo un crecido depsito, que el 9 de
septiembre de 1930 se elevaba a pesos 7 .548.858,48. A ese rengln se
imput, como digo, el costo del edificio que Y .P .F. tiene en esta Capital, construido en 1928-1929, y cuyo valor to tal es de$ 1.048.267,67.
Ascenda, pues, el monto del fondo de seguros en la fecha anteriormen
te apuntada a pesos 8.597.127 ,15.
EL EDIFICIO PARA OFICINA DE LA DIRECCION GENERAL
En octubre df' .1922 las oficinas de la Direccin General de Y .P.F.
sE' <'nE'ontraban instaladas en el edificio sito en la calle Balcarce 278. Es
ta construccin, por su reducida capacidad as como por Ja falta absolu
ta d<' ('Oordinacin quf' entre si guardaban las oficinas, habilitadas para
Pl (scaso nm<'ro d P Pm plcados que en los primeros momentos contaba
la rPpartiC'in, no Pra el ambiente adecuado para la empresa. Se pudie
ron satisrarN all las nf'c<'sidad<'s qup dt>mandaba el estado embrionario

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ENRIQUE MOSCONI

de la dependencia fiscal; pero cualquier propsito de expansin para las


actividades futuras haca que ese punto de falta de comodidad y espacio
para oficinas cobrara el aspecto de un problema de solucin necesariamente inmediata. Esa razn, adems de la elevada suma que representaba su alquiler, que llegaba anualmente a una cantidad superior a 50.000
pesos, fueron los conceptos fundamentales que inspiraron la determinacin de construir el edificio propio, para lo cual la previsora idea de
crear el fondo de seguro, constituy, como se ve, su base principal.
La construccin se levant en el terreno fiscal comprendido por las
aceras este de la avenida Paseo Coln y sur de la calle Estados Unidos,
solar que fue concedido a la Direccin General. Para la construccin se
llam a licitacin, siendo adjudicada en la suma de pesos 859.512,30
elevndose posteriormente su precio a pesos 1.048.967.67, por obras
complementarias.
La colocacin de la piedra fundamental del edificio se realiz el 5
de julio de 1928, inicindose los trabajos el 26 dl mismo mes, habilitndose el edificio, que consta de subsuelo, planta baja y tres pisos altos, el 10 de julio de 1929, fecha en la cual faltaba solamente el revestimiento de los frentes y terminar en su interior trabajos de detalle.
Pagada la construccin en su totalidad con el "Fondo o~ Seguro",
su costo se amortizar en 50 aos, a razn del 2 por ciento anual, con
un inters del 6 por ciento, que es abonado por concepto de alquiler
con los fondos comunes de la reparticin en favor del " Fondo de Segu,

r0 .

Instalacin del saln comedor.


Al inaugurarse el nuevo edicio, una de las primeras preocupaciones de la Direccin General fue la de instalar el comedor que funciona
desde los primeros das en un amplio saln construdo expresamente
en el subsuelo del mismo, dotado de todos los elementos indispensables
para satisfacer cmodamente la alimentacin de ms d~ 600 empleados,
a los que se atiende en dos tumos, habindose establecido 45 minutos
para el almuerzo de cada tumo.
Con el fin de confeccionar los mens y llevar un control de los gastos para la adquisicin de alimentos y dems implementos, la Direccin
General nombr una comisin de seis empleados, uno por cada Departar:nento, los que se renovaban cada tres meses y a cuya comisin incumba
la responsabilidad de la buena marcha de los comedores.
El almuerzo generalmente consta de dos platos abundantes, postre
y caf y por el cual se cobra 50 centavos, precio ste que resulta real-

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EL PETROLEO ARGENTINO

99

mente nfimo si se tiene en cuenta la calidad y cantidad de comida. El


servicio de mozos es absolutamente gratuito para el personal, pues lo
abona la Direccin General.
Consultorio mdico de la Direccin General.
Funciona asimismo en la Direccin General, desde la habilitacin
del nuevo edificio, un consultorio mdico dotado de todo lo ne :esario
para la asistencia gratuita de empleados y obreros.

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CAPITULO VII
FORMACION DEL

PERSO~AL

TECNtCO

Puesto en prctica el plan de reorganizacin y trabajos formulado


l'n l>l ao 1924, se not inmediatamente la falta d e personal tcnico especializado en Minera para atender las necesidades de la explotacin.
No era p osible encontrarlo en el pas ni poda tampoco traerse personal
contratado en el extranjero. Nos preparamos entonces para formarlo
con nuestros propios medios y elementos, de la mejor manera y, especialmente, en la fonna ms rpida con el fin de utilizarlos inmediatamente en los trabajos que se haban iniciado.
~ientras tanto, procuramos salvar en lo posible las deficiencias e
inconvenientes con que se tropieza en los comienzos de toda obra. La
Direccin General dispuso una rotacin de sus ingenieros de Minera Y
Elaboracin, asignndoles misiones de estudio e informacin en los Estarlos Unidos de Norte Amrica, en un viaje que por lo general duraba
un ao, durante el cual deban recorrer las fuentes industriales y los yacimientos de aquel pas, para conocer e m formarse de las novedades que
se registraran en la industria petrolfera. Estas giras de estudio fue ron
ampliadas en algunas casos, extendindose a los campos petrolferos de
Mjico, Venezuela y Europa. A su regreso, los ingen ieros presentaban
un in fotm e minucioso y circunstanciado de los trabajos hechos y estudios realizados, que era entregado para su con ocimiento y estudio a la
vez a todos los ingenieros de Y.P.F.
La reunin de tales informes fue el punto inicial de una obra que
concepto de importancia capital para la industria petrolera argentina.
Para que ellos se d ivulgaran de manera amplia, resolvi la Direccin
General la edicin del "Boletn de Informaciones Petrolferas", que fue
la primera publicacin seria que tuvo esta industria en nuestro pas.
Qued satisfecha as una finalidad elevada, "vinculando intelectualmente -deca su presentacin- a todos los que dedican sus energas a la explotacin de los hidrocarburos y difundiendo el conocimiento de los
ltimos adelantos de la industria y de las mejores obras que sobre el particular se hayan publicado."

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EL PETROL EO ARGENTINO

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En sus doce aos de existencia, el "Boletn de Inform aciones Petrolf<>ras" ha dado firmeza a aquellos propsitos iniciales. constituyendo una publicacin ejemplar, necesatia para todo el que, en nuestro
pas. dese<' contar con estudios precisos en cuanto a la importante industria st refiere . Se han ido reuniE>ndo en ella noticias estadsticas, comerciales, tcmcas y legales referentes a la explotacin petrolfera, que
llevan al conocimiento de todos los asuntos directa o indirectamente
vinculados a tal actividad. En suma, que se ha enriquecido la literatura
industnal argentina con una publicacin que hace honor a sus similares
d(' pases que marchan a la vanguardia en estas cuestiones del petrleo.
Con el propsito de ulteriores y ms completas conclusiones a este
respe<to -la formacin de nuestros tcnicos-, solicitamos los programas de rsludio de las Escuelas Superiores de Petrleo de Francia y Estados Umdos.

Francia, que desde el ao 1917 desarrolla una intensa actividad para resolver su problema petrolfero, en su doble aspecto de produccin
e importacin, se preocupa de que los tcnicos a emplear en las explotaclones ubicadas en el pas y las colonias, por un lado , y en el extranjero
por el capital francs, por el otro, hayan recibido su educacin en el
pas mismo, contando con una Escuela Nacional Superior de Petrleo
y Combustibles Lqwdos, con asiento en Estrasburgo. Ese establecimiento tiene por fin: r Formar tcnicos especializados en la industria
del petrleo y de los combustibles lquidos. 2 Provocar y desenvolver
los estudios cientficos o tcnicos que intereseu a esta industria.
CURSOS COMPLEMENTARIOS EN LA ESCUELA
INDUSTRIAL DE LA NACION
En 1925, resuelto ya en parte el problema de la formacin del
personal superior especializado en Minera para atender las necesidades
de la explotacin, nos dispusimos a formar los futuros tcnicos desde
sus estudios secundarios; fue as como en ese ao realizarnos gestiones
previas con el director de la Escuela Industrial de la Nacin, ingeniero
Eduardo Latzina, para crear en dicho establecimiento educacional cur
sos complementarios de Minera y Elaboracin del Petrleo, anexos a
los que en l se dictan, con el fin de que los alumnos de Mecnica, Electrotcnica y Qumica adquirieran los conocimientos necesarios para poder actuar con eficiencia, segn su especializacin, en los sectores de
perforacin o en las destileras fiscal2s.
De acuerdo con lo convenido, el ingeniero Latzina elev a la aprobacin del Ministerio de Instruccin Pblica el programa de las asigrta-

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ENRIQUE MOSCONI

turas comprendidas en dichos estudios complementarios, informando,


adems, que la Direccin General abonara la asignacin que correspondiese a los profesores y proporcionara el material necesario para la
formacin de los respectivos laboratorios y museos tecnolgicos. Por
su parte, la DireccinGeneral de Y.P.F. haba previsto en su presupuesto del ao 1926 una partida de 15.000 pesos para sufragar el gasto que
originaran los cursos de referencia.
El P.E., por decreto del 26 de abril de 1926, aprob la creacin
con carcter de ensayo, en la Escuela Industrial de la Nacin, de dos
cursos gratuitos complementarios de explotacin y elaboracin del
petrleo, cada uno de cinco meses, para los alumnos que hubiesen aprobado ntegramente el sexto ao de las especialidades mecnicas y qumicas, pudiendo inscribirse, adems de los egresados de la Escuela
Industrial de la Nacin, los de otras escuelas industriales que hubieran
cursado las mismas especialidades, como asimismo los de la Escuela
de Minas de San Juan. El plan de estudios fue el siguiente: Curso de
explotacin del petrleo , Geologa del petrleo, Minera del petrleo,
Dibujo industrial especial, Trabajo de Taller especial, Curso de elaboracin del petrleo, Qumica analtica especial.
La enseanza de Geologa, Minera y Destilacin fue impartida
por tcnicos especialistas que design la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, que a la vez coste los gastos de laboratorio y los originados por la formacin de la sala de estudios geolgicos. Para completar los estudios tcnicos y de gabinete, los alumnos
del curso realizan, bajo la direccin del profesor de Geologa, una campaa de un mes, ms o menos, en la regin de Comodoro Rivadavia
y otra anloga en Plaza Huincul.
CREACION DE UN INSTITUTO DE PETROLEO DEPENDIENTE
DE LA UNIVERSIDAD DE BUENOS AI,RES
El propsito de formar en el pas personal tcnico superior
especializado en Minera y Elaboracin del Petrleo, que ttivo su punto
inicial con el envo del personal que trabajaba en la reparticin en giras
de estudio al extranjero, deba forzosamante de ampliarse con disposiciones que contemplaran el problema de fondo, que era el de la formacin de ese personal en las mismas aulas universitarias, mediante la creacin de cursos especiales. A principios del ao 1928, al regresar de mi
viaje a los Estados Unidos de Norte Amrica y naciones latinoamericanas, se formaliz aquel propsito con la creacin del Instituto de Pe-

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EL PETROLEO ARGENTINO

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trleo, a cuyo efecto cambiamos con el Rector de la Universidad, doctor Ricardo Rojas, las comunicaciones que siguen y que coinciden en su
finalidad.
Deca la primera de esas comunicaciones, que recib del doctor
Rojas el 26 de abril de 1928.
"Mi estimado general y amigo:
"He seguido en los diarios la informacin de su viaje a Estados
Unidos, Mjico y otros pases americanos, y acabo de leer sus impresiones sobre la cuestin del petrleo, cuyo estudio fue el objeto principal de su comisin al extranjero. De esto ltimo quiero hablarle ahora,
ya que debo a nuestras repetidas conversaciones sobre este asunto, y
a la bibliografa del "Boletn., que usted suele enviarme, la conciencia
que hoy tengo sobre el problema petrolfero, de tan vital inters para la
Argentina, y de actualidad perentoria en la poltica internacional. El
propsito de estas lneas es comunicarle por escrito lo que alguna vez
le ha manifestado personalmente: la necesidad de que nuestra Universidad contribuya a las soluciones de este grave problema argentino.
"Yo creo que en breve la opinin pblica y el Gobierno coincidirn en la urgencia de dictar una ley que salvaguarde los intereses argentinos en la explotacin de nuestros yacimientos. Tendremos esa ley muy
pronto y ella conciliar las exigencias de la nacionalidad de la federacin y de la colaboracin privada, tal como usted las ve, conciliadas en
un sistema mixto, fruto de sus estudios de especialista y de sus experiencias de administrador. Evitemos la justa queja de las provincias,
dndoles el mximo privilegio en el rendimiento de las explotaciones
que se hagan dentro de su jurisdiccin; evitemos el temible poder de las
grandes empresas extranjeras instaladas dentro del pas como un Estado
dentro del Estado; confiemos a la Nacin el dominio, la administracin
y el control, como lo han heeho en su legislacin otros pasesde rgimen
federal.
"Pero no es mi propsito hablarle de estos aspectos econmicos o
legales de un problema que usted conoce tan bien y sobre el cual tiene
ideas tan claras y patriticas. Mi propsito es decirle que, una vez triunfante la tendencia nacionalista en la poltica del petrleo, no quedara
por ello resuelta la cuestin en la prctica. La reforma legislativa ser
tan slo una solucin de papel, y, siendo sta una materia inflamable
por excelencia, conviene prevenir ciertos peligtros, tratndose de corn.
bustibles! ...
"Entiendo significarle con ello que necesitamos hombres capaces
de aplicar esa ley; es decir, tcnicos argentinos aptos que nos libren de la
declamacin, ms o menos patritica, y que se entreguen a la explota.

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ENRIQUE MOSCONI

cin geolgica, a la explotacin industrial y a ia administracin econmica de este nuevo servicio pblico en la vasta escala de su futuro desarrollo. La cuestin del petrleo es tambin una cuestin de educacin
tcnica superior y especializada, aspecto del problema que no debe descuidarse si queremos asegurarnos el xito. De tal previsin proviene el
inters que, como rector de la Universidad, he tomado en el estudio
de este asunto.

"La Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales ha hecho mucho en el sentido de fomentar los estudios de su especialidad.
Me bastara recordar la copiosa informacin que el "Boletn" ha publicado bajo sus auspicios, sobre tcnica, economa, legislacin, poltica y bibliografa del petrleo, con datos de todo el mundo. Tambin
recuerdo que dicha Direccin ha enviado algunos de sus ingenieros a
conocer los planteles pedaggicos o industriales de Estados Unidos, considerados como los mejores en cierto sentido. (Boletn N 27, pgina
1277) pero entiendo que la Argentina debe hacer algo fundamental en
esta materia y que debe hacerlo la Universidad, por tratarse de altos
estudios tcnicos y de una rania especializada de la ingeniera.
"Cursos elementales o parciales, como los que se ha intentado en
la Escuela Industrial de la Nacin o en la Universidad Popular de la
Boca, no pueden dotar al pas de gelogos eminentes ni de capitanes de
industria y grandes organizadores de la explotacin comercial como
funcin del Estado. Es la Universidad de Buenos Aires la que debe hacerlo; pero ella no ~o podr, debido a la escasez de sus recursos, si no
cuenta con la colaboracin de usted, o sea de la Comisin Nacional que
usted preside. El objeto de esta carta es invitarlo a tal colaboracin,
que ha de abarcar desde el consejo sabio hasta el subsidio eficaz.
"He visto los planes de estudio de algunas escuelas de petrleo
fundadas en pases de tan buena organizacin cientfica como Francia
o de tan eficaz accin econmica como Estados Unidos, y entiendo que
esos pases .pos dan el ejemplo de lo que nosotros debemos hacer, aunque no debemos copiar sus modelos, sino partir de -\luestras necesidades
y posibilidades actuales, dejando que "la escuela argentina.del petrleo"
se perfeccione por s sola a travs del tiempo.
"Mi deseo sera promover la fundacin d~ un instituto argentino
dependiente de la Universidad, anlogo en sus bases tericas a In "Escuela Superior de Petrleo de Estrasburgo", que, como usted sabe, se
destina a formar tcnicos especializados en la industria del petrleo y
los combustibles lquidos a la vez que a probar y desenvolver los estudios cientficos o tcnicos que interesan a esta industria. Dicha escuela
tiene un director bajo la superintendencia de un Consejo meramente ad-

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ministrativo, y consta de tres secciones: geologa, explotacin y qumica. Se sobrentiende que esta fundacin no excluye la posibilidad que
sus graduados pudieran ir un ao a perfeccionarse en el extranjero, especialmente en Estados Unidos, cuyas escuelas de Minas e institutos
especiales de colaboracin han sido recomendados en el informe de H.
Foster Bain a nuestro gobie"mo, coincidiendo la Direccin de Yacimientos, que usted preside, en esa preferencia.
"El estatuto de nuestra Universidad confiere al Consejo Superior
la potestad de fundar institutos de investigacin y divulgacin cientfica, como este de que hablo; pero yo pienso que, dada la ndole tcnica del mismo, convendra poner el asunto en la jurisdiccin especial
de la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Si usted considera viable la colaboracin financiera y docente de la Direccin de
Yacimientos Petrolferos Fiscales, yo entregara este asunto al ilustrado juicio del Decano, seor Butty, cuya competencia cientfica y capacidad de accin merecen toda mi confianza. La Universidad intervendra solamente a los efectos legales, o para establecer correlacin de estudios con otras Facultades, como las de Ciencias Jurdicas y Econmicas, en las que funcionan ctedras afines, cuya enseanza puede considerarse necesaria para completar la preparacin de los tcnicos.
"Me he decidido escribirle esta carta porque en una de mis recientes lecturas he visto las cras de produccin petrolera en Estados Unidos, y que su crecimiento fantstico en pozos explotados , capitales invertidos y utilidades logradas, proviene, en opinin de los especialistas,
de que esa industria ha ido alejndose de las especulaciones meramente
comerciales y siempre aleatorias de los mercados, para fundarse en la
obra tcnica de los laboratorios y las escuelas.
"El objeto principal de mi consulta no se refiere tanto a la idea en

si misma, para la cul descuento de antemano su apoyo, sino a la colaboracin de los yacimientos del Estado, con material didctico y campos de experimentacin, indispensables en una escuela de este gnero.
Usted sabe que en Estados Unidos se ha establecido anloga colaboracin entre las oficinas fiscales, las explotaciones industriales y las escuelas de Minas, sean stas universitarias o no . Pero usted conoce muy bien
tales casos y ello me permite no fatigarlo con detalles y ejemplos.
"A la espera de su contestacin, lo saluda muy afectuosamente su
compatriota y amigo. (Fdo.): Ricardo Rojas".
El 15 de junio contest la carta anterior del Rector de la Universidad de Buenos Aires, inspirada en patritico sentimiento, en los siguientes trminos:

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ENRIQUE MOSCONI

"Mi estimado rector y amigo:


"He recibido su carta fechada el26 de abril ppdo., pero que lleg a
mi poder a mediados de mayo, al regresar de la frontera norte, donde
fui a cerciorarme del estado en que se hallaban los trabajos que la Direccin General ha emprendido en Vespucio, y para conocer la tJituacin
legal en que se encuentra la accin judicial que, contra la Standard Oil
Co., mantenemos ante el gobierno de Salta. Adems, razones privadas,
de las cuales tiene usted conocimiento, me sustrajeron por algn tiempo a mis tareas, lo que explica mi demora en contestar su comunicacin
de tanto inters para esta Direccin General.
"Celebro coincidir con usted en la apreciacin del problema petrolfero mundial, y especialmente del argentino, que espero sea considerado por la Honorable Cmara de Senadores tan pronto se inauguren,
en una o dos semanas ms, las sesiones del Congreso.
"No creo que podamos obtener en las deliberaciones del corriente
ao ms de uno o dos artculos de la ley, que ser, por as decirlo, de
emergencia, p ero que contendr la prescripcin fundamental para la definitiva y segura orientacin de todo el problema, es decir, nacionalizar
los yacimientos para que el poder central adquiera la administracin y
el control, garantizando a las provincias en cuyos territorios existan
estos depsitos la mayor participacin en los beneficios de su explotacin . Con una Cmara de Diputados renovada en su mitad y en un tercio la de Senadores y e~ un breve perodo parlamentario al frente, no
ser posible discutir y sancionar en el presente ao la ley de fondo relativa al rgimen legal y al rgimen administrativo de las explotaciones petrolferas. Esto ser materia de estudio por parte de los nuevos legisladores y seguramente se podr llegar a una sancin definitiva en el curso
del ao entrante. Obterda la nacionalizacin, habremos puesto una
valla infranqueable a los avances de empresas que, como la Standard Oil
Co. en el norte, inicia y consolida sus conocidos sistemas de penetracin, y amenaza perturbar nuestro futuro econmico y, por consecuencia, nuestra situacin pol:tica.
" Lo que antecede no obsta para que iniciemos la consideracin de
la iniciativa que usted muy oportunamente propone de fundar un instituto que tendr a su cargo la formacin del personal tcnico superior
que requiere la vida de la ind.ustria petrolfera nacional en su actual estado, y ms an si se piensa en el incremento extraordinario que ha de
adquirir en un cercano futuro.
Las inicitivas llevadas a cabo en la Escuela Industrial de la Nacin,
organizando un curso de petrleo, y algunas otras de menor importancia, no son sino partes del problema considerado en su conjunto de la

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EL PETROLEO ARGENTINO

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formacin del personal tcnico necesario para la industria petrolfera.


Esto requiere, en primer trmino, el personal tcnico directivo especializado que an no forman nuestras escuelas superiores en modo acabado, pues los conocimientos que de esta especialidad adquieren los ingenieros industriales considero que no son suficientes y pienso, en consecuencia, que tanto los ingenieros industriales como los ingenieros civiles
deben recibir una instruccin complementaria perfectamente especializada en minera e industrializacin y que esta enseanza debe ser, lgicamente, impartida por la Facultad de Ingeniera.
'A este respecto, en alguna oportunidad he tratado de interesar al
ex decano de la Facultad de Ingeniera, nuestro comn amigo ingeniero
Huergo, de manera que, considerando que el problema adquiere importancia creciente en correlacin al desarrollo que en estos ltimos tiempos ha adquirido la industria nacional del petrleo y disponiendo esta
Direccin General de facultad legal para ello, no slo aplaudo su iniciativa, sino que ofrezco toda la colaboracin y cooperacin que sea menester para que ese pensamiento se convierta rpidamente en realidad.
.
"Pienso que un procedimiento expeditivo para llevar a buen termino su proyecto, que es indispensable para el mejor desenvolvimiento
de la industria nacional del petrleo, sera que usted nos invitara a una
conferencia, conjuntamente con el decano de la Facultad de lngenierta,
Ingeniero Butty, de cuya competencia tcnica y actividad tengo un elevado concepto, con el fin de que iniciemos la consideracin del proyecto, dando a conocer nuestros puntos de vista, y tratar tambin lo relacionado con la financiacin del nuevo organismo.
"Saldalo afectuosamente, su amigo (Fdo.): Enrique Mosconi".

E inmediatamente, el 18 de junio -destaco las fechas con agrado


para sealar el inters que el Dr. Rojas puso en llevar a buen fin su magnfico proyecto- el Rector de la Universidad se diriga al Decano de la
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, ingeniero Enrique
Butty.
"Mi estimado decano y amigo -le deca-, me complazco en enviarle copias de una carta que dirig hace poco al general Enrique
Mosconi, Director de los Yacimientos Petrolferos Fiscales y de la res-,
puesta que he recibido. En ambas comunicaciones, como Ud. lo vera,
hay palabras de justo elogio para su persona y de oportuno recuerdo para la facultad que Ud. dignamente dirige. Tal es el motivo de la presente, y al incorporarlo a nuestra conversacin, lo hago con la certidumbre
de que hallaremos en Ud. el mejor espritu para apoyar el asunto que
paso a resumirle.

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f

ENRIQUE MOSCONI

"Trtase de esto: la posibilidad de fun dar un instituto universitario


que se encargue de form ar los especialistas para la exploracin geolgica, la explotacin industrial Y la administracin financiera del petrleo,
con la eficiencia tcnica y el espritu nacional que el pas necesita.
"Basta enunciar esta iniciativa para comprender su utilidad y convenir que su realizacin compete a la Universidad, pero en ste, como
en otros casos anlogos, la falta de recursos para llevar a la prctica el
proyecto poda ser el mayor obstculo. Mi carta al General Mosconi tuvo por objeto recabar su opinin de hombre experimentado en la administracin del petrleo y pedir la colaboracin didctica y financiera de
}os Yacimientos Fiscales que l dirige. Su respuesta no puede ser ms favorable; con ella queda obviada la dificultad previa, que era necesario salvar, para entrar en otra fase del asunto, la que a Ud. le compete.
"Nuestro consejo superior puede hacer fundaciones de este gnero
dentro o fuera de las facultades; pero, dada la ndole tcnica del instituto de petrleo, entiendo que ste debe ser radicado en la Facultad de
Ciencias Exactas, Fsico-Naturales sobre la base de los estudios y trabajos que all se realizan ya con esta misma orientacin. La intervencin
del Consejo Superior podra reducirse, por ahora, a resolver la creacin
y constituir una comisin "ad-hoc" encargada de proyectar el convenio
con la Direccin de Yacimientos Fiscales. Una vez formalizado ste, no
slo en cuanto a la colaboracin didctica de sus materiales, sino en
cuanto a la ayuda pecuniaria para costear la fundacin, correspondera
trazar el plan de estudios, as como todo lo que concierne a la preparacin tcnica de los alumnos y a su futuro trabajo profesional en la
administracin del Estado.
"Una vez que Ud. haya meditado sobre este proyecto, que me
parece viable, oportuno y necesario, le agradecer me indique el da
en que podramos conversar sobre el mismo, con el objeto de reunirnos despus conjuntamente con el General Mosconi -como l lo sugiere en su carta- para concretar en trminos precisos nuestra gestin,
empezando as a realizarla. Sobre esto le dar en cuanto nos veamos un
anteproyecto.
"Usted me perdonar estos avances en el campo de su Facultad, ya
que en el banque~ de la otra noche se me confiri ttulo de Ingeniero
"Honoris Causa": Espero que no ser despojado de l a causa de esta
previsora iniciativa, inspirada en un alto inters nacional.
"Saludo a Ud. con mi mayor consideracin. - (Fdo.): Ricardo

. "
RoJas.

Respondiendo a la sugestin que antecede, interviene entonces,


tambin con empeosa dedicacin, el decano de la Facultad de Inge-

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niera. El ingeniero Butty dirigi el 28 de junio al Rector de la Universidad, la siguiente comunicacin:


"Mi estimado rector y amigo:
"He recibido su carta de fecha junio 18 referente a la formacin
del Instituto de Petrleo en esta Facultad -y asimismo la correspondencia cambiada entre usted y el general Enrique Mosconi-; no crea
que la demora en contestarle se deba a indiferencia por el asunto; he
querido, antes de ponerme a su disposicin, como lo hago por la presente, para la reunin a que nos invita el general Mosconi, formanne
juicio personal sobre lo que podra hacerse en ese sentido en nuestra
Facultad.
" La iniciativa a que lo mueve su permanente preocupacin por los
problemas nacionales no puede ser de mayor importancia ni de mayor
inters; importancia, por lo que respecta a la formacin de los hombres
del pas indispensables para sacar provecho de la fuente de riqueza que
constituyen nuestros yacimientos petrolferos, nica hasta el presente
que hace vislumbrar que podamos ser un da una potencia industrial; e
inters, por lo se refiere a la vinculacin directa de nuestra Facultad al
estudio de un problema vital para la Nacin, mediante el apoyo moral
y pecuniario de las entidades administrativas directamente encargadas
del mismo, lo que plantea una nueva orientacin, por lo menos en esta
casa, sobre el alcance de sus funciones, bien necesarias por cierto y que
tarda demasiado en hacerse efectiva.
" Para que usted pueda juzgar sobre el entusiasmo con que apoyo
su idea quiero hacerle saber que, aparte del que me puede producir lo
referente
a la enseanza en s, est el que nace de la preocupacin que

he tenido desde hace ms de quince aos por el asunto del petrleo.


Le acompao un folleto -que he pedido a un amigo, pues no guardo
ningn ejemplar-, que escrib en un momento en que el Gobierno,
apoyado por una intensa campaa periodstica, se propona enajenar
las reservas fiscales de Comodoro Rivadavia, para que mis colegas se
pudieran compenetrar de la importancia del asunto y del peligro que
hasta para la soberana nacional implicaba no cuidar la riqueza en
cuestin. Le ruego no lo lea, pues hoy carece de todo inters, tenga
pres~nte que en dicha poca se ignoraba en general en todo el pas qu
era el petrleo y hasta entre mis colegas no slo no se le conoca como
combustible, sino que en muchos casos se lo confunda con uno de sus
tantos productos de destilacin, el kerosene.
"Bien, rector, quedo a sus rdenes, esperando me comunique la
fecha de la reunin en la que tengo la seguridad que quedar concretada
su feliz iniciativa. No s si poseo las condiciones de actividad a que se

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ENRIQUE MOSCONI

refieren tan amablemente tanto us'ted como el general Mosconi, pero s


puedo asegurarle que pondr por el asunto todo el empeo y la dedicacin de que puedo ser capaz.
"Saludo a Ud. con mi mayor consideracin. - (Fdo.): Enrique
Butty...
CONVENIO SUSCRIPTO ENTRE EL RECTOR DE LA
UNIVERSIDAD Y EL PRESIDENTE DE LA C. ADMINISTRATIVA
Breves das despus se realizaban las reuniones a que hacen referencia las notas que preceden, entre el doctor Rojas, el ingeniero Butty
y el autor, llegando en ellas rpidamente -el inters de las partes era
uno slo- al acuerdo de que da cuenta la siguiente resolucin, por la
que se aprueba el convenio celebrado entre el rector de la Universidad y
el Director General de los Yacimientos Petrolferos Fiscales:
"El Consejo Superior de la Universidad de Buenos Aires, resuelve:
"Artculo 1- Aprubase el convenio que se transcribe a continuacin, suscripto por el Rector con el Director General de los Y acimientos Petrolferos Fiscales el 13 del corriente mes de septiembre de
1928, eliminando del artculo 5 las palabras: "y para seguirlos se requerir el diploma de Ingeniero Civil o Industrial".
"Artculo 1 (bis) - Crase en la Facultad de Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales un instituto del petrleo, con el siguiente objeto:
"a) Formacin del personal tcnico superior destinado a la industria petrolfera nacional.
"b) Investigacin cientfica y tcnica sobre asuntos relacionados
con la minera, destilacin y organizacin industrial del petrleo.
"Artculo 2 - Los cursos de especializacin en petrleo comprendern dos secciones:
"a) Minera del petrleo;
"b) Industria del petrleo.
"Artculo 3 - El plan de estudio de la especialidad minera del
petrleo se har sobre la base de los cursos siguientes:
"Geologa: Explotacin de Yacimientos y Transportes. Legisracin minera y organizacin industrial y comercial.
"Artculo 4- El plan de la especialidad industrial del petrleo se
har sobre la base de los siguientes cursos:
"Geologa: Industrializacin del petrleo (dos cursos). Legislacin
minera y organizacin industrial y comercial.

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"Artculo 5 - Los cursos a que se refieren los artculos anteriores


tendrn una duracin de un ao, y para seguirlos se requerir el diplorna
de Ingeniero Civil o Industrial.
,
"La Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales extendera
un nuevo diploma que acredite la especialidad seguida.
''Artculo 6- Independientemente de los cursos del artculo se
podrn establecer otros de ndole cientfica sobre geologa del petrleo,
para doctores en Ciencias Naturales, y sobre qumica del petrleo, ~ara
doctores en Qumica, as como de legislacin y economa del petroleo
para diplomados en otras facultades de la Universidad.
"Artculo 7- Las tareas de investigacin cientfica y tcnica del
Instituto estarn a cargo de sus profesores y se referirn a asuntos de
inters para la industria nacional del petrleo.
_
"Artculo 8 - Los cursos comenzarn a desarrollarse en el ano
.'
1930. Lv que resta del ao 1928 y el1929 se destinaralaorganizac1on
del Instituto y a la formacin de sus Laboratorios.
"Artculo 9- La Direccin General de Yacimientos Petrolferos
Fiscales se compromete por este convenio a contribuir con la swna d.e
$ 50.000 m/n (cincuenta mil pesos moneda nacional) anuales a part~
del ao 1929 inclusive durante tres aos, renovables para el mantenl
miento de las ctedras, personal docente, auxiliar y gastos de laborato
rio y biblioteca.
"Artculo lOO- La contribucin a que se refiere el artculo ante
rior ser depositada anualmente, por cuotas mensuales adelantadas, en
la Universidad de Buenos Aires con destino al Instituto de Petrleo. . '
"Artculo 11- Durante los aos 1929-1930 y 1931la DireCClOn
del Instituto estar a cargo de una comisin contituida por el Decano d~
la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, el Director Gener,
de Yacimientos Petrolferos Fiscales o el tcnico de mayor jerarqula
con asiento en la Capital, en su reemplazo, y un pr.ofesor titular de la
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales, designado a este efec
to por el Consejo Directivo.
.
"Artculo 12.- La Comisin a que se refiere el artculo anten.or
ser presidida por el Decano de la Facultad y tendr a su cargo funco
nes anlogas a las de la Comisin del Colegio Nacional de Buenos Aires.
Funcionar con qurum de dos miembros.
"Artculo 13. -Anualmente la Comisin formular~ su ~res~pu~~
to general de gastos, el que, con el visto bueno del Consejo Duect1vo
la Facultad, ser elevado para su aprobacin a la Universidad.
"Artculo 14.- Los planes de estudio y la designacin de profesores sern hechos por la Comisin, debiendo tener la aprobacin del con

zo

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ll2

E:-.IRIQUE MOSCONI

,t>jo Dtredtvo de la Facultad y del Consejo Superior de la Universidad.


Artculo 15. -Los profesores d el fnstituto de Petrleo prestarn
servicios profesionales en la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales siempre que ello no perturbe el cumplimiento de las tareas docentes que les hayan sido encomendadas y trabajos de investigacin en el Instituto.
"Artculo 16. - Antes de 1932 la Comisin proyectar la organizacin definitiva del Instituto, la que, aprobada por el Consejo Directivo de la Facultad y de la Direccin General de Yacimientos Petrolferos
Fiscales, ser elevada para su aprobacin a la Universidad.
'Artculo 17. - Todo el material de laboratorios y bibliot.eca que
se adquiera para e l lnst.iLuto ser de propiedad de la Facultad.

Presupuesto
Tres profesores contratados a $ 1.000 cfu . .......... $ 36.000.Personal docente auxiliar y conservador de
laboratorios .................................. $ 8.000.Gastos de laboratorio y adquisicin de libros ........ $ 6.000.$ 50.000.( Fdo): Rojas -M. Nirenstein. ".
El 5 de agosto de 1929 se solicitaba al Poder Ejecutivo la aprobacin del convenio precedente, en una nota dirigida al Ministro de
Agricultura de la Nacin, doctor Juan B. Fleitas, que deca as:
"El Artculo 14 de la Ley de Presupuesto General de Gastos y Recursos de la Nacin, aJ establecer las diversas aplicaciones que podr
drsele al producto de las ventas de petrleo y sus derivados, menciona
"la instalacin de una escuela prctica de minera para formar un personal idneo y competente para dichos trabajos".
"Es en virtud de esa facultad conferida al Poder Ejecutivo que esta
Direccin General consider en forma preliminar con el rector de la
Universidad de Buenos Aires y el Decano de la Facultad de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales, la creacin del "Instituto del Petrleo",
llegando a suscribir con el seor Rector doctor Ricardo Rojas, ad-referendum de la aprobacin del Poder Ejecutivo, las bases de convenio que
en copia adjunta elevo a V. E., las cuales, a su vez, han sido ya aceptadas por el Consejo Superior de la Universidad con fecha 17 de septiembre de 1928.
"No obstante las previsiones contenidas en el convenio de referencia, correspondiendo a la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Natu-

.-

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EL PETROLEO ARGENTINO

113

rales establecer las condiciones de admisin para los cursos a que se


refiere el Art. Z' , el seor Decano de la misma indic en la nota cuyo
original adjunta, la necesidad, segn lo entiende el Consejo Directivo de
dicha Facultad, de agregar al primer prrafo del Art. 5 "y el ingreso a
los mismos deber hacerse previa presentacin del diploma de Ingeniero
Civil o Industrial".
"Como antecedente de lo actuado, debo expresar a V. E. que el
suscripto,en ocasin de las gestiones preliminares hechas ante el seor
Reetor de la Universidad de Buenos Aires, y el Decano de la Facultad
de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales reconoci que las iniciativas llevadas a cabo en la Escuela Industrial de la Nacin, organizando un curso de petrleo y algunos otros de menor importancia, han constituido
slo una parte del problema relacionado con la formacin del personal
tcnico para la industria petrolfera, pero que sta requera, en
primer trmino, la preparacin del personal tcnico directivo especializado, que nuestras escuelas superiores no forman en modo acabado,
pues no son suficientes los conocimientos que adquieren actualmente
de esa especialidad los ingenieros industriales.
"Con el propsito de que tanto los ingenieros industriales como
los ingenieros civiles reciban una instruccin complementaria especializada en minera e industrializacin, el suscripto, con la cooperacin de
las altas autoridades de la Universidad y de la Facultad de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales, ha dado forma a la organizacin y funciomuniento del nuevo "Instituto de Petrleo", que ser instalado provisio
nalmente en el edificio que esta Direccin General ha construido en la
vecindad de ese Ministerio, donde, como es de conocimiento de V. E.,
se le ha reservado el espacio necesario hasta tanto se disponga de locales
adecuados en la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales.
"En consecuencia someto a aprobacin de V. E., las bases de convenio suscriptas por el seor Rector de la Universidad y el agregado propuesto por el Consejo Directivo de la Facultad, sobre la base de los cuales se crear el "Instituto del Petrleo", a efecto de tomar las disposiciOnes pertinentes para que los cursos se inicien el prximo ao de 1930,
pues de su funcionamiento esta Direccin Genetal espera posithos
beneficios para el mejor desarrollo de la Industria Nacional del Petrleo.
"Al mismo tiempo solicito, para atender el gasto anual que demanda dicho Instituto se autorice a esta Direccin General a incorporar al
presupuesto del prximo ao 1930 y sucesivos una partida de$ 50.000
m/n (cincuenta mil pesos moneda nacional), igual a la que con el mismo
destino consigna el presupuesto de 1929, aprobado por decreto del Poder Ejecutivo en fecha abril 11 del corriente ao.

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114

ENRIQUE MOSCONI

"Saludo a V. E., con mi ms distinguida consideracin.- (Fdo.):


Enrique Mosconi, director general.!.'

APROBACION DEL CONVENIO POR EL P. E.


A raz de la comunicacin que antecede, el 30 de diciembre de
1929 apareci el siguiente decreto, dado por el presidente de la Repblica, D. Hiplito Irigoyen:
"Vista la comunicacin precedente, elevada por la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, sobre creacin del "Instituto
de Petrleo" y CONSIDERANDO: Que la Ley de Presupuesto General
de Gastos y Recursos de la Nacin, al determinar en su artculo 14las
diversas aplicaciones que podra drsele a los recursos provenientes de la
venta de petrleo y sus derivdos, autoriza al Poder Ejecutivo de la Nacin "a instalar na escuela prctica de minera para formar un personal
idneo y competente para dichos trabajos de minera", que con la creacin del Instituto de referencia los ingenieros civiles e ingenieros industriales podrn especializarse en materia petrolfera, para actuar con eficiencia en el desempeo de cargos tcnicos directivos, relacionados con
la minera o industrializacin del petrleo; que el Instituto de referencia
reportar innegables beneficios para el mejor desarrollo de la industria
petrolfera nacional; que la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales est en condiciones de proveer los recursos que son necesarios al sostenimiento de dicho instituto y cooperar en cuanto a su organizacin y funcionamiento con las autoridades superiores universitarias; el Presidente de la Nacin Argentina, decreta:
"Art. lo - Aprubanse las bases del convenio celebrado, ad referendum del Poder Ejecutivo de la Nacin, entre la Universidad de Buenos Aires y la Direccin General de Y acirnientos Petrolferos Fiscales,
para la creacin, organizacin y funcionamiento del Instituto de Petrleo, con el agregado de lo siguiente al primer prrafo del artculo 5 :
"y el ingreso de los mismos deber hacerse previa presentacin del diploma de ingeniero civil o industrial".
Art. 2 - Autorzase a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales a incorporar al presupuesto del prximo ao 1930 y sucesivos la suma de $ 50.000 m/n para sufragar los gastos que durante el
ao demandar el Instituto de Petrleo, de acuerdo con el presupuesto
anual siguiente:

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115

Tres profesores contratados a $ 1.000 c/u ........... $ 36.000.Personal docente auxiliar y conservadores
de laboratorios .... .. ............... ... ....... $ 8 .000.Gastos de laboratorio y adquisicin de libros . ....... $ 6.000."Total ................... $ 50.000."Art. 3- Comunquese, publquese, dse cuenta al H. Congreso
de la Nacin, Registro Nacional y a sus efectos vuelva a la Direccin
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales. - Irigoyen. - Juan B.
Pleitas".
Nota final de estas trrumtaciones fue la comunicacin enviada el
9 de enero de 1930 al seor Rector de la Universidad de Buenos Aires,
doctor Ricardo Rojas, que deca as:
"Tengo el agrado de dirigirme al seor Rector llevando a su cono
cimiento que con fecha 30 de diciembre ppdo. el Poder Ejecutivo de la
Nacin, por decreto cuya copia se acompaa, ha aprobado las bases del
convenio celebrado entre la Universidad de Buenos Aires y la Direccin
de Yacimientos Petrolferos Fiscales para la creacin, organizacin y
funcionamiento del Instituto de Petrleo.
"Aprovecho esta oportunidad para agradecer al seor Rector su
eficaz colaboracin en las gestiones preliminares realizadas entre esa
Universidad y esta Direccin General, que han llegado a feliz trmino
mediante el apoyo decidido del Poder Ejecutivo, al dictar en beneficio de
la enseanza tcnica superior y del mejor desarrollo de la industria pe
trolfera nacional el decreto de referencia. Saludo al seor Rector con
mi consideracin ms distinguida.- (Fdo.): Enrique Mosconi".
Digamos por ltimo, que la creacin del Instituto respondi al pro
psito de que los ingenieros civiles e ingenieros industriales pudieran es
pecializarse en materia petrolfera para actuar con eficiencia en el de
sempeo de cargos tcnico-directivos relacionad,os con la minera e in
dustrializacin del petrleo, considerando que el Instituto reportara in
negables beneficios para el mejor desarrollo de la industria petrolfera
nacional (1 ). El plan de estudios de la especialidad minera del petrlfo
comprendi los cursos de geologa, explotacin de yacimientos, traffl
porte, legislacin minera y organizacin industrial y comercial; y el de
la especialidad de industria del petrleo, los de geologa, industrializa
cin del petrleo, legislacin minera y organizacin industrial y comer
cial.
(1) Del Instituto del Petrleo han egresado seis ingenieros.

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116

ENRIQUE MOSCONI

LOCAL PARA EL INSTITUTO


El local para el Instituto fue preparado en el nuevo edificio de la
Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, donde tendra
su direccin, biblioteca y laboratorios. Los trabajos prcticos podran
hace~e en los laboratorios de la Direccin General y en la Destilera
de La Plata. Los graduados que incorporara Y.P .F. podran realizar despus un viaje al extranjero, para su perfeccionamiento, y luego prestar
servicios en la organizacin .

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CAPITULO VUJ
DESTILERJA

Logrado el ord<namiento tcmco y admimstrativo de la explotacin de Y. P. F., que Lena por objeto 1mpulsar consi<.l<>rahleml'ntP la
produccin que entonc<'s se oht<na de los yacimientos, props1lo que
se consider alcanzado por hab< r logrado un volumen dE> productos tres
veces superior al d<l ao 1922, considNamos que era el momento de
organizar y pon N <n marcha la 1dm sen alada en (') tn formt elevado al
ministro de Agricultura <1 23 d febrero d< 1923. Aqu<l props1to era
el de elaborar toda la produ<cin fiscal y dar al pa1s los mltiple~ ben<'
ficios que de tal produccin d<'ha ohtenerst. para lo cual era menester
montar la destilera adecuada a tal efecto.
He aqu, extractada del referido informe, la idea madre de lo que
haba de ser luego la O'stilera I:<'Jscal de La Plata: 'pero lo que resulta
urgente, es la adquistcion y montajP de un "Topping Plant" para tratar
toda la produccin {zscal, pues en la venta de nafta ) kerosene obtendremos el cuanlwso y verdadero bencficw df! la explotacin. porque no
elaborando la produccin dejamos de ganar mtllones de pesos al ano
para una produccin de cuatrocientas millondadas"

El primer paso en tal sentido fue la construccin d< la Destilera,


con lo que se satisfizo una aspiraCIn nae1onal.
Las grandes ventajas que presenta la industrializacin dd p<'trleo
fiscal fueron contempladas por el P. E. y por los func10nanos quP administraron la explotacin del petrleo desde los pnmeros tiempos de su
existencta; pero, aparte de una pequea destilera qu<' empez a opNalen el ao 1913 en la misma zona de Comodoro Rivadavta, n1nguno de
los estudios realizados en diversas oportunidades fue llevado a la pr<'tica.
Los principales problemas a resolver para instalar una destilera
cuya capacidad de elaboracin correspondiera a la produccin fiscal
eran las siguientes:
1. Eleccin del lugar en que deba nstalars<' la destilera.
2. Eleccin de los procl'rlimitntos d(' elaboracin a adoptarse

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ENRIQUE MOSCONI

118

3. Forma cmo haba de realizarse la construccin.


Se deba adems considerar los siguientes problemas, no menos importantes que los anteriores y que se presentaran tan pronto estuviese
lista la instalacin de la destilera:
a) Formacin del personal capacitado para el manejo de la destilera, teniendo en cuenta que era sta una industria nueva en el pas.
b) Distribucin y venta de los diferentes productos elaborados en
la destilera.
1o Ubicacin. - Se eligi la actual ubicacin en el Puerto de La
Plata, despus de considerar los terrenos disponibles, teniendo en cuenta sus caractersticas y su situacin para el transporte de la materia pri
ma y la distribucin de los productos, como as tambin para la provisin del agua requerida por el funcionamiento de la destilera, el alojamiento del personal, la obtencin de los elementos de consumo necesarios, etc.
2 Procedimientos de elaboracin- En trminos generales, pueden
distinguirse en la industrializacin del petrleo las siguientes etapas
principales:
a) Elaboracin de los combustibles lquidos: nafta, kerosene, gasoil y fuel-oil contenidos naturalmente en el petrleo crudo, siendo
la base de este proceso industrial la destilacin primaria o "Topping".
b) Cracking del gas-oil y del kerosene pesado, para obtener mayor
rendimiento de nafta.
e) Cracking del fuel-oil para aumentar ms an la produccin de
nafta.
d) Elaboracin de aceites lubricantes utilizando como materia prima el residuo (fuel-oil) de la destilacin primaria (topping).
Dentro de los procesos de elaboracin a), b), e) y d) existen nume
rosos tipos de instalaciones, por lo comn protegidas por patentes. La
variedad de sistemas de elaboracin es tan grande y tan rpida como
grande y rpida es la evolucin que se produce en el continuo progreso
de esta industria; no es posible, pues, encantar dos destileras que se
parezcan en sus instalaciones, an en los casos en que se elabora la
misma calidad de petrleo crudo.
Adems de las instalaciones bsicas de elaboracin correspondientes a los procesos a), b), e) y d), una destilera debe tener las instalaciones requeridas para la refinacin de los productos, para el aprovechamiento de los gases, para la recuperacin de determinados productos
utilizados para la produccin del vapor, la energa elctrica y el aire comprimido y todas las dems instalaciones auxiliares, como ser: tanques,

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119

caeras, bombas, taller de reparaciones, cargaderos, instalaciones de envasado de productos, fbrica de envases, laboratorios, almacenes, etc.
3 Forma de ejecutar la obra . - De lo expuesto anteriormente se
desprende que resultaba imposible llamar a licitacin para la ejecucin
de esta obra. En primer lugar, ninguna firma estaba en condiciones de
fabricar ms que una parte de los numerosos .y variados elementos necesarios para la destilera y, en segundo lugar, no sera factible realizar
una comparacin de precios, dada la diversidad de sistemas y patentes
existentes.
En consecuencia, la Direccin General adopt E'l siguiente procedimiento, que era el nico viable, en vista de las consideraciones ya
apuntadas y teniendo en cuenta la incipiente situacin industrial de
nuestro pas.
El 22 de mayo de 1923 se llam a concurso pblico, invitando especialmente a todas aquellas firmas que en los aos anteriores haban
demostrado inters en el asunto y que en su mayora conocan las caractersticas del petrleo de Comodoro Rivadavia, con el fin de que
presentaran una propuesta para la instalacin de una destilera en el
terreno ya elegido en las inmediaciones del puerto de La Plata, sobre la
base de una capacidad de elaboracin de 2.000 toneladas diarias de
petrleo crudo de Comodoro Rivadavia, y que comprendiera los procedimientos de elboracin a}, b) y d), arriba enumerados. Las firmas
proponentes deban presentar un proyecto descriptivo de la destilera, garantizar el rendimiento de productos, el consumo y las prdidas,
y establecer el costo de la obra y el plazo de terminacin.
El 17 de agosto de 1923 se abrieron las propuestas del concurso
en presencia de lqs interesados y del escribano mayor de Gobierno.
Se presentaron diez firmas, de las cuales seis europeas y cuatro norteamericanas. El estudio detenido de las propuestas presentadas en este
concurso permiti determinar cul de las diez firmas concurrentes
estaba en mejores condiciones por su capacidad industrial, tcnica y
financiera para llevar a cabo la obra.
De estas propuestas, se acept al de la Bethlehem Stell Co, firmndose el convenio preliminar el 23 de noviembre de 1923, que fue
aprobado el 31 de diciembre de ese mismo ao por el Poder Ejecutivo
nacional, lo que dio origen a la aparicin de los decretos que ms
adelante se reproducen.
El 15 de marzo de 1924 la Bethlehem Steel Co, present el pro
yecto definitivo a la Comisin Tcnica de Nueva York y el jefe de la
misma, Presidente de la Comisin Naval Argentina en Norte Amrica,
Contralmirante Julin Irizar, lo firm ello de diciembre de 1924. Este

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120

ENRIQUE MOSCONI

contrato fue ratificado por el Poder Ejecutivo Nacional el 14 de enero


de 1925. "Debido a los problemas que habran de derivarse de esa nueva
industria que se incorporaba a las actividades fiscales, slo se estableci
en el contrato la construccin de las instalaciones de destilacin primaria y "cracking" de gas-oil, dejando para cuando el establecimiento ~can
zara su grado mximo de desarrollo, las corre&>pondientes a los dems
derivados del petrleo.
Con esto, el proyecto de construccin de la destilera de La Plata
se pona en marcha, para constituir el ms slido pilar de la nueva
organizacin. Este fue un toque de alarma para los trusts que hasta entonces dominaban nuestro mercado. Y ese toque de alarma indic la
movilizacin de todas las resistencias y obstculos que la proyectada
destilera haba de encontrar en su camino, obstculos que fueron fuertes y tenaces por parte de los trusts, en particular del norteamericano;
pero la Direccin de Yacimientos Petrolferos Fiscales los abati y destruy a medida que se le presentaron.
El Poder Ejecutivo, al aprobar el contrato de la Destilera, puso a
disposicin de la Direccin General 14.000.000 de pesos en letras de
Tesorera, suma que despus fue ampliada en 10.000.000 ms. Cuando
se iniciaron las gestiones para convertir estos ttulos, nos encontramos
con grandes dificultades para negociarlos.
Se trataba, desde luego, de un asunto nuevo y complejo que exiga
la inversin de muchos millones, poniendo a la vez en juego la responsabilidad de todos los miembros de la Comisin Adeministrativa, que
se aboc al estudio del problema, perfectamente preparado y estudiado por los organismos tcnicos de la Direccin General.
El proyecto fue motivo de un estudio continuado por parte de la
Comisin Administrativa, que examin con todo detenimiento y meticulosidad cada una de las clusulas del convenio a firmarse en la Bethlehem Steel Co.
Antes de firmarse el contrato, tras de lo cual deban realizarse,
por imperio de sus clusulas, pagos parciales y escalonados, la Direccin
General se encontr detenida en sus gestiones, lo que estuvo a punto de
hacer zozobrar la iniciativa y el proyecto. En tales circunstancias el obs
tculo fu salvado por la decisin del vocal de la Comisin Administrativa Dr. Carlos Madariaga, quien se present al Director General, al Ministro de Agricultura y finalmente al Seor presidente de la Nacin, Dr. D.
Marcelo T. de Alvear, para manifestarle "que consideraba que la dificul
tad surgida deba ser salvada a todo trance, ya que consideraba que la
destilera era una obra de gran inters nacional, por lo que l haca el
ofrecimiento de garantizar con su fortuna particular la operacin nece

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121

saria para la obra que se propona realizar la Direccin General". Fue


as que, vencido este obstculo, el ltimo y el mayor, el proyecto con
tinu para convertirse pocos meses despus en una realidad magnfica,
que fue el basamento sobre el que descansan el xito y los beneficios
que Y.P .F. ha dado a la Nacin.
Es sta la oportunidad, para mi muy grata, de recordar y a la vez
rendir un caluroso y pblico homenaje a mis colegas y amigos, los Dres.
D. Carlos Madariaga y D. Eduardo Zuberhbuler y al Sr. D. Ral A.
Carranza, quienes desde el primer momento fueron entusiastas y deci
didos partidarios del montaje de la destilera, y muy especialmente al
primero de los nombrados, por su actitud generosa y prctica, sin la
cual el pas no se hubiera beneficiado con los millones de pesos que ob
tuvo y la Nacin no poseera la fuerte base que para la economa nacio
nal representa la Destilera de La Plata.
Hasta ese momento se haban perdido ms de 100 millones de pesos, valor de los subproductos que contenan los crudos quemados en
calderas.
Para ese clculo, que es aproximado, se tom como base la propor
cin de subproductos garantizada por la Bethlem Steel Co. en su pro
puesta y los costos medios de elaboracin, as como tambin el trmino
medio de precios de plaza de los subproductos y del residuo.
El 14 de enero de 1925 se iniciaron las obras de construccin.
Aproximndose su terminacin, el 13 de diciembre de 1925,
los miembros de la Comisin Administrativa, en su deseo de demostrar
su satisfaccin por la forma excelente como se haban conducido las
obras, tanto por parte del personal de la empresa constructora como
por el de la Direccin General encargado de la inspeccin de las mismas,
reunieron a todos ellos en un almuerzo, que se sirvi en los comedores
de la Destilera. Con tal motivo, al ofrecer la demostracin expres lo
siguiente:
"Dos palabras para explicar el motivo que nos congrega en esta
fiesta de trabajo, a la que asistimos los miembros de la Comisin Admi
nistrativa y personal superior de la Direccin General con verdadera sa
tisfaccin.
"En la vida, una de las cosas ms fciles es tener ideas y proyectos,
y hasta , puedo decir, muy buenas ideas y proyectos; basta para ello un
cerebro discreto y un poco de imaginacin; pero lo que es endiablada
mente difcil es tomar la ms pequea idea o proyecto, organizarlo, ponerlo en pie y hacerlo marchar. Y cuando se trata de asuntos dirigidos
por el Gobierno, y que, por lo tanto, son blanco de toda clase de crticas, justas o injustas, imparciales o apasionadas, se requiere una total

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ENRIQUE MOSCONI

convergencia de fuerzas y propsitos para llevarlos a cabo. La Comisin Administrativa ha concebido y defendido tenazmente esta obra
pblica de significacin tan grande para la economa nacional como
para la defensa del Estado y sin preocuparnos de las dificultades pasadas encaramos las que incesantemente se presentan en la direccin de
oda industria de Gobierno con tranquilidad, porque las hemos de venr con el mismo espritu deportivo con que hemos salvado los obstcu os del camino recorrido.
"La Destilera terminada en sus 4,'5 partes, iniciar el da 23 del
prximo :nes la elaboracin total del petrleo nacional descubierto hace
hoy 18 aos; es -decir, la id ea organizada y puesta en pie empezar a
marchar. Esto explica la viva satisfaccin que debemos sentir todos Jos
que nos sentamos en esta mesa, ejecutores de una gran obra de inter~s
pblico."
El 23 de diciembte de 1925 se inaugur la Destilera Fiscal de La
Plata, elaborndose Jos primeros litros de nafta fiscal. Esta obra pblica
., fue realizada en su totalidad en 11 meses y 19 das. El1 o de agosto de
1926, es decir, quince das antes del plazo mnimo estipulado en el contrato de construccin, la Compaa Bethelem termin la instalacin
completa del establecimiento, con todos los edificios y dependencias
que se fueron habilitando desde el 23 de diciembre de 1925 hasta el
1o de agosto de 1926.
Terminada la construccin, la Compaa Bethelem tuvo an a su
Nrrgo y bajo su responsabilidad el funcionamiento de la Destilera dur; nte un perodo de seis meses y ello de febrero de 1927, de acuerdo
. on lo estipulado en el contrato, hizo entrega formal del manejo de la
Destilera, retirando su personal dirertivo de operacin. En los dos ltimos meses (dicie.nbre de 1926 y enero de 1927), se efectuaron las
pruebas de capacidad, rendimiento, prdidas de elaboracin y consumos
de combustible de la Destilera, dando todas ellas resultados ms favorables que los garantizados en el contrato.
'
Resuelto tambin satisfactoriamente el problema de la venta y vencida felizmente la tenaz lucha que present la competencia en el mercado, puE>stos en marcha los numeroso~ medios de distribucin requeridos, habilitada una cantidad conveniente de agencias y subagencias en
las ciudades y pt.~olos ms importantes del pas, a mediados de 1927 la
Direccin General vio la posibilidad de ampliar la industrializacin del
petrleo fiscal, pasando a una nueva etapa de elaboracin en la Destilera de La Plata.
Se abord primeramente al problema del tracking del fuel-oil, con
el fin de aumentar la produccin de nafta a expensas del combustible

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EL PETROLEO ARGENTINO

123

antes citado, cuyo precio en plaza marcaba un sensible descenso, debido


a la competencia del carbn.
El 24 de mayo de 1927 se orden a la Oficina de Compras de
Nueva York que solicitara a las firmas M. W. Kellogg, Texas Company,
Universal Oil Products Coy Graver Corporation, una propuesta completa por una instalacin para "crackear" 320 metros cbicos diarios de
fuel-oil o, como alternativa, una instalacin para efectuar previamente
el cracking moderado de 1.800 metros cbicos de fuel-oil, produciendo
nafta y gas-oil, y para realizar luego el cracking completo del gas-oil anteriormente obtenido.
En julio de 1927 las cuatro firmas citadas se presentaron, ofreciendo los sistemas de cracking "Cross", Holmes-Manley, Dubbs y Jenkins,
respectivamente, que son las cuatro patentes de cracking que mayor xito han tenido por los continuos perfeccionamientos desarrollados en
sucesivas y mltiples instalaciones.
Estudiadas las propuestas, se lleg a la conclusin de que las dos
ms favorables eran las de la Universal Oil Products Co, (sistema
Dubbs) y M. W. Kellogg Co. (sistema Cross). Esta ltima ofreca las dos
alternativas arriba expresadas, mientras que la otra. la Universal Oil Pro
ducts Co, solamente ofreca unidades Dubbs para el cracking directo del
fuel-oil.
Mientras se estaba en estas negociaciones, present tambin una
propuesta la Bethelem Stell Co., ofreciendo unidades Cross idnticas a
las ofrecidas por la firma M. W. Kellogg Co., pero proporcionando mejo
res cndiciones eh lo que respecta al pago de regalas, pues la Kellogg
exiga una regala parcial de $ 0.06 oro americano por barril de nafta
tratada en las torres Gray o un total de$ 175.000 o/s como regala glo
bal por las mismas torres Gray, regala que ni en una ni en otra forma
era exigida por la Bethelem Steel Co.
Efectuado un estudio comparativo y detenido de las tres ofertas
Universal, Kellogg y Bethelem, se desprendi la conveniencia de desear
tar las ofertas por plantas que craquean fuel-oil directamente, porque
'
aparte de que con stas los beneficios netos obtenidos por ao senar
menores, se tropezaba con el inconveniente de una importante produc
cin de coke (de 30 a 70 toneladas diarias) al cual habra que bunr
mercado y que requerira para su manipuleo instalaciones y elemento~
de transporte especiales.
Quedaba en consecuencia reducida la eleccin entre las dos oferta.~
e plantas combinadas (cracking preliminar del fuel-oil y cracking t.otll
del gas-oil) propuesta por Kellogg y Bethelem. Incluyendo las rega]Ja~
en el capital a invertirse para la instalacin, la oferta de la Bethelelr'

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124

ENRIQUE MOSCONI

Steel Co., result ser la ms conveniente. Por otra parte, la Bethelem,


dando las mismas garantas de capacidad, rendimiento, consumo de
combustibles y prdidas que la Kellogg, garantizaba adems un plazo de
8 1/2 meses para entegar todas las instalaciones funcionando, m~entras
que la Kellogg no poda asegurar plazo de entrega.
El 14 de junio de 1928 se firm el contrato con la Bethelem Steel
Co. por la provisin, el montaje y la entrega funcionando de la planta
de cracking combinada, cuyas caractersticas garantizadas eran las siguientes:
Capacidad: 1.800 m3 diarios de fuel-oil en el cracking preliminar
y 360 m3 diarios de fuel-oil en el cracking completo.
Rendimiento: 10% de nafta y 200fo de gas-oil proveniente del fuel-oil
en el cracking preliminar.
70% de nafta proveniente del gas-oil en el cracking completo, es
decir, el 70~odel20o/o -14%referido al fuel oil original-.
En total sobre 1.800 m3 diarios de fuel-oil elaborados se obtendrn diariamente 413 m3 de nafta terminada y 1.300 m3 de fuel-oil residual, cuya calidad ser mejor que la del fuel-oil original de carga.
De acuerdo con el contrato, las instalaciones deban ser entregadas
completas y funcionando antes del 26 de febrero de 1929. En efecto,
el da 20 de febrero termin en la Destilera la instalacin de la nueva
planta de destilacin, denominada de "cracking de fuel-oil", con la
q\!e haban de intensificarse las tareas en aquel establecimiento , porque aumentaba de manera considerables las cifras correspondientes
a la elaboracin de los derivados livianos del petrleo, dentro de una
misma cantidad de materia prima a tratar. La Destilera de La Plata,
con la introduccin de esos nuevos elementos, continuara siendo
una de las ms importantes del continente, no slo por su capacidad de
elaboracin, sino tambin por los adelantos que en ella se implantaran
a medida que la ciencia, tan compleja y de tan rpido desarrollo en esta
materia, aconsejara prcticamente las ventajas de su adopcin. Con la
nueva planta se elev a ms del doble la prod,uccin de nafta y kerosese
de la destilera fiscal.
Debo sealar, adems, que el costo total de las nuevas instalaciones
que fue de pesos 4.024.218,45, qued completamente cancelado en
poco ms de tres meses de labor, pues se calcul en $ 12.263.780 la
utilidad mensual que reportaron las nuevas unidades de elaboracin.
El apreciable aumento del volumen de productos livianos que dispona la Direccin General en ese ao oblig a considerar y resolver la
mejor forma de distribuirlo y ponerlo al alcance del consumidor, salvando las dificultades que presentaba la lucha comercial con las compaas

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EL PETHULI-:0 ARGEI\TII\0

125

privadas introductoras d~ nafta y kerosPne y las que los prodw:wn w


sus propias destileras, con petrleo crudo del pas o importado. Para
encarar tan Imp ortante cuestin fue mPnester tener en cuenta las perspectivas que prua el ao 1929 ofreca el mercado dE' nafta 'en el pas.
Entre otras instalacwnes con que cuenta la Destilera figura la
planta de gas, en la que se captan los vapores no condensables de todas
las plantas existentes, extrayndoseles nafta y gasolina, plantas
recuperadoras de cidos y arcillas empleados en la purificacin; piletas
separadoras de aceites que separan los derivados de valor de los residuos
que en desperdicio van hacia el canal; laboratorio de anlisis y contralor
de operacin, usina, talleres mecnicos, de reparacin de caos, y calderera; bombas para la carga de productos a granel en embarcacioms,
vagones y camiones tanques y adems una instalacin espec1al contra Incendios, a base de espuma ignfuga, que es lo ms completo que seconoce; consultorio mdico y amplias dependencias para la asist<'ncia requerida por el personal de la Destilera.

Fbrica de latasComo complemento de todas las instalaciones fue indispensable


agregar la fbrica de latas, que se instal en un galpn metlico de 40
x 84 metros y fue equipada con maquinaria automtica de las ms modernas, con capacidad para fabricar por hora 1.000 latas con un contenido neto de 18.750 litros cada una. Esta fbrica entr en producc1n
normal en abril de 1929 y haba fabricado hasta terminar ese ao
736.538 envases de hojalata del tamao normal para nafta y kerosene.
Si se hubiese tenido que adquirir esta cantidad de latas a los fabricantes de Buenos Aires, al precio medio obtenitlo en el ao 1928, se
habran gastado pesos 75.701,37 moneda nacionaJ ms que lo que cost su fabricacin en la destilera. Esta economa amortiz aproximadamente la cuarta parte del capital total invertido en la fbrica de latas.
Adems del menor costo de los envases, se logran con esta fbrica las siguientes ventajas:
1 En ningn momento hay interrupciones en el despacho por falta
de envases, siendo fcil regular la fabricacin de acuerdo a las salidas, lo que no se consegua cuando se adquiran los envases.
.
2 Cualquier defecto de fabricacin en las latas puede notarse mmediatamente y corregirlo;
3o El transporte de latas de Buenos Aires a la destilera originaba
averas en las mismas, lo que obligaba a desechar cierto porcentaje
que no admita reparacin, quedando asimismo otras en las cuales

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ENRIQUE MOSCONI

126

se advertan desperfectos con posterioridad a su manipuleo.


El galpn fue construdo y montado por contrato y las fundiciones generales y el montaje de la mquina efectuado por administracin
con un total de$ 313.419,05 m/n.

Aserradero y fbrica de

cajone~

Asimismo se instal el aserradero y fbrica de cajones con capacidad para producir 4.000 unidades cada ocho horas de trabajo.
Esta fbrica represent una economa anual de ms de un tercio
del capital invertido en ella, obtenindose cajones mejores que los que
se compraban hechos.
As se vieron satisfechos y ampliamente cumplidos los propsitos
previsores de que la riqueza petrolfera contenida en el subsuelo argentino diera al Estado, y esto es proporcionrselo al pueblo mismo, su
mximo beneficio.

DECRETOS
Las obras de la Destilera de La Plata fueron autorizadas por el Poder Ejecutivo nacional en los decretos que a continuacin transcribo:

Decreto del P.E. aprobando el convenio preliminar celebrado entre Y.P.


F. y la Bethelem Steel Co.
Buenos Aires, diciembre 31 de 1923.
Visto el presenLe expediente que la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales eleva a conocimiento y aprobacin del Poder Ejecutivo sobre lo actuado en el concurso pblico de propuestas para la construccin de una Destilera a instalarse en La Plata y destinada
a elaborar el pE'trleo fiscal, y
CONSIDERANDO
Que el concurso celebrado ha satisfecho los propsitos tenidos en
vista con su realizacin;
Que la firma Bethlehem Steel Co., cuya propuesta ha sido elegida,
es de reconocida capacidad !Rcnica y financiera y que. por lo tanto,
ofrece garantas dt' llevar a cabo con xito la instalacin proyectada;
(~ttf' el convPnio pr<'liminar suscrito por la Direccin General de

......-

--

--

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EL PETROLEO ARGENTf:IJO

127

Yacimientos Petrolferos Fiscales y el vicepresidente de la Befhelhem


Steel Co. ad-referndum del Mimsterio de Agricultura, establece las
clusulas generales para la formulacin del contrato definitivo;
Que en el referido convenio se exige a la firma constructora el
mantenimiento de su responsabilidad hasta alcanzar con el funcionamiento de la Destilera los rendimientos garantidos, lo cual deber tener
lugar en el plazo de seis meses despus de terminado el montaje.
Que en la mayor urgencia el proceder a la ejecucin de la obra de
que se trata, a fin de que el Estado pueda obtene1 de inmediato los beneficios que se derivan de la elaboracin del petrleo c!udo,creandoas
una nueva fuente de recursos.
El Presidente de la Nacin Argentina, t'n Acuerdo de Mimstros.
DECH. 1~TA

Aprubase E'l concurso pblico realizado por la Uireccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales para la construc
cin de la Destilera Fiscal a instalar en La Plata.
Art 2"- Aprubase igualmente el convenio preliminar suscrito entre la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fisca1es y la Bethhelem Steel Co.
Art 3 - Autonzase a la Direccin General de Yacimientos P<tro1feros Fiscales a contratar con la Bcthlehem Steel Co, la construccin
de la Destilera en La Plata. pudiendo invertir a tales fines hasta la suma
de ($ m/n 21.759.629,351 veintin millones setecientos cincu(nta Y
nueve mil seiscientos veintmueve pesos con treinta y cinco centavos moneda nacional de curso legal.
Art. 4 - La formulacin del contrato definitivo; la vigilancta Y
control de su cumplimiento en cuanto se refiere a su eJecucin en l<:sta
dos Unidos y la realizacin de los pagos quc all deban efectuarw, estarn a cargo de la Comisin Naval Argentina en aquel pas, d'hiendo s<>r
asesorada en tales funciones por la comtsin tcnica espec1al quP la Direccin General de Yacimientos Petral fcros Fiscal<'s htne destacada H\
New York.
1\rt .5 - Comunquese, publqu<'S<'. d(s<' al RE>gisLro N;wional y
vuelva a la Direccin General dE> Yal'imicntos PEtrolferos Fis<'alc>s a su>:
efectos.
A rt (culo ] 0

T- A- Le Breton_
V etor f\L Mol ina.
M.:-Domecq Gare1a.
Angel Callardo
Vicente C. Gallo. Antonio Sa!!arna.
Agustn p_ Justo.
Eufras10 S_ l.o7.a

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128

ENRIQUE MOSCONI

Decreto aprobando el contrato definitivo

Buenos Aires, enero 14 de 1925.


Visto el contrato firmado con fecha 1 de diciembre del corriente
ao en Nueva York. Estados Unidos de Norte Amrica, entre el seor
contraalmirante D. Julin Irizar, Presidente de la Comisin Naval Argentina en Estados Unidos de Amrica, en representacin de la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, y la Bethelem Steel
Co, de aquel pas, en cumplimiento del artculo 4 del Superior Decreto del 31 de diciembre de 1923, y
CONSIDERANDO
Que el contrato firmado se ajusta al articulado general contenido
en el convenio preliminar suscripto por el seor Director General de los
Yacimientos Petrolferos Fiscales y el seor Vicepresidente de la citada
Compaa el 23 de noviembre de 1923 y aprobado por el Superior Gobierno en Decreto del 31 de diciembre de 1923, anteriormente mencionado.
El Presidente de la Nacin Argentina, en Ac~erdo de Ministros.
DECRETA
Artculo 1- Aprubase el contrato firmado por el seor contraalmirante D. Julin !rizar, Presidente de la Comisin .t\aval Argentina en
Estados Unidos de Amrica, en representacin de la Direccin General
de Yacimientos Petrolferos Fiscales, y la Bethlehem Steel Co. , de aquel
pas, para la construccin de una planta de elaboracin de petrleo a
instalarse en La Plata.
Art. ,20 - Imptese el gasto que dicha construccin demanda al
presupuesto de la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fis
cales.
Art. 3 - Comunquese, publquese, dse al Registro Nacional y
vuelva a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales.
ALVEAR
Toms A. Le Breton.- Vctor M.
Molina.- Vicente C. Gallo. Angel
Gallardo.- Agustn P. Justo.Eufrasio S. Loza. - M. Domecq
Garca.- Antonio Sagarna.
Sobre el significado de la Destilera de La Plata, en lo qu~> concierne a la unidad de propsitos que reinaba entre los miembros de la Comi

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EL PETROLEO :\Rl:I-:NTINO

1 ~!J

sin Administrativa de Y.P. F., es oportuno y justo transcribir los juicios


vertidos por miembros de esa comisin. inst'rtos t>n el acto 801 del 9
de octubre de 1928, sesin en la cual su Director sinLt'tizara los trabajos
realizados y los resultados ob!Rnidos en el periodo Abril 1 923-0ctuhre
1928.
El Dr. Madariaga tom la palabra y dijo:
"Creo que la obra de la Destilera de La Plata es nica en su gnero
y no vacilo en calificarla df' genial por el esfuerzo que se ha reaiizado al
estudiarla y llevarla a su feliz terminacin. Seala, adems, en la historia
de las instituciones oficiales, una pgina brillante que demuestra lo inexacta que es la afirmacin de que el Estado es un mal administrador. Por
ello considero de justicia tributar un aplauso al Director GE>neral, y a los
colegas Dr. Zuberbuhler y Sr. Carranza, que me acompaaron con sus
votos cuando se decidi la ejecucin de la obra, despus de los estudios
realizados por la Subcomisin Tcnica constituda al efecto, lo hago
extensivo a la Comisin que cooper en Norte Amrica en la <>ngorrosa
tarea de llegar a la redaccin del contrato definitivo; a los ingenieros del
Departamento Tcnico de la Direccin General y a los que tuvieron a su
cargo el control e inspeccin de la oi.Jra en el pNodo de construccin.
Finalmente, agradezco a todos los colegas de comisin las atenciones
que siempre me han dispensado y afirmo que la ubra realizada y vista a
travs de la resea que se ha ledo, demuestra la uniformidad de miras y
ecuanimidad de pensamiento y accin que ha reinado en el seno de la
Comisin Administrativa".
El Sr. Vocal General Allaria expres que an ~uando el no tuvo
ocasin de actuar en la poca en que se dedic la construccin de la
Destilera, por haberse incorporado a la Comisin en el ao 1926. ter
minada la obra y vistos ya sus resultados, adhiere en un todo a los con
ceptos del Dr. Madariaga.
El Sr. Vocal Aguerre hizo constar que l no haba podido participar de la obra realizada en la medida que lo han hecho los otros colegas
de Comisin, por cuanto su incorporacin a ella databa de fecha recie-n
te, pero que encontraba tambin muy justicieras las expresiones del Dr.
Madariaga, a quien acompaa con su voto.

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CAPlTULO IX
LA MARCHA

Haba llegado el momento, pues, de ponernos Pn marcha haci<:: la


finalidad perseguida Y lo hacamos ejercitando una accin de extremada
previsin, con el fin de que la industria que se quera desarrollar aumentara considerablemente su nivel. Para esto era menester un sincronis:no
riguroso en los factores que la integraban. El plan de trabajos y las disposiciones a tomar fueron preparados con la antictpacinsuficiente para que en el desarrollo de aqul no sobrevinieran atrasos que perjudicaran o alteraran ese sincronismo, de modo que, al aumentar e1 nmero de
pozos o de perforaciones, era necesario simultneamente prever un au
mento proporcional en la produccin, en los depsitos de almacenaje de
los yacimientos, en las caeras de transporte, en el nmero y tonelaje
de buques petroleros que haban de transportar el petrleo desde el yacimiento a la Destilera de La Plata y desde sta, los subproductos a las
distintas plantas de distribucin de Drsena Sud, Rosario, Santa Fe,
Concepcin del Uruguay, Baha Blanca, Mar del Plata. A la vez, todas
estas plantas deban aumentar su capacidad de almacenamiento a medida que se registraba el aumento de produccin de cada yacimiento.
La venta de la produccin deba cumplirse tambin sincrnicamente, pues un solo Pslabn que fallara o experimentara retardo desde la
perforacin de pozos hasta la entrega de combustibles al consumidor,
habra de ocasionar fatalmente detencin o atraso en la marcha de los
dems eslabones.
Esto impona una constante consideracin del ritmo de los traba."
jos por parte de todas las autoridades superiores o intermedias. Para ello
se cre la organizacin de ventas en la Direccin General. que tuvo a su
cargo la tarea de dar salida a los productos de que se dispona, labor difcil y llena de obstculos, pues no slo fue menester llevar al pb:ico
un conocimiento exacto de la calidad de los productos ofrecidos, sino
que se impuso el desalojamiento de firmas competidoras que eran en ese
entonces dueas absolutas del mercado. No fue tarea fcil abrir camino

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EL PETROLEO ARGENTINO

131

a la produccin fiscal en medio de tantos inconvenientes, obstculos Y


resistencias producidos por el desconocimiento de parte del consumidor
de la calidad de los productos Y.P.F. Fue por ello necesario destruir la
campaa de descrdito que las compaas desalojadas realizaran desde
un principio y que en ningn momento dejaran de ejercitar. La organizacin de plantas distribuidoras, la colocacin de surtidores en el interior de la Repblica y aun en la Capital Federal dio motivo en cada c~o
a largas y difciles gestiones, que fueron pacientemente realizadas, vencindose obstculos, hasta que, finalmente, qued asegurada la salida
necesaria de la produccin fiscal y el engranaje industrial logr, a mediados de 1928 y en 1929, un funcionamiento sincrnico regular.
Suenan entonces las dianas augurales del l o de agosto de 1929, fecha en que Y .P.F. tom el contralor y direccin del mercado in temo de
combustibles, independizando al pas de los otros productos de origen
extranjero. Es, pues, aqulla una fecha memorable en los anales de nuestra ~rganizacin econmica, por la trascendencia que ha tenido para la
economa nacional dicho contralor en manos de Y.P.F. En ese momento el pas empez a recoger los frutos pacientemente sembrados.
Durante todo el perodo de organizacin de la vasta empresa, fue
nuestro propsito esencial impedir que el mecanismo industial que se
haba montado qudara marchando en el vaco, es decir, sin petrleo
que explotar, pues los yacimientos fiscales de Comodoro Rivadavia Y de
Plaza Huincul se encontraban circundados por concesiones de firmas extranjeras o de beneficiarios nativos vinculados a ellas. Resultaba absolutamente indispensable asegurar el organismo y mantener los terrenos petrolferos por el mayor nmero de aos posible.
. Esta fue la razn fundamental por la cual desde el primer momento, en 1923, tom intervencin personal y me propuse conocer la situacin legal de las tierras petrolferas de la Repblica para volver a la legalidad todo aquello que no hubiera sido concedido regularmente o que
no se encontrara dentro de los trminos estrictos que la ley establece a
los concesionarios de minas.
Tratara de provocar que se reservaran inmediatamente dichas zonas, ubicadas en distintas regiones de la Repblica, con el fin de que
quedaran a disposicin de Y.P.F. no slo las de la Patagonia, sino tambin las que hubiera en el Norte y Oeste de la Repblica, con la explotacin de las cuales se obtendran grandes ventajas econmicas.
No se hizo esperar, por fortuna, el resultado de esas gestiones, cuya finalidad interpret el Poder Ejecutivo Nacional. En efecto, el 10 de
enero de 1924 el Presidente de la Repblica subscribi dos decretos, el
primero de los cuales estableca tres reservas, dentro de las que se prohi-

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132

ENRIQUE MOSCONI

bi la admisin de nuevas solicitudes de cateo de petrleo y dems hidrocarburos :fluidos. El segundo de esos decretos tena carcter reglamentario y estableca las condiciones. En virtud de esta ltima disposicin caduc la gran mayora de los cateos en trmite, cuyos gestores
abandonaron, pues se exiga como cuestin inmediata un depsito de
2.000 pesos por solicitud.
Exploracin
Al asumir el autor la Direccin General de Yacimientos Petrolfe-

ros Fiscales, las actividades referentes a los estudios geolgicos eran


prcticamente nulas, pues slo se contaba con los servicios profesionales
de un gelogo, el Dr. Windhausen, que actuaba en la regin de Comodoro Rivadavia, yacimiento en el cual no se haban hecho perforaciones
fuera de la reducida zona de reserva fiscal.
Esta situacin se reproduca naturalmente en la otra regin petrolfera del pas que entonces se hallaba en explotacin en el Territorio
Nacional de Neuqun. La circunstancia de que se hubiera obtenido la
caducidad de una enorme cantidad de concesiones de cateo que se hallaban en poder de particulares, respondiendo a las gestiones a que me he
referido en un captulo anterior, hizo que recayera sobre la entidad fiscal la obligacin de explorar por su parte esas vastas zonas, en las que
hasta entonces nada se haba hecho en tal sentido y que fue la razn
que determin la anulacin de los permisos acordados a sus anteriores
poseedores. Exista la presuncin de que en tales lugares hubiera yacimientos de petrleo y entenda el autor que competa a la reparticin
fiscal a su cargo la realizacin de estudios geolgicos tendientes a confirmar la presuncin referida.
Con ese fin se organizaron comisiones geolgicas y topogrficas
con las que se efectuaron los estudios y relevamientos requeridos para
usar perforaciones de exploracin, trabajos que se iniciaron en la regin
patagnica del golfo de San Jorge, para continuar en el Neuqun Central, en el Territorio de Ro Negro, cerca del Lago Nahuel Huap, extendindose por ltimo a distintas regiones del ~orte del pas, en las
provincias de Jujuy y Salta.
Como elemento auxiliar de valor para el servicio geolgico, se organiz una seccin geofsica, con personal contratado en el extranjero,
que, aparte de su misin intrnseca, tuvo la no menos importante de
preparar especialistas argentinos. Se aplicaron entonces por primera vez
en el pas los mtodos magnetomtricos, gravimtricos y sismogrficos

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133

EL PETROLEO ARGENTINO

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134

ENRIQUE MOSCONI

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135

EL PETROLEO ARGENTINO

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EL PETROLEO ARGENTINO

139

en las investigaciones petrolferas. Esas comisiones, equipadas con todo


el instrumental requerido (*} por los citados procedimientos geofsicos,
trabajaron en la regin del golfo de San Jorge, en el Sur, y en la Provincia de Salta, en el N o rte.
Esos trabajos de exploracin, que fueron tan intensos como fructferos, pusieron de maniesto ricos yacimientOs de petrleo en ambos
extremos del pas. En el sur, en la regin de Comodoro Rivadavia seal
la existencia de petrleo en Caadn Perdido, Escalante y Manantiales
Behr, y en el Norte, en las zonas salteas de Tranquitas y Ro Pescado.
Adems, se reconoci en Plaza Huincul la existencia de petrleo en ia
prolongacin de los yacimientos de Laguna Colorada y del Oeste del octgono fiscal. Sealemos asimismo que, aparte de tales descubrimientos
de utilidad inmediata, el conjunto de estudios geolgicos realizados en
las distintas regiones del pas constituy una base auspiciosa para la prosecucin de dichas investigaciones, tendientes a poner de manifiesto cada vez con ms amplitud la riqueza petrolfera de nuestro pas.
.

Perforacin

Una de las ramas de la industria en las cuales se advirtieron progresos halageos, tanto por su rapidez como por la eficiencia sealada por
el personal a cuyo cuidado estaba, ha sido sin duda la referente a la perforacin. Si unimos a ese factor hombre el no menos importante de lo~
progresos mecnicos, con los mejoramientos tcnicos introducidos en las
instalaciones, mquinas y herramientas, llegarnos a la conclusin satisfactoria que sealo. Para demostrar claramente los adelantos que se registraron en esta actividad considero oportuno dar a continuacin un cuadro
comparativo, del 'qUe el lector habr de obtener conclusiones que confirmen la impresin apuntada, observando el nmero de mquinas en
actividad en cada yacimiento, as como la cantidad de metros perforados y los pozos terminados.

(*} Laboratorio petrogrfico de Y.P.F.

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1922

31

20.453,78

32

2.720,70

39

1923

33

24.301,62

46

4.005,95

41

1924

33

41.958,36

55

11

4.697,10

1925

43

82.158,81

129

11

6.685,85

1926

39

86.953,95

141

11

8.593,60

15

1927

33

79.691,60

127

11

12.787,70

20

1928

35

91.676,95

140

13

16.692,60

26

1929

40

115.222,00

164

13

20.344,30

28

1930

45

113.297,80

164

13

18.600,20

22

Metroc
perforados

S~

~!..

..

23.17 4,48

34

28.307,47

52

44

46.655,46

62

54

88.844,66

137

50

95.547,55

166

44

92.479,30

147

827,15

50

109.196,70

167

1.729,35

57

137.295,65

195

2.259,50

64

134.157,50

190

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141
EL PETROLEO ARGENTINO
------------------------------------------------------~- -

Produccin

El desarrollo de esta actividad queda demostrado en las cifras que


a continuacin se consignan.

Ao

C. Rivadavia

Plaza Huincul

1922
1923
1924
1925
1926
1927
1928
1929
1930

343.889.420
408.138.870
542.322.320
627.411.820
720.233.980
792.363.790
811.931.270
807.212.954
721 .592.093

5.147.865
7.419.465
9.553.380
14.765.080
23.506.280
30.510.870
48.871.790
63.406.790
92.653.550

Salta

1.140.650
3.104.885
16.495.312

Mendoza

Total

349.037.285
415.558.335
551.875.700
642.176.900
7 43.7 40.260
82 2.87 4.660
861.943.716
873.724.629
830.740.955

En los primeros aos (1922-1925), perodo en el que slo se dis


pona de las destileras de los yacimientos que nicamente permitan in
dustrializar una pequea parte de la produccin fiscal, nuestra preocupacin se dirigi especialmente a dejar organizados los distintos sectores
de la reparticin sobre bases tales que hicieran posible en el momento
oportuno intensificar la produccin. La falta de una destilera que per
mitiera industrializar toda la produccin induca a adoptar aquel temperamento. Y fue as como a partir del ao 1926, en el que entr en
funcionamiento la Destilera de La Plata, la produccin de crudo de los
yacimientos se regula de acuerdo con su capacidad de elaboracin y de
las pequeas destileras que funcionaban en Comodoro Rivadavia, Plaza Huincul y Salta, en forma tal que todo el petrleo que se obtuviera
en los yacimientos fuera industrializado, con el fin de obtener el mximo rendimiento.
1ndustrializacion

He sealado anteriormente que hasta el ao 1926 se destilaba solamente una pequea parte de la produccin de petrleo crudo de los
yacimientos fiscales, siendo muy limitada a la cantidad de derivados petrolferos que entregaba al consumo la institucin fiscal. Esta situacin
sufri un cambio fundamental con la instalacin de la gran Destilera de

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ENRIQLIE MO~CONI

142

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ----------

La Plata, en la que no solamente se elabora toda la produccin del Estado, sino que la destilacin se hace cada vez en forma ms completa, lo
que ha permitido incorporar sucesivamente nuevos productos a la lista
de los que en el momento inicjal se prepararon, amentando en consecuencia el beneficio industrial de cada tonelada de petrleo. Se ha tratado, como se ve, de llegar a una explotacin intensiva de la produccin
petrolfera fiscal, teniendo en cuenta siempre el inters del consumidor
argentino, que no deba estar slljeto a contingencias extraas producidas en mercados extranjeros.
.
Y fue por eso que desde los primeros tiempos de elaboracin intensa se proyect la instalacin de una planta de lubricantes en la Destilera de La Plata, con cuyo fin se construy y puso en funcionamiento
en el ao 1927, en el yacimiento de Comodoro Rivadavia, una instalacin experimental para elaboracin de aceites en escala industrial. En
esta planta, que funcion hasta el ao 1933, se cumpli la doble finali
dad de elaborar los aceites lubricantes para el abastecimiento de la vastsima dependencia fiscal de Comodoro Rivadavia y de preparar el personal especializado en la destilacin de ese valioso producto.
En el yacimiento de Comodoro Rivadavia se haba iniciado en el
ao 1922 la industrializacin del gas natutal, que hasta ese momento,
con excepcin del que se quemaba en las calderas, se perda en la atmsfera. Con ese objeto se instalaron redes de captac1n y una pequea
planta para la obtencin de la gasolina. Ms tarde, esas instalacionPs Sf'
ampliaron y modernizaron con la construccin de plantas compresoras
y de nuevas plantas de gasolina, en la que, naturalm<'nte se introdujt'ron las modificaciones impuestas por los adelantos qu<' se haban rc>gistrado en la industria. En marzo de 1930 se realizaron in~talacJOIH'S si milares en el yacimiento fiscal de Plaza Huincul, con el fin de industrializar tambin el gas natural de los pozos de ese campo petrolfero.
Con respecto a los trabajos realizados en el campam<.'nto dP V('Spucia, debe hacerse notar que antes de cumplir los dos aos df' la fecha
en que Y.P.F. inici los trabajos mineros en la provincia de Salta (mayo
de 1928) se obtuvo petrleo de la mina' "Repblica Argentma" y qut>
inmediatamente se instal una pequea destilera, quP permiti elaborar el petrleo sal!Ro y distribuir los subproductos en aquella zona al
precio que entonces rega en el resto de la Repblica .

AlMacenaje

La nica instalacin con qu< SP contaba en la

r<'parti~.in

fis<"al Pn

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EL PETROLEO ARGENTINO

143

el ao 1922 para el almacenamiento de productos procedentes de los


yacimientos era la planta de almacenaje de Drsena Sur(*) que, con sus
dependencias indispensables, slo tena una capacidad de 19.500 metros cbicos. Dems est decir que el rpido crecimiento de la empresa

plante inmediatamente el problema de la falta de capacidad de tales


instalaciones, as como la insuficiencia de dichos depsitos para el abastecimiento de la Repblica, en toda su extensin. Fue menester, pues,
encarar la cuestin contemplando la necesidad de llegar a una solucin
integral, con vistas a la entrada de Y.P.F. en el mercado de combustibles. Considerbamos entonces la Importancia fundamental que estas
instalaciones tienen para asegurar una perfecta distribucin d e los productos elaborados, atendiendo las fluctuaciones del mercado.
En este sentido, las obras iniciales se realizaron en la planta de Drsena Sur, en la que se construyeron nuevos tanques, se instalaron caeras y se le dot de elementos modernos, realizndose adems otros trabajos accesorios, hasta completar las obras destinadas al abastecimiento
de la Capital Federal con la habilitacin de la Plazoleta Brasil, que as se
denomina la dependencia que se instal sobre las calles Pedro Mendoza
y Brasil, para atender la distribucin directa de los subproductos en la
Capital Federal, evitando el recorrido del largo y molesto trecho que
media entre ese lugar y el sitio donde estn emplazados los depsitos.
En cuanto a la solucin del problema en el interior, fue encarada
asimismo de manera decisiva, _librndpse al servicio pblico sucesiva
mente las plantas de distribucin y abastecimiento de La Plata, Concep
cin del Uruguay, Santa F e, Mar del Plata, Rosario e Ingeniero White.
Las necesidades de las zonas de influencia de cada una de esas plantas
fueron atendidas regularmente, para lo cual se tuvo en cuenta el stock
necesario de los distintos productos, con el fin de asegurar no ya el
aprovisionamiento regular, sino de evitar los efectos de cualquier maniobra tendiente a obstaculizar la marcha de la reparticin en su poltica
comercial, de franca defensa de los intereses nacionales. Cada planta fue
dotada, pues, del nmero de tanques necesario y de las obras accesorias
indispensables.
Sealemos a este respecto, como informe de valor puramente ilustrativo, que la capacidad total del almacenaje era en 1922 de 155.539
metros cbicos y a mediados de 1930 llegaba a 6.07.361 metros cbicos,
entendindose que en ambas cifras est comprendida la capacidad de aJ.
macenamiento de los yacimientos, en los cuales no se descuid por cier
( *) La planta de Rosario, construda entonces fue librada al servicio) en Enero de
1923.

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144

ENRIQUE MOSCONI

tola necesidad de habilitar nuevos tanques, de manera de cumplir en lo


que respecta al almacenamiento una accin coordinada entre los sectores de produccin, elaboracin y distribucin de los productos.
Ya en marcha el establecimiento, fue menester afrontar la solucin
de otras cuestiones de no menor importancia que su misma construccin, y en primer lugar, la distribucin y venta de los productos, que variaba completamente los sistemas puestos en prctica por la Reparticin
para la simple colocacin del petrleo crudo. Esta se haca directamente
por contratos en los cuales se prefijaba la cantidad de combustible a entregar, en grandes proporciones durante el ao. La nafta y el kerosene
y los dems derivados livianos era necesario tambin entregarlos directamente, pero a crdito y abriendo innumerables cuentas corrientes, corno lo haca la competencia. Ahora bien, la situacin legal de la Reparticin, carente de personera jurdica, por lo que slo poda actuar por
intermedio de la procuradura fiscal: la falta de personal capacitado para esa gestin comercial y los considerables riesgos que se deban afrontar, indujeron a la Direccin General a adoptar como sistema ms conveniente el llamar a licitacin para la entrega y venta de los subproductos, invitando con tal fin a seis firmas de reconocida capacidad financiera y comercial en esta clase de negocios.
Las propuestas respectivas fueron abiertas el 30 de octubre de
1925 y aclarados algunos puntos de detalle se adjudic la concesin a la
firma J. F. Auger y Ca., que acept ntegramente las condiciones establecidas en las bases dadas por la Direccin General, en los trminos siguientes:
a) La organizacin de venta independiente de los dems negocios
de la firma, abarcando todo el t~rritorio de la Repblica;
b) Bonificacin por cada litro de producto vendido en escala descendiente por cada milln de litros o fraccin;
d) Gastos generales acumulativos mensuales fijados por cada milln
de litros o fraccin vendida;
e) Bonificacin en concepto de mermas, derrames u otras prdidas;
f) Precios de venta fijados por la Direccin General;
g) Pago provisional de los suministros a los 35 das;
h) Participacin de la Direccin General en los beneficios cuando
el beneficio neto exceda de un porcentaje determinado;
i) Control amplio de la Direccin General en la Contabilidad;
j) En caso de rescisin o vencimiento del contrato, la Direcci1
General tomar inmediatamente posesin de la organizacin;
k) La propaganda ser hecha por los concesionarios y por su cuenta y los ri<"~goc: ~"O'llPrf'i::~les estarn exclusivamente a su cargo.

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EL PETROLEO ARGENTINO

145

.'
La empresa particular que se encarg de esas tareas estableci?
agencias en todas las localidades de importancia del interior y recaudo
por concepto de ventas a favor de la Reparticin, hasta el 31 de diciem
bre de 1928, la cantidad de$ 47.625.804,46, sin que la Direccin Gene
ral de Yacimientos Petrolferos Fiscales haya soportado la menor prdi
da, pues los riesgos comerciales quedaron, segn contrato, a cargo del
.
.
conceswnar10.
Era, pues, el momento de intensificar las operaciones de la Destile
ra fiscal en la forma que ms adelante sealamos, ya que con ella se ha
ba llegado a un excelente resultado. En lo que concierne a la Destilera
en s, se consigui ampliamente el propsito de que fuera un establec
miento superior en su gnero. Su funcionamiento fue normal y muy sa
tisfactorio, y toda la produccin de los Yacimientos Petrolferos Fisca
les, que llegaba hasta la misma transportadora por la flota de la reparti
cin, era destilada y los productos entregados a la venta.

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CAPITULO X
LOS TRATAMIENTOS REALIZADOS POR LA DIRECCION GENERAL DE
YACIMIENTOS PETROLlFEROS FISCALES EN LA PROVINCIA
DE SALTA

En el mes de enero de 1928 empezaron a llegar a la estacin Vespucio los materiales necesarios para la ejecucin de dos pozos, consistentes en dos equipos completos de perforacin, uno sistema Fauck, de
1.000 metros de capacidad, proveniente de "El Quemado" (Jujuy),
donde acababa de efectuar una perforac1n, y otro sistema Pennsylvania, a cable, de 1.200 metros de capacidad perforante , enviado desde
Comodoro Rivadavia.
Vencidas las enormes dificultades que para el transporte ofrecan
los malos caminos, que en esa poca del ao se hacen intransitables en
la regin , fueron montados ambos equipos y se dio comienzo a las perforaciones en el mes de abril.
Pozo N 1 (equipo Pennsylvania). - Se dio comienzo el 30 ae abril
de 1928, y a los 322 metros se hallaron las primeras manifestaciones de
petrleo, pero debido a su poca productividad (2 metros cbicos diarios), se sigui perforando, y a los 404,50 metros se hall otra capa de
petrleo surgente, que en la primera hora produjo 30 metros cbicos de
petrleo de 0,760 de densidad. Se dio por terminada la perforacin el
'
12 de septiembre de 1928.
Pozo N 2 (equipo Fauck). - Se inici el 23 de abril de 1928. Habindose comprobado que era ms adecuado para la perforacin de esos
terrenos el equipo a cable, se cambi el equipo "Fauck" por uno "Pennsylvania" cuando el pozo tena la profundidad de 462 metros. Con
este equipo se termin la prforacin a los 660,50 metros. En el curso
de los trabajos se atravesaron algunas capitas de petrleo de poca importancia, hallndose en 659 metros una capa productiva, tambin surgente, con una produccin inicial, trmino medio, de 28 metros cbicos
diarios. Se dio por terminado el pozo el 7 de junio de 1930.

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EL PETROLEO ARGENTINO

147

A principios del ao 1929 fueron enviados cuatro equipos perfo


radares ms que se instalaron inmediatamente.
Pozo N 3.- Se inici el 25 de marzo de 1929 y se tennin el24
de octubre del mismo ao, a los 357,50 metros de profundidad. Se ha
li petrleo con una produccin inicial de 28 metros cbicos diarios.
Pozo N 4.- Se inici el 20 de marzo de 1929 y se tennin el15
de noviembre del mismo ao, a los 315 metros de profundidad, con una
produccin diaria de 20 metros cbicos.
Pozo N 5. - Se inici el1 de julio de 1929, encontrndose a me
diados de 1930 a una profundidad de 748 metros. Se haban atravesado
varias capitas de escasa produccin, siguiendo la perforacin en espera
de capas ms ricas.
Pozo N 6 . - En montaje a mediados de 1930.
Pozo N 7. -Se inici el 7 de octubre de 1929 y se tennin el 30
de abril de 1930, a una profundidad de 34i metros, hallndose petr
leo con una produccin inicial, trmino medio, de 20 metros cbicos
diarios.
Pozo N 9. - En perforacin a mediados de 1930.
Pozo N 10. - En perforacin a mediados de 1930.

Destilera

Con el fin de industrializar en parte el petrleo extrado de los pozos, se mont una pequea destilera rudimentaria, cuya produccin
de nafta llenaba, por el momento, las necesidades de los consumidores
'
en la regin.
Su funcionamiento normal para la extraccin de la nafta puede decirse que haba empezado a principios de 1930, y su resultado, en el primer semestre, fue el siguiente:
Petrleo crudo tratado . . . . . . . . . 2.401.488 litros
Extrayendo 28,64 %, o sean .... . 687.814 litros de nafta
Quedando . . . . . . . . . . . . ...... . 1.682.042 litros como fuel-oil
A fines del mes de junio de 1930 se inaugur una pequea planta
para producir kerosene para el consumo, habindose extrado en seis
das 3.230 litros del referido producto.

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ENRIQUE MOSCO NI

148

Campamento Tranquitas
Sobre la base de los estudios y levantamientos geolgicos realizados por las comisiones de Y.P.F., se instal este campamento a 3.500
metros al sur del de Vespucio, donde deberan ejecutarse dos pozos de
explotacin.
Pozo T. N l. -Se inici el14 de abril de 1930, habindose hallado una capa de petrleo liviano de 4 metros cbicos diarios de produccin en 93 metros de profundidad.
Con el fin de aislar las capas de agua existentes entre esa profundidad y la superficie, se cement la caera de 386/406 milmetros (15
1/2).
El pozo T. N 2 se halla ubicado a 140 metros al oeste del pozo
N l.

Campamento Ro Pescado
Teniendo en cuenta los informes producidos por la comisin geolgica, se instal el campamento de Ro Pescado, a 39 kilmetros, aproximadamente, al norte de la estacin Orn, del F .C.C.N .A., donde se
efectuar un pozo de exploracin.
Al igual que en la primera poca de Vespucio, para instalar este
campamento hubo que vencer grandes dificultades para el transporte de
materiales, originadas por el mal estado de los caminos, debiendo construirse costosos caminos nuevos y atravesar una serie de riachos, cuyas
crecientes hasta fines del mes de mayo obstaculizaron el trnsito.
El pozo Ro Pescado N 1 se hallaba en montaje a mediados de
1930.
Sobre el mismo anticlinal del pozo de Ro Pescado y a 5 kilmetros al norte del mismo, en la margen derecha de la Quebrada de Solazutti, se ubic otro pozo de exploracin que ~ denomin Solazutti N
l.
RESUMEN
VESPUCIO
Pozos en produccin de petrleo . . . . . . . . . . . . . . .
Pozos en perforacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Pozos en montaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5
3
1

.,....------------------..--.,---------~.,....,. ~~~~-

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EL PETROLEO ARGENTINO

EXPLO RACIONES

Tranquitas pozos terminados . . .... . . . . . . . . . . . . 1


Tranquitas pozos en reparacin . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Ro Pescado pozos en montaje ... .. .. . . . . ..... . 1
Solazutti pozos en preparacin . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Equipos perforadores en servicio de la provincia .... . 1
Equipos perforadores nuevos, adquiridos y en viaje . . . ___!
Total de equipos. . . . . . . . . . . . . 1O

- ----

149

..

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CAPITULO XI

FLOTA

La creacin de la flota de buques-tanques para el transporte de la


produccin desde los yacimientos a la Destilera Fiscal de La Plata y
desde sta hasta las plantas de distribucin y lugares de consumo, cuyas
primeras manifestaciones se produjeron en 1921, fue un pensamiento
administrativo de excelentes proyecciones; su realizacin tuvo efectos
convenientes, tiles y beneficiosos.
En primer trmino, se logr una organizacin martima y fluvial
bajo la autoridad y exclusiva dependencia de la Direccin General, eliminndose as del organismo fiscal toda voluntad o propsito extrao a
sus intereses. En consecuencia el transporte qued asegurado con regularidad y con ello el perfecto sincronismo de los factores que integran la
industria.
Adems, independizada la Direccin General del mercado de fletes, no se vi obligada a pagar los elevados precios que por lo general rigen ni a aceptar imposiciones extraas a este respecto. Se hizo el transporte de la produccin con toda eficiencia, y su costo se ha mantenido
siempre dentro de lmites convenientes para la empresa.
Hasta el ao 1921 realizaba ese servicio el Ministerio de Marina
con tres unidades: los buques-tanques "Ministro Ezcurra", "Ingeniero
Luis A. Huergo" y "Aristbulo del Valle", el primero de estos buques
de propiedad del mencionado Ministerio y los dos ltimos adquiridos
con fondos de Yacimientos Petrolferos Fiscales.
Durante el tiempo que el Ministerio de Marina atendi el transprte, los barcos estaban ntegramente tripulados por oficiales de la Marina
de Guerra.
El transporte del combustible a esta capital y a otros lugares de
venta se efectuaba en el ao 1922 por medio de cuatro buques petroleros
que eran absolutamente insuficientes. Unida esta deficiencia a la reducida capacidad de los depsitos, se lleg como consecuencia a la necesi-

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EL PETROLEO ARGENTINO

.l07CIUO
Ro~al'oO

e .A.rt~

l a Ploto.

M. dtl Piel
B Slonca

C. R, vadavoa

Plano indicando el servicio martimo de la flota de Y . P. F.

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152

ENRIQUE MOSCONI

dad indispensable de restringir la produccin de los pozos de Comodoro Rivadavia.


Era de la mayor urgencia, pues, establecer una concordancia indispensable entre la produccin que se calculaba para el ao 1923, los elementos de transporte necesarios para dicha produccin y los depsitos
que se requeran para mantener en cada lugar de consumo un prudente
stock para las necesidades de dicha plaza y de su zona de influencia.
A este respecto era necesario proceder al arrendamiento o adquisicin de dos petroleros con las caractersticas que convena a nuestro
servicio y disponer as del tonelaje necesario para la produccin de Comodoro Rivadavia, prevista para el primer semestre del ao 1923.
En 1921, el Poder Ejecutivo resolvi la entrega de los petroleros
"Ingeniero Luis A. Huergo" y "Aristbulo del Valle a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, cambindose su tripulacin
por elementos de la marina mercante nacional, cuyas plantas mayores
no son otra cosa que elementos instrudos y educados en escuelas de especialidades dirigidas por las autoridades navales.
Seguidamente, se incorporaron a la flota de Yacimientos Petrolferos Fiscales dos nuevos buques, el "12 de Octubre" y el "Santa Cruz",
que lo hicieron en agosto y diciembre del mismo ao, respectivamente.
Necesidades crecientes derivadas del impulso dado a la empresa
obligaron a hacer nuevas adquisiciones, agregndose en junio de 1923 el
"Ministro Lobos", en septiembre de 1925 el "Fiorentino Ameghino" y
en noviembre de 1927 el "Ministro Frers".
Con esta ya numerosa flota, a la que se agregaron remolcadores,
lanchas cisternas y de carga, no slo se atendi el transporte de la materia prima extrada de los yacimientos, sino tambin la distribucin de
todos los productos elaborados en la Destilera Fiscal de La Plata y los
materiales que requieren los yacimientos.

COMPOSICION DE LA FLOTA Y.P.F. HASTA 1922

Buques-tanque
" 12 de Octubre". . . . . . . . . .
"Ing. Luis A. Huergo" . . . . ..
"Aristbulo del Valle" . . . . . .
"Santa Cruz" . . . . . . . . . . . .

Tonel4je
.
.
.
.

8.980
4.300
3.000
5.280

Fecha de incorporacin

Tons.

"
"
"

Septiembre 22 de 1921
Octubre 17 de 1921
Octubre 17 de 1921
Enero 16 de 1922

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153

EL PETROLEO ARGENTINO

ADQUISICIONES DEL PERIODO 1922 1930


Buques-tanque

Tonelaje

Fecha de incorporacin

"Danville", hoy "Ministro Lobos


"Florent'mo A meg h.mo " . . . . .
"M'm1s
. tro F rers " . . . . . . . . . . .

5.280 Tons.

9.300
10.200

Junio 20 de 1923
Agosto 28 de 1925
Noviembre 22 de 1927

Total . . . ...... .

46.340 Tons.

Embarcaciones menores
Chata "Clemente Onelli" . . . . .
Chata "lng. Scheidewind" .....
Cisterna "Adolfo Villa te" .....
Remolcador "Atl,ntico" . . . . . .
Lancha "Cap. F. Fliess" . . . . . .
Cisterna "J.A. Villalonga" . . . . .
Remolcador "Alm. Irizar". . . . .
Chata "Gral. Baldrich" . . . . . . .
Remolcador "Santa Luca" ....

..

FecluJ de incorporacin

Tonelaje
300 Tons.
300
"
650
500 H.P.
16
560 Tons.
500 H.P.
260
H.P.
600

..
..

..

Enero 29 de 1925
Enero 29 de 1925
Julio 14 de 1926
Julio 14 de 1926
Diciembre 27 de 1925
Febrero 1 o de 192 7
Febrero 1 o de 1927
Marzo 16 de 1928
Junio 1 de 1928

RESULTADO DE LA EXPLOTACION DE LOS BUQUES TANQUES


DESDE 1922 HASTA EL AnO 1930 INCLUSIVE

He destacado al iniciar este captulo el beneficio que para la


reparticin ha representado el disponer de su propia flota. Veamos a
continuacin en la expresiva sntesis de dos cantidades, la ratificacin
de aquel juicio hacia una obra que haba iniciado Y.P.F. cuando el
autor se hizo cargo de la Direccin General.

PRODUCTO GENERAL, (a granel, envasados, carga general y


pasajeros) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ 43.&07 .693,52

GASTOS DE EXPLOTACION (con inters 6 "" Amortiz. 6 ""


Seguros 2 1/2 .,. y Derechos portuarios proforrna .....

$ 33.093.206,44

PRODUCTO NETO TOTAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ 10.714.487,08

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154

ENRIQ UE MOSCONI

COSTO DE ADQUISICION DE LOS BUQUES TANQUES


A. del Valle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Ing. "L .A. Huergo " . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12 de Octubre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Santa Cruz. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
M. Lobos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
F. Ameghino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
M. Frers. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

:.
. .
..
. .
. .
..
..

$
$
$
$
$.
$
$

875.653,74
1.362.593,86
2.946.435,65
4.246.468,34
1.008.356,08
2.101.938,13
2.224.099,29

$ 14.765.535,09

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CAPITULO XII
LA PRODUCCION MUNDIAL DE PETROLEO EN
EL ARO 1927

De acuerdo con las estadsticas preliminares publicadas por el Departamento de Comercio y preparadas por John H. Nelson del "Bureau
of Foreign and Domestic Commerce" y E. B. Swanson del "Bureau of
Mines" la produccin mundial ae petrleo durante el ao 1927 alcanz
a 1.254.000.000 de barriles de 42 galones norteamericanos cada uno,
acusando un aumento de 156 millones de barriles o sea un 140Jo sobre
la de 1926.
Estas cifras se basaban, de acuerdo con los datos telegrficos remit
dos por los diversos representantes del Departamento de Comercio, en
las cantidades de produccin oficiales de la mayor porcin del ao y en
otras informaciones obtenidas de fuentes fidedignas. Los Estados Unidos ocupan el primer puesto en la produccin mundial con un 70 por
ciento del total, habiendo aumentado de 770.874.000 barriles en 1926
a 905.800.000 en el ao 1927.
Con un descenso de 26.000.000 de barriles en su produccin de
1927, Mjico dej el segundo Jugar, que ocup durante los ltimos nueve aos. La produccin mejicana descendi de 6.000.000 de barriles, en
enero, a 4.500.000 barriles aproximadamente en diciembre. El embarque de petrleo mejicano durante el ao 1927 fuede 48.700.000 barriles.
El segundo lugar, desplazando a Mjico, fue ocupado en 1927 por
Ru~ia. Las dos terceras partes de la producci~ rusa provienen de los yacimientos situados en las cercanas de Baku; casi una tercera parte de la
regin de Grozny, y el resto, en gran mayora, de Emba. La produccin
de Baku no ha alcanzado an el nivel que tena antes de la guerra europea, en cambio, la de Grozny se ha duplicado desde 1914.
El tercer Jugar fue ocupado por Venezuela, con un leve margen sobre la produccin de 4.858.000 barriles en enero a 7.305.000 barriles

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ENRIQUE MOSCONI

156

en diciembre. La produccin del mes de diciembre coloc a \ 'trwzuE>la


en el segundo puesto entre los pases productores de petrleo.
Colombia acus el mayor porcentaje en el aumento de la prodw
cin. En efecto: de 6.444.000 barriles producidos en 1926 pasa a
14.600.000 barriles en 1927, elevndola desde el undcimo puesto. que
ocupaba el ao anterior, aJ octavo.
La argentina, con un aumento de 800.000 barre/es, desaloj de su
puesto a las Indias Britnicas.
En el siguiente cuadro se dan los datos comparativos dE' la produccin en los aos 1926 y 1927, con el porcentaje correspondrente a cada
pas en la produccin mundial. Estos fueron tomados por el "Bureau of
Mines".

- -- 1927
PAISES

Barriles

Estados Unidos ... . . . . .


R usa . . . . . . . . . . . . . .
Venezuela . . . . . . . ... .

. ...

903.800.000
72.400.000
64..100.000
64.200.000
36.800.000
26.100.000
21.400.000
14.GOO .OOO
9.800.000
8. 700.000
8.200.000
5.800.000
5.200.000
5.000.000
l. 700.000
1.270.000
700.000
525.000
500.000
450.000
200.000
140.000
60.000
200.000

Total . . . . . . . . . .

1.252. 145.000

,..
...
teJICO .

............ .

Persia . . . . . . . . . . . .. .

Rumania . . . . . . . . . . . .
lnclas Holandesas del Este.
Colombia . . . . . . . . . . . .
Per . . . . . . . . . . . . . . .

Argentina . . . . . . . . . . .
l nd ias Britnicas . . . . . .
Poland . . . . . . . . . . . . .
Trinidad . . . . . . . . . . .
Sarawak. . . . . . . . . . . .
Japn y Formosa. . . . . .

.
.
.
.
.
.

Egipto. . . . . . . . . . . . . .

Alemania . . . . . . . . . . .
Francia . . . . . . . . . . . .
Canad . . . . . . . . . . . .
Ecuador. . . . . . . . . . . .
Sakhaln . . . . . . . . . . .
Checoeslovaquia . . . . . .
Italia . . . . . . . . . . . . . .
Varios . . . . . . . . .

.
.
.
.
.
.
.

1926
Barriles

72,18
5,78
5,14
5,13
2,94
2,08
1,71
1,17
0,78
0,69
0,66
0,46
0,42
0,40
0,14
0,10

0,22

100

770.874.000
6 t.311.000
37.226.000
90 . t 2l.OOO
35.842.000
23311000
21 242.000
6.444.000
10.762 000
7.952.000
8.72~.000

5.8 t-1 .000


5.278.000
4.942.000
1.900.000
1.188.000
653.000
478.000
364.000
214.000
181.000
150.000
48.000
33.000
1.098.389.000

70,18
5,86
3,39
8,23
3,26
2,12
1,94
0,59
0,98
0,72
0,80
0,53
0,48
0,45
0,17
0,11

0,19

100

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Produccin neta de petrleo en el yacimiento de Comodoro Rivadavia


durante los aos 19231924-1925-1926-1927-1928 y 1929
METROS CUBICOS

Enero . . . . . .
Febrero . . . . .
Marzo . . . . . .
Abril . . . . . . .
Mayo . . . . . .

Junio . . . . . .
Julio . . . . . ..
Agosto . . . . .
Septiembre ...
Octubre . . . . .
Noviembre ...
Diciembre ...

1923

1924

1925

1926

1927

1928

1929

33.147.960
26.875.470
27.443.940
28.738.580
28.483.440
28.936.304
34.952.160
33.858.610
31.691.712
29.491.220
29.558.210
32.552.800

28.824.940
29.895.690
33.394.660
38.222.200
28.681.410
34.205.650
32.505.400
43.915.350
45.536.490
67.751.820
43.982.660
48.807.900

51.316.930
42.163.080
51.771.170
40.830.840
33.319.712
44.131.040
50.101.470
56.023.700
52.930.530
53.751.240
52.680.510
67.360 .330

71.352.930
59.912.200
62.985.700
58.973.020
58.676.920
54.351.7 40
48.864.140
56.264.770
58.576.690
60.716.600
56.631.690
60.663.040

61.84.7.820
56.486 .100
66.518.430
64.746.610
64.743.990
61.940.150
64.201.976
64.278.910
64.022.220
71.604.400
62.069.180
70.184.570

66.202.580
64.540.100
66.192.020
65.534.060
66.141.340
58.707.800
60.627.310
61.069.860
57.420.710
57.091.940
59.362.290
59.334.175

62.329.899
65.027.126
62.034.332
60.593.261
63.220.491
67.373.868
76.657.764
7 4.328.824
64.150.523
76.674.241
73.985.476
71.837.349

Totalea ... . 365.738.406 465.724.170


'

596.380.552 707.968.800 7 7 2.643.405 7 42.204.175 807.212.954

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PRODUCCION NETA DE PETROLEO EN EL YACIMIENTO FISCAL DE PLAZA HUINCUL


DURANTE LOS A~OS 1923 -1924 1925 1926- 1927- 1928 y 1929
METROS CUBICOS
1923

Enero .......
Febrero ......
Marzo .......
Abril .... . ...
Mayo .... . ...
Junio ........
Julio ........
Agosto .......

Septiembre ...
Octubre .... . .
Noviembre . ...
Diciembre ... .

1924

385.754
426.762
428.765
393.237
690.042
629.293
627.104
.
704.114
854.048
674 .543
421.478
664.817

807.950
891.463
965 .685
763.213
699.739
767.995
748.005
679.566
690.326
678.143
562.170
623.922

1925

1926

697 .989
646.745
902 .225
782.979
616.789
816.886
1.077.651
1.881.823
1.249.736
1.019.559
2 .081.386
2.186.019

1.914.409
1.659.758
2.005.259
1.730.654
1.594.389
1.388.978
1.378.806
2.602 .635
1.933.440
1.866.626
1.753.374
2.355.620

1927

1928

2.198.550 3.568.717
1.832.726 3.206.090
1.916.721 3.209.122
1.762.988 . 3.459.892
2.128.025 3.545.653
2.070.117 3.358.102
2.610.293 3.528.963
2.868.893 4.717.882
2.911.991 4.535.924
2.449.319 4.570.566
3 .292.246 5.461.648
3.351.573 4.364.076

1929

5.469.371
5.432.774
4.927.109
4.308.271
2.227.716
4.023.237
5.930.621
4.671.377
4.386.939
5.035.172
7.948.456
5.505.852

Totales : . .

6.899.957

8.878.177 13.959.787 22.183.948 29.393.442 47.626.635 61.866.895

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PROOUCCION DE LA DES'l'lLERlA FISCAL DE LA PLATA


Durante los aos 192619271928 y 1929

1927

1926

1929

1928
.

M3 a 15 C

Ofo

M3 a 15 C

Ofo

M3 a 15 C

OJo

M3 a 5 C

Ofo

Agricol . . . . . . . . . . . . . . .
Gas oil tractor . . . . . . . . . . .
Fuel oil Diesel. . . . . . . . . ..
Fue! oil . . . . . . . . . . . .... 456.430.342 83,42 604.663.160 84,79
3,09
3.4 50.936 -,48
Destilados sin terminar . . . . . 16.908.336
7.769.567
1,43
13.638.215
1,92..
Nrdidas. , . . . . . . . . . . . . .

916.019
0,12
1.322.245
0,18
81.806.802 10,43 115.877.318 16,14
3,54 14.318.902
2,00
27.775.580
2,24
9.627.784
1,23 16.048.070
156.600 0,02
8.552.563
1,19
2.888.464
0,37
644.369.970 82,15 525.275.305 73,16
11.410.910
1,59
2.100.247
0,26
1,90
24.977.118
3,48
14.929.681

Petrleo crudo seco elaborado 547.184.597

784.414.54 7

Nafta . . . . . . . . . . . . . . . .
Aeronafta . . . . . . . . . . . . .
Kerosn . . . . . . . . . . . . . . .

185.587
41.158.970
24.731.795

7,53
4,53

1.600
67.547.109
27.093.256
3.569.914

9,47
3,80
0,50

100

713.062.318

100

100

717.938.991

100

NOTA: En las columnas correspondientes al ao 1927 se ha llegado a los totales indicados de petrleo crudo seco elo
borado previa deduccin de las cant1dades que llevan el signo menos de "destilado sin term1nnr".

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ENRIQUE MOSCONI

160

COMODORO RIV ADA VIA

El estado de los trabajadores en los pozos del Yacimiento era, al


terminar el ao 1929, el que a continuacin se detalla y se compara
con la situacin al 31 de diciembre de aos anteriores:

1923

192.4

1925

1926

1927

1928

1929

Pozos en produccin de petrleo 130


o reserva
"
9
Pozos de gas . . . . . . . . . . . . .
Pozos en perforacin . . .....
12
" " montaje .., . . . . . . . . 15
preparacJOn . . . . . . .
9
"
profundizacin ..... "
" suspendidos provisional
mente. . . . . . . .......
32
47
Pozos abandonados .. . . . . . .

175

257

353

470

604

808

6
30
12
12
3

11

35
19
6
4

20
28
4
15
5

14
29
14
5
7

12
28
21
5
3

17
38
25
2
3

31
53

58
68

84
77

93
82

95
92

43
100

Totales . . . . . . . . . . . . 254

322

458

586

714

860

1036

..

..
..

Como se ve por las cifras precedentemente indicadas, el nmero de


pozos en produccin en Comodoro Rivadavia al31 de diciembre de 1929
era de 825 contra 616 en igual fecha del ao anterior.
PLAZA HUINCUL

Se da a continuacin el dato comparativo correspondiente al 31 de


diciembre de los aos 1923 a 1929:

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EL PETROLEO ARGENTINO

Pozos en produccin . . . . . .
" " perforacin . . . . . . .
" " estudio o reparacin .
" " suspendidos provisionalmente . . . . . . . .
" " abandonados . . . . . .
" " productores de gas . .
" " en montaje o desmon-

..

taJe . . . . . . . . . . . .

"

.. . . . . .
en preparac1on

Totales . . . . . . . . . . .

161

1923

1924

1925

1926

1927

1928

1929

15

38

56

6
2

8
2

23
7
1

70
9
1

6
3

3
5

12

15

9
20
-

15
25
2

19

30

35

48

65

96

127

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CAPITULO XIII
PRODUCCION E IMPORTACION DE NAFTA

Para dar una idea ms completa del significado de la industria petrolfera en nuestra economa nacional, vamos a recordar algunas cifras
correspondientes a la produccin e importacin de nafta, el ms cotizado de los derivados del petrleo, en 1929.
La carencia de datos completos con respecto al fuel oil, kerosene,
etc. -la Direccin de Minas slo registra en su publicacin oficial ltima, tntegramente, los de 1928- nos impide referimos a esos derivados
petrolferos.
La produccin nacional de nafta fue en 1929 de 504.238.000 li. tros sobre un consumo calculado en 700.000.000 de litros. La venta
real durante ese ao alcanz a810.000.000 de litros. De esos 504.238.000
litros correspondieron 122.237.000 a Yacimientos Petrolferos Fiscales,
que destil en sus plantas de La Plata, Comodoro Rivadavia y Plaza
Huincul, y la importacin alcanz a 425.389.000 litros. La venta de Yacimientos Petrolferos Fiscales alcanz al15.60 por ciento del consumo
total del pas.
La venta de tal volumen de nafta, frente a la resistencia ofrecida
por la competencia, que, aunque de mala gana, se vi en la necesidad
forzosa de restringir sus operaciones, exigi a la organizacin fiscal,
cualquiera fuera el sistema que el Poder Ejecutivo adoptara, el perfeccionamiento de su distribucin por medio de plantas de despacho adecuadas. Se deban establecer en primer trmino y sin prdida de tiempo
la de Baha Blanca. Adems era indispensable que el Poder Ejecutivo
1 o Tratar de no perturbar el mercado con una lucha de precios,
que siempre resulta desventajosa;
2 Significar a las compaas importadoras y a las productoras en
el pas la necesidad de rebajar el precio de venta de nafta en
tres centavos por litro, lo que se hara gradualmente. Las compaas perciban una sobreganancia que no era equitativa y
perjudicaba nuestra economa:

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EL PETROLEO ARGENTINO

163

30 Que la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales


y las compaas convinieran las cantidades que corresponda
importar, considerando la produccin nacional;
4 Si las compaas importadoras aceptaban lo expresado ante~
riormente, el reemplazo de la importacin por la produccin
nacional se efectuara en forma paulatina y sin perturbaciones, Y
50 Si las compaas resistan tal proyecto, no quedaba otro cami~
no que apresurar el montaje de otra destilera y elaborar crudo
que poda ser adquirido de los productores independientes de
los grupos trustificados hasta tanto la produccin de crudo nacional satisfaciera las necesidades del consumo interno. En ese
caso las compaas particulares perderan ms rpidamente
el

dominio de nuestro mercado.


Como no se pudo llegar a ningn resultado satisfactorio en estas
gestiones, se impuso la necesidad de que Y.P.F. tomara a su cargo la
venta directa de todos los productos, dando por terminado el contrato
con la firma Auger y Ca. para la distribucin y venta de los derivados
livianos.

La direccin fiscal del mercado


El 1 o de mayo de 1929 la Direccin General de Yacimiemtos Fis
cales tom a su cargo la organizacin existente para la venta de todos
los productos de sus explotaciones. Esta intervencin fiscal en el merca
do del petrleo tuvo inmediatamente notables consecuencias. En efec
to, el 1 o de agosto del mismo ao resolvi rebajar en dos centavos elli
tro y ochenta centavos por tonelada. Esa resolucin estuvo inspirada en
conceptos de solidaridad nacional, fomento de las industrias de trans
formacin, agropecuarias y de transporte, y para establecer una ms e
quitativa relacin entre los precios de produccin de derivados petrol
feros y los de venta al consumidor, todo lo cual beneficiara en modo
muy importante a la economa nacional.
La produccin de las destileras fiscales en 1929 impidi la impor
tacin de igual cantidad de combustible lquido de procedencia extran
jera, cuyos valores CIF en puertos argentinos se estim entonces en $
30.200.000, importe al cual, sumndole las ganancias que las compaas
extranjeras obtuvieran con la venta de aquellos productos en el pas y
que hubiesen aumentado los beneficios de las respectivas casas matrices,
se llegaba a la suma de $ 40.000.000 m/n. Tal en nmeros redondos el
drenaje de oro que ese ao evit al pas la produccin fiscal.

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164

ENRIQUE MOSCO NI

El 11 de noviembre del mismo ao se fij una nueva rebaja de dos


centavos a la nafta, en relacin a los dems subproductos, y en febrero
de 1930 se llev su precio a 20 centavos en toda la Repblica. Esos nuevos precios fueron aceptados inmediatamente por las compaas particulares.
Las sucesivas rebajas impuestas por Yacimientos Petrolferos Fiscales desde el 1 de agosto de 1929 hasta el 31 de diciembre de 1935 representan una economa neta para el consumidor de aproximadamente
$ 416.171.500 m/n en cuanto al rengln nafta solamente.

UNA ESTADISTICA INTERESANTE


Clculo de economa obtenida por el consumidor de nafta en la
Repblica Argentina desde que la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) ejerce el control de los precios de venta.

Aos

CONCEPTO

Importe

1929

1930

1931
1932
1933

1934

1935

YPF impone en agosto 1 de este ao una rebaja en todo el pas de $ 0,02 por litro de nafta; en el mes de noviembre resuelve una nueva rebaja general de 0,02 comportando ello una economa de . . . . . . . . . . . . . . . .
YPF resuelve en febrero adoptar el precio uniforme en
todo el pafs de $ 0,20. Esta medida signific una nueva
rebaja de $ 0,025. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Economa de acuerdo al consumo registrado. . . . . . . .
Economa de acuerdo al consumo registrado. . . . . . . .
YPF, con fecha 11 de enero dispuso hacerse cargo del
impuesto provincial de Vialidad basta la suma de $
0,02 por litro. El 8 de mayo acord una nueva rebaja
general en todo el pas de$ 0,02 todo lo cual represent una economa de . . . . . . . . . . . . . . . . . ! . . . . . .
Economfa lograda mediante la accin de YPF por suce
sivas rebajas y por haberse hecho cargo del Impuesto
Provincial de Vialidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Economa de este ao tomando por base el consumo
habido el ao 1934 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ 84.844.500

Total de las economas al 31-12-1935 en cuanto al ren


gln nafta solamente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

$ 416.171.500

9.380.000

$ 56.625.000
$ 68.324.500
$ 53.862.500

$ 68.300.500

84.844.500

---~~~---------------:----------.

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EL PE1'ROLEO ARt;l.t-:'1 1:\:J

----------------------------------------

165

---

AGENCIAS, SUB-AGENCIAS Y SURTIDORES

El nmero total de agencias y subagencias para la distribucin Y


venta de sub-productos Y.P.F. al finalizar el ao 1929 era de 945, o
sea 67 ms que las que funcionaban al 31 de diciembre de 1928. BI nmero de surtidores se elev a 1.058 al 31 de diciembre de 1929. o sea
346 ms que los que expendan nafta fiscal en igual fPcha del ao antP.
nor.
Con respecto a la distribucin de nafta fi~cal en surtidores C'n In
Capital Federal dehe destacarse espc>cialmente la decidida ) patntica
cooperacin prestada por el seor lntendent<> l\1unicipal d<' la tiudad t;t
Buenos Aires D. Jos> Luis Cantilo, que favonc1 la obra dP hien pblico en que estaba empeada la Direccin GPtwral d'\ ac1m 1C'nto" I'Ptrolferos Fiscales d1ctando resoluciones por las qu<' <;('dispona PI tramltP
rpido a las solucitudes que presentara Y .P. F. para la instalat"in d<' sur
tidores en la va pbhca y el otorgamiento de lo~ p('rmiso~ rt>:.pecliV{h.
Resolvi asimismo autorizar la ampliacin d( la capaeidad dC' almn<Pn.l
je de nafta en el in tNior de los garages en favor d' Y_ P. F. y conced('r :1
Psta entidad nacional las instalaciones de surtidort>s que las l"Omp<tas
particulares tenan f'n la va pblica y cuyas conceswnE>s caducaran
Sealemos asimtsmp qu<' los lwneftclo, <.UP dttermlll(l la Pxpan
sin de Y.P.F. no Sf' limitaron a los que puPCIE>n dNivar..,( <k ~u .tt' l!llt
reguladora de precioc;, en Jo que conciernE' ~u actmdad induqn<,l. m a
los qur hemos sealado en favor d< su pero;onal ~u tTPl"llnun" <'11 ,.
pas ha determmado la implantacin dE' mdustria.., CJUI'. d, prm \'t"t't011( ~
importantes en el extranjero. se desconoeian t)nt rt .10'11 ro~. Tnl. pu1
ejemplo, la fabricacin dP surtidorPs dt> n.tf a. aetl\ 1dad <.llf' ha tonlil'l"
una im portancta principal, y e uyo <'l"<'<'lm i.n t o se dc>lw <>: 1H., mlnhlll t' :
las con tinuas dE'mandas de Y P.F. de>sdt> c,u coml'nz(,. Lo-; ,,c;tahl<'<"lmientos S.I.A. Di T<>lla constituyen una d<.'mo.,tra<"a)n f'\ id<lltP d< 1.11
afirmacin. Para Y .P .F. prepar la firma alud1da sus pnmNos surlidon..,
y en un mejoramiento sucesivo, imput>sto po:- el ('Spmtu dP r mprt>!;a cir
sus directores, el establecimiento en cuestin ha llegado a s<'r PI m:s unportante de la Amrica dei Sur, habiendo f'X tl.'ndido )-a su~ a<"ll\ 1dadP.., a
los pases limtrofes. merced a la excelent< eondicin de st:s apara1 e~.
que compiten hoy con los preparados p or ftrmac; PuroJwa:- y de Amt-nca
del Norte.

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ENRIQUE MOSCONI

166

PRECIO DE LA NAFTA EN LAS REPUBLICAS DEL


CENTRO Y SUD AMERICA, REDUCIDO A
MONEDA NACIONAL ARGENTINA
Para que pueda apreciarse en todo su significado la importancia de
la poltica que iniciara Y.P.F. al tomar la direccin y fiscalizacin del
mercado de combustibles en el ao 1929, cuyos beneficios se concretaron en una serie de sucesivas rebajas en el precio de la nafta hasta llegar
al de 20 centavos en todo el territorio de la Repblica, damos a continuacin un cuadro con los precios que regan en esa poca en los pases
de Amrica del Sur y Central.
PAIS

Bolivia
Brasil

Chile

Colombia
Costa Rica
Cuba

Ciudad

La Paz

Cochabamba
Ro de Janeiro
San Pablo
Santos
Baha
Beln Par
Corumba
Manaos
Porto Alegre
Uruguayana
Para nagua
S. Francisco S.
R. Gr<Jnde do S.
Santiago
Valparaso
Valdivia
Los Andes
Magallanes
Concepcin
Puerto Montt
Bogot
Barran quillas
San Jos
Habana
Cienfuegos
Santiago

FECHA
Precto venta
Comunicacin Cambio $m (n. p /litro
1930
aJ consum.

Marzo24
Agosto 1
Marzo 22
Marzo 1
Junio 11
Julio 5
Agosto 7
Junio 27
Julio 16
Julio 10
Mayo 26
Junio 5
Junio 30
Mayo 23
Mayo 26
Mayo 22
Mayo 26
Mayo 26
Mayo 24
Mayo 25
Mayo 26
Julio 15
Abril 12
Mayo 24
Marzo 22
Julio 1
Junio 12

0,95

27,38

33,50

2,66
2,80
2,80

0,38
o76
0,27 1 /2
0,29
0,29
0,30
0,33
0,34
0,33
0,33
0,37
0,33
0,31 1/1
0,33
0,33 1 /2
0,33 1 /2
0,33 1/2
0,32
0,33 1/2
0,30
0,33 1./2
0,39
0,20
0,37
0,21
0,23
0,28

Importe
$ mfn. por

litro

o02

0,0
0,01
0,02

0,033 1/2
0,033 l /2

0,04
0,04
0,003
0,08

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EL PETROLEO ARGENTINO

Ecuador
Mjico
Paraguay
Per

Uruguay

Venezuela

Quito
Guayaquil
Mjico
Asuncin
Bella Vista
Lima
Paita
Arequipa
Montevideo

Julio 15
Abril5
Julio 2
Abril11
Junio 4
Marzo 22
Junio 15
Mayo 26
Mayo 7

Paysand

MayoS

Bella Unin
Puerto Sauce
Dolores
Colonia
Salto
Conchillas
Carmelo
Mercedes
Caracas

Mayo 27
Mayo 27
Mayo 23
Mayo 20
Mayo 28
Mayo 28
Junio 9
Mayo 28
Junio 25

0,51
1,20
18,75

2,30

2,80

0,36
0,26 1/ 2
0,19
0,25
0,35
0,275
0,28
0,28
0.25 verde
0,33 amarilla
0,31 verde
0,39 amarilla
0,34 1/ 2
0,29
0,28 1/2
0,28 1/2
0 ,28 1/ 2
0,28 1 /2
0,28 1 / 2
0,28 1/ 2
0,25

167

0 ,05

0,08
0,08
0,08

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1

1o DE AGOSTO DE 1929
El 1 o de agosto de 1929 es fecha memorable en la organizacin
econmica de la Argentina y, por ende, de la Amrica del Sur. Un siglo
antes se inici en el Plata el proceso de la indepencencia poltica de
Amrica Latina, en aquella campaa heroica que hizo sus primeras armas en San Lorenzo, tom cuerpo en Chacabuco y Maipo y, luego de
pasar por Lima, termina en Junn y Ayacucho, cerrando all el perodo
de la dominacin de Espaa en el Nuevo Mundo. Pues bien: a semejanza
de aquel gran movimiento continental que di independencia poltica a
nuestro continente, se encuentra en marcha el movimiento que terminar conquistando la independencia econmica para nuestra Amrica. El
primer captulo tiene realizacin feliz en Buenos Aires el 1o de agosto
de 1929, fecha en que nuestro pas rompe los trusts petrolferos que
hasta entonces impusieron sus exigencias y da a la Amrica Latina el
ejemplo y el impulso inicial del movimiento que se ha trasmitido ya a
algunos pases hermanos, Mxico, Colombia y Uruguay, entre ellos, y
que se propagar irremisiblemente a los dems pueblos de nuestra raza,
hasta el establecimiento de la independencia integral de Sud Amrica.
Esta visin no encierra fantasa ni ultra optimismo, como pareca
en el ao 1922, cuando anunciamos que en nuestro pas abatiramos los
trusts petrolferos, proyecto que se imagin fantstico, pero que fue.
realidad magnfica siete aos despus.
Desde el 1o de agosto de 1929, fecha e n que los trusts petroferos
ingls y norteamericano quedan definitivamente rotos en nuestro pas,
los habitantes de la Repblica, no sufren ms imposiciones, que las emanadas de su propio gobierno que decide, libre de ingerencias extraas en
todo lo relativo al combustible lquido y empiezan a volcarse tierra adentro los millones que hasta entonces tomaban del mar.
La Nacin Argentina se ve libre de todo peligro o asechanza que pudiera perturbarla o detenerla en su marcha a su futuro engrandecimiento y bienestar.

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CAPITULO XIV (LA COSECHA)


RESUMEN GENERAL

En 1923 la explotacin fiscal se limitaba a la perforacin, produccin,


transporte martimo, fluvial y terrestre, almacenamiento de petrleo
crudo en la planta de Drsena Sur y su venta al consumidor, que lo empleaba en las calderas tal cual se obtena de los pozos, sin la elaboracin
previa que le extrae los valiosos productos livianos que contiene. A esto
se fueron sumando los sectores de explotacin, captacin y destilacin
de los gases que inevitablemente escapan de los pozos en produccin
conjuntamente con el petrleo que se extrae: la elaboracin del petrleo crudo en la gran refinera de La Plata, con capacidad para destilar
toda la produccin fiscal, alcanzando la nafta que se extrae de un petrleo relativamente pobre en productos livianos como es el de Comodoro
Rivadavia al 25 por ciento, lo que representa una elevada propmcin; la
distribucin en todo el pas, asegurada por las plantas de almacenaje
construidas en los puertos martimos y fuviales de Concepcin del Uruguay, Santa Fe, La Plata, Mar del Plata, Baha Blanca, y completando
esto, los proyectos de plantas interiores de menor importancia. Tales
obras permitieron la organizacin de ventaS y el comercio de los productos livianos, nafta, kerosene y Agricol, en todo el pas, por intermedio de ms de mil agencias. Estas tenan a su cargo el expendio de los
productos fiscales en el territorio de la Repblica, con ms de 2.000
surtidores.
La realizacin de tan vasto plan hizo posible que la Reparticin de
Estado tomara, en agosto de 1929, la direccin comercial de nuestro
mercado de combustibles, imponiendo normas y precios de venta. Constituye esto el coronamiento de un intenso programa de trabajos de ocho
aos que ha permitido recoger para el pas los.cuantiosos beneficios materiales y morales que quedan detallados en este libro y que sintticamente reproduzco.
En septiembre de 1930 Y .P.F. constitua una organizacin petrolfera integral, es decir que comprenda todos los sectores principales de

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170

ENRIQUE MOSCONI

la industria del petrleo, empezando por la exploracin topogrfica y


geolgica y extendindose por los sucesivos escalones que la integran,
hasta poner los productos derivados del petrleo listos para su empleo
en manos del consumidor.
La reorganizacin, iniciada en 1923, de los trabajos de explotacin
del Yacimiento Petrolfero Fiscal de Comodoro Rivadavia, el ms importante que actualmente explota el Estado y que constituye la escuela
minera e industrial de la organizacin fiscal, puesto que provee el personal para la habilitacin de nuevas explotaciones, mejor en forma creciente y considerable todos los rendimientos. Como era lgico, se aplic
la tcnica ms moderna, lo que permiti intensificar notablemente los
trabajos, sin exigir un crecimiento proporcional en el nmero de hombres, como hubiera sido el caso de no emplearse nuevos sistemas, nuevos mtodos y nuevos elementos de trabajo.
La adopcin de la energa elctrica en sustitucin del vapor para
todos los trabajos de explotacin, cuyos beneficios estn demostrados
en el captulo Usina, el reemplazo sucesivo de las antiguas mquinas
perforadoras por las del sistema "Rotary" y la generalizacin del sistema de bombeo para la extraccin, mejor extraordinariamente la organizacin del trabajo y, en consecuencia, sus resultados.
Vemos as que el rendimiento del "da-perforadora" que en el ao
1922 fue de 1.362 metros, alcanz en 1923 a 2.017 y fue creciendo
nuevamente para llegar a 3.116 metros en el ao 1924, a 5.240 metros
en el ao 1925, a 6,08 metros en 1926, a 6.680 metros en 1927, a
7.154 metros en 1928 y 7.978 metros en el ao 1929.
Debe destacarse que los valores expresados del "da-perforadora"
se refieren a un trmino medio, pues comprende los pozos de exploracin, avanzada y explotacin, y sabido es que el "da-perforadora" correspondiente a los pozos llamados de explotacin, debido a la forma
cmo debe conducirse el trabajo, pues en aqullos el avance debe ser
cuidadoso para estudiar el terreno atravesado, mientras que stos se perforan en terrenos geolgicamente conocidos y, por lo tanto, con mucha
mayor velocidad.
El crecimiento, muy apreciable, del valor "da-perforadora" permiti reducir considerablemente el tiempo necesruio para perforar los pozos. El trmino medio, para la terminacin de un pozo, comprendidos
los de explotacin y exploracin ha sido indicado anteriormente.
Esos rendimientos se indican teniendo en cuenta que el "da-perforaJora", es el promedio que corresponde al tiempo durante el cual los
aparatos perforadores han estado a disposicin de un pozo, hayan o no
perforado. La diferencia que se observa cada ao en el tiempo necesario

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171

EL PETROLEO ARGENTINO

para la terminacin de un pozo con respecto al anterior permite apreciar la economa alcanzada en la direccin y ejecucin de eso trabajos y
el progreso a que se ha llegado en la tcnica de la perforacin.
La importancia del crecimiento alcanzado por la empresa fiscal en
el perodo 1922-1930 puede observarse en las planillas siguientes, que
llevan los nmeros 1 y 2. La primera, se refiere a las utilidades brutas y
netas de los ejercicios 1911 a 1929 y la segunda al monto de los presupuestos de la Direccin General correspondiente a los aos 1923-1930.
Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales
Val ores asignados en los presupuestos

1929 -1930
Ao

Recursos

Compromisos

1923 . . . . .
1924 . . . . .
1925 .....
1926 . . . . .
1927 . . . . .
1928 . . . . .
1929 ... ..
1930 . . . . .

21.599.957,46
36.563.807,45
57.680.000,00
52.611.84 2,84
60.906.1 15,66
7 4.366.502,50
85.934.334,48
88.363.446,03

16.532.288,17
36.563.807,45
57.680.000,00
49.739.278,07
60.906.11 5,66
71.984.118,78
81.616.344,55
83.533.926,03

Dficit

Superavit
5.067.669,29

2.872.564,77
2.382.383,72
4.317.989,93
4.829.520,00

Reflejar asimismo el crecimiento de la reparticin de Estado una


informacin grfica de ndole puramente administrativa. Tal es la ref~
rencia al cierre de los ejercicios de 1922 y 1930 y la demostracin d~
capital, reservas ordinarias y extraordinarias y fondos de seguro y previsin de cada ao:
CIERRE DEL EJERCI CIO DE 1922
El capital y ganancias capitalizadas, ms reservas d~ amortizacin y
previsin aJ cierre de este ejercicio, hallbanse formados por:
Aportes Gobierno Nacional . . . . . . . . . . . . ... .
Ganancias capitalizadas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Reservas de amortizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . .
...
R eservaS de Prevson . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

.
.
.
.

8.655.240,90
39.553.765,27
11.685.558,82
2 075.34 7,72
61.969.912,72

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PLANILLA N 1
DIRECCION GENERAL DE YACIMIENTOS PETROLIFEROS F ISCALES
UTILIDADES BRUTAS Y NETAS
RESERVAS DE AMORTIZACION ORDINARIA, PREVISION Y SEGURO
Ejercicio Reservas amort.
Amortiza
Fondo
Utilidades
y previsin ciones extra
seguro
TOTAL
netas
ordinarias.
1.261.779.26
191116
1.261. 779.26
1.895.450.08
1917
2.698.822.23
2.698.822.23
4.785.412.36
2.122.047.47
2.122.047.47
1918
9. 770.159.35
2. 599.098.46
1919
2.599.098.46
5.682.086.44
1920
3.832.812.59
3.832.812.59
5.209.952.99
1921
5.222.668.31
5.222.668.31
2. 793.983.48
4.698.787.48
4.698. 787.48
1.829.269. 73
1922
366.422.74
1923
6.106.469.36
6.472.892,10
2,891.647.22
6.11 &.661.69
692.944.36
6.708.695.84
4.567.696.43
1924
9.283.342.04
900.000.00 10.183.342.04
5.371.866.98
1925
9.394.190. 75
1.000.000.00 10.394.190.75
1926
6.048.724.39
1.400.000.00 15.449.397.29 15.000.000.00
1928 14.049.397.29
1929 14.903.926.04 6.233.424.93 1.580.343.62 22.717.694.59 10.000.000.00
92.497.997.29 6.233.424.93 7.023.025.44 105,754.44 7.66 91.738.387.05

TOTAL
3.157.209.34
7 .48 4 .234. 59
11.892.206.82
8.281.1 83.90
9.042.765.58
8 .016.651. 79
6.528.057.21
9.364.539.32
11.276.292.37
15.555.209.02
16.442.915.14
30.449.397.29
32.717.694.59
197.492.834.71

MateriallnuUllzado, pozos
abandonados, etc.. . . . . . .

Intereses de Ttulos Nac. cobrados


Intereses capital edificio propio . . .
Fondo reintegrar Oirecci6n General
Prima seguro tomado . . . . . . .
Siniestros, indemnizaciones, etc. . .

8.135.964.63
978.010.06
31.448.03
415.898.37
8.572.71
1.075.109.12

8.136.948.83
978.010.06
978.010.06
415.898.37
8.572. 71
1.075.109.12

84.362.012.46 6.233.424.93 6.550.048.75

97.145.485.14

8.135.984.83
978.010.06
978.010.06
415.898.3 7
8.572. 71
1.0 75.109.12
91.738.387.05

1 8 8.8 83.87 3.1 o

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173

EL PETROL EO ARGENTINO

III
CIERRE DEL EJERCICIO DE 1 930
CUENTA

ACTIVO
Activo fijo . . . . . . .
Activo circulante ...
Activo disponible ..
Activo exigible ....
Activo transitorio ..
Activo Cuentas de
Orden . . . . .

CUENTA

TOTAL

176.7 45.363.65
38.038.072.11
13.040.389.19
25.435.691.28
11.102.592.92
264.36 2.109 .15

PASIVO
Pasivo no exigible
Pasivo exigible ..
Pasivo transitorio

Pasivo Cuentas de
Orden . . . . .

36.633.596.45
300.995.705.60

TOTAL

228.403.788.46
29.724.230.85
6.234.089.84
264.362.109.15

36.633.596.45
300.995.705.60

DEMOSTRACION DE LOS MONTOS DE CAPITAL,


R ESERVAS DE AMORTIZACIONES ORDINARIAS Y
EXTRAORDINARIAS, FONDO DE S EGURO Y
PREVISION AL FINALIZAR CADA EJERCICIO
Ao

1 !} 2 2 . . . . . . . . . . .
1923 . . . . . . . . . . .
1 H24. . . . . . . . ...
Hl25 . . . . . . . . ...
Hl26 . . . . . . . . . . .
1927 . . . . . . . . . . .
19 28. . . . . . . . . . .
1929 . . . . . . . . . . .
1930. . . . . . . . . . .

Reservas de amortiz.
ordin. y extr.Fondos
de Prev. y Seguro

21.134.632.40
27.757.263.27
34.690.830.45
41.938.233.07
50.699.023.45
61.914.539.68
7 5.898.198.36
97.145.486.14
118.010.160.51

Ganancias
capitalizadas

32.180.039.42
35.072.986.64
39.684.405.71
44.77 3.218.63
50.846.298.30
66.634.157.96
81.738.387 .05
91.738.387.05
101.738.387 .05

TOTAL

61.969.912.72
71.485.490.81
83.030.477.06
95.366.692.60
110.200.562.65
1 37.203.938.54
166.291.826.31
197.539.114.09
228.403.7 88.46

IV

Beneficios que han producido los Yacimientos Petrolferos


Fiscales y que pueden y deben ser aumentados
Los beneficios que la organizacin petrolfera fiscal ha produ~ ido
son materiales y morales. Los materiales comprenden dos aspectos:

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174

ENRIQUE MOSCONI

uno, el valor indust rial de la empresa del Estado, que descubre, extraP
y elabora nuestras riquezas naturales, evita la importacin de productos
similares a los que ella obtiene e impide, en consecuencia, una constante
y considerable exportacin de oro y crea centros de trabajo que producen para la Nacin riqueza y bienestar. El segundo aspecto se deriva d e
la accin comercial de la empresa.
La industria fiscal qued integrada con la organizacin del departamento comercial para la venta de subproductos livianos., cuyo funcionami~nto se inici en los primeros meses del ao 1926. La Direccin
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, utilizando a la uez otros
{actores concurrentes a su propsito, pudo tomar el 1 de agosto de
1929 la direccin del mercado interno de subproductos livianos del petrleo, TUJ{ta, kerosene y agricol.
La memoria del ao 1929 dice a este respecto en su pgina 38:
"La estabilidad de los precios
venta de la nafta y kerosene observada durante el ao 1928, precios que no haban sufrido variacin
desde el 28 de marzo de 1927, desaparece como consecuencia de las
bajas impuestas por la Direccin General de nafta en el pas, con lo cual
Y.P.F. ejerce una accin de contralor en los precios vigentes en el mercado interno. Las rebajas se han efectuado en la forma siguiente:
"Kerosene: A partir del 10 de junio 2 ctvs. y 80 ctvs. por litro y
por cajn respectivametne".
"Nafta: A partir del 1o de agosto 3 ctvs. y 80 ctvs. por litro y por
cajn respectivamente y el 11 de noviembre una nueva rebaja de 2 ctvs.
y 70 ctvs. por litro y por cajn respectivamente, con lo cual el precio
de este producto viene a quedar fijado en 20 ctvs. el litro, o sea cuatro
centavos menos del precio que rega con anterioridad al 1 de agosto.
cuando aun las compaas particulares imponan sus cotizaciones por
nafta en nuestro mercado. Adems, el 1 o de enero de 1930 y el 20 del
mismo mes se efectuaron rebajas en el precio de la nafta en las provincias del Norte y en Mar del Plata, alcanzando en este ltimo punto a
ocho centavos, en relacin al precio que en esa localidad rega el 31 de
julio de 1929.
"Finalmente, el 17 de febrero se lleg a establecer la uniformidad
de los precios de la nafta y kerosene en todo el pas, lo que significa para la nafta solamente otra reduccin de dos y medio centavos por litro. A partir de esa fecha el precio de la nafta Y.P.F. fue de 20 centavos el litro en todo el territorio nacional, as como tambin el de las
otraE naftas, tanto de produccin nacional como importadas, pues las
compaas privadas adoptaron la cotizacin fijada por Y.P.F.
"Sobre la base de lo que se pagaba antes del 1 o de agosto de 1929

de

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175

EL PETROLEO ARGENTINO

y c~stimando el consumo interno en 800.000.000 litros de nafta por ao

(julio 1929 a junio 1930), la economa efectiva obtenida por el consumidor con dichas rebajas fue la siguiente:
Del 1 o de agosto hasta el 11 de noviembr-e de 1929:
102 das, igual a 225.000.000 de litros a$ 0,02 ...
Del 11 de noviembre hasta el 17 de febrero de 1930:
98 das, igual a 220.000.000 de litros a S 0,04 ...

$ 4.500.000
$ 8.800.000

$ 13.300.000

Total . . . . . . . . . . . . . . ..

"La rebaja que disfruta el consumidor es, a partir del17 de febrero de 1930, ms sensible todava; en efecto, ~omando el trmino medio
del precio de la nafta que abonaba antes del 1 o de agosto de 1929, resulta favorecido con seis y medio centavos por litro, lo que, sobre un
consumo total anual de 800.000.000 litros, representa $ 52.000.000
m/n es decir$ 1.000.000 m/n (un milln) por semana.
Para apreciar la importancia que tiene la aplicacin del concepto
de uniformidad de precios para la nafta en beneficio del consumidor en
las distintas regiones de la Repblica, concepto que nuestro pas es uno
de los pocos que lo ha establecido, basta destacar, como se ve en el cuadro siguiente, los precios distintos que regan en 949 localidades del
pas (659 agencias y 290 subagencias Y .P.F.) donde el precio de la nafta
en1 de 20 hasta 34 centavos el litro, segn la distancia a que se hallan de
la Capital Federal.
"Agencias y sub-agencias que expendan nafta fiscal y precios que
re~an en las mismas el31 de julio de 1929.
Agencias y
su bagencias

0,20

0,24

0,25 0,26

0,27 . 0,28

0,29

78 130 209 272 177 44

0,30 0,31

22

0,32

0,34

Tot-al

949

"Por ser Y.P.F. una organizacin de estado, por haber tomado el


contralor del mercado interno de combustible. lquido y por haber impuesto el concepto del precio de venta uniforme de la nafta y kerosene
para el consumidor en todo el territorio de la Repblica, nuestro pas
ocupa a ese respecto una posicin privilegiada con relacin a los pases
productores y consumidores de combustiole lquido".
Por otra parte, si Y.P.F. no hubiese tomado la direccin del mer
cado interno, la cotizacin de la nafta en el ao 1930 no hubiera sido,
p1:obablemente, la misma que rega el 31 de julio de 1929, puesto que
las empresas extranjeras, en razn de la desvalorizacin del peso argentil'lo, habran recargado los precios, aproximadamente, de un 15 a un 2()

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176

ENRIQUE MOSCONI

por ciento, como se hizo con la mayora de los artculos a partir de


abril de ese mismo ao.
Es decir, que considerando slo el aspecto comercial, o sea la regulacin de los precios de Y.P.F., se le di al consumidor del pas un beneficio que asciende a ms de ocho millones doscientos mil pesos mensuales o sea alrededor de 100 millones al ao.
Trazados a grandes rasgos y expresados numricamente en uno de
sus aspectos los beneficios que el pas obtuvo como resultado de una labor intensa y tenaz, debo sealar la faz moral de este esfuerzo, pues la
considero ms importante an que el beneficio material mencionado.
La empresa fiscal se h a organizado y funciona como verdadera escuela tcnico-administrativa. No slo la tcnica minera industrial ha
progresado y se ha perfeccionado en los ltimos aos, sino que la gestin comercial y el ajuste administrativo han sido escrupolosos.
En la Direccin General de Y.P.F. se ha trabajado con mtodo, entusiasmo y fe patritica. Se ha llevado a cabo con xito ante propios y
extraos una difcil comprobacin, pues nuestro pas es uno de los pocos que han realizado y hecho fructificar tal obra de gobierno. Hemos
dado al Espritu de la Nacin una prueba de su capacidad tcnico-administrativa, respaldando este aserto en los hechos intergiversables que
Y. P. F. ha puesto en evidencia y son del dominio pblico.
Los beneficios considerables que, como hemos demostrado, asegur Y.P.F. a la Nacin, pueden y deben ser acrecentados. Industrializar la
materia prima nacional disponible con mayor intensidad de lo que entonces se haca, ampliando las instalaciones hasta el lmite que indican
la capacidad de consumo del mercado, los costos de produccin y el
costo del producto importado; emprender con todo vigor la elaboracin
de aceites y grasas, y de preparar la gestin comercial correlativa en que
Y.P.F. tendr que vencer asperezas y obstculos que presentarn los intereses opuestos, pero cuyo final ser el contralor y direccin del mercado interno de lubricantes y, en consecuencia, la obtencin de ventajas
para la economa nacional ms importantes an que las que se han obtenido al tomar el Estado el contralor del mercado interno de combustibles livianos; explotar las inmensas reservas de gas natural de que dispo
nemas en los yacimientos de Comodoro Rivadavia, cuyo empleo como
combustible en estado gaseoso o lquido y en otros usos es motivo de
prsperas industrias en Norte Amrica desde hace muchos aos; asegurar reservas de terreno explotables, organizando y ampliando la exportacin con la utilizacin de los procedimientos geofsicos, y, finalmente,
aumentar en forma paulatina la capacidad productora de la empresa fis
cal, a la espera del momento, que no est lejano, por lo menos as de-

...... ------

- - ------ -------

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EL PETROLEO ARGENTINO

177

bemos creerlo, en que la Nacin disponga de una adecuada legislacin


del petrleo.
La Administracin central debe satisfacer todos los propsitos antedichos y para ello E\Star dotada de las aptitudes que son necesarias para conducir con acierto y firmeza, es decir, patriotismo, capacidad de
trabajo, mtodo y disciplina y escrupuloso contralor administrativo.
V

Consideraciones sobre el precio de la nafta


El plan de reorganizacin industrial concebido en 1923 empez a
dar los deseados frutos en agosto de 1929.
Al finalizar el ao 1922, cuando la explotacin fiscal se limitaba a
Comodoro Rivadavia, con cuatro buques para el transporte martimo,
una planta de almacenaje en Drsena Sud y un tanque en Rosario de
Santa Fe, nos propusimos abordar el problema petrolfero de acuerdo
con la tcnica industrial de entonces.
La elevada proporcin de derivados livianos que hoy obtenemos
slo fue posible lograrla por los progresos alcanzados en la tcnica de
destilacin en los aos 1923-1924, desde cuya fecha se realiza una rpida y extraordinaria evolucin cuyo trmino es imposible p rever, pues
los ms 'recientes mtodos prometen rendimientos de 90 y 95 por ciento.
No fue , por lo tanto, menester producir un volumen tan considerable de pe~rleo crudo para hacer sentir la influencia de la organizacin
fiscal en los precios de venta de nuestro mercado interno de subproductos livianos. Sealemos solamente que con los mtodos anteriores al ao
1925, para obtener 200.000 metros cbicos de nafta hubiramos debido disponer de ms de dos millones de metros cbicos de petrleo crudo de Comodoro Rivadavia.
Hasta agosto de 1929 la direccin de nuestro mercado de nafta y
kerosene se encontraba en manos de la West India Oil Co., la ms fuerte
de las compa(as que importan nafta y kerosene en el pa(s, empresa filial de la Standard Oil of New Jersey. Esta compaia resolva por s( el
alza o baja de los precios, segn cotizaciones u rdenes impartidas desde
Nueva York.
La Anglo Mex, hoy Shell Mex, y Yacimientos Petrolferos Fiscales,
as como otras compaas de menor importancia, seguan las oscilaciones impuestas por resolucin de la West India. Esta es, por otra parte, la
caracterstica del mercado mundial. En todas las naciones del mundo

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178

ENRIQUE MOSCONI

ocurre igual cosa. En las menos predomina el grupo europeo, pero, generalmente, el grupo noteamericano impone su voluntad en la mayor
parte de los centros de consumo.
Desde el 1 de agosto de 1929 nuestro pas es el nico que se libera de esa ley de hierro de los trusts imperialistas. Yacimientos Petrolferos Fiscales impuso:
El1 de agosto de 1929 rebaja de. . . . . . . . . . . . . .
El 11 de noviembre de 1929 rebaja de. . . . . . . . . . .
El 1 de enero de 1930 rebaja en la provincia de Salta
de. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El 20 de enero de 1930 rebaja en Mar del Plata. . . . .
El 17 de febrero de 1930 precio de vent.a en todo el
pas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

0,02
0,02
0,02 a 0,06
0,08

O,20

VI

El concepto que establece el precio uniforme en todo el territorio


de la Nacin slo rige en muy pocos paises. Con ello comsideramos haber implantado un principio de la mayor trascendencia.

El precio de venta de la nafta, tanto ms elevado cuanto mayor es


el precio del flete desde el puerto de embarque o centro de produccin
al lugar de consumo, que en nuestro pas ofreca una escala de ms de
catorce centavos de diferencia, fue entonces uniformado y ese producto costaba veinte centavos el litro en la Capital, lo mismo que en las sierras de Crdoba, en La Quiaca, en San Juan o en el ms apartado rincn
de la Patagonia.
El correo y el telgrafo tienen establecida una tarifa uniforme para
todo el pas, an cuando sera lgico cobrar ms un franqueo postal o
un telegrama para Jujuy que para los lugares suburbanos de la metrpoli, como Belgrano o Avellaneda. Pero el concepto que ha intervenido en
la fijacin de la tarifa uniforme afirma nuestro sentido nacionalista.
El transporte de personas y materiales, utilizando la traccin mecnica, con todas las ventajas derivadas de la multiplicacin y velocidad de
las transacciones comerciales, se efectuar con ms facilidad y en mayor
grado por la considerable rebaja establecida en el precio de venta del
carburante.

'

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EL PETROLEO ARGENTINO

179

La expansin de la poblacin de la Capital Federal hacia el interior


se ve estimulada cuando se sabe que en las zonas mediterrneas ms pobres se disfruta de las mismas ventajas de las regiones del litoral, geogrficamente mejor ubicadas, y por lo tanto ms ricas.
Se ha creado as un vnculo ms de nacionalismo entre todos los
habitantes del pas.
Las compaas privadas ignoran tales razones, ya que estos argumentos no pueden despertar su inters; pero una organizacin de Estado debe orientar su accin teniendo en vista finalidades que muchas veces no concuerdan con las que mueven a las compaas de capital privado.
El fruto del largo programa de trabajo realizado ha sido:

1 Las rebajas en el precio de venta de la nafta y kerosene que son


equitativas, puesto que an permiten ganancias razonables para las compa(as de capital privado.
20 El establecimiento del precio de venta uniforme para la nafta Y
kerosene en todo el pas, que constituye una excelente conqu~ta de nacionalismo econmico.
Las compaas privadas podrn lamentarse diciendo que las rebajas efectuadas les producen prdidas; pero con ello incurren en error,
pues en el Boletn Oficial se di oportunamente el balance del ao 1929
de la Compaa Nacional de Petrleo (West India Oil Co. o Standard Oil),
propietaria de la destilera de Campana, donde observamos que con un
capital realizado de 20 millones de pesos la citada compaa obtuvo en
el perodo indicado una utilidad de pesos 4.06~.665.35 .
Esto representa un beneficio lquido de ms de 25 por ciento despus de haber destinado de las ganancias del ao la suma de pesos
1.345.248.69 moneda nacional para amortizacin de edificios, maquir.arias y muebles.
El precio de venta uniforme de la nafta en todo el pas debe ser
mantenido para ventaja de Jos 320.000 consumidores del interior, que
sentiran inmediatamente la revocacin de ese temperamento. Sera por
lo dems, incurrir en un lamentable error la anulacin de un concepto
que tanto beneficio y patlitica satisfaccin ha producido .

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ENRIQUE MOSCONI

- --

VII

Aplicacin del Presupuesto de la Reparticin hasta


el 9 de septiembre
La aplicacin del Presupuesto de 1930 hasta el 9 de septiembre se
realiz con el siguiente resultado:
Paro todo el ao

1930

Hasta el9 de
septiembre 1930

Recursos calculados. . . . . . . . . . . . . . . $ 73.955.116,01


Recursos transferidos del Ejercicio 1929,
segn detalle a fs . 6 del proyecto de
presupuesto . . . . . . . . . . . . . . . . . . $ 14.108.330,02

$ 14.108.330,02

$ 88.063.446,03

$ 65.260.618,57

Realizado hasta el 9 de septiembre de


1930, por recaudacin general. . . . . . $ 37.510.510,21
Recursos transferidos del Ejercicio 1929 . S 14.789.393,60

$ 52.299.003,81

Dficit resultante entre lo calculado y rea


!izado hasta el 9 de septiembre . . . . . .
Compromisos calculados en el proyecto
de presupuesto para el ao 1930, pre
via deduccin de las supresiones de
partidas de sueldos. . . . . . . . . . . . . . $ 73.882.423,18
Saldo de compromisos transferidos del
EjerciciO 1929 a]. de 1930 . . . . . . . . . $ 9.651.502,85
A deducir: Supresiones de partidas de
sueldo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . $
249.660

$ 83.284.266,03

$ 51.162.288,55

$12.960.714,76

$ 51.102.009,33

$ 9.651.502,85
$

172.681,60

$ 60.580:830,68

Compromisos efectivos contrados hasta


el 9 de septiembre 1930 . . . . . . . . . .

$ 44.348.067,74

Supervit resultante entre lo calculado y


realizado al 9 de septiembre de 1930 ..

$ 16.232.762,94

Sealo el dficit de pesos 12.960.714,76 que arroja el rubro recursos realizados en relacin con los calculados en efectivo. A este respecto debe tenerse en cuenta que, comparando los recursos realizados hasta
el 9 de septiembre, $ 52.299.903,81, con los compromisos realizados
hasta la misma fecha, $ 44.348.067,74, resulta un supervit de $
7.951.836,07 sobre las operaciones realizadas en la ejecucin del presu-

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EL PETROLEO ARGENTINO

181

puesto. Por otra parte debe considerarse tambin que en el total' de


compromisos realizados estn comprendidos los siguientes valores: $
1.316.319,93 por rdenes de compra emitidos, $ 129.715,24 por contratos en ejecucin; S 1.492.405,72 por adquisiciones en el exterior, y
$ 3.355.267.58 por autorizacin de inversiones a realizarse, es decir,
qut' por este ltimo importe todava no se haban emitido rdenes de
compra ni se haban celebrado contratos para ejecutar tales inversiones,
lo que vale decir que el supervit de $ 16.232.762,94 es el favorablemente nominal que resulta de las operaciones de contabilidad del presupuesto.
I~n resumt>n: el PrE>supuesto fue ejecutado con previsin y acierto
dentro de las operactones efectivas que pudieron realizarse.
l f(ecursos :

:. ) Recursos que d<'hi<'rln rPalizarse hasta el 9 de septiem


hre
1> 1 Real izados .
.......

-~-

$65.260.618,57
$ 52.299 .003,8 1
S 12.960.714,76

:-. <'ompromisos.

!\1on to previsto para tnvert ir has u:. el 9 de St'ptiembre .


....
h l Cantidad im pu tada a la~ cli~Lintas parttda,

a)

S 60.580.830,68
$ 44.34!:!.067 ,7-t
$ 16.232.7 62,9-t

En t'''";S sumas esthan comprendidos los :.iJ!Utentes valores.


l'or ordenes de compra em 11 it:los y en eecucin . . . .
l'or contratos celebrados y en ejecucin .. .... .. . ~ .
l'or .tdqUt~icione' ~uscrt..ta~ por las 4UE:' todavta no se haban
ct>lebrado contratos
.. _ . _
....... .

$
$

1.316.319,93
129.71&,24

3.355.267,58

1 -~ conceptos. t>Spectalmcme el ltimo, de S 3.355.267,58 ratifican en -orma


tt,. nr.llnPnle favorabl(.' la diferencia d~> S 16 232.762,94 invertidos en menos del to
' pff\islo .

; llnlllnc<' de Recrrrsus y Cnmpl'omiso.~ Realizados:

Ht>cursos Realizados.
hl ('ompromi>s Realiladm;

.11

,., "upt'ravn

..

..
..

S 52.299.803,81
S 44.348.067,74

... .

.. .

S 7.951.836,07

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182

ENRIQUE MOSCONI

VIII
Consideraciones y juicios formulados por la Oficina Judicial investigadora de los actos administrativos en noviembre de 1930 sobre la aplicacin del Presupuesto de 1930.
Los peridicos del da 1 de noviembre de 1930 transcribieron el
informe de la Oficina Judicial, investigadora de los actos administrativos del P.E. depuesto, denunciando ante el ministerio del Interior del
Gobierno Provisional la aplicacin indebida del Presupuesto proyectado para la Direccin General de Y.P.F. a la vez que indicaba las penalidades en que haban incurrido por ello al ministro de Agricultura y el
autor, en su carcter de Director General de Y.P.F., pues deca la Comi
sin, "lo cual importaba autorizar sin decreto del P.E. y por simple resolucin ministerial la inversin de una suma superior a cincuenta millones".
El concepto de "aplicacin indebida" del proyecto de presupuesto no tena la claridad que corresponda al tratar asuntos de naturaleza
tan delicada. Poda suponer el lector poco informado que esta denuncia
trataba de la comisin de actos de malversacin y hasta defraudacin de
caudales pblicos. La Oficina Judicial no pudo calificar de "indebida"
la aplicacin del proyecto de presupuesto, pues esa era la nica manera
de llevarlo a la prctica. Y tan fue as, que la Nueva Comisin Administrativa de Y.P.F ., al liquidar los gastos correspondientes al mes de septiembre, sigui el mismo procedimiento que adoptara la Direccin General durante los meses anteriores a septiembre de 1930.
La Oficina Judicial no debi arrojar sombras, por tenues que stas fueren, sobre la reputacin de ningn funcionario si ste no las mereca. Pudo decir que por demora del P.E. en firmar el decreto aprobatorio del presupuesto de Y .P .F. fue puesto en ejecucin con carcter
provisional, y con ello no se dara lugar a suposiciones indebidas para
funcionarios que consagraron sus desvelos a la defensa de inmensos intereses pblicos. El proyecto de presupuesto elevado por la Direccin
General de Y.P.F. al ministerio de Agricultura, y por ste a la firma presidencial, luego de haber tenido la conformidad de la Contadura General de la Nacin, no fue firmado en oportunidad por el ex primer Magistrado y si se hubiera procedido con rigidez y por lo tanto con incomprensin de hechos y necesidades ineludibles, hubieran debido presentar sus renuncias el ministro de Agricultra y los miembros de la Comisin Administrativa de Y .P .F., paralizar todos los trabajos de la organizacin fiscal y licenciar a todo su personal. Esto era inconcebible para

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EL PETROLEO ARGENTINO

183

todo funcionario conciente de su deber y animado del necesario espritu de responsabilidad. Por otra parte, el cdigo establece normas Y
procedimientos a este respecto, que la Oficina Judicial no puede desconocer.
Y o no titube al tomar el camino seguido, que es el que ms satisfizo el servicio de los valiosos intereses pblicos confiados a mi di.'
recc10n.
Pero la Oficina Judicial no expres, y ello hubiera sido de equidad, que el proyecto de presupuesto en cuestin tena la aprobacin
de la Contadura General de la Nacin y que el nico requisito que le
faltaba era la firma del presidente de la Repblica. Mencion s la Oficina Judicial que la Contadura General observ con fecha 28 de mayo
(con 5 meses de atraso) haber sido firmado por el ex presidente el decreto aprobando el proyecto de presupuesto de la Direccin General de
Y.P.F. proyecto de presupuesto que el Gobierno Provisional aprob con
fecha 23 de octubre de 1930 y lo hizo sin introducir en l la ms mnima modificacin, lo que quiere decir que el presupuesto que nos ocupa
fue considerado como ordenado y conveniente y que su aplicacin no
slo aport beneficios al pas, sino que evit los incalculables perjuicios
que se hubieran producido si la Direccin General no hubiese procedido
en la forma que la Oficina Judicial pretendi denunciar como acreedora de las sanciones del Cdigo Penal.

La Comisin investigadora no se detuvo a considerar la pintoresca


contradiccin en que incurra, pues si el ex presidente fue pasible, a su
juicio, de la penalidad del artculo 249 del Cdigo Penal: "Omitir o retardar sin causa justificada una medida de tanta urgencia como es la firma del decreto aprobando el proyecto de presupuesto" que le fuera ele-

vado con la aprobacin de la Contadura General y la del ministro del


ramo, el ministro y el Director General procedieron en la forma que
consultaba el mejor servicio pblico, evitando as los perjuicios que habra ocasionado la omisin o retardo de que habla el artculo 249 del
Cdigo, al hacer abandono de sus cargos o paralizando los trabajos. No
podan, pues, merecer ningn reproche; antes bien, d(>mostraron ser
funcionarios capaces de tomar soj:>re s la responsabilidad de actos que
no fueron caprichosos ni arbitrarios, ni tuvieron en ello propsitos de
beneficio privado, ni por ende, incurrieron en actos viola torios de la ley
Se inspiraron en la necesidad de satisfacer el servicio pblico y con&olidar la posicin excepcionalmente beneficiosa de Y.P.F. para el pas, en
su accin directora del mercado interno de nafta y kerosene.
En resumen: el proyecto de presupuesto de Y.P.F. puesto en ejecucin provisionalmente durante los meses de enero a agosto de 1930,

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184

ENRIQUE MOSCONI

que la Comisin Investigadora calific de "aplicacin indebida", tena:


a) aprobacin de la Contadura General de la Nacin;
b)aprobacin del ministro de Agricultura;
e) fue aprobado sin modificacin por decreto del Gobierno Provisional el 23 de octubre.

De todo se deduce que la Oficina Judicial ha procedido con ''trop


de zele", poniendo en evidencia precipitacin al expresar un juicio que
resulta contradictoria incomprensin de las circunstancias que imperaban y falta de anlisis para determinar si podra el Director General de
Y.P.F. haber procedido de otro modo y si este procedimiento fue perjudicial o beneficioso para los intereses pblicos.

IX
La orientacin poltica del problema petrolfero nacional
de 1922-1930

Hemos contribuido a formar la coniencia pblica respecto del


problema petrolfero nacional. La opinin ciudadana tiene el convencimiento de la importancia trascendental del combustible lquido en la
poltica mundial como consecuencia del valor que representa en la lucha econmica de los pueblos modernos. Bstenos repetir, en sntesis,
que el petrleo constituye una de las vigas maestras de nuestra estructura econmica presen te y futura, puesto que los progresos del tiempo de
paz y la victoria en caso de guerra exigen petrleo como una condicin
indispensable.
En 1922 slo se encontraba en explotacin el Yacimiento Petrolfero Fiscal de Comodoro Rivadavia, produciendo en total aproximadamente unos 1.600 m 3 diarios o bien unos 450.000 m 3 , al ao. Plaza
Huincul iniciaba su produccin con unos 15m3 , diarios, es decir, unos
5.000 m 3 , ~ ao. En las dos regiones exploraban compaas particulares, que hoy explotan con xito. La produccin del ao 1930 de Comodoro Rivadavia era de 1.400.000 m 3 , de los cuales unos 800.000
m 3 fiscales y 600.000 particulares. Plaza Huincul produca entonces
180.000 m 3 , de los cuales unos 80.000 m 3 eran fiscales.
De Salta conocamos la existencia de los pozos de Tobar, en la mina "Repblica Argentina", prxima a la estacin Vespucio, del ferrocarril de Embarcacin a Yacuiba; en Mendoza sabamos del petrleo de

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EL PETROLEO ARGENTINO

185

Cacheuta y del Sosneado, y en el territorio de Ro Negro, de los pozos


de Nirihuau, a pocos kilmetros de San Carlos de Bariloche.
Todos estos yacimientos, providencialmente ubicados, facilitaron
la solucin del vasto problema del abastecimiento del combustible lquido en nuestro pas, habilitando varios centros de produccin que beneficiaran econmicamente a otras tantas regiones argentinas, muy distantes entre s, lo que, adems de la gran importancia militar que ello
tena, permitira eliminar del precio de venta el crecido flete de los largos transportes. Satisfecho el consumo de nuestro mercado interno Y
evidenciada la conveniente potencialidad de nuestros yacimientos, la exportacin de derivados de petrleo a las naciones limtrofes y cercanas
representara para nuestro pas nuevas fuentes de recursos.
Sin un adecuado rgimen legal del petrleo, era evidentemente perjudicial para la Nacin enajenar sus riquezas petrolferas, acordando
concesiones al capital privado, hasta el extremo de no obtener en los beneficios de la explotacin ninguna participacin directa. En consecuencia, fue lgica la implantacin de una poltica tendiente a restringir la
accin del capital privado, en su casi totalidad extranjero, y que se intensificara simultneamente la gestin <iel Estado, hasta tanto una nueva l~gislacin sobre la materia salvaguardara los intereses de la Nacin.
El Poder Ejecutivo del primer perodo, si bien fue partidario de
que se intensificaran los trabajos de la explotacin fiscal, como tambin
lo fue de cortar el abuso del acaparamiento de concesiones petrolferas,
que desde aos atrs constitua una industria para un pequeo grupo de
especuladores, no comparta la opinin de que las compas privadas
extranjeras o nacionales fueran dificultadas en sus propsitos de explorar y explotar petrleo. Y no obstante esto, en el proyecto de rgimen
minero que present en 1923 a la consideracin del Congreso estableca
clusulas que, acordando participacin de beneficios al Estado, impona una pequea reduccin en los beneficios de las empresas privadas.
El Poder Ejecutivo proceda con la discrecin lgica que resultaba
del valor de los factores que tena en consideracin. Era muy interesante restringir y hasta eliminar el capital privado extranjero o sea las grandes organizaciones que en el mundo exploran y explotan el petrleo;
pero para ello nos faltaban "los enormes capitales" que, segn era corrientemente aceptado, se requieren para organizar empresas de tal naturaleza. Por otra parte, si bien .riuestro personal acusaba excelentes intenciones, no disponamos de un conjunto suficientemente numeroso
de tcnicos y administradores 'con acreditada experiencia en esta clase
de organizaeiones industriales y comerciales como para que el Poder

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ENRIQUE MOSCONI

Ejecutivo pudiera hacer descansar en ellos con seguridad absoluta de


xito una decisin de gobierno de tanta trascendencia.
Pero iniciamos inmediatamente la reorganizacin de lo existente,
trazamos el plan de su futuro desarrollo, que pusimos en marcha con toda energa y, completando el programa que import varios aos de trabajo, su realizacin ha producido grandes ventajas en nuestro balance de
paos, aportando, por lo tanto, considerables beneficios para nuestra
,
economza.
Esto explica la poltica petrolfera de puerta cerrada del Poder Ejecutivo del segundo perodo y de la que hemos sido ejecutores y somos
partidarios invariables y decididos. No somos ni podemos ser enemigos
del capital extranjero, pero preferimos, sin la menor vacilacin, que
aquellas actividades de caractersticas tan especiales como las explotaciones petrolferas, que podemos realizar con nuestra propia capacidad,
sean reservadas en absoluto al capital netamente argentino. As lo hace
la poderosa Gran Bretaa, que no teme pero quiere evitar innecesarias
dificultades.
Hemos podido demostrar con hechos y numricamente que aquellos "inmensos capitales" los ob tendramos de los mismos beneficios de
una explotacin petrolfera integral; que los tcnicos y administradores
podan formarse, como en efecto se formaron, y que, realizado el plan,
nos fue dable controlar a los grandes trusts petrolferos que por primera
vez en el mundo experimentaron en nuestro pas la sensacin de ser llamados a razn. Con ello, las inmensas ganancias que normalmente obtenan pasaron en gran parte a beneficio de nuestros consumidores.
Hemos demostrado que nuestro pas esta en condiciones de explorar y explotar sus yacimientos de petrleo. Si el desarrollo adquirido
por la organizacin representa ms del tercio de las actividades que requiere el abastecimiento del combustible lquido de nuestro mercado,
es, por lo tanto, evidente que, teniendo capacidad para dirigir un tercio
de la empresa, podemos dirigir su totalidad. Resulta, pues, inexplicable
la existencia de ciudadanos que quieran enajenar nuestros depsitos de
petrleo acordando concesiones de exploracin y explotacin al capital
extranjero, para favorecer a ste con las' crecidas ganancias que de tal
actividad se obtienen, en lugar de reservar en absoluto tales beneficios
para acrecentar el bienestar moral y material del pueblo argentino.
Si para la explotacin de los yacimientos fuimos partidarios en un
principio de las organizaciones mixtas constitudas por el Estado y por
el Capital privado, dndole a aqulla direccin poltica, y consideramos
que contemporneamente poda mantenerse el sistema de acordar concesiones a las compaas privadas, la experiencia de las luchas incesantes

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EL PETROLEO ARGENTINO

187

que la organizacin fiscal ha debido soportar con las compaas privadas durante todo el tiempo que la hemos dirigido, nos condujo a la conclusin de que tales dos organizaciones, la fiscal y la privada, no pueden
coexistir, pues representan dos intereses antagnicos, destinados a vivir
en lucha, de la cual slo por excepcin saldr triunfante la organizacin
estatista.
Tiene el pas una ley de petrleo, sancionada en estos ltimos
tiempos, en la que el problema se ha contemplado en forma parcial. Asimismo, otra ley ha dado a la reparticin fiscal la flexibilidad comercial
necesaria para actuar en el mercado con la libertad que es menester para
afrontar las situaciones que fr<'cuentemente ~e plantean y a las que nos
hemos referido anteriormente, provocadas por los manejos de las cmpresas particulares. Pero ni en una ni en otra ley se ha e ncarado a fondo
la cuestin de manera que asegure para el pas los benericios de su riqueza petrolfera, cosa que ser imposible lograr, a nuestro juicio, mientras el Estado no monopolice integralmente la explotacin de sus yacimientos. Si hay una situacin creada, que la ley la contemple. Si se
opone el argumento del capital invertido por las empresas extranjeras en
la explotacin del petrleo argentino y en organizaciones de venta, que
la ley que c;e dicte admita la posibilidad de que el organismo necesario
para administrar esa riqueza por cuenta de la Nacin incorpore a su activo el haber indicado, en su justo valor y rindiendo los beneficios lgicos. Es posiblP que la reciente y discutida ley de coordinacin del transporte, siempre que esta ley demuestre e n los hechos ser expresin concreta de satisfaccin de intereses generales y asegure en forma indubitable el progreso de la ~acin, pueda constituir una base o un antecedente de lo que en materia de petrleo se debe hacer en def<>nsa de los intereses nacionales.
Nuestra capacidad nacional para organizar, dirigir y desarrollar tales empresas, la imposible existencia de los dos tipos de organizaciones,
la eliminacin de toda lucha industrial y comercial, que no slo puede

conducir a la intranquilidad interna, econmica y poltica, sino que


puede motivar perturbaciones de carcter internacional, nos ha afirmado en la frmula concebida en 1928, durante nuestra gira por los paSf'S
petrolferos de Amrica, que mantenemos como la mejor y ms completa solucin: el monopolio mixto, sin expropiacin de las propiedades
mineras, puesto que no es posible justipeciar estas propiedades.

Al criterio de la puerta cerrada, aunque imperfecto, responden los


decretos de re&erva de las zonas petrolferas que se dictaron en el primer
perodo y los dados en algunas provincias.

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ENRIQUE MOSCONI

El mismo criterio, aplicado con mayor extensin y ms a fondo


durante el segundo perodo ha dado su fruto.
Si ese criterio se mantiene hasta que se dicte la ley necesaria o si se
ratifica o rectifica al sancionarse el futuro rgimen legal del petrleo, el
pas recoger las consecuencias del acierto o del error. En las ventajas o
perjuicios que se deriven para el pueblo, la opinin pblica fundar su
juicio, que ser perdurable, pues debemos tener presente que el problema del petrleo nacional se resolver en bien o en mal del pas y que el
efecto de esta solucin se dejar sentir un siglo, por lo menos.

Hecha la comprobacin de la capacidad del pas para afrontar estas


difciles empresas y cumplido con xito uno de los captulos del plan de
reorganizacin econmica nacionalista, aparece el momento de adoptar
iniciativas similares, por cuanto los capitalistas argentinos deben tener
confianza e invertir su dinero en industrias nacionales, que no slo fomentan el progreso del pas, creando centros de trabajo y de bienestar,
sino que evitan la emigracin de caudales que hoy van al extranjero en
forma de intereses de los capitales invertidos, los cuales son muchos ms
elevados que el reducido beneficio que producen las cdulas o ttulos.
Aparte de esto, se debe tener en cuenta el alto significado moral que
lleva en si tal clase de empresas.

X
Normas seguidas

Hemos reseado a grandes rasgos la gestin realizada en los aos


1922-1930 por la Direccin General de Y.P.F. , expresando en forma
concreta al mismo tiempo los beneficios que dicha gestin ha producido
al pas. La ejecucin del vasto plan terminado en su parte ms difcil,
que es la organizacin e iniciacin, ha requerido la cooperacin de la voluntad de un numeroso grupo de hombres dotados de ciencia, energa,
patriotismo y tenacidad. Slo as fue posible montar un mecanismo industrial y comercial que puede admitir con ventaja una comparacin
con cualquier organizacin similar del capital privado.
Los PP. EE. de los perodos han dado y mantenido a la Direccin
General de Y.P.F. en la integridad de sus funciones autnomas. Durante ambos perodos la organizacin fiscal ha desarrollado su gestin con
absoluta libertad sobre toda intervencin poltica que, como sabemos,
corroe los organismos y paraliza el funcionamiento de todo engranaje,
mxime si ste es de industria y especialmente de comercio. Debemos

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EL PETROLEO ARGENTINO

189

destacar asimismo que los grandes beneficios que hoy recibe el pueblo y
que importan una merma equivalente de beneficios para las empresas
privadas, se deben a la actitud con que Y.P .F. supo resistir los empujes
del capital particular, que en todo momento, desde el perodo de la gestacin, ha obstaculizado, combatido y denigrado los propsitos de bien
pblico sustentados por la Direccin General de Y.P.F., desplegando
una fuerza y una audacia extraordinarias, no obstante haber tomado la
organizacin fiscal de control y la direccin de nuestro mercado interno
de combustible lquido y producir las bajas en los precios de venta.
Cmpleme expresar tambin que Y .P.F. se ajust siempre a las
prescripciones de sus presupuestos; pues desde que me hice cargo de la
reparticin instituimos la contabilidad preventiva, que permite conocer
en todo momento el estado de los compromisos y mantenerlos as en
exacto balance con los recursos.
A lo que antecede debo agregar la accin constante que desde la
Direccin General de Y .P .F. hemos desarrollado en defensa de nuestro
patrimonio petrolfero, riqueza que, en modo definitivo e invariable,
debe conservarse para exclusivo usufructo moral y material del pueblo
argentino.
La Direccin General de Y.P .F. ha debido en muchos casos comprimir y hasta abatir intereses privados, pero ello ha sido inevitable,
pues no concordaban con los propsitos de nacionalismo econmico y
de bien pblico en que estbamos empeados ni armonizaban con los
supremos intereses de la Nacin.
Finalmente cuadra a mi lealtad expresar que comparto los resultados alcanzados con todos mis honorables colegas de Comisin Administrativa, destacando
entre ellos al doct or Carlos Madariaga, por las razo,
nes ya expresads; al doctor Eduardo Zuberbhler, que puso su inteligencia y decidida voluntad al servicio de los propsitos constructivos de
los primeros aos de nuestra gestin, y al general Angel P. Aliara, cuya
inteligencia, rectitud y eficiencia lo sealan como un sobresaliente colaborador. Los nombrados desempearon en perodos largos la presidencia provisional de Y.P.F.
Comparto asimismo la satisfaccin del bien logrado con los administradores y jefes de departamento de Y.P .F. por la colaboracin prestada, al ser fieles e inteligentes intrpretes y ejecutores de las directivas
impartidas por la Direccin General.
Al hacer esta publicacin, cuyos temas sern oportunamente motivo de nuevas y ms detenidas consideraciones, rindo asimismo homenaje a la consagracin de los sobresalientes empleados tcnicos y administrativos de Yacimientos Petrolferos Fiscales que colaboraron en la

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ENRIQUE MOSCONI

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patritica obra. Lo hago. adems, porque comporta una satisfaccin para el Ejrcito, del que llev mtodos, espritu de trabajo y disciplina,
factores principales que me permitieron organizar y dirigir con xito la
vasta y compleja industria fiscal, que tanto relieve de orden moral y material reporta al pas.
Merced a esta obra, en ltima sntesis, dir que, producida la rebaja de los precios de la nafta, se estableci un impuesto que se destin a
"fondo de vialidad", lo cual permiti financiar el plan general de vialidad en ejecucin. Este fondo alcanz en los ltimos aos hasta el 31-121935 a las siguientes sumas:
Contribucin de Y.P.F ....... $ 37.700.000
Contribucin de todas las compaas particulares ........ $ 93.850.000

$ 131.550.000

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CAPITULO XV
SANMARTlN
Todos rendimos culto a los grandes hombres; los amamos, los venera
mos, nos posternamos sumisos ante ellos. Acaso podramos hacer hon
radarnente otra cosa alguna? No hay en el corazn del hombre sentimien
to ni latido ms sagrado ni ms noble".
Thomas Carlyle

Hombres de todas las razas y de los ms diversos pases haba en el


yacimiento de Comodoro Rivadavia cuando nos hicimos cargo de su di
reccin. Esa heterognea masa humana, en la que, bueno es decirlo, la
poblacin argentina era parte minscula, planteaba a las autoridades de
la reparticin un problema de carcter social, cuya solucin se vinculaba
ntimamente con el resultado que ansibamos alcanzar. Hemos sealado
lo que se realiz en cuanto al mejoramiento de las condiciones de vida
de aquel personal, con la creacin de las proveeduras, el mejoramiento
de los servicios sanitarios, la instalacin de obras tales como clubs y lu
gares de esparcimiento tendientes a hacer que se intensificara la vida de
relacin y encaramos a la vez la solucin de otras cuestiones que iban
directamente hacia el mantenimiento de una elevada moral. Los traba
jos en tal sentido, de aparente dificultad, no reclamaron, por cierto, es
fuerzo mayor. Los principios de moral cristiana y el culto de los hroes
arraigaron con facilidad en aquella lejana poblacin. Construimos, pues.
la iglesia, que qued bajo la advocacin de Santa Luca, porque en el
da de la Santa se tuvo el feliz hallazgo que dio vida a aquella inmensa
regin patagnica. El templo, como destaco en el lugar respectivo, se
construy en gran parte y se instal totalmente con donaciones de da
mas y caballeros de espritu magnnimo, entregndolo al culto de lapo
blacin la venerable figura de Monseor Bottaro, a quien acompa en
su viaje a aquella regin argentina, el actual arzobispo de nuestra metrpoli, Su Eminencia el Cardenal Dr. Santiago Luis Copello.
Satisfecha esta necesidad principal del espritu colectivo, con
sideramos indispensable dar, para la veneracin de aquella comunidad de trabajo, el recuerdo hecho en bronce de nuestro Gran Capitn..

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ENRIQUE MOSCONI

No deba faltar en el yacimiento el monumento del Libertador, ejemplo


de grandes virtudes cvicas, en torno al cual se reunieran los empleados,
obreros, sus mujeres, sus hijos, las escuelas, la poblacin toda, en un
conjunto que tuviera magnfica expresin de smbolo. Que eh los das
de fiesta patria, recordando a la Argentina de ayer, esa hermosa expresin de la Argentina de hoy, inspirara a los hombres que trabajan en el
lejano lugar.
La Direccin General encomend al Arsenal Esteban de Luca la
fundicin en bronce de un busto de San Martn e indic, como lugar para su emplazamiento, la plazoleta que se halla frente a la administracin
del yacimiento.
Con el objeto de dar a dicho monumento cierto carcter regional,
se utiliz como pedestal para el busto un tronco de araucaria silicificada
del chubutiano, que se extrajo del bosque petrificado situado a unos
treinta kilmetros al Sur de Colonia Sarmiento (Chubut) y 125 kilmetros al Oeste de Comodoro Rivadavia. Ese tronco constituye una pieza
nica, digna de servir de basamento al busto de nuestro Libertador.
El 9 de julio de 1930, me traslad al Yacimiento de Comodoro Rivadavia, para presidir la ceremonia de la inauguracin del busto de San
Martn acompaado del diputado nacional don Ernesto Bavio y el ingeniero seor Eiriz Maglione.
Dio al acto particular brillo, la presencia de la dotacin del crucero
britnico "Dragn", de la escuadra inglesa del Atlntico del Sur, que se
encontraba en esa ocasin en aguas de Comodoro Rivadavia, cuya marinera desembarc para rendrr honores en la inauguracin. Asistieron
adems a la c-eremonia, el 2 batalln de zapadores pontoneros, de guarnicin en el Yacimiento; todo el personal de ste, los nios de las escuelas, as como tambin los habitantes, tanto del yacimiento como del
pueblo de Comodoro Rivadavia.
La ceremonia se realiz, previa asistencia al Tedum, oficiado en la
capilla de Santa Luca, al que concurrieron los jefes y oficiales del "Dragn", jefes y oficiales del 2 batalln de zapadores pontoneros y todo el
personal del yacimiento.
Recuerdo con emocin el momento en que entregu a aquella poblacin, cara a mi espritu, el monumento de nuestro hroe. Dije entonces:
"Levantar un monumento al general San Martn es un deber de toda poblacin de argentinos, porque ello dice del patriotismo que a la colectividad inspira y de las generosas inquietudes que la agitan. Erigirlo
en este centro de trabajadores que tesoneramente luchan por la obtencin de altos beneficios nacionales, que, triunfando sobre los elementos,

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EL PETROLEO ARGENTINO

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desentraan riquezas que producen el bienestar de la familia y de la nacin, es rendir un verdadero homenaje a la gloria y a los ideales que animaron la intensa y fructfera vida del Libertador.
"El general San Martn, fue el cerebro que concibi con ms claridad el plan que haba de acelerar y terminar las guerras de nuestra independencia. Sus virtudes, su carcter firme y su recia voluntad, le permitieron realizar los dictados de su genio militar, que en la sombra de
los campamentos de Mendoza gesta su propia luz e ilumina los Andes, para apagarse en Lima en sublime renunciamiento, legndonos, como padre de la Patria y por los siglos de los siglos, las ms brillantes pginas de
historia nacional que, a modo de faro, orientarn a travs del tiempo el
derrotero del pueblo argentino.
"Seores: cumplimos hoy con nuestro deber levantando en este
yacimiento donde se trabaja, se produce y se progresa, la efigie del Libertador. Pero el verdadero patriotismo exige mucho ms. El sincero
amor a la patria impone ordenar la propia vida en la accin fecunda,
mantenerla con dignidad y cumplirla con honor. Todos los ciudadanos
del pas, cada uno en la esfera de su actividad, deben realizar obra de
benficio colectivo, contribuyendo as a hacer patria grande, y entonces,
slo entonces, la Nacin, consolidada en el derecho, en la fuerza y en el
bienestar moral y material, habr realizado el ideal que alent la espada
del general San Martn, sntesis de inmaculadas virtudes civiles y de pro
funda ciencia militar.
"Y vosotros, camaradas soldados, que habis presentado las armas
al Gran Capitn, libertador de Chile y protector del Per, y habis entonado al pie de su monumento el Himno Nacional, afirmis que seguiris las normas de honor y de conducta que conformaron el brazo y espritu del Glorioso Ejrcito, cuya organizacin en El Plumerilla fue el
anuncio de las dianas de Chacabuco y Maipo? Al igual de aqullas, vuestras armas, que son guardias invencibles de nuestras tradiciones, slo se
emplearn para asegurar el imperio del derecho y el triunfo de la justicia, atributos de la Libertad.
"Seores: declaro inaugurado este monumento, que entrego a la
veneracin y cuidado de este fuerte pueblo. Y tu, peregrino de la Patagenia, t, viajero que buscas porvenir y pasas por su frente, rinde siempre el homenaje de tu saludo, porque as ser ms firme tu carcter, tu
voluntad ms noble y ms puro tu patriotismo".

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CAPITULO XVI
EL PETROLEO DEL NORTE

A fines del ao 1924 realic un viaje a las provincias de Salta y Jujuy con el fin de estudiar la verdadera situacin de los concesionarios de
cateo y explotacin de yacimientos petrolferos en aquella regin de la
repblica, estudio que no slo se referira al aspecto legal, sino tambin
al moral, cuestin sta que por la situacin creada era conveniente analizar para ponerla en claro de manera concreta. La misin que se me encomend concordaba de manera absoluta con los juicios, opiniones y
propsitos que haba manifestado el Poder Ejecutivo desde que fu designado director general de Yacimientos Petrolferos Fiscales, en Octubre de 1922, es decir, organizar en forma slida, metdica y eficaz la
explotacin de los yacimientos de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincu1, para extender enseguida la accin a los yacimientos del Norte y
Oeste de la Repblica, asegurando as para el Estado la fiscalizacin de
esta riqueza y con ello, evitar los graves y difciles problemas de carcter interno y externo que el petrleo provocaba.
El ministro de Agricultura, Dr. Le Bretn, dirigi a los Poderes
Ejecutivos de las provincias de Salta y Jujuy sendas comunicaciones,
hacindoles saber la misin que se me haba confiado en el sentido
de entrevistanne con los gobernadores para cambiar ideas y establecer
dentro de la respectiva jurisdiccin la exploracin y explotacin de los
yacimientos de petrleo. A este respecto, el Poder Ejecutivo Nacional
haba enviado al Congreso el 15 de septiembre de 1923 un mensaje y

proyecto de ley sobre procedimientos para el trmite


y concesin de solicitudes para explorar y explotar petrleo. No habiendo obtenido sancin en ese ao el proyecto aludido, el 10 de enero de1924 dio un decreto disponiendo la reserva de extensas zonas para la exploracin y explotacin d los yacimientos de petrleo, medida sta que tena carcter provisional, hasta tanto se sancionara la ley en cuestin. Serva de
complemento a la disposicin anterior otro decreto dictado simultneamente, por el que se reglamentaba la tramitacin de los procedimientos

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EL PETROLEO ARGENTINO

195

de exploracin y explotacin minera dentro de la zona de jurisdiccin


nacional.
El estado lamentable que ofreca el problema del petrleo en las
provincias del Norte en el ao 1924, como consecuencia de la poltica
de infiltracin realizada por la Standard Oil, que haba puesto en prctica los mismos procedimientos y resistencias internas que motivaron el
decreto de disolucin de diha compaa en su propio pas, consta in
extenso en los siguientes documentos oficiales, algunos de los cuales tuvieron en su momento amplia difusin:
a) el 29 de diciembre de 1924 la Direccin General de Y.P.F. se
dirigi al ministro de Agricultura informndole sobre la misin
encomendada el 24 de noviembre;
b) el 21 de agosto de 1925la Direccin General de Y.P.F. expuso
al ministro de Agricultura la situacin legal de los yacimientos
petrolferos del Norte. El P. E., basndose en la nota referida,
envi el 9 de septiembre de 1925 un mensaje al Congreso Nacional solicitando la sancin de las proyectadas reformas al Cdigo de Minera, "pues es indispensable, deca, cuidar que la
explotacin del combustible nacional se haga en condiciones
legales que aseguren un absoluto y perfecto contralor de los intereses nacionales y que los beneficios de la riqueza minera
contribuyan en algo a las necesidades pblicas, tanto en el orden nacional como en el provincial";
e) el 21 de julio de 1926 la Direccin General de Y.P.F. volvi a
informar al ministro de Agricultura sobre la situacin legal de
los yacimientos del Norte.
El 26 d~ julio el ministro de Agricultura expuso a su colega del Interior la situacin creada en las provincias del Norte, segn la comunicacin anterior, y en el mismo mes el P. E. Nacional envi un nuevo mensaje al Congreso, reiterando el pedido formulado el 9 de septiembre de
1925, y remitiendo como fundamentos el informe elevado por la Direccin General de Y.P .F.
d) y finalmente, la declaracin prestada por el autor ante la Suprema Corte de Justicia de la Nacinel14 de octubre de 1929, Y
e) los informes enviados por la Direccin General de Y.P.F. a la
Comisin Especial de Legislacin del Petrleo, el H. Senado de
la Nacin, el 28 de octubre de 1929.
Me he referido a la difusin que en su oportunidad tuvieron estos
documentos, circunstancia que, naturalmente, hace hasta cierto punto
innecesaria su transcripcin o sntesis. La prensa de la Capital se ocup
con amplitud de esos asuntos y cuando no lo hizo por razn de lo ex-

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ENRIQUE MOSCONI

tenso de las notas a que aludo anteriormente, la Comisin Administrativa de Y.P.F. hizo publicaciones especiales, llegando- y ste es un caso
que al sealarlo expreso mi agradecimiento a mis compaeros de Comisin -a sufragar particularmente la publicacin in extenso de las notas
enviadas al Poder Ejecutivo en la seccin "Campo Neutral" de "La Nacin", con el fin de que la opinin pblica juzgara cabalmente la cues
tin, de trascendencia innegable. En ese sentido, los Sres. Dr. Carlos
Madariaga, General Angel P. Aliara, Dr. Adolfo Gemes y Ral Carranza, con el autor, contribuyeron particularmente, repito, a costear por
partes iguales el valor de la importante publicacin.

EL PROYECTO DE CONCESION DE OLEODUCTO


GESTIONADO POR LA STANDARD OIL POR
INTERMEDIO DEL GOBIERNO DE BOLIVIA

En el ao 1929 la Standard Oil por intermedio de la representacin diplomtica del Gobierno de Bolivia, inici las gestiones tendientes
a obtener del Gobierno Argentino la concesin para construir un oleoducto que partiendo de la frontera argentino-boliviana su terminal llegara hasta un puerto de nuestro litoral martimo. A este efecto el Ministro
de Bolivia en ese entonces acreditado ante nuestro Gob1erno, Dr. J. l\1.
Escalier, realiz repetidas gestiones ante el Poder Ejecutivo, habiendo efectuado a este respec to reiteradas visitas a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales. Relacionado con este asunto, el entonces Ministro de Relaciones Exteriores y Culto Dr. Oyhanarte, requiri
mis puntos de vista y opinin sobre el particular. A continuacin transcribo mi contestacin, por considerar conveniente a los intereses del
pas su conocimiento, para el supuesto caso de una insistencia por parte
de la Standard Oil o bien del Gobierno de Bolivia.
Buenos Aires, diciembre 21 de 1929.
A S.E. el seor Ministro de Relaciones Exteriores y Culto, Dr. Horacio
B. Oyhanarte.
S/D.
En cumplimiento de la misin que V.E. tuvo a bien confiarme, requer de S.E. el seor Ministro de Bolivia, Dr. Jos M. Escalier, los ante-

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EL PETROLEO ARGENTINO

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cedentes relativos al pedido de concesin de oleoducto a construir desde la frontera sur de Bolivia a los puertos de nuestro litoral.
El seor Ministro de Bolivia me facilit un memorandun de seis pginas referente a un convenio provisional de transporte; un ante:royecto de concesin de oleoducto de 18 pginas; un plano indicando el trazado de oleoducto desde la mina Mirtle, sobre el ro Bermejo y Manuei
Elordi, donde ha establecido depsitos y refinera la Standard Oil Co.;
de todo lo cual adjunto copia a la presente comunicacin, agregando
adems un plano que he hecho confeccionar en el que se indican los trazados de los oleoductos que se mencionan en la concesin que, partiendo de Embarcacin, fianlizan en Forrnosa, Santa F e o Campana.
El seor Ministro de Bolivia intercede a favor del proyecto de concesin que solicita la Compaa Standard Oil para construir, mantener y
explotar un oleoducto de una o varias tuberas, con el fin de conducir
petrleo crudo y sus derivados, el que partir de los terrenos cercanos a
Yacuiba, en Bolivia, y que con otra u otra tuberas que saldrn del Bermejo, en la parte sud~ste de dicha Nacin (Embarcacin), irn a terminar en un punto cercano a Formosa, Santa Fe o Campana. Adems, pide concesin para construir, paralelamente a las tuberas de petrleo,
caeras de agua, caeras para conducir gas natural, que podr ser empleado por el concesionario para cualquier uso privado o pblico; lneas
telegrficas y telefnicas y estaciones de radio; estaciones de bombas
necesarias; plantas de almacenamiento; talleres, bodegas, etc.; para construir adems los caminos necesarios dentro de la zona de la concesin y
sus desviaciones cuando el terreno as lo exija; un ferrocarril de va angosta (914 mm.); las lneas de luz y fuerza elctrica requeridas y, finalmente, los muelles n~cesarios en el ro Paraguay o en el Paran.
El pedido de concesin comprende todas las clusulas para asegurar al concesionario el ms libre y seguro uso de aqulla.
Dos son los oleoductos que deben considerarse: el primero, que
partiendo de la mina Myrtle, sobre el ro Bermejo, terminara en Embarcacin, comprendiendo una longiturd de aproximadamente 60 kilmetros, y sera destinado a transportar la produccin que la Standard
Oil Co. obtiene, en la actualidad, en ambas mrgenes del ro Bermejo,
por lo tanto, es un oleoducto que debe clasificarse de internacional,
pues en parte transportara la produccin de petrleo que aqulla compaa obtiene en suelo boliviano; el segundo, que partiendo de Yacuiba,
frontera boliviana, terminara en las inmediadiones de uno de los puertos de Formosa, Santa Fe o Campana, se destinara en primer trmino
al transporte de la produccin que la Standard Oil sola y en sociedad

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ENRIQUE MOSCO NI

con el Gobierno de Bolivia obtiene y se propone llevar a nuestros puertos para, comerciado en nuestros centros de consumo o exportarlo a
otros paises.
Co.nsidero que no conviene a los intereses de nuestro pas acordar
la concesin de ninguno de los dos oleoductos en cuestin, el segundo
de los cuales constituye un verdadero corredor de 1.500 kilmetros de
longitud desde la frontera de Bolivia hasta los puertos de nuestro litoral,
que se entregara a la Standard Oil Co. para uso de ella y del Gobierno
de Bolivia.
Semejante solicitud de concesin no corresponde al estado moral y
a la capacidad econmica, tcnica e industrial de nuestro pas, en virtud
de lo cual el Poder Ejecutivo que nos preside, con altas miras de resguardar la riqueza de los yacimientos y defensa de nuestro patrimonio y de
nuestra tranquilidad poltica, ha concretado y sostiene conceptos monopolistas integrales de la industria petrolfera.
Adems el concepto fundamental que se menciona ha sido favorablemente sancionado por una de las Cmaras del Congreso de la Nacin
y se encuentra a consideracin del H. Senado, que no podr demorar su
pronunciamiento, satisfaciendo as los reiterados requerimientos del Poder Ejecutivo y las repetidas manifestaciones en tal sentido de la opinin pblica.
Por otra parte, y esto como consideracin accesoria, la concesin
es solicitada por la Standard Oil Co., de actuacin conocida en el mundo entero, que en nuestro pas se ha destacado por sus procedimientos
nocivos a nuestra moral, a nuestra poltica y a nuestro bienestar, y que
actualmente se encuentra en litigio ante la Suprema Corte de Justicia de
la Nacin con la Provincia de Salta, cuyos decretos recientes restablecen
el imperio de prescripciones legales desconocidas por el Poder Ejecutivo
del Dr. Corbaln.
Las servidumbres que instituye nuestro Cdigo de Minera en su
artculo 48 inciso 2 no pueden tener aplicacin en circunstancias en
que se esperan sanciones legales que modifican radicalmente las prescripciones de la ley en vigor y cuando esta nueva ley no solamente tiene
todo el apoyo del Poder Ejecutivo de la Nacin sino tambin el de una
de las Cmaras del H. Congreso. Es innegable adems que el Poder Ejecutivo puede dictar resoluciones generales y hasta invadir las esferas legislativas-en casos excepcionales y urgentes, anticipndose a la sancin
de una ley, no acordando servidumbres o suspendiendo la aplicacin de
las prescripciones pertinentes. Lo contrario sera permanecer indefenso
contra el abuso o el peligro inminente, porque falta la ley que propicia
el Poder Ejecutivo y cuya aplicacin le corresponde.

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.

EL PETROLEO ARGENTINO

199

Conceder lo solicitado por la Standard Oil Co., por ms que ello


interese al Gobierno de Bolivia, importara, salvo mejor opinin de V.
E., una grave desventaja para nuestro pas y el arraigo de una compaa
extranjera cuyas modalidades e intereses no concordarn nunca con los
procedimientos e intereses de nuestra Nacin.
Es, sin embargo, posible dar satisfaccin al pedido del Gobierno
de Bolivia tomando nuestro Gobierno a su cargo la construccin de los
dos oleoductos, es decir, el de Aguas Blancas o Embarcacin y el de Yacuiba a Formosa, Santa Fe o Campana.
Pero una obra de esta naturaleza, que importa la inversin de muchos millones de pesos, no puede emprenderse sin antes examinar con
toda prudencia y absoluta seguridad su posible financiacin, sin comprometer las rentas del Estado. Por ello, s el Gobierno de Bolivia o la
compaa solicitante cree tener a su disposicin el petrleo necesario
cuyo transporte por el oleoducto pueda cubrir los intereses y la amortizacin del capital requerido, tendrn que garantizarlo y en consecuencia
el Gobierno Argentino podra emprender la obra. El servicio de los capitales necesarios quedaran garantidos por parte del Gobierno Boliviano
o de la Standard Oil Co., pus se comprometeran a transportar anualmente un mnimo de tonelacias de petrleo.
Teniendo el Gobierno de Bolivia o la Standard Oil Co. la certidumbre de que existe para el transporte el volumen de petrleo para financiar la obra, no habr dificultades de ninguna clase para la obtencin <.le
los fondos que se requieren con el fin de proyectar, construir y explotar
el oleoducto dentro del concepto que informan los proyectos de l~gisla
cin del petrleo a consideracin de la H. Cmara de Senadores.
'
,
En cuanto el oleoducto de A~;,uas Blancas a Embarcacion o de
Aguas Blancas a Orn es una obra que interesa realizar inmediatamente
a la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales y cuya inversin se ha includo en el proyecto de presupuesto para el ao 1930,
pues en breve esta Direccin General inic1ar perforaciones al sur de la
mina Mirtle de propiedad de la Standard Oil Co., por lo tanto, por este
oleoducto se podr transportar no slo la produccin que obtenga los
Yacimientos Petrolferos Fiscales, sino tambin las de las explotaciones
inmediatas.
Por otra parte, la construccin de los oleoductos considerados, especialmente del que trata de llegar a Santa Fe, demanda, naturalmente,
algunos aos, y s el Gobierno de Bolivia tiene un inters positivo en
realizar las regalas que percibe de la Standard Oil Co. as como su propia produccin en su carcter de socio de dicha compaa. podra satisfacer inmediatamente ese propsito construyendo su propio oleoducto

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ENRIQUE MOSCONI

200

hasta Yacuiba y utilizar el transporte de las lneas frreas del Estado,


que desde esa estacin conduciran el petrleo hasta Santa Fe; adems,
para ese mismo transporte, dentro de algunos meses, es decir, dentro del
tiempo necesario para el montaje de los tanques indispensables en Yacuiba, que ser el terminal del oleoducto boliviano, y en los puertos de
embar4ue, tendr a su disposicin las lneas frreas del Estdo: Yacuiba-Embarcacin-Formosa y Y acuiba-Embarcacin-Barranqueras.
Saludo a V.E. con mi consideracin m s distinguida.
E. Mosconi
Director General

EL PETROLEO Y LA ECONOMIA LATINOAMERICANA


CONCEPTO MOTRIZ
,

En dos oportunidades durante mi actuacin como director general


de Yacimientos Petrolferos Fiscales tuve oportunidad de expresar en
breves conversaciones radiotelefnicas mi opinin acerca de la necesidad de la ley de nacionalizacin de/petrleo. Estimo conveniente reproducir esas dos conferencias. pues en ellas expuse las razones en las que
he apoyado la nececidad de dar a la Nacin el dominio petrolfero. A mbas conferencias fueron leaas en el ao 1927.

Nuestra Nacin, al igual 4ue otns latinoamericanas, se encuentra


empeada en la laboriosa y compleja organizacin de su economa. Estos pases constitudos polticamente despus de grandes y penosas di
ficultades, de largas y sangrientas perturbaciones, 4ue tienen su explicacin en la calidad <:,;e los factores tnicos que intervinieron en la conquista y en la evolucin social de la colonia, inician la tercera y ltima
etapa de su historia ascendente.
Emancipados del dominio ibrico, los pueblos sudamericanos, formados por toscos elementos raciales, se deuaten en procura de su or{:;anizacin definitiva, guiados por confusos principios polticos, que van
desde el gobierno monrquico hacia la repblica unitaria o federal, y
disponiendo de rudimentaria base econmica. Mientras nuestras provincias cruzan la larga noche de incertidumbre y desconcierto de la fratricida lucha armada, expresin final de las ambiciones y rivalidades de
personas o de grupos, y solucin a la vez de localismos preados de envidias y enconos irreductibles, germina la nueva vida. De los dolores el
maln indio o mestizo, de la opresin instituda por la barbarie, alumbra al fin, felizmente, la frmula definitiva de nuestra constitucin poltica.

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EL PETROLEO ARGENTINO

201

Las nacionalidades se asientan sobre normas de progreso colectivo.


El trabajo y una evolucin forzosamente lenta, pero inevitablemente segura, alcanzarn el'.,ienestar del pueblo, propsit cardinal que en todos
los tiempos ha orientado el pensamiento y la accin de los hombres de
gobierno patriotas.
Nuestro estatutO provisional de 1815 y la Constitucin de 1826,
que disuelve nuevamente la Nacin en tentativa de organizarse, establecan en sus declaraciones de derechos y garantas principios fundamentales de atraccin del extranjero. Los fundadores de la nacionalidad
comprendieron claramente que necesitaban dos elementos de que no
disponan en la inmensidad del suelo argentino: hombres y capitales. La
Constitucin del 53, reformada el 60, es de una liberalidad excepcigna.l,
inspirada en la necesidad acentuada de atraer y asimilar al extranjero, CJ
todoa los hombres del mundo que quieran habitar nuestro suelo y compartir el imperio de nuestras leyes.
.
Hombres y capitales se requeran para organizar el trabajo y la explotacin de las riquezas nacionales. Hombres y capitales eran necesarios para utilizar los productos del pas, para fomentar y acrecentar sus
valores; para mejorar las condiciones de vida en las ciudades y en la
campaa, para intensificar el intercambio interior y el cpmercio exterior, para utilizar los ros navegables y construir ferrocarriles y puertos,
para equipar al pas, en fm, con los pertrechos y las organizaciones indispensables y accesorios para una explotacin intensa de la riqueza pblica y privada. Slo as podra elevarse a insospechada altura el nivel de
vida de sus habitantes y slo as podra convertirse en realidad el ideal
de libertad espiritual, como fruto sazonado de las fuerzas morales y materiales de la colectividad.
Sesenta y cinco aos de trabajo han elevado la riqueza pblica a
valores muy considerables, si se observa su relacin por habitante. Sin
embargo, necesitamos an de hombres y capitales extranjeros para acelerar y completar nuestro desarrollo; pero los deberes de nuestra poca
y la aspiracin de un ms grande futuro nos indican que el internacionalismo econmico que nos ha formado y hecho nacin debe estar sujeto
a una influencia gradual, tendiendo a transformarlo paulatinamente en
una organizacin econmica nacionalista hasta donde lo permita la interdependencia de los pueblos modernos. Los conceptos constitucionales y normas legales que fueron excelentes a mediados del siglo pasado
son susceptibles de modificaciones si hemos de acelerar nuestra marcha
y alcanzar los objetivos magnficos del prembulo de nuestra Carta Magna_

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202

ENRIQUE MOSCONI

Ha llegado ya el momento de seleccionar hombres y capitales y establecer asimismo proteccin para hombres y capitales nacionales. Organizando el trabajo y las explotaciones de las riquezas nacionales con
hombres y dinero del pas, mejoraremos evidentemente nuestras condiciones de vida, lo que es indispensable si, como lo hemos manifestado,
nos encontramos an en la necesidad de continuar atrayendo inmigracin deseable. Estimulando el espritu de empresa en el capital nacional,
refugiado hoy en la inaccin o en el inters de los Ttulos o cdulas hipotecarias, aprovecharemos los mayores saldos del trabajo y en ello tendremos otra razn ms de mejoramiento . En las actividades industriales,
en las grandes organizaciones agropecuarias que, coordinadas en el intercambio mundial, controlan y fijan, no siempre con toda la equidad que sera de desear, la remuneracin del trabajo de la campaa;
en las industrias de los transportes fluviales, martimos, terrestres y
areos, en el comercio y en las organizaciones bancarias, es tiempo ya
que la inteligencia y el capital argentinos intervengan en ms vasta escala y recojan los beneficios colectivos que hoy se nos escurren de. las
manos.
Con la cooperacin de Europa hemos organizado el pas y lo hemos equipado, colocndolo en condiciones de emprender la explotacin
de sus riquezas y posibilidades en mayor escala; en los ltimos aos los
Estados Unidos, con el envo de capitales y representantes de sus grandes empresas, se incorporaron a nuestras actividades. Podemos, pues,
elegir ahora el elemento que nos convenga; pero, en primer trmino,
nuestro deber es realizar con nuestros propios medios una mxima tarea
y luego aceptar la colaboracin de hombres y capitales, sin distincin de
nacionalidad, siempre que stos se sometan sin reparo a las imposiciones
de nuestras leyes. Capitales que pretendan condiciones especiales, exigiendo un tratamiento de excepcin que algunas veces no ha de poder
acordarse a los del pas, no favorecen a la Nacin; capitales que aspiren
al dominio econmico, que tengan el hbito de t omar ingerencias polticas en los pases en que operan, que empleen por sistema procedimientos y normas inmorales, que pretendan no ser regidos por las leyes en
que se basa nuestra soberana, deben ser rechazados, porque esos capitales llevan en s grmenes de futuras dificultades y perturbaciones nter~
nas y externas.
La situacin de la Repblica Argentina es semejante a la de los dems pases de Latinoamrica, que bregan por la consolidacin de su economa y su progreso moral y material.
En esta organizacin econmica, el petrleo desempea y desempear enlo fu turo un papel trascendente, pues es el elemento indispen-

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EL PETROLEO ARGENTINO

203

sable para fomentar y proteger el crecimiento y desarrollo de la industria nacional y seguir as el proceso evolutivo de los pueblos, que, en
plena expansin de su fuerza creadora, han arribado a un positivo bienestar y consolidado la nacionalidad.
Los pases deLatinoamricaque, como el nuestro, explotan petrleo y no posean yacimientos carbonferos o bien no sean stos comercialmente explotables, deben preservar las fuentes de combustible lquido de toda influencia que no sea eminentemente nacionalista; el combustible constituye la plataforma sobre la que se levantar su futura
organizacin industrial.
Por otra parte, esto tiene una importancia capltal, pues la evolucin de nuestros pases podr substraerse a la lucha tenaz que por la posesin del petrleo libran los grandes imperios mundiales, lucha que dificulta el desarrollo, perturba la vida y muchas veces oprime la soberana y la libertad de los pueblos menos organizados y menos fuertes; lucha inevitable, en la conquista del predominio industrial y comercial,
generadora del enriquecimiento de la colectividad triufante; lucha que
dar al vencedor todos los privilegios y la seguridad de defender y mantener esos beneficios.
Es menester nacionalizar y resguardar por el Estado las fuentes de
petrleo, sobre las cuales se cierne el propsito de acaparamiento de los
sindicatos y trusts petrolferos: los gobiernos de los pases de Sudamrica que para mantener la certidumbre de su futuro progreso as lo hagan,
ejercitarn una alta previsin patritica. Nacionalizar y explotar con criterio que consulte el inters de la Nacin los yacimiemtos de combustible lquido, es robustecer la propia economa y al mismo tiempo restar
predominio a los trusts acaparadores que absorben y oprimen con sus
imposiciones y refuerzan su poder explotando nuestras riquezas naturales y utilizando en su provecho los enormes beneficios que de ellas se
obtienen, pero para nacionalizar las fuentes de petrleo, para que el Estado mantenga en sus manos el contralor conveniente y perciba participacin equitativa en los beneficios muchas veces extraordinarios de las
explotaciones, es menester que los hombres de Gobierno den pruebas
de gran espritu de previsin y obtengan en oportunidad la adecuada legislacin.
Las leyes de petrleo, como lo he manifestado en otro lugar, pueden sancionarse con toda facilidad cuando no existe petrleo. Esta observacin es de inters para los pases donde an no ha alumbrado yacimiento alguno, lo que puede ocurrir en forma inesperada. La experiencia argentina constituye un amplio e incontrastable ejemplo. Entre nosotros, a pesar de toda la labor cumplida en cuanto a legislacin se refie-

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204

ENRIQUE MOSCONI

re desde que se descubri petrleo en Comodoro Rivadavia, hace 20


aos, no hemos definido an la ley que d unidad de doctrina e interpretacin a la aplicacin de las normas para la explotacin metdica Y
racional de los yacimientos; que modere, si as fuera necesario, ~1 inters particular que aleje los perjuicios que la ignorancia y la incapacidad
pueden producir en los depsitos naturales; que d, en fin, a la Nacin
la verdadera posesin de sus minas, y que la Nacin y las Provincias usufructen equitativamente sus beneficios.
Dotar a la Nacin de la conveniente legislacin del petrleo cuando por imprevisin se han acordado derechos y se ha puesto en accin
el inters del capital privado nacional, y especialmente del capital extranjero, es obra ardua y patritica. La tarea es digna de los grandes partidos polticos y de los hombres conductores de clara visin. Una nueva
adecuada solucin dar a los pueblos latinoamericanos beneficios de or
den moral, econmico, poltico y social. Una mala solucin producir
efectos diametralmente opuestos, como nos lo demuestran las graves dificultades y los grandes males que han experimentado los pases que no
han resguardado debidamente su riqueza minera. El problema argentino
espera an esa grande y definitiva solucin.
EL PODER DE LA NACION

He aqu la segunda de las conferencias a las que me refiero al comienzo de este captulo.
El reciente y muy notorio desplazamiento del centro de gravedad
de la poltica internacional en el extremo Sur de nuestro continente,
por la terminacin del viejo pleito del Pacfico, me induce a considerar
brevemente los factores que constituyen el poder de nuestra Nacin, ya
que dichos factores, representando un valo~ determinado antes del acuerdo celebrado ahora, deben experimentar forzosamente las relaciones derivadas de la terminacin de la controversia chilenoperuana.
Finalizada la liquidacin de la guerra del 79 por libre acuerdo de
las dos naciones, stas se encuentran hoy desprendidas del recproco
aferramiento en que las mantena la situacin emergente del conflicto,
Y aparecen en la actualidad como dos unidades internacionales en condiciones de intervenir con toda libertad de accin en el concierto sudamericano, cuyo equilibrio poltico ha adquirido por tal causa una nueva
Posicin. Sin sorpresa hemos ledo las manifestaciones que hiciera el ex

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EL PETROLEO ARGENTINO

205

canciller chileno el 18 de mayo (1) ltimo: "En estos momentos de satisfaccin para chilenos y peruanos, dijo, deben ambos pueblos escrutar
con mirada avizora el porvenir, para comprender las ventajas de todo orden que significara en el maana el trmino de la cuestin de Tacna y
Arica y la unin de Chile y el Per".
La cordialidad, el respeto mutuo, el espritu fraterno entre Chile y
la Argentina, que han existido, existen y deseamos sinceramente se acenten para bien comn, no pueden sufrir disminucin ni sentirse rozados por conceptos que expresen justas aspiraciones patriticas.
En las relaciones internacionales pueden seguirse dos directivas: la
de las intenciones ocultas, origen de la desconfianza que conduce a un
recproco e intil desgaste de fuerzas, a la exageracin del armamentismo, que en los pases de Amrcia del Sur, por el grado de su desarrollo
cultural y econmico, slo es ilusin de fuerza, ya que resulta contraproducente querer acopiar armas y pertrechos blicos si ello no corresponde al poder econmico de la Nacin. Este camino demanda, como
consecuencia, la inversin de crecidos caudales que, por la razn expresada anteriormente, tendran fin provechoso si se emplearan en destinos
ms productivos, que son los que en realidad constituyen la base de la
organizacin de la paz y de la guerra.
La otra direccin es la indicada para el crecimiento armnico de
nuestros organismos nacionales y la firme orientacin de nuestros destinos. A ella conducen los acuerdos internacionales, las convenciones
aduaneras y las vinculaciones econmicas que fomentan el intercambio
comercial sealando rumbos de progreso y bienestar, y que para que lleve en s la garanta de su seguridad tiene la exigencia de una proporcionada organizacin militar.
La posicin geogrfica de nuestro pas, su topografa, la extensin
de su latitud, los ros que lo surcan, sus praderas cubiertas de ganados,
sus trigales infinitos, sus recursos enormes y sus esplndidas posibilidades forman la base del optimismo argentino. Desearnos la prosperidad
vecina, pero queremos que no se perturbe el progreso nuestro. Somos
arnericanistas porque siempre Buenos Aires ha alimentado ideas altruistas, demostradas en las luchas de la emancipacip poltica, como lo volveremos a demostrar con la palabra, con el ejemplo, con la gua experimentada en la contienda de la emancipacin econmica.
Toda intencin prepotente, todo propsito desorbitado que persiga el engrandecimiento a expensas del vecino, que pretenda consagrar
una violacin o una injusticia, un abuso o una usurpacin, nos tendrn
(1) De 1927

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ENRIQUE MOSCONI

siempre dispuestos a repudiarlos y a combati~los. La presin, venga de


donde viniere, sublevar el espritu de nuestra nacionalidad y nuestro
sentir latinoamericano.
Las naciones . de Amrica tienen un evidente inters en prestarse
mutua cooperacin. Libertadas y constitudas por su propio, esfuerzo
y a travs de grandes sacrificios, deben resolver en armona los problemas de su economa para la consolidacin definitiva del bienestar nacional, pues disponen de todos los elementos que ello requiere. Llegaremos
a formar as un conjunto tnico, poltico, social y econmico que se
contraponga a la influencia de la Amrica del Norte y equilibre la accin hasta hoy preponderante de la influencia europea. La clara visin
de los estadistas, la gestin inteligente de los hombres de gobierno, conducirn a la nacin, sin dificultades en su recorrido, al trmino final de
la trayectoria histrica en nuestra Amrica.
Mientras tanto, nuestro deber es observar atentamente el horizonte poltico internacional y cuidar los factores que constituyen y dan expresin al poder de la Nacin, porque de tal modo honramos nuestro
pasado, mantenemos el espritu vigilante sobre nuestro presente y garantizamos nuestro porvenir. Examinando brevemente la esencia de este
poder y su modo de accin nos convenceremos de que el mantenimiento de su eficiencia slo puede ser garantizado cuando se dispone de una
adecuada organizacin para la guerra.
Ahora bien: como la guerra se define por el predominio de uno de
los poderes en lucha, para doblegar al enemigo ante nuestra decisin, es
decir, para lograr el objetivo poltico de la guerra, es menester llevar a la
contienda el mayor conjunto de elementos materiales y fuerzas morales,
la mayor suma de energa fsica, o, en otros trminos, las constitudas
por el patriotismo de la Nacin, la expresin econmica del pas, la virtud guerrera del ejrcito y las condiciones y aptitudes del general en jefe.
En la guerra entre naciones, la mayor energa fsica ser la que
triunfe hasta tanto sta no pueda ser reemplazada por las decisiones de
un tribunal superior, capaz de imponer sanciones morales a los Estados;
bello ideal que debemos auspiciar con buena voluntad, an cuando estemos convencidos de que no ser realizable mientras no se destruya hasta
su raz el sentimiento de nacionalidad e independencia, que es la caracterstica esencial del mundo moderno. La Sociedad o Liga de las Naciones slo tendr por efecto aumentar de ms en ms el radio de los conflictos de nuestro tiempo. A las guerras entre naciones, seguir la guerra
entre grupos de naciones; las razas, los continentes, lucharn unos contra otros, y en el gran conflicto que se avecina, como consecuencia
del pregonado desarme en teora y armamentismo en la prctica,

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o bien como consecuencia del acumulamiento de tcnica y de materiales y elementos de destruccin, no habr neutrales; la guerra caracterizada por la lucha area y submarina, servida en forma inesperada por la qumica y la electrnica, alcanzar lmites insospechados, pues llegar h~ destruir la vida sin distincin de sexos ni edades.
Estas perspectivas nos llevan al convencimiento de que debemos asignar una importancia principal a la formacin de las aptitudes profesionales especializadas, que permitirn la eleccin de los hombres que
deben preparar la Nacin para conducirla con felicidad a travs de los
conflictos en que se pudiera encontrar.
La organizacin de la educacin moral del pueblo y la seleccin de
los hombres conductores; la organizacin de la produccin, o sea la valorizacin de las riquezas naturales; la coordinacin y el empleo de la
energa fsica resultante, son los valores que determinan el Poder de la
Nacin. Las cualidades moral, fsica e intelectual del material humano;
la coordinacin de las fuerzas productoras que en determinado momento se orientan hacia un fin nico, la adecuada utilizacin y conduccip
militar del poder emergente, darn la seguridad del triunfo y depredommw.
La organizacin de nuestra produccin, fomentando el crecimiento y desarrollo industrial, importar grandes y generales beneficios, y ser a la vez condicin indispensable para un amplio y completo reaprovisionamiento de elementos blicos, por cuanto una estructura militar
que no se respalde en una slida organizacin industrial, dada la tcnica
moderna, es una fuerza que corre riesgo de desvanecerse. Para ello es
menester impulsar ~.las empresas industriales por medio de estmulos adecuados al capital nacional, puesto que as acrecentamos el valor de
nuestras fuerzas. Un pequeo nmero de industrias es fundamental para la eficiente utilizacin de las instituciones armadas y de este reducido
nmero faltan algunas en nuestro pas, no obstante que ya pueden radicarse en l, dada la importancia y el volumen del consumo interno. No
hacerlo es imprevisin, pues las fabricaciones establecidas en el pas no
slo garantizan los reaprovisionamientos, que representan la vida, o la
muerte una vez estallado el conflicto, sino que nos independizan del extranjero, dejando adems como beneficio las ventajas derivadas de un
centro de trabajo y de produccin.
Extraer las riquezas naturales, valorizarlas elaborndolas y activar
el intercambio por el abaratamiento de los fletes ferroviarios y disminucin del costo de los transportes, construir caminos, reducir el precio

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del combustible, aprovechar las fuerzas hidrulicas de las montaas, de


la llanura y del mar, utilizar el viento, que es combustible azul, elevar lo
ms posible el nivel de vida colectivo y el bienestar general, que serena
la conciencia y hace libre el espritu, son los medios de fortalecer a la
Nacin.
Las cualidades del general en jefe en la antigedad y an en las
guerras de los siglos XVIII Y XIX, han tenido una preponderancia extraordinaria en el xito de las tropas. Ejrcitos victoriosos eran derrotados cuando desapareca el conductor, esta circunstancia se advierte en
toda su claridad en las campaas de 1813-14, en las que los franceses
eran batidos donde no se encontraba Napolen y volvan a la victoria .
tan pronto como las tropas sentan el efecto galvnico de la presencia
del Emperador. En los ejrcitos modernos, que son la Nacin en armas,
el general en jefe opera a distancia y su accin est fuera de la vista de
las tropas; el comando es arduo, mucho ms complicado y se multiplican los organismos auxiliares requeridos para la conduccin de las tropas; a la instruccin de masa ha sucedido la instruccin del individuo, y
ste en los diversos grados de la jerarqua debe obrar permanentemente
por propia iniciativa y responsabilidad. Mas, a pesar de las nuevas caractersticas, tan diferentes de las de los tiempos pasados; a pesar de que
hoy se moviliza la Nacin entera, las aptitudes y las condiciones del general en jefe siguen siendo factores principales de la victoria. Su don de
autoridad, fuerza de voluntad y confianza en s mismo, el valor de la
responsabilidad, la nobleza de nimo, que atempera los efectos de las situaciones adversas, la ambicin y el amor a la gloria, son cualidades indispensables del comandante en jefe de las tropas que defiendan el honor de la Nacin.
La opinin de los clsicos subsiste y los grandes conductores, ahora como en el pasado, se destacan especialmente por su carcter, pues
ste debe aparecer en fuerte relieve en el conjunto de sus aptitudes y
condiciones intelectuales, fsicas y morales.
La eleccin de un moderno general en jefe que en determinado

momento tendr en sus manos el destino de la Nacin no puede realizarse con acierto si el ejrcito no es expresin de virtud guerrera y a esto no se puede llegar sin un profundo pat~iotismo del pueblo.
La virtud guerrera exige un cuerpo de oficiales de alta moral y destacado valor profesional, pero tales actividades no se ejercitarn con eficacia y los objetivos no podrn ser logrados si el ciudadano no alienta
un hondo amor a la patria, si no rinde culto a las tradiciones nacionales,
si no siente el orgullo de la historia y del porvenir argentinos, si no aspira a convertirse por su esfuerzo y su trabajo en un hombre capz de

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EL PETROLEO ARGENTINO

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comprensin, de voluntad dinmica y tenacidad activa, que son los basamentos de la grandeza de la patria.
Manteniendo despierto el espritu cvico y el patriotismo del pueblo, desarrollando en el nio y en el il(Jmbre, en la joven y en la madre
el sentimiento del deber, de disciplina, de amor al trabajo y ambicin
de grandeza, toda obra individual llegar al florecimiento y, finalmente,
al xito colectivo; extendiendo la cultura fsica e intelectual se prepara
el material humano con la aptitud necesaria para los grandes esfuerzos
fsicos y m orales; estimulando el crecimiento de nuestra economa y de
nuestras industrias es como concurriremos a la formacin de una conciencia segura de nuestra fuerza, para tomar dominio completo del pas,
vigilar por su integridad y llevar hasta los confines del territorio la vibracin del alma nacional.

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CAPITULO XVU

SINTESIS DE DOS IMPORTANTES LEYES DE


PETROLEO

Con propsitos ilustrativos mencionar sintticamente a continuacin el carcter de las leyes petrolferas de las dos Naciones ms poderosas de la tierra: Estados Unidos de Norte Amrica y Gran Bretaa. Veremos que si bien la primera de las citadas, de amplia facultad al Ministro
del Interior, La Ley es en el fondo de utilidad pblica, amparando los
derechos de la Nacin; en cuanto a la segunda, le acuerda a la Corona la
propiedad del petrleo y gas natural dentro del territorio de Gran Bretana.

LEY FEDERAL DE LOS ESTADOS UNIDOS


EL art. 1o. de La Ley Federal de Petrleo de los Estados Unidos,
sancionada el ao 1934, establece entre otras cosas: "la industria del petrleo de los Estados Unidos de Norte Amrica es de utilidad pblica".
El comercio del petrleo y sus derivados se desarrolla en y entre los Estados de la Unin y con las naciones extranjeras". "Asegurar la defensa
nacional, proteger la riqueza petrolera de la Unin, fomentar la explotacin cientfica de nuestras fuentes de abastecimiento, asegurar el fun-
cionamiento continuo de medios de transporte de la Nacin y rehabilitar los recursos de la industria, de produccin, elaboracin y distribucin, de esta riqueza natural esencial que debe ser conservada".
El art. 2" -Se refiere a la autorizacin del Ministro del Interior para mejor cumplimiento de la Ley.
El art. a- Cooperacin con tres reparticiones.
El art. 4" - Lmite de importacin que debe fijar el Ministro del
Interior.
El art. 5"- Consumo y demanda del mercado. Cuota para transacctones.

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EL PETROLEO ARGENTINO

211

El art. 6 - Cuotas de produccin.


El art. 7 - Certificados de permisos.
El art. so- Disposiciones, reglamentaciones.
El art. 9- Audiencia con el Ministro.
'
El art. 10- Testigos y testimonios.
El art. 11o - Procedimientos judiciales.
El art. 12- Vigencia de las rdenes del Ministro del Interior.
El art. 13 - Penalidades.
El art. 14- Junta de Administracin del petrleo. Su organizacin y funcionamiento.
El art. 15- Ley de restablecimiento industrial de la Nacin.
El art. 16- Clusulas de excepcin.
El art. 17- Aclaracin de las disposiciones.
El art. 18 - Definicin.
El art. 19 -Suspensin de las funciones del Ministro del Interior cuando la capacidad de produccin de petrleo en Estados Unidos
no exceda la demanda para el consumo y la exportacin del petrleo y
derivados en Estados Unidos.
El art. 20- Denominacin: Ley Federal del Petrleo.
Esta es en sntesis la Ley de Petrleo de Estados Unidos de Norte
Amrica. Veremos ahora, tambin sinttcamente, la de Gran Bretaa;
pero antes mencionaremos un prrafo pronunciado por Lord London
derry en su discurso con motivo de la discusin del proyecto de Ley de
nacionalizacin del petrleo en Gran Bretaa. Dijo: "Pero ha llegado
ahora a la conclusin terminante de que a este respecto los derechos
que pueden existir sobre las regalas deben dejarse a un lado, teniendo
en cuenta los intereses del pas de asegurar y garantizar la explotacin
de una industria de cuyo florecimiento depende en tal alto grado el bie
nestar colectivo, tanto desde el punto de vista del comercio, de la industria, como de la defensa nacional.
LEY DE PETROLEO DE GRAN BRETAA
Art. 1 - La propiedad de petrleo existente en extratos en la
Gran Bretaa, en su condicin natural, es otorgada por la presente Ley
a su Majestad y su Majestad tendr el derecho exclusivo de explorar,
perforar y explotar el petrleo, teniendo presente que ninguna de las
disposiciones de este inciso se aplicar al petrleo que, al sancionarse esta Ley, sea extrado legalmente conforme a una concesin an en vigor,

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ENRIQUE MOSCONI

otorgada por las disposiciones de la Ley de Produccin del Petrleo,


ao 1918.
Art. 2- Permisos de exploracin y explotacin.
1) El Ministerio de Comercio (Board of Trade) queda facultado
en nombre de su Majestad para otorgar concesiones de explotacin, perforacin y exploracin del petrleo a las personas
que considere capacitadas.
2) Toda concesin ser otorgada ya sea mediante el pago de una
regala u otra remuneracin que determine el Ministerio de Co.
merc10.
Art. 3o- Disposiciones para el derecho compulsivo de franquear
propiedades.
Art. 4- Facultad de suministrar gas natural.
Art. 5o -Cuenta de gastos.
Art. 6- Facultades de reglamentacin.
Art. 7- Facultades de Inspeccin de Minas.
Art. so- Cumplimiento de los derechos y de las obligaciones por
parte del Ministerio de Comercio.
Art. 10- Excepciones.
Art. 11o - Disposiciones varias.
1) Esta Ley puede ser citada como la Ley de produccin de petrleo 1.934.
2) La Ley de produccin del ao 1918 queda anulada teniendo
en cuenta que esta cancelacion no afectar la validez de ningun a concesin otorgada por disposicin de la Ley anterior.

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CAPITULO XVIII

UN VIAJE POR AME RICA-PANO RAMA


PETROLIFERO DEL CONTINENTE

La organizacin de Y .P .F. haba terminado, prcticamente. Corra


el ao 1927 cuando nos encontrbamos ya tomando las ltimas disposiciones para asegurar un ritmo regular a su funcionamiento, con el fin de
poner en ejecucin, tan pronto como hubiramos logrado este propsito, el plan por el cual la reparticin petrolfera del Estado habra de lograr el contralor del mercado interno de combustibles. Esperbamos
as el beneficio, logrado poco despus, de producir una rebaja apreciable en el precio de los derivados del petrleo, en virtud de la cual se volcaran tierra adentro las fuertes corrientes de oro que hasta entonces y
por exigencias de ese mismo mercado tomaban los caminos de mar.
Al contemplar yo con certeza y claridad el fin de la sostenida y larga jornada que en detalle describo en los dos primeros captulos de este
libro; cuando advert que, coronando muchos esfuerzos, se cumpla finalmente un propsito de nacionalismo sano y amplio, mi pensamiento
fue hacia las naciones hermanas de la Amrica Latina, en el deseo de llevar a ellas mi colaboracin y la experiencia recogida durante la organiza
cin de Y.P.F .. Deba hacerlo, cumpliendo el lgico desarrollo de la
idea inicial. Esos pases, segn mi opinin, tenan que abordar y resolver el problema en forma igual o similar a lo hecho por la Repblica
Argentina, no slo por imposicin de la seguridad de su futuro crecimiento industrial, sino por el beneficio inmediato que significaba la suma, siempre crecida de acuerdo con el movimiento econmico de cada
pueblo, que la accin de la entidad fiscal dejaba en el pas.
Con mi pensamiento puesto ya en esa accin futura, recib una
carta del ministro argentino en Mjico, Dr. Eduardo LabougJe en la que
al anunciarme el envo de varias publicaciones petroleras de aquel pas,
me informaba de una interesante conversacin que haba sostenido con
el entonces presidente de la Repblica, Grll. Plutarco Elas Calles. Deca acerca de ello el Dr. Labougle:

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ENRIQUE MOSCONI

"Das pasados, conversando amistosamente con el Exmo. Seor


Presidente de la Repblica, Gral. Plutarco Elas Calles, en su finca de
!ampo cerca de Mjico, adonde habamos ido a pasar el da_con el Milistro de Relaciones Exteriores, a invitacin de aqul, me manifest que
;i el Gobierno Argentino deseaba mandar a este pas un especialista en
.egislacin petrolera y otro ingeniero o tcnico en petrleo, le sera muy
~ato darle las mayores facilidades, y que, confidencialmente, los insruira sobre todo lo que aqu se ha hecho, lo que se piensa hacer y an
1obre lo que no se ha publicado, por tener carcter secreto.
"Naturalmente, el viaje de los futuros enviados tendra carcter extraoficial.
"Agradec la nueva pmeba de amistad que daba a la Argentina y
e manest que transmitira a Vd. la idea, con la satisfaccin que poda imaginarse.
"Le parece conveniente? En caso afirmativo, le estimar anticiprmelo por cable.
"El general Calles es un gran amigo de la Argentina y se muestra
nuy interesado en conocerla en todas sus actividades progresistas. No
udo todo lo que l hara por satisfacer plenamente la idea que le transnito".
...
... . ... ... ... .. .. ... .. .. ... .... .. .. .... .. .. ... ... .... . .. ... ... ... .. ...
Como se ve, entre mi pensamiento y el que abriga aquel presidente
del gran pas hermano, cuya obra al frente de sus destinos fue formidable, haba una coincidencia superior, de la que se despren dan propsit)S de franca cooperacin. La invitacin formulada por intermedio del
Dr. Labougle fue, pues, aceptada. Sera yo, en mi carcter de Director
General de Yacimientos Petrolferos Fiscales, quien llegara a Mjico, en
viaje de observacin y estudios, con el fin de que la cooperacin recproca diera recprocos beneficios. Compartido este criterio con los
miembros de la Comisin Administrativa de Y.P.F., qued resuelto mi
viaje, dndose cuenta inmediatamente de ,este propsito al gobierno de
Mjico por intermedio de nuestro representante diplomtico, de quin,
a principios de noviembre de 1927, reciba una carta, cuyo texto era el
siguiente:
"En mi poder su apreciable del 3 de septiembre ppjo., de cuyo
contenido quedo impuesto con verdadero placer. Hago en su poder m
cablegrama dirigido por intermedio del Ministerio de Relaciones Exteriores, manifestndole que su viaje a sta ser muy bien recibido tanto
por el presidente Calles como por los dems miembros del gobierno".
Contaba ya con la autorizacin del Poder Ejecutivo Nacional para
la realizacin del viaje, aceptando la invitacin del gobierno de Mjico.

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EL PETROLEO ARGENTINO

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El presidente de la Repblica doctor Alvear la acord interpretando


ideas que inspiraba su obra de gobierno. Y trazado ya el itinerario, sobre
la base del viaje al pas latino del norte, ampli la idea inicial, procurando que la obra propuesta se extendiera a otras naciones. De ah el cambio de ruta y la desviacin que era necesario imprimir a sta, para llegar
a Colombia. Rpidos fueron luego los estudios necesarios para la gira en
si, de manera que en poco menos de un mes qued definitivamente fijada mi partida, as como la tarea a cumplir durante ella. Recogera antecedentes y mantendra conversaciones en las capitales de los pases que
tocaran los barcos en los viajes de ida y regreso, abriendo en esa ruta el
amplio parntesis que comprendera mi estada en Mjico y Colombia,
as como la obligada permanencia en Nueva York, para estudiar la situacin de la industria petrolfera en el pas del Norte, desde un punto de
vista puramente tcnico y establecer comparaciones con respecto a los
trabajos que se realizaban en nuestros yacimientos.
A bordo del barco norteamericano Westem World emprend viaje el
15 de diciembre de 1927, acompaado por mi secretario privado Miguel
Garca Calle. Escalas fugaces en Montevideo, Santos y San Pablo, Ro
de Janeiro, Baha, Trinidad hasta llegar al lugar de destino de esta primera etapa, ~ueva York. En todos los puntos indicados fu recogiendo
antecedentes de la situacin en que se hallaba el comercio de combustibles y de los que, en primer trmino, se desprenda la situacin de privilegio en que se encontraba nuestro pas, gracias ya a la accin de Y .P. F.
El estado de cosas en Uruguay y Brasil, lo dir en pocas palabras, era
semejante al que haba imperado en la Argentina aos atrs. Es decir,
que el comercio de combustibles y los precios que stos tenan eran regidos por el dlar, cuyas oscilaciones repercutan sensiblemente sobre
las tablillas indicadoras de la cotizacin diaria de la nafta. Y para que el
sirnil fuera perfecto, las mismas empresas dominaban esos mercados.
Cun diferente era ya la situacin nuestra! Y eso que an no se haba
registrado ninguna baja en los precios, sino que el beneficio consista en
mantener firme la cotizacin de 24 centavos el litro, que rega a la sazn en Buenos Aires. En Montevideo y Ro de Janeiro, para no citar
ms que las capitales, se pagaba 26 centavos por litro de nafta, no obstante hallarse ms cerca que nosotros de los puntos proveedores.
Se afirm con esto mi propsito de cooperacin. Punto extremo
de una ruta comercial que se iniciaba en los lugares de produccin de
combustibles extranjeros, Buenos Aires y por ende la Repblica Argentina, resultaba beneficiada de manera ilgica, si se ven las cosas comercialmente. Pero, -y ya en tren de anomalas, que en estas cuestiones de
petrleo dejan de serlo muchas veces, -ese beneficio no repercuta a la

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ENRIQUE MOSCONI

inversa, es decir, en perjuicio de los proveedores, sino que castigaba a


esos pueblos intermedios. Sobre sus finanzas recaa el efecto de la accin favorable de Y .P .F. Y sobre esas finanzas tendra que gra\Qtar -lo
supuse entonces y lo confirm ms tarde- toda rebaja que Y .P.F. estableciera en el mercado argentino.
Esta situacin de los pases de Amrica Latina variaba esencialmente, como es de suponer, en Nueva York y, como derivacin lgica,
en todo el territorio de los Estados Unidos. La competencia de industrias locales haca que la situacin del consumidor de combustibles y lubricantes fuera excelente. Nafta y aceites a precios bajos y sitios de expendio magnficos -esa competencia determin el establecimiento de
las estaciones de servicio, que en aquel entonces tenan entre nosotros
incipiente y precario desarrollo-, lugares de aspecto alegre, que a cada
paso se ven por los magnficos caminos de aquel pas y que en su grata
presentacin estn indicando al viajero observador cun intensa es tambin all la lucha por lograr el predominio en el mercado interno de los
combustibles. A ms y ms bellos lugares, mayor y ms cruda lucha entablada en cada estado norteamericano.
En aquella ciudad realic estudios sobre los elementos que haban
de adquirirse para Yacimientos Petrolferos Fiscales, en primer lugar sobre la planta de "cracking" que se destinaba a la Destilera Fiscal de La
Plata. Durante la breve permanencia en Trinidad de la embarcacin que
me conduca, recog antecedentes de valor acerca de este mismo asunto.
Punto petrolfero de importancia mundial, en esa isla trabajan varias
compaas, en el establecimiento de una de las cuales -la Leaseholds
Company, de capital britnico-, obtuve informaciones de inters que
me facilitaron el trabajo que deba realizar en Nueva York.
Tuve, pues, en esta ciudad momentos libres, que me permitieron
conocer algunos establecimientos de importancia, llegando en cierta
oportunidad hasta una de las destileras de la Standard Oil, la que posee
en Bayona. Observ y establec comparacioues, llegando a conclusiones
satisfactorias sobre la eficiencia del personal argentino de nuestras fbricas y yacimientus, as como sobre los sistemas de trabajo imperantes
en stos.
Diecisiete das estuve en Nueva York, al cabo de los cuales emprend viaje a Mjico. En esta Capital me encontr desde el primer momento en casa de hermanos; llegronme demostraciones de afecto que
dejaron en m imborrables recuerdos. Mi buen amigo Jorge Ibarra Garca, entor.:es cnsul general de nuestro pas en Mjico, se adelant a la
grata manifestacin que me esperaba al llegar a la bella capital mejicana.
Numerosas personalidades del mundo oficial, intelectual e industrial de

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EL PETROLEO ARGENTINO

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Mjico aguardaban mi arribo. Eran amigos, en esa amistad iniciada antes


del conocimiento personal, que por ello es la ms grata, puesto que la
ha provocado la comunidad de sentimientos.
En un anochecer magnfico recorr por primera vez las calles de
Mjico, inmediatamente despus de mi llegada. Ciudad alegre, en la que,
por cuidarse tanto el ayer como el maana, se advierte que no hay presuntuosa vanidad de progreso sino un noble orgullo de tradicin. As se
est haciendo el carcter de este pueblo. Aquel ambiente no me era extrao; lo conoca ya, porque conoca a sus hombres. Y entre stos, los
que el pueblo ha llamado para gobernarlo, saben cuidar la fortuna que
en su tradicin recibieron de sus mayores. Desde Madero -aquel romntico genial de la Revolucin, cuyo recuerdo inspira a los hombres de
hoy- hasta nuestros das, Mjico ha tenido una sucesin de gobiernos
que han sido la expresin exacta de ese pueblo, en cuanto a sus sentimientos .de libertad y democracia.
Slo he tratado al general Plutarco Elas Calles y de l recib esa
impresin. Conocedor de los problemas de su pueblo, encar resueltamente su solucin. Levant al indio; le cre necesidades para elevar su
nivel de vida, y mientras tanto, hasta que el indio no fuera ciudadano de
Mjico, en la amplitud que la libertad da a ese trmino, trab la inmigracin, se opuso, mejor dicho, a ella. El indio, deca el general Calles, debe ser dueo de su vida y saber que lo es; entonces estar en condiciones de tratar con el extranjero que llega a su pas y luchar por la vida en
igualdad de condiciones. Entonces habr llegado la hora de admitir al
extranjero.
En cuanto al del petrleo, problema de hondas races en Mjico, al
que debe casi todos sus trastornos internos, casi todas sus luchas fratricidas, tambin el presidente Calles supo encararlo, continuando en este
sentido la obra de Carranza. Podemos decir que durante el gobierno del
general Calles entr a regir la Constitucin del ao 17, cuyo artculo 27
es el cdigo ms completo y que ms ampliamente haya defendido los
intereses petroleros de un pas.
De ah las dificultades con que tropez el gobierno del pueblo her
mano para ponerlo en vigor, destruyendo un estado de cosas asaz dai
no para sus intereses. Se plantearon entonces problemas ms graves, si
cabe, que los que se trataba de resolver, a los que el presidente Calles
procur dar solucin y si no lo consigui en la forma amplia de sus de
seos de gobernante, los puso en camino de ella, y ya se est logrando,
gracias al empeoso patriotismo de los hombres que dirigen all estas
cuestiones.

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ENRIQUE MOSCONI

Llegu a Mjico en la noche del 30 de enero, y en la maana del


da siguiente recib una comunicacin del jefe de protocolo, anuncindome que el 1 de febrero me recibira el presidente de la Repblica en
el castillo de Chapultepec. Deca esto de la simpata con que el mandatario del pas hermano reciba mi visita a la capital y as se lo agradec,
cuando fui recibido en sus dependencias privadas de la histrica residencia. Puedo asegurar que si medi para esa visita el protocolo, no lo hubo
en absoluto durante su realizacin. En todo momento el general Calles
tuvo hacia mi el gesto cordial que se brinda al amigo esperado. Hablamos, naturalmente, de petrleo. Este y el de la instruccin pblica eran
los problemas que ms ocupaban su atencin de gobernante.
Sus primeras frases fueron de un hondo sentido: "Ojal, general,
me dijo, Mjico no hubiera tenido nunca petrleo". Quiere el lector
ms grfica y ms brevemente pintado el grave problema? No explicaba eso la lucha que aquel gobernante deba sostener en defensa de intereses de los cuales saba que estaban pendientes otros, los ms caros,
quiz, de su pueblo, que ha sido siempre un pueblo de libertad y de sacrificio? Recordar siempre aquellas palabras del presidente Calles y las
recordar como ciudadano argentino que desea que su patria no sufra
los males de Mjico, por el nico pecado de ser un pas rico y aspirar
-bendita aspiracin- una lgica situacin de pueblo libre.
Continu mi conversacin con el presidente de los mejicanos. Me
habl de lo hecho y de lo que se proyectaba hacer; se refiri a la obra
de mi ya buen amigo el ingeniero D. Trinidad Paredes, que diriga el Departamento de Petrleo de Mjico y en el que reconozco a uno de los
hombres de ms slida preparacin en la materia. El presidente Calles
tena confianza en la obra de ese profesional. La industria del petrleo
en Mjico adelantara as al cuidado de los gobernantes del pas, que
comprendan el problema en su amplia y profunda magnitud. "Porque
hasta ahora, qu hemos recibido de esa riqueza enorme de Mjico, me
deca el general Calles. El pueblo mejicano ve que se la llevan, simplemente. Y todo en un yacimiento de petrleo de Mjico es perecedero,
como el mismo petrleo. De ah que usted vea que lo que ayer era aparentemente un emporio de riqueza, sea hoy un triste y desamparado lugar. Las instalaciones se han levantado y slo quedan en el terreno esas
bocas abiertas que nada dicen de lo que era ese lugar anteriormente. Da
la impresin de que hubiera pasado por all, arrasndolo toCio, esterilizndolo todo, un fantstico gigante destructor, que va dejando tras s
esas huellas profundas de su accin devastadora". Se opondra l a que
esa situacin continuar. La riqueza de Mjico deba ser, en realidad,
para Mjico, y disfrutada por sus hijos. Me habl despus de otros pro-

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EL PETROLEO ARGENTINO

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blemas, especialmente del de la instruccin pblica. El presidente Calles


haba iniciado una obra de enorme trascendencia en este sentido. La Casa del Estudio Indgena, que visit posteriormente, era la sntesis de esa
gestin del gobernante. Llegaban a ese establecimiento indios puros,
que en muchos casos desconocan en absoluto el espaol, para egresar al
cabo de cuatro aos de estudios como directores de escuelas rurales, para instalarse en los mismos lugares de procedencia.
Eu este aspecto de su obra, el presidente Calles se me present como nuestro gran Sarmiento. Con estas impresiones que trato yo de que
jams se borren, me desped del presidente del pas hermano, que tan
gratamente me acoga, para entrar inmediatamente de lleno en el mundo de Mjico, amplio y amable, generoso e idealista.
Fui conociendo a sus hombres. El ex embajador en nuestro pas,
entonces ministro de Relaciones Exteriores, Dr. Jos M. Puig Casauranc;
el Dr. Alfonso Pruneda, rector de la Universidad, por quien fui invitado
para ocupar el paraninfo del ilustre y secular establecimiento, sustentando una conferencia sobre cuestiones petroleras argentinas; el licenciado D. Luis Rubio Silceo, director de Extensin Universitaria; el Dr.
Manuel Barranco, secretario de la Universidad; el ingeniero D. Trinidad
Paredes, a quien ya me he referido, y los seores Gustavo Ortega e ingeniero Colombo, que le acompaan en el Departamento de Petrleo; el
director del Museo de Arqueologa, licenciado D. Luis Castillo Ledn ;
el ingeniero D. Jos Cuevas, director de la Facultad de Ingenieros; el Dr.
Juan Manuel Noriega, director de la Facultad de Ciencias Qumicas; un
antiguo amigo de los argentinos, el general D. Carlos Cuervo Mrquez,
ministro de Colombia, que desempe igual cargo en Buenos Aires, y
muchos caballer?s ms, todos los cuales dejaron en mi espritu la huella
estimable de su hondo saber y su exquisita cultura. Facilitaron ellos mi
deseo de saber, no slo las cuestiones petroleras de Mxico, de las que
tuve amplia informacin, gracias a la generosa ayuda y a las indicaciones
valiosas de los seores Paredes, Colombo, Ortega, Corzugin y del ingeniero D. Santiago Cordero, sino de todo lo referente a la vida de Mjico,
tan grato a los estudiosos de la Amrica Latina.
Como he dicho, el paraninfo de la Universidad, alta ctedra de
Amrica, me fue ofrecido, honrndome mucho, con el fin de que dijera
desde all a los mejicanos la situacin de la industria petrolera de mi
pas. Fue aquella una de las demostraciones, entre las muchas que reciba durante mi viaje, que tocaron mi emocin. El pblico y el lugar ejercieron por igual influencia en mi espritu. Aqul, en una destacada seleccin de hombres ilustres de Mjico, que con su presencia dieron autoridad a mi palabra; ste, por su accin de siglos en favor de la cultura de

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ENRIQUE MOSCONI

220

nuestra Amrica. Fui presentado por el Dr. Pruneda, en cuyas manos


autorizadas estaban los destinos de la enseanza superior de Mxico, y a
quien guardo el recuerdo de admiracin que su vasta cultura y amplia
autoridad ejercieron en m.
Y no podra salir de ese pas, en este viaje revivido al cabo de ocho
aos, sin pedir que se me permita transcribir las lneas que, ya a punto
de dejar su ilustre tierra, recib del ingeniero Paredes, anuncindome
que mi conferencia se reproducira en el "Boletn del Petrleo" de la
Secretara de Industrias, y en el de "Industria y Comercio", rgano oficial de la misma. Deca as la carta del ingeniero Paredes:
"Debo prodigar mi aplauso a los hombres dirigentes de su patria
por la amplitud de miras que se revela en la manera cmo han abordado
y estn procurando resolver su problema petrolero, no desde un solo
punto de vista, sino en todas sus fases: cientfica, econmica, poltica Y
social., Poltica indudablemente salvadora y benfica para el porvenir de
su pa1s.
Sin duda que la legislacin que estn ustedes a punto de adoptar es
ms radical que la nuestra; pero indudablemente que, dadas las condiciones en que su pas se encuentra, resuelve su problema en una forma
sana e inteligente, ahorrndoles muchos tropiezos y peligrosos escollos.
Al expresar a usted la profunda satisfaccin que nos ha producido
su visita y felicitarle personalmente por la obra que han realizado, me
permito suplicarle transmita nuestro cordial saludo y haga extensiva esa
felicitacin nuestra a las personalidades que con usted estn realizando
la obra a que me he referido y que sin duda merecer la gratitud de su
patria y la simpata, no slo de los pueblos de la Amrica Latina, sino
tambin de todos los que traten de colocarse en un alto nivel" .

He transcripto parte de la carta que al salir de Mxico recib del ingeniero Paredes no,_slo por el valor que sus elevados sentimientos patriticos y sus profundos conocimientos tcnicos dan a esa comunicacin, sino para que el lector advierta de qu manera los hombres a quienes el pas hermano ha confiado el cuidado de su riqueza petrolera estn trabajando con el fin de que su patria llegue a disfrutar ampliamente
de lo que en realidad le pertenece. Mjico ha constituido ya su empresa
petrolera en la que se da intervencin al capital privado y al Fisco, la
"Compaa Petrleos de Mxico", cuya marca "Petromex" viene a significar y har all lo que entre nosotros est haciendo Y.P .F.
La accin de esos hombres, que he mencionado al referirme a mi
visita a la Capital azteca, est reflejada en las iniciativas que se dieron en
un comunicado de principios del ao 1934. Es interesante conocerlo,

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EL PETROLEO ARGENTINO

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sobre todo entre nosotros, porque se advierte el deseo de resolver un


problema planteado por un mismo elemento perturbador, y, aunque
son indudablemente distintos los factores locales -Mjico es pas casi
exclusivamente productor, mientras que la Argentina es consumidorse sigue all el camino que Y .P .F. trazara, como medio ms seguro para
refender la riqueza petrolera nacional. Dice el comunicado a que me he
referido, en el que se esboza la constitucin de la Compaa Petrleos
de Mjico, ya en funcionamiento:
"El abastecimiento de petrleo para las necesidades del pas es un
problema que ha venido ocupando la atencin preferente del Gobierno
Federal con el propsito de alcanzar una solucin que satisfaga los intereses nacionales en forma amplia y definitiva.
"Factor bsico indispensable para el desarrollo de las industrias, el
petrleo constituye adems un elemento sustantivo para la defensa nacional: y por tal motivo es deber ineludible del Gobierno garantizar al
pas el abastecimiento de los combustibles y lubricantes derivados del
petrleo, necesarios para el consumo interior, a precios razonables y bajo el control de elementos nacionales.
"Aunque este consumo representa en la actualidad slo un 40% de
la produccin petrolera total, el aprovisionamiento del mercado domstico no puede considerarse satisfactoriamente resuelto mientras que
las fuentes de produccin, las refineras, los oleoductos y las organiza. clones de distribucin de los productos derivados del petrleo se encuentren en manos de empresas controladas por capitales absentstas,
que fijan a su arbitrio los precios de dichos productos. Puede asegurarse que nuestra agricultura, nuestras industrias, nuestros sistemas de
transportes, nuestro automovilismo y en general todos los mexicanos
consumidores de los productos del petrleo imprescindibles para las actividades industriales o para asegurar muchas de las comodidades de la
vida domstica moderna son en la actualidad tributarios de las poderosas compaas que controlan en Mjico, con capital extranjero, ms del
95 % de la explotacin de los recursos petroleros nacionales.
"Teniendo en cuenta lo anterior, el Gobierno Federal se ha propuesto desarrollar, en materia de petrleo, un programa cuyos lineamientos generales han sido dados a conocer por el Ejecutivo en su mensaje a las Cmaras de la Unin, en septiembre del ao 1933 y que comprende entre otros los siguientes puntos fundamentales:
"1 -Asegurar al pas, por medio de la implantacin de las zonas
de Reservas Petroleras Nacionales, la formacin y conservacin de una
Reserva Fija de terrenos petrolferos que garantice las necesidades nacionales en cualquiera eventualidad.

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ENRIQUE MOSCONI

"2- Crear una empresa petrolera semi-oficial, a la cual el Gobierno aportar el 50 % del capital social en terrenos, de valor petrolero reconocido y cuyo objeto ser: efectuar exploraciones y explotaciones
petroleras; establecer y explotar lneas de oleoductos y gasoductos; lneas de navegacin, estaciones de almacenamiento, estaciones de distribucin y de venta de petrleo y sus derivados, refineras, plantas y sistemas de aprovechamiento y distribucin de gas; efectuar toda clase de
operaciones que se relacionen con la produccin, adquisicin, enajenacin, transporte, almacenamiento, refinacin y distribucin del petrleo y sus derivados, fomentar la inversin de capital mejicano en la industria petrolera.
"3- Procurar por todos los medios posibles la creacin y sostenimiento de una industria petrolera genuinamente nacional, dando ampla proteccin y apoyo a las empresas independientes.
"4- Modificar el sistema actual de concesiones a fin de evitar que
Mjico contine siendo como hasta ahora un gran campo de reserva particular de las grandes empresas extranjeras.
"La primera medida dictada por el Ejecutivo Federal con el propsito de llevar a la prctica esta poltica en materia de petrleo, consisti en suspender el otorgamiento de contratos para la explotacin de
terrenos de reservas que se venan celebrando por conducto del Control de AdmIistracin del Petrleo Nacional; y en activar el despacho
y trmite de concesiones confirmatorias, a fin de dejar definida cuanto
antes la situacin de la propiedad petrolera en la Repblica.
"El segundo paso para el desarrollo del programa fue dado por el
Gobierno Federal al expedir el Decreto de fecha 19 de mayo del ao
'
prximo pasado, que
incorpora todas las disposiciones sobre constitucin de Reservas Petroleras Nacionales y ampla las zonas existentes a
una faja de cien kilmetros de ancho, a lo largo de las costas y las fronteras. Al mismo tiempo se orden la formacin del Catastro de todos
los terrenos de Reservas Nacionales, amparados por el referido Decreto.
"La tercera etapa, quiz la ms importante, se inicia con la promulgacin de la Ley de fecha 28 de diciembre de 1933, que autoriza al
Ejecutivo Federal para organizar una Sociedad petrolera por acciones
que haga posible la regulacin del mercado interior del petrleo y productos derivados, asegurar el abastecimiento del pas en general, y especialmente las necesidades del Gobierno y de los Ferrocarriles Nacionales
y facilitar el adiestramiento de personal tcnico mejicano en los trabajos
de la industria petrolera.
"El Gobierno Federal est facultado para suscribir hasta el 50 % del
capital social; y para la suscripcin del 50 % restante se propone dar

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EL PETROLEO ARGENTINO

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amplia cabida a los elementos nacionales en general y especialmente a


los que en seguida se enumeran:
"Los agricultores que consumen productos derivados del petrleo
para mover sus tractores, bombas de riego y maquinaria agrcola en general.
"Los empresarios mejicanos de transportes terrestres y martimos,
cuyo xito depende en gran parte de un suministro adecuado de combustibles y lubricantes derivados del petrleo a precios razonables.
"Los mejicanos propietarios de empresas generadoras de energa
alctrica que explotan plantas trmicas en la Repblica.
"Los mineros nacionales que emplean en sus trabajos motores de
petrleo o que usan el petrleo como combustible.
"Los dueos de automviles y camiones.
"Los pequeos industriales que usan en sus trabajos motores de
combustin interna.
''En general todos los mejicanos que quieran colaborar en la realizacin de una empresa altamente patritica y obtener al mismo tiempo
los grandes beneficios directos e indirectos que reportar a sus accionistas la Sociedad en proyecto.
"El Gobierno Federal ha recibido ofertas por una cantidad que excede del 50 % del capital social de la empresa que se va a organizar,
monto total de las acciones pagaderas serie B; pero como el propsito
de la Administracin no es el de constituir una empresa cerrada, reservada para un nmero reducido de inversionistas, quiere ofrecer una amplia oportunidad para que tomen parte en la organizacin de la Sociedad y para que disfruten de sus beneficios el mayor nmero posible de
personas, sin ms limitacin que la de ser mejicanos.
''Los ciudadanos mejicanos que cooperen a la formacin de esta
empresa obtendrn una doble ventaja, que consiste: primero, en asegurar el abastecimiento de petrleo y derivad9s necesarios para su consumo a precios razonables, y en forma independiente de las grandes empresas extranjeras; y segundo, hacer una inversin provechosa en acciones que tendrn preferencia para el reparto de las utilidades de la empresa.
"Un examen somero de las caractersticas de la Sociedad "Petrleos de Mjico" basta para comprobar las ventajas que ofrece a los in
versionistas la adquisicin de las acciones de la serie "B".
"La empresa abarcar todas las ramas de la industria petrolera,
produccin, transporte, almacenamiento, refinacin y distribucin del
petrleo y sus derivados.

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224

ENRIQUE MOSCO NI

"El capital de la Sociedad ser de$ 20.000.000.- dividido en dos


series de acciones:
"Acciones de la serie "A", que representa el 50 % del capital y
que sern suscriptas por el Gobierno Federal; y acciones de la serie "B"
que representa el 50 %, y solamente podrn ser suscriptas por meji-

canos.
QUIENES TENDRAN EL MANEJO DE LA EMPRESA
Aunque el Gobierno Federal suscribe el 50 % del capital social, solamente representar en las asambleas un 40% de Jos votos y por consiguiente el manejo de la empresa quedar prcticamente en manos de los
accionistas de la serie "B ", con la nica restriccin de que los votos del
Gobierno sern necesarios para la aprobacin de los asuntos siguientes:
a) Otorgamiento de contratos con particulares o empresas privadas para la explotacin de terrenos de Reserva aportados a la
Sociedad.
b) Construccin de oleoductos, refineras y cualquiera otra operacin cuyo monto ascienda a ms de la quinta parte del capital
social.
e) Medidas encaminadas a regular el mercado interior en el ramo
del petrleo y sus derivados y aumento o restriccin de las explotaciones.
d) Adopcin de alguna de las medidas mencionadas en el artculo
206 del Cdigo de Comercio.
"El Consejo de Administracin de la Sociedad estar formado por
siete consejeros; tres nombrados por el Gobierno Federal y cuatro nombrados por Jos accionistas de la serie "B".
"Las acciones de la serie "B" tendrn derecho a un dividendo preferente anual y, adems, participarn en el dividendo de carcter general
que se distribuir entre todas las acciones una VZ que se haya separado
la cantidad que deber aplicarse anualmente para gratificacin a Jos empleados y obreros de la empresa.
"Los tenenos de Reservas Petroleras Nacionales que sern aportados a Ja Sociedad en pago de las acciones de la serie "A" podrn ser elegidos por el Consejo de Administracin, en toda la extensin que abarcan en la Repblica las zonas de reserva, y el valor que se reconozca a la
aportacin ser determinado por peritos, designados uno por el Gobierno Federal y otro por los accionistas de la sarie ''B" o por un tercero en
caso de discordia.

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EL PETROLEO ARGENTINO

225

"La Sociedad tendr desde luego un mercado seguro para todos


sus productos, pues cuenta con el consumo de los Ferrocarriles Nacionales, que representa ms de un 40 % del consumo total del petrleo de
la Repblica.
"La Sociedad tendr preferenda para comprar al Gobierno Federal
el petrleo procedente de regalas o impuestos cobrados en especie.
Por los datos anteriores, puede juzgarse la importancia de la empresa que se va a organizar y la posicin altamente favorable que ocuparn en ella los accionistas de la serie "B".
"Para llevar a la prctica la organizacin de la Sociedad de acuerdo
con lo dispuesto en el artculo 1 de la Ley del 28 de diciembre de
1933, la Secretara de la Economa Nacional invita a todos los interesados que deseen cooperar con el Ejecutivo Federal en la formacin de esta empresa, a fin de que se dirijan personalmente o por escrito al Departamento de Petrleo de dicha Secretara, manifestando el nmero de
acciones serie "B" que estn dispuestos a suscribir, en la inteligencia de
que el propio Departamento les facilitar todos los informes y datos
que se refieran a la organizacin de la Sociedad.
"Como se dijo arriba, el Gobierno Federal desea ofrecer una amplia oportunidad para que participen en esta organizacin el mayor nmero de elementos nacionales a fin de lograr que la Compaa "Petroleros de Mjico", S.A., sea una empresa genuinamen te mejicana, manejada por mejicanos, para beneficio de los mejicanos".
Durante mi permanencia en la ciudad de Mjico fu recibido por la
Escuela Militar. En aquel magnfico establecimiento, presenci clases en
las que se adverta la slida preparacin que se da a los futuros jefes y
oficiales del Ejrcito mejicano. Tuve oportunidad entonces de decir en
breves palabras la impresin que provoc en m aquella casa. en la que,
por sobre todas las cosas, se indicaba al Mjico de maana un derrotero
preciso hacia un destino feliz y venturoso. Es por ello muy grato para
m apartarme en estas lneas del tema principal del presente libro, para
sealar el recuerdo que conservo de aquel establecimiento de militares
que ha de dar a su pas, estoy seguro de ello, grandes figuras de paz.
COLOllttBIA
Haba desistido de realizar el viaje a Colombia. Mi permanencia en
Nueva York y en Mjico se prolong en forma tal que era menester res
tar a las etapas siguientes del viaje el tiempo que mis gestiones en ambas

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226

ENRIQUE MOSCONI

ciudades haban demandado, superior al que fij el proyecto inicial de


itinerario. Las dificultades que, por otra parte, presentaba el viaje aBogot, por la escasez de barcos en la ruta, eran asimismo otro factor que
influa en mi decisin de continuar viaje directamente al Sur, por el Pacfico, tomando en un puerto de escala los documentos que sobre la situacin petrolera de Colombia haba solicitado al cnsul de la Repblica Argentina en Bogot, el distinguido caballero colombiano D. Guillermo de Anczar, de cuyas atenciones guardo gratsimo recuerdo.
Empero, una invitacin oficial del Gobierno colombiano formula
da ante el nuestro para que me trasladara a Bogot, decidi finalmente
mi viaje a Colombia, donde me felicit de que la situacin que refiero
hubiera impuesto aquella escala. Error lamentable fuera el de no llegar a
Bogot para observar directamente hasta qu punto pretende penetrar
la poltica nefasta de los trusts petroleros y cmo en cada pas hay
siempre grupos -grandes o pequeos, eso no importa para sealar una
edificante accin patritica en favor de los intereses del pueblo a que se
pertenece- que se oponen a esas maniobras y exhiben a la opinin los
manejos de los malos ciudadanos que, desgraciadamente, tambin los
hay en todos los pases.
Llegu , pues, a Colombia. En un pequeo barco frutero -as se les
llama a las unidades de la United Fruit, otra empresa que, en actividades distintas, plantea en los pases del Caribe igual situacin que la Standard en el mundo- me traslad desde Coln, en Panam, a Puerto Colombia, para seguir dos das despus a Bogot en un hidroavin de la
Scadta, que sali desde Barranquilla. Punto final de esa ruta area fue
Girardot, lugar desde el que, tras una noche de viaje ferroviario, llegamos a Bogot. El viaje, como se ve, presentaba ciertas dificultades que
bien vala salvar, lo reconoc posteriormente, para conocer la situacin
petrolera de ese pas.
Poco ms de dos das permanec en la hermosa Bogot, ciudad noble v culta, donde se cultivan los ms exquisitos y elevados sentimientos. Si no me hubiera ocupado de la cuestin petrolera y si sta no hubiese atrado la atencin pblica breves das antes, a raz de una borrascosa sesin de la Cmara de Representantes, afirmara que all no caben
sentimientos de maldad. Pero contra ste -y aqu est la bondad ingnita del hombre de Colombia- existe el castigo divino, que siempre llega.
El profundo sentimiento religioso de aquel pueblo le impone la condicin de ser bueno.
Presida entonces los destinos de Colombia el Sr. Abada Mndez
y era su ministro de Industrias el Dr. Jos A. Montalvo. Ambos defensores decididos del patrimonio petrolero nacional, afrontaban a la sazn

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EL PETROLEO ARGENTINO

227

un serio problema, que era el de la lucha contra los capitales extranjeros


que pretendan entrar en posesin de la enorme riqueza petrolera del
pas. En un hotel de Barranquilla conoc de visita al coronel Ya~s, que
representaba a capitales ingleses y cuyos deseos de dominio de los yacimientos petrolferos colombianos dieron origen a situaciones de resonancia mundial. Era la lucha contra los intereses americanos, representados entonces por diputados nacionales cuya maniobra denunci en
plena cmara el ministro Montalvo. Y bueno es decir que si el coronel
Yates no pudo lograr lo que deseaba, tampoco el trust yanqui logr satisfacer sus propsitos de extender sus dominios en Colombia.
Qu magnfico y patritico gesto el del doctor Montalvo! Defenda en la Cmara de Diputados su proyecto de ley sobre las explotaciones petroleras, que era fuertemente combatido por los nacionalistas
-un sector de dicho cuerpo-, haciendo peligrar su sancin. "Es ya
tiempo -dijo entonces del Dr. Montalvo- que la Cmara sepa de manera definitiva que el celo que estn desarrollando algunos representantes
en la discusin de la ley no obedece a otra cosa sino a defender intereses, a un complot que se ha formado para cerrarle paso a la nueva legislacin sobre hidrocarburos. Es en desarrollo de esa iniciativa que se estn pidiendo reconsideraciones y proponiendo artculos nuevos, para
que, llegado el final de las sesiones, el Congreso tenga que clausurarse
sin haber hecho nada en definitiva. Juzgo, por eso, necesario que la Cmara conozca esas componendas, porque no es posible que triunfen los
que por sobre los intereses generales de los colombianos defienden los
de sus clientes.
Pidi entonces un legislador al ministro que denunciara a los petroleros de la Cmara, y el ministro lo hizo. Dio sus nombres. Acept una
responsabilidad -que quiz haya sido nica en los anales legislativos de
aquel pas ...
Cultiv la amistad del Dr. Montalvo. Con l y con el presidente de
la Repblica, Dr. Abada Mndez, tuve largas conversaciones sobre el tema petrolero, y advert en ambos el deseo de poner fin al estado de cosas que en su patria haba creado el dominio hasta entonces casi absoluto de la Standard Oil. "Es necesario, me deca el Dr. Abada Mndez,
cuidarse de esos intereses que se vinculan a fuerzas polticas y sociales
del pas, pues llegan a detener o torcer la mano de los gobernantes".
Un solo yacimiento tena entonces Colombia en explotacin. Era
el de Barranca Bermeja y estaba a cargo de la Andian Co., filial de la
Standard Oil. Baste decir que en Bogot se consuma la produccin de
ese yacimiento y que en la fijacin de precios se haca valer un hipottico viaje del pmducto hasta las destileras americanas para volver des-

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228

ENRI QUE MOSCONI

pu s al pas, para sealar la abusiva actitud de la empresa petrolera. As


la nafta se venda en Bogot en botellas de 750 gramos a un precio que
equivala a 36 centavos aproximadamente de nuestra moneda por litro
de ese producto.
En Colombia, desgraciadamente, no lleg a sancionarse de manera
definitiva la salvadora ley -se aprob una de emergencia- que propiciaban el Dr. Abada Mndez y su ministro, el Dr. Montalvo. Mi accin
all se limit a sealar el trabajo realizado por Y.P.F. y ofrecer una perspectiva de sus proyecciones y consecuencias. El fin del perodo gubernativo interrumpi all la gestin de aquellos hombres, que no se ha renovado.
Ese mismo propsito, que se respaldaba en hechos felizmente cumplidos, de sugerir a los gobernantes de los pases de Amrica del Sur la
posibilidad y la gran conveniencia que exista en repetir en cada Estado
los trabajos realizados en la Repblica Argentina, permitindoles recoger grandes beneficios para sus respectivas naciones, ese mismo propsito, digo, me llev a entrevistar, ya en viaje hacia el Sur, al Dr. Legua,
que entonces presida los destinos de Per.
Inmediatamente despus de llegar a Lima solicit audiencia para
saludar al presidente de la Repblica. El Dr. Augusto B. Legua me recibi sin demora. Llegu a su despacho acompaado por el edecn de servicio y luego de cambiar los saludos y preguntas protocolares de estilo
en forma breve y cumplida, sintetic al Presidente, en rpido bosquejo,
todo cuanto la Argentina haba realizado con Y.P.F. y los cuantiosos
beneficios que la cosecha de esa proficua siembre aseguraba a mi pas. Y
si breve fue mi exposicin, ms an lo fue la del Dr. Legua. Tuve entonces la impresin, confirmada inmediatamente despus, al recibir el
informe del Departamento de Minas sobre la situacin petrolera peruana, que mi sugestin llegaba tarde. En los yacimientos peruanos ya haban hincado sus colmillos los intereses extranjeros.
Por su parte, el Dr. Legua, sin mayor inters, no demostr comprensin por el asunto que me llev a su presencia. Me manifest que
no era partidario de que el gobierno realizara tales trabajos, que deban
quedar libradas a la accin de industriales y comerciantes. El Gobierno,
me expres, debe mantener la posicin seorial que hoy tiene. Termin
aqu la audiencia, despidindome del presidente Legua, a quien dej
con su ideologa, que, en materia de petrleo, tan pocos beneficios haban de dar al pueblo peruano, a pesar de su enorme riqueza minera.
Mi gestin en Chile fue breve en cuanto a posibles actividades del
Gobierno en asuntos de petrleo, pues aunque ya tena su ley declarando bienes privados de la Nacin los yacimientos que se encontraran en

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EL PETROLEO ARGENTINO

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el pas, no se haba adelantado mayormente en esta cuestin, limitndose las actividades a la bsqueda de petrleo en regiones del sur, con relativo xito. No obstante, el presidente Ibez demostr inters en el
asunto y tuve oportunidad de conversar con l varias veces sobre temas
afines a la labor de Y.P.F. Y seguro estoy de que si su obra de Gobierno
hubiera proseguido, Chile tendra hoy, como ya tiene el Uruguay, por
ejemplo, una empresa de cuya gestin futura se desprenderan grandes
beneficios para la nacin entera, y en el cual tuviera el Gobierno decidda part1c1pacwn.
o

o ,

URUGUAY
Al comienzo del ao 1929 tuve oportunidad de recibir la visita del
Dr. Edmundo Castillo, ministro de Industrias del Gobierno del Uruguay,
acompaado por el qumico Dr. Angel E. Goslino, quienes haban visitado previamente al ministro de Agricultura, Dr. Juan B. Fleitas, del
que recib instrucciones en el sentido de facilitar a los seores nombrados los datos y antecedentes relativos a Y .P .F. que pudieran interesarles
y que en tal sentido les prestara la ms amplia y decidida cooperacin.
Esta indicacin no poda ser ms grata para m y desde ese momento
empezamos con el ministro Casti1'o y el Dr. Goslino largas conversaciones tcnicas relacionadas con la industria del petrleo.
Ambos haban observado inteligentemente desde su comienzo el
desarrollo de Y .P .F. y prevean con certidumbre, pues ello era visible, el
futuro de nuestra organizacin. A ambos los Jominaba la generosa inquietud patritica de querer hacer algo semejante a Y.P.F. en la Repblica del Uruguay. Inteligentes y cultos, despertaron desde el primer
momento toda mi simpata; me encontraba en presencia de dos ciudadanos patriotas deseosos de realizar un bien a su Patria, la hermana Repblica del Uruguay.
En primer trmino, les inform sobre la organizacin general de
Y .P .F., tomando un conocimiento en detalle del funcionar ~ nto de la
Direccin General. Seguidamente, visitaron la planta de. almacenaje de
Drsena Sud, y posteriormente la Destilera de La Plata, inspeccionando con detalle cada una de las secciones que la constituyen y explicncbseles con minuciosidad el proceso seguido en su estudio, en su construccin y en su funcionamiento. Proyectamos luego realizar una visita
a los Yacimientos de Comodoro Rivadavia, pero el tiempo necesario para efectuarla y el escaso de que dispona el ministro Castillo, fue motivo
para que desistiramos de tal propsito.

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ENRIQUE MOSCONI

Durante la visita a La Plata, toda nuestra conversacin gir en


tomo del problema del petrleo. De regreso en esta Capital, los huspedes manifestaron el pensamiento de realizar algo semejante a Y.P.F.
en su pas. Antes de despedirnos, el ministro Castillo me plante concretamente la pregunta: "Qu pensaba yo respecto a la forma o procedimiento con que la Repblica del Uruguay pudiera resolver el problema del combustible dada las condiciones particulares del pas y especialmente la circunstancia de no tener petrleo en su subsuelo". Le inform que, a mi ver, el interesante problema tena solucin. El ministro Castillo me pidi entonces un memorndum, con mis ideas al respecto. Acced gustoso al requerimiento, no sin sealar, empero, que me
sera difcil, como consecuencia de la situacin interna y de los intereses en juego de su pas, apreciar con claridad qu era lo que se poda
realizar y qu lo que no se deba intentar.
Das despus, a raz de las conversaciones realizadas, de las visitas
efe.-:tuadas, del referido memorndum y de la accin patritica, inteligente y tenaz del ministro Castillo y de su colaborador el Dr. Angel E.
Goslino, tom origen la creacin de la Ancap, entidad constituida para
el progreso de la Nacin Uruguaya.
De regreso a Montevideo, el mismo Castillo me dirigi la siguiente
carta:
"Montevideo, agosto 10 de 1929.- Seor General Enrique Mosconi.- Mi muy distinguido y apreciado amigo:
"Ayer somet (para un primer choque de opinin) al Consejo Nacional, el proyecto de creacin de la Refinera de Petrleo del Estado,
en cuya confeccin Vd. me ha prestado una tan decisiva como valiosa
ayuda. Tengo el agrado de envirselo, con la crnica periodstica de la
exposicin verbal que hice al fundarlo y en la que tuve el honor de referirme a los servicios del Ministerio de Agricultura argentino y a los suyos de Vd .. que una vez ms y muy reconocidamente agradezco.
"No s si en la forma un tanto rpida a que, por la brevedad del
tiempo disponible, alud a la Administracin Petrolfera Argentina habr cometido algn error. En tal caso le pido me disculpe.
"Tanto el seor Goslino como yo hemos encontrado insuperable el
informe que tuvo a bien preparar a mi pedido y para nuestro uso. No se
me escapa que Vd., adems de pericia, ha puesto en l toda su buena voluntad. Excuso decirle cun obligado me siento por ello.
"Las luchas econmicas del presente son, a travs de los tiempos,
una reproduccin de las que nos dieran la independencia poltica y en
las que slo incidencias que se pierden en el conjunto de la gran empresa, los pueblos latinos de Sur Amrica y principalmente los roplatenses,

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EL PETROLEO ARGENTINO

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~tuaron

de consuno y se apoyaron con calor de hermanos. Estoy seguro de no excederme en el elogio al decir que la colaboracin del Gobierno argentino, para que mi pas se libere de la dependencia extranjera para el abastecimiento de combustibles, armoniza con la obra de prceres
de Mayo, que lucharon por la soberana de su tierra y la de los pueblos
hermanos.
"Yo no s si mi proyecto tendr xito en las Cmaras, porque an
cuando parezca imposible, hay quienes lo combaten... Creo que en definitiva ser cuestin de tiempo, pero tengo el placer de asegurarle, que
en cualquier caso yo sabr dejar constancia, si la obra llega a realizarse,
de la parte que V d. ha tenido en ella.
"Sin otro motivo, lo saludo con mi mayor consideracin y aprecio.
-Eduardo Castillo''.
Este proyecto tuvo que vencer serias dificultades para su estudio y
sancin en la Cmara de Representantes y hasta hubo de ser abandonado; pero la voluntad decidida y tenaz de quienes lo patrocinaron, antes
como despus, venci en estos ltimos aos todos los obstculos y condujo el proyecto hasta la preparacin y colocacin de la piedra fundamental de la Refinera La Teja, que se realiz el 6 de julio de 1935,
cumplindose as el pronstico que el Dr. Castillo hiciera en su carta del
10 de agosto de 1929.
Para presenciar esta ceremonia fu invitado especialmente por el
presidente de la Ancap, seor Carlos de Castro, y a pesar de no encontrarme totalmente restablecido de mi mal, acced gustoso, venciendo
los inconvenientes del momento, para concurrir a la realizacin del brillante acto y felicitar efusivarnente a los directores de la empresa de Estado que supierqn defender y llevar a feliz trmino esa obra de progreso
para la Nacin Uruguaya y de bienestar para su pueblo.
La crnica de ese acto apareci en la Revista Ancap y en el Boletn
de Y.P.F. NO 131.

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CAPITULO XIX
LA PORPAGANDA NACIONALISTA DE LA "ALIANZA
CONTINENTAL" PRO NACIONALIZACION DEL
PETROLEO ARGENTINO

La entidad que ms sostenido esfuerzo despleg para destacar ante


la opinin pblica la necesidad de que la riqueza petrolfera argentina se
nacionalizara ntegramente, fue la Alianza Continental, fundada el 3 de
mayo de 1927 por el doctor Arturo Orzbal Quintana.
Durante los aos 1927,1928, 1929 y 1930, la Alianza Continental
organiz una extensa serie de actos pblicos y conferencias radiotelefnicas en la Capital Federal, Rosario, Crdoba, Tucumn, Salta, Mar del
Plata, Pergamino, Junn, Concordia, Villa Mara y otras ciudades de la
Repblica. En esta honrosa y patritica tarea de difusin, contribuyeron con inteligencia, ilustracin y acendrado patriotismo, haciendo uso
de la palabra en dichos actos, adems del fundador de la entidad y del
general Alonso Baldrich, consejero honorario de la misma, los siguientes
ciudadanos:
Doctor Carlos Silveyra, ingeniero Nicols Besio Moreno, capitn
de navo Felipe Fliess, doctor Diego Luis Molinari, doctor Carlos Snchez Viamonte, doctor Arturo Orgaz, doctor Julio Aguirre Cliz, doctor
Jorge Len Tedn, doctor Ricardo Parodi, doctor Osear Cosco Montaldo, doctor Carlos Mara Brian, Jos Jolib01s, Gins Peralta Serra, Emilio
Bemat, Federico F. Monjardn , doctor Domingo A. Derisi, Victoria Gonzlez Barroso, Homero Guglielmini, Angel Nez Aguilar, Luis Le1va
Irassar, Jos Luis Cerruti, Carlos Cuenca, Moiss Lebensohn, Leovino
Benavdez, ingeniero M. Matuso, Javier Lpez Zabaleta y el autor.
El 15 de junio de 1929 tuve una largaconferencia con el presidente de la Alianza Continental, doctor Orzbal Quintana, en la que llegamos a la conclusin de que era indispensable sistematizar la propaganda
que realizaba la institucin nombrada en favor de la nacionalizacin y
mQDopolio del petrleo, con miras a crear una gran fuerza de opinin
que C)brara permanentemente en defensa de la soberana argentina, de
ms en ms amenazada por la penetracin del capitalismo norteamericano.

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EL PETROLEO ARGENTINO

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Ped al doctor Orzbal Quintana que concretase en un memorndum los puntos de vista expresados, y que proyectase un presupuesto
de gastos para una campaa de seis meses, a partir del 1 o de julio, agregando que, una vez conocido dicho presupuesto, me encargara de proveer con la ayuda de algunos amigos los fondos que se requinesen.
Con fecha 24 de junio me fue entregado el memorndum, conteniendo como apndice tres presupuestos: N 1, 2 y 3, que se elevaban
en cifras redondas a $ 5.000, $ 6.000 y $ 13.000, respectivamente, suma a invertirse durante el segundo semestre del ao 1929.
Aceptando el presupuesto N 1 ($5.000), contribuyeron con fondos de su peculio particular para sufragar dicha suma los seores: doctor Carlos Madariaga, ingeniero Vctor Valdani, general Angel P. Aliara,
seor Jos Aguerre y el autor.

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DECRETOS DE LOS PP. EE., OBRAS REALIZADAS Y SUS


COSTOS (1922-1930)

Noviembre 18. - Decreto aprobando la creacin del "Fondo de seguros" Yacimientos Petrolferos Fiscales.
1923
Febrero 17. - Acordando los terrenos Fiscales para la Destilera Fiscal
de La Plata.
Marzo 12.- Derogando el Decreto del 31 de Enero de 1919 y autorizando la constitucin de Sociedades Cooperativas de consumo en
tre el personal de empleados y obreros de C. Rivadavia y Plaza
Huincol.
Abril 13.- Decreto por el que se da a la Reparticin funcionamiento
autnomo creando la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales: designa su Comisin Administrativa y aprueba el Reglamento Orgnico que determina con amplitud y en trminos precisos las atribuciones del Director General, Presidente y de la Comisin Administrativa.
Noviembre 13.- Aprobando la expropiacin del edificio e instalaciones
de la panadera del Yacimiento en la suma de $ 51.264.40 celebrando contrato con Alberto A. de Oliveras.
Diciembre 31. - Autorizando a la Direccin General de Y.P.F. a invertir en la destilera Fiscal de La Plata la suma de$ 21.759.35,m/n.
1924
Enero 10. -Estableciendo la ampliacin de la Reserva Petrolfera Fiscal de Comodoro Rivadavia y creacin de nuevas reservas de exploracin oficial de la Repblica.
Enero 23. - Acordando reparaciones en el muelle de C. Rivadavia, invirtindose en ello$ 503.461.10 previsto en el presupuesto.
Junio ' 20. -Acordando a los buques petrolferos todas las franquicias
que por decretos anteriores gozan los buques del Estado.
Julio 8. - Autorizando la adjudicacin a la Compaa Sudamericana de
Electricidad A. E. G. la provisin de maquinarias y montaje de una

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EL PETROLEO ARGENTINO

235

central elctrica en C. Rivadavia, autorizando a la Direccin General a intervenir con tal fin la suma $795.325.84, ofs. gasto previsto en el presupuesto de la Reparticin.
Octubre 30. -Autorizando a la Direccin General a ejecutar perforaciones de avanzada exploracin en tierras libres de pedimentos en la
regin petrolfera de C. Rivadavia, dentro del rea fijada en el Art.
1 o inciso 20 del Decreto de Reserva de Enero 10 de 1924.
Diciembre 10 y 12. - Decretos referentes a la creacin de reservas fiscales y reglamentacin que regir en lo sucesivo para la tramitacin
de solicitudes mineras.
1925
Enero 1 O. - Autorizando la inversin de 48.522.29 o/s. para la ampliacin de la red elctrica en el Yacimiento de C. Rivadavia con el fin
de realizar nuevas perforaciones hacia el Oeste de la zona fiscal.
Febrero 10.- Aprobando la licitacin a la Compaa Sudamericana de
Electricidad A.E.G. por los materiales, montaje y .puesta en funcionamiento de las redes de alta y baja tensin y la construccin de
los edificios para las subestaciones por un importe total de
297.731.40 0/S.
Febrero 16. -Adjudicando a la General Electric Company la provisin
de 100 transformadores de 1 kilovatio cada uno.
Marzo 3. - Autorizando contratar con la firma Fairfield Shipbuibling
and Eng. Ca. la adquisicin del buque-tanque "Florentino Ameghino", de 8.331 toneladas, por el precio de 152.000 libras.
Septiembre 23. - Autorizando a la Direccin General para contratar
con la firma "Ateliers de la Gironde" la construccin del buquetanque "Ministro Frers" por la suma de 177. 000 libras.
1926
Enero 10.- Aprobando la inversin de $ 660.000 en una planta compresora de gas en el Yacimiento de Comodoro Rivadavia.
Enero 10. -Aprobando la inversin de $ 350_000 en la ampliacin de
la planta de almacenaje de Comodoro Rivadavia y de $ 341.670 en
la ampliacin de la ubicada en Drsena Sud.
Enero 19. - Autorizando la inversin de $ 123.000 en la ereccin de
una planta experimental para 1a elaboracin de aceites lubricantes
en el Yacimiento de C. Rivadavia.
Abril 26. -Aprobando la creacin en la Escuela Industrial de la Nacin,
con carcter de ensayo, de dos cursos gratuitos complementarios
de explotacin y elaboracin del petrleo.

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Mayo 6. - En acuerdo de Ministros se resuelve que toda vez que las Reparticiones Pblicas necesiten proveerse de petrleo y sus derivados pedirn dichos productos a la Direccin General Y.P .F.
Julio 22. - Aprobado el convenio celebrado ad-referndum entre el Administrador General Interino de los FF. CC. del Estado y la Direccin General para intervenir en la transferencia de la planta de almacenaje que la primera posea en Santa Fe por la cantidad de $
1.537.289.17 que la Direccin General tiene a su favor por suministro de petrleo a los FF. CC. del Estado.
Noviembre 29. -Encomendado a la Direccin General la investigacin
metdica de la regin comprendida en el Decreto del P. E. de Jujuy de fecha diciembre 10 de 1924 y la realizacin de las explotaciones en busca de petrleo y dems hidrocarburos fludos en la
zona circundante al cateo del "El Quemado".
Diciembre 15. -Aprobando los planos, presupuestos y especificaciones
correspondientes al edificio de la Direccin Genral (Paseo Coln
922) y a invertir en su construccin la suma de $ 975.000, que se
tomaron del fondo de Seguros de la Direccin General de los Y .P.

F.
1927
Febrero 2. -Aprobando el convenio celebrado entre la Administracin
General de los FF.CC. del Estado y la D.G. de Y.P.F. por el cual,
previa deduccin de la suma de $ 387.020,10, que la primera
adeudaba a la segunda, la D.G. quedaba obligada a abonar a la Administracin de los FF .CC. del Estado el precio de todos los materiales y elementos inventariados en pago de la transferencia del
cateo "El Quemado", aprobndose asimismo las dems clusulas
referentes a planos de entrega, pago de jornales y dems gastos
pendientes.
Marzo 18.- En virtud de lo expuesto por la D.G. resuelve: que la D.G.
de Y.P.F. podr, sin perjuicio de las que realice la D.G. de Minas,
Geologa e Hidrologa, ejecutar perforaciones de avanzada y exploracin en tierras libres de pedimento o de cateo, dentro del rea fijada por el art. 1 Inc. 1 del Decreto de Enero 10 de 1924.
Mayo 21. -Destinando para atraque de los buques que operen con la
Destilera, y con este destino exclusivo, la extensin de 140 metros de. muelle en el lado Oeste del Dock Central comprendido entre el Canal Oeste y el galpn W 1 y adems 275 metros de muelle

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EL PETROLEO ARGENTINO

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en el lado Este, extensin comprendida entre las carboneras de


Mann Jorge Depot Ltda. y el galpn No 8.
Junio 7. -Autorizando a la Administracin de C. Rivadavia a invertir
hasta la suma de$ 44.870 en la construccin de un matadero.
Junio 27. -Ampliando el del 18 de marzo del mismo ao con un nuevo
artculo.
Septiembe 30. -Se autoriza a la D.G. de Y .P.F. a invertir hasta la suma
de $ 1.400.000 en la instalacin de una planta de cracking en la
Destilera fiscal de La Plata.
Noviembre 10. -Autorizando a la D.G. de Y .P.F. a adquirir de la National Suply Co. de N. Amrica una planta Newton de absorcin
de gasolina por aceite, para levantar en el Y.P.F. de C. Rivadavia,
invirtiendo a tal efecto la suma de 43.846,39 dlares, oro americano.
Noviembre 16.- Por decreto aprueba el convenio celebrado entre el Sr.
Francisco Tobar y la D.G. de Y.P.F. por el cual el primero cede a
esta ltima todos los derechos que tena o que tienen sobre las 5
pertenencias de la mina "Repblica Argentina" ubicada en la Prov.
de Salta.
Noviembre 10.- Estableciendo que el primer lado de la poligonal que
limita por el Sud la zona de reserva determinada por el inciso 1
del artculo r del Decreto del 10 de Enero de 1924, fuese el paralelo 45 en vez del paralelo 4230 y se tuviese el meridiano 70
como segundo de la misma poligonal desde el paralelo de 45 de
latitud Sud hasta el paralelo 4030, y que el lmite de la reserva sera la frontera con la Rep. de Chile.
Diciembre 27. -Autorizando la modificacin solicitada a los Decretos
'
del 10 de enero
1924 y 30 de junio 1927 ampliando el lmite Sud
de la zona de Investigacin Oficial hasta el paralelo 47o 30'.
1928
Febrero 16.- Aprobando el convenio celebrado entre la D.G. y la Administracin General de los FF.CC. del Estado sobre arrendamiento de 16 vagones-tanques destinados al transporte de petrleo y
sus derivados.
Abril 23.- Queda aprobada la inversin de$ 286.000 para la construccin y montaje de tres tanques de 15.900 m 3
Junio 14.- Autoriza a la D.G. a contratar con la Bethlehem Steel Co.
de EE.UU. de Norte Amrica; la provisin, montaje y puesta en

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238

ENRIQUE MOSCONl

funcionamiento de una nueva unidad de cracking en la destilera


de La Plata, invirtiendo a tal efecto la suma de $ 2.924.217 m/n.
JUlio 18. -Autorizando para invertir una nueva suma de pesos 40.000
que con las anteriores de $ 70.000 y de $ 25.000 m/n se destina
ron a las obras del Colegio Den Funes, que los Misioneros Salesianos de la Patagonia y Tierra del Fuego construyeron en el Yacimiento Fiscal de Comodoro Rivadavia.
1929
Julio 13.- Estableciendo que los surtidores aprobados con anterioridad
al Reglamento del 9 Oct. 1928 debern ser presentados nuevamente a la Direccin de Pesas y Medidas del Ministerio de Agricultura,
a los efectos de su aprobacin de acuerdo con el Reglamento en vigor.
Octubre 15. - Decreto W 11.129 del P.E. de la Provincia de Salta prorrogando por dos aos ms el trmino de cinco aos durante el
cual queda suspendida la admisin de solicitudes de cateo para petrleo y dems hidrocarburos nudos.
Diciembre 30. - Aprobando las bases del convenio celebrado entre la
Universidad de Buenos Aires y la D.G. de Y.P F. la creacin, organizacin y funcionamiento del Instituto de Petrleo y autorizando
a la D.G. a incorporar al presupuesto del ao 1930 y sucesivos la
suma de$ 50.000 m/n para sufragar los gastos del Instituto.

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EPILOGO

De la labor dcil, completa y feliz cumplida por Y.P.F. podemos


deducir las conclusiones siguientes:
1o- Haber suprimido para nuestro pas la situacin de peligro, de
inferioridad y de desventaja que existi hasta el ao 1922, transformndola en situacin de seguridad, de progreso, y de ventaja, de acuerdo a
las cifras que se indican en el captulo B, conquistando durante los aos
1922 - 1930 la absoluta independencia en cuanto a combustibles livianos y pesados se refiere y adquiriendo el dominio absoluto de nuestro
interior, eliminando as la tendencia e influencias extraas que nos aprisionaban hasta ese momento.
2- El conocido y generalizado concepto de que el Estado es mal
a:iministrador deja paso a otro nuevo, respaldado en hechos de que el
Estado es buen administrador cuando quiere serlo, dando y manteniendo con inflexibilidad las normas adecuadas para ello.
3o- Haber mantenido Y.P.F. en su mano la direccin y contralor
del mercado interno y la iniciativa de la direccin poltica del petrleo.
4o- El Estado Argentino ha realizado con Y .P.F. un brillante negocio, pues con el total de $ 8.665.240,90 con que ha contribuido a su
organizacin y desarrollo, segn se indica en el detalle que a continuacin se inserta:
Ley 7059 del 6 de Septiembre 1910 ............. .
Presupuesto General1912 ............. ,........ .
Presupuesto General1913 ..................... .
Presupuesto General 1914. . . . . . . . . . ........... .
Presupuesto General 1915. . . . . . . . . . ....... .... .
Presupuesto General 1916 ..................... .
Acuerdo del 14 de Octubre de 1915 ............. .
Acuerdo del 30 de Diciembre de 1915 ........... .

$ 500.000.$ 1.000.000.$ 1.500.000.$ 1.500.000.$ 1.000.000.$ 1.000.000.$ 1.295.500.859.740,90


$
$ 8.655.240,90

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240

ENRIQUE MOSCONI

Se ha producido hasta Diciembre de 1935 un aumento de riqueza


en la economa nacional de $ 582.605.975,68, suma que sigue aumentando por tratarse de un organismo en marcha.
5- Esto actualiza para nuestro pas la oportunidad, ventaja_y beneficios que reportara realizar otras pruebas inspiradas en el mismo nacionalismo econmico de Y .P .F.
1
7o- El ejemplo de esta reparticin aplicado a otros temas internos
se extender a las otras Naciones de Latinoamrica preocupadas en la
organizacin de su economa y fomento de progreso.
Me refiero especialmente a los servicios telefnico, luz y fuerza
motriz, seguros nacionales, los que podran realizarse mediante la creacin del Banco de la especialidad a la manera en que lo ha hecho la Repblica Oriental del Uruguay o sencilla.Jl?.ente ampliando las funciones
del Banco de la Nacin anexndole una Seccin Seguros, para el servicio
de todas las reparticiones o dependencias del Estado, que tan fuerte
drenaje de oro produce al pas .
......_
8 -El espritu nacionalista que Y.P .F. ha marcado en su labor
seala el camino de nuestra liberacin econmica, de nuestro desarrollo
industrial emprendido por nosotros mismos, con nuestra voluntad,
nuestro esfuerzo y nuestros capitales, gradual y razonablemente sin
impresionismos de proteccin o libre-cambio que puedan resultar
inoportunos y extemporneos, sino resolviendo cada caso segn lo
aconsejen las circunstancias y objetivos propuestos de bien general.
Impmtantes ventajas se han obtenido ya en materia ferroviaria, de la
tierra pblica, de la energa hidrulica, del petrleo, etc., lo que ha exigido y sin duda exigir entre los intereses europeos y nmteamericanos
que actan en la Argentina conjuntamente con los nuestros, rudas luchas de predominio como luchas de sangre demand la liquidacin del
coloniaje y caudillismo. Esa sera la senda que conducira al pueblo
argentino al podero y a la grandeza moral y material.
En ser la accin de Y .P .F. un valioso antecedente a este respecto
reside el mrito de su accin, pues este organ~mo de Estado ha dado a
la Nacin la comprobacin de que nuestro pas ha alcanzado madurez
tcnica y administrativa para organizar y conducir con xito las ms
difciles empresas que caracterizan la compleja estructura econmica de
las naciones modernas. Este sera sin duda el rumbo que debiramos
marcar para convertir a nuestro pas en centro de gravitacin de las
naciones meridionales de nuestra Amrica. Sealemos asimismo que
para bien de la Nacin y la prosperidad de sus habitantes es menester
contemplar siempre en primer trmino la situacin del hombre, obrero
0 empleado, despertando su confianza y dedicacin hacia la empresa

. . _.._

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EL PETROLEO ARGENTINO

241

hacia la cual se le exige que consagre sus energas. En Y.P.F. ese pensamiento, como se ha visto, ha sido norma invariable. Pienso, pues, que a
lo ya hecho, como obra de gobierno, deben sumarse otras ventajas que
llevarn a la consecucin de aquellos propsitos y en tal sentido, no
slo debemos mantener la ley del salario mnimo, sino que debemos
completarla con la de la vivienda mnima como consecuencia del
moderno concepto de solidaridad social.

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INDICE
Pg.
Propsitos ...... .
Prlogo . . . . . . . . .

..

22
29

CAPITULO 1

Antecedentes de la industria petrolfera argentina.- Creacin de una repart


cin para administrar los Yacimientos Fiscales de Comodoro Rivadavia.
-El Yacimiento de Plaza Huincul. -Trabajos de la Primera Comisin
Administradora. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
CAPITULO TI
(La Siembra)

El montaje. - Primeras disposiciones.- Transferencia del Yacimiento de Pla


za Huincul . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

51

CAPITULO Ili

Situacin de los Yacimientos Fiscales de Comodoro Rivadavia y Plaza Huin


cul en diciembre de 1922.- Depsitos de Drsena Sud y otras plantas
de almacenamiento. - Oficina tcnica. -Reglamentaciones. - Admi
nistracin. - Bajo rendimiento de la explotacin ftscal. - Mejoras en
otros servicios e instalaciones. - Muelle. - Electricidad. - Servicio de
construcciones y provisin de agua. -Sntesis de las disposiciones a tomar para aumentar los rendimientos de la explotacin . . . . . . . . . . . . 57
CAPITULO IV

Organizacin del personal. -Asistencia sociaL -Beneficios acordados. - Cooperativas del personal de Comodoro Rivadavia y Plaza Huincul. - Ins
talacin de la panadera. - Viviendas. - Hospital Presidente Alvear. Maternidad. - Sala de Ciruga Dr. Eduardo Zuberbhler. - Servicios
odontolgicos. - Asistencia mdica. - Farmacia. - Comedores para

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empleados solteros. - Comedores econmicos para obreros. - Baos


pblicos. - Creacin de mutualidades. - Colegio Den Funes de Ar
tes Y Oficios. - Escuelas primarias. - Cursos para analfabetos. - Capi
lla de Santa Luca. - Campo de deportes.- Asociacin Mutual de Em
pleados Y Obreros de Plaza Huincul. - Subsidio para gastos de entierro.
- Bonificaciones de Paternidad, Maternidad y Al)tigedad.- Gratifi
caciones anuales extraordinarias.- Promocin del personal . . . . . . . . .

77

CAPITULO V
Electrizacin del Yacimiento de Comodoro Rivadavia. - La organizacin ini
cial. - Organizacin de la Divisin de Geologa. - Creacin y organiza
cin de la Seccin Petrografa. -Divisin Geologa del Yacimiento de
Plaza Huincul. - Divisin de Geofsica. -Seccin Topografa. - El pri
mer oleoducto . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

89

CAPITULO VI
Fondo de Seguro. -Edificio para las oficinas de la Direccin General.- Ins
talacin de los comedores de la Direccin General. - Consultorio m
dico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

97

CAPITULO VII
Formacin del personal tcnico. - Boletn de Informaciones Petrolferas. Cursos complementarios de la Escuela Industrial de la Nacin. -Crea
cin de un Instituto del Petrleo, dependiente de la Universidad Nacio
na! de Buenos Aires. - Cartas y juicios delRector de la Universidad de
Buenos Aires, del Decano de la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y
Naturales, y del Presidente de la Comisin Administrativa de Y.P.F. Convenio suscripto entre el Rector de la Universidad y el Presidente de
la Comisin Administrativa de Y.P.F. - Aprobacin del convenio prece
dente por el P.E.- Local para el Instituto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lOO

CAPITULO Vlll
Destilera Fiscal de La Plata
Consideraciones. - Ubicacin. - Forma cmo se ejecut la obra. - Nueva
planta de "cracking". - Instalaciones complementarias .. - Fbrica de
latas. -Aserradero. Fbrica de cajones. -Decretos . . . . . . . . . . . . . . 117

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CAPITULO IX
La Marcha
Explotacin. -Grficos. -Perforacin.- Produccin. - Industzializacin. Almacenaje. - Distribucin y venta de loa productos elaborados. - 130
Concesin acordada por esta operacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CAPITULO X
Trabajos realizados por la Direccin General de Yacimientos Petrolferos Fiscales en Salta. - Destilera. - Campamento Tranquitas. -Campamento
Ro Pescado . - Veapucio. - Exploraciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

146

CAPITULO XI
La Flota

Composicin de la flota basta 1922. - Adquisiciones en el perodo 1922


1930. - Buques-tanques. - Embarcaciones menores. -Resultado ge
neral de la explotacin desde 1922 a 1930. -Costo de adquisicin de
los buques-tanques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 150

CAPITULO XII
La produccin mundial de petrleo en 1927.- Produccin neta de petrleo
en el Yacimiento de Comodoro Rivadavia. - Produccin del Yacimiento de Plaza Huincul. - Estado de los pozos de Comodoro Rivadavia y
Plaza Huincul. -Produccin de la Destilera de La Plata . . . . . . . . . . . 155

CAPITULO XIII
El mercado de nafta en 1929. - Produccin e importacin de nafta. - La
Direccin Fiscal del mercado. -Agencias, subagencias y surtidores. Precio de la nafta en las repblicas de Centro y Sud Amrica reducido a
moneda nacional. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El 1o de agosto de 1929 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

162

.... . . .. ...

CAPITULO XIV (La Cosecha)


Resumen general
Beneficios que han producido los Y .P .F., que pueden y deben ser aumentados.
- Consideraciones sobre el precio de la nafta. - El concepto que esta
blece el precio uniforme en todo el territorio. - Aplicacin del presupuesto de la reparticin hasta el 9 de septiembre. - Consideraciones y

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juicios formuladoe por la Oficina Judicial investigadora de loa actoe administrativos en noviembre de 1930 sobre la aplicacin del Presupuesto
de 1930.- La orientacin poltica del problema petrolfero nacional de
1922-1930.- Normas seguidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

CAPITULO XV
San Mart(n

Inauguracin del monumento al Libertador en el Yacimiento de Comodoro


Rivad.a'Via ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191

CAPITULO XVI
El petrleo del Norte. - El proyecto de concesin de oleoducto gestionado
por la Standard Oil por intermedio del obiemo de Bolivia. - El Petrleo y la Economa Latinoamericana (Concepto motriz). -El poder de
la Nacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194

CAPITULO XVII
Sfnteaia de dos importantes leyes de petrleo. - Ley Federal de Petrleo en
loa Estados Unidos.- Ley de Petrleo de Gran Bretaa . . . . . . . . . . . 210

CAPITULO XVUI
Un viaje por Amrica. -Panorama petrolfero del Continente. - Mxico. Colombia. - Uruguay. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213

CAPITULO XIX
La propaganda de "La Alianza Continental" Pro Nacionalizacin del Petrleo
Argentino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23 2

CAPITULO XX
Decretos de los PP.EE. y obras realizadas en el perodo 1922-1930 y suacoatos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
Epflogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239

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Este libro, compuesto en caracteres Century, se termin de imprimir en el mes de setiembre de 1983,
en la imprenta Publinautas S.R.L., Moreno 3359,
Buenos Aires, Argentina. Se tiraron 10.000 ejemplares con el sello del CIRCULO MILITAR .

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