You are on page 1of 46

MDULO DE CONTAMINACIN POR RESIDUOS

TRATAMIENTOS
FSICO-QUMICOS DE
RESIDUOS
M JESS KAIFER

Edicin 2005/2006

MASTER EN INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

INDICE

1. CONCEPTOS BSICOS
2. NEUTRALIZACIN/PRECIPITACIN/FLOCULACIN/FILTRACIN
3. OXIDACIN QUMICA. TRATAMIENTO DE CIANUROS
4. REDUCCIN

QUMICA.

TRATAMIENTO

DE

CROMO

HEXAVALENTE
5. SEPARACIN DE FASES. ROTURA DE EMULSIONES
6. TCNICAS

DE

TRATAMIENTO

DE

ORGNICOS

IONES:

MEMBRANAS Y EVAPOCONDENSACIN
7. ESTABILIZACIN
8. DESTILACIN PARA RECUPERACIN DE DISOLVENTES
9. INTERRELACIN

DE

LOS

DISTINTOS

PROCESOS

DE

TRATAMIENTO FSICO-QUMICO.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

1.

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

CONCEPTOS BSICOS.-

Los procesos fsico-qumicos se definen como procesos industriales cuyo objeto es la eliminacin
de los contaminantes presentes en fase acuosa mediante la adicin de reactivos.
Por lo tanto son procesos cuyo objetivo es conseguir un efluente con la calidad requerida para su
vertido y concentrar los contaminantes en una fase slida (lodos) que debe ser gestionada correctamente.
En general y en trminos medioambientales, se deben considerar tcnicas de concentracin, ya que
los contaminantes normalmente no se destruyen, sino, que se modifica su estado fsico lo que
implica su insolubilizacin y por tanto su fcil retirada del medio acuoso.
Los grupos de contaminantes sobre los cuales se puede aplicar estas tcnicas de tratamientos son
los de naturaleza inorgnica, por ejemplo:

Metales pesados

Cianuros

Cromatos (cromoVI)

Arseniatos

Fosfatos

Tambin son aplicables a algunos residuos acuosos que contienen compuestos orgnicos, como
por ejemplo:

Taladrinas (emulsiones agua:hidrocarburo)

Tintes (siempre en medio acuoso)

Pinturas (siempre en medio acuoso)

Soluciones acuosas con trazas de orgnicos disueltos.

Fundamentalmente estas tcnicas de tratamiento van dirigidas a residuos procedentes de las industrias del metal y mas concretamente a la industria del tratamiento de superficies.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

La actividad de estas industrias se centra en recubrir superficies metlicas o plsticas con distintos
materiales con los siguientes fines:

Prevenir la corrosin

Prevenir el desgaste

Aumentar su dureza

Aumentar su resistencia

Modificar su comportamiento ante determinadas parmetros fsicos: conductividad elctrica, transmisividad del calor, etc

Los productos bsicos procedentes de la industria siderurgica son los que reciben un tratamiento
especial en este tipo de industrias con el objeto de aplicarlos posteriormente en sectores como la
automocin, aeroespacial, telecomunicaciones, informtica, energtica, etc.
A continuacin se destacan los procesos productivos ms significativos desde el punto de vista de
la produccin de residuos.
-

Corte mecnico (se utilizan las taladrinas como refrigerantes)

Pulido y conformado de la pieza

Desengrasado (baos alcalinos)

Decapado (baos de cidos concentrados)

Revestimientos

Fosfatacin

Oxidacin andica o anodinado( recubrimiento con un xido metlico)

Procesos de electrodeposicin, tambin conocidos como galvanotecnia (cobreado,


niquelado, cadmiado, zincado, latonado, etc)

Impresin de placas de circuitos electrnicos

Pasivado crmico (utilizacin de Cromo VI)

Pintado (en cabinas de arrastre de agua)

Son residuos muy caractersticos para el tratamiento de superficies los procedentes de los baos de
galvanotecnia. Este proceso se basa en la deposicin electroltica de metales mediante la inmersin
de las piezas en distintos baos. As, la solucin cida, neutra o alcalina que constituye el bao en

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

la cual el metal a depositar se encuentra en forma inica, al introducirse la pieza tiene lugar la
reduccin del mismo sobre su superficie, cubriendo la misma. Las propiedades especficas del
electrolito dependen de su composicin, as se aplican recubrimientos de Zn, Ni, Cu, Cd, Ag, Sn,
Au, etc.
A veces, estos baos estn formados por complejos de cianuro-metal en medio fuertemente alcalino, sin embargo, las dificultades en su tratamiento as como en su utilizacin ( manipulacin, etc)
estn eliminado estos baos del mercado para ser sustituidos por baos cidos.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Las reacciones que tienen lugar se observan en el ejemplo (zincado cido):

nodo:
Deposicin del Zinc

Zn2+ + 2e- Zn

Generacin de Hidrgeno

2H+ + 2e- H2

Oxidacin del SO42-

2 SO42- S2O82- + 2e-

Descomposicin del S2O82-

2 S2O82- 2 SO42- + 2SO3 + O2

Sntesis de H2SO4

SO3 + H2O H2SO4

Electrolisis del H2O

2H2O 4H+ + O2 + 4e-

Ctodo:

Adems, debe tenerse en cuenta que en estos baos contienen otros compuestos de forma
minoritaria cuya funcin es ayudar a la conservacin del bao. Entre estos compuestos
podemos destacar a los siguientes: tensoactivos , EDTA (para formar complejos con los
metales y evitar su precipitacin), cidos orgnicos dbiles, etc.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Las tcnicas de minimizcin aplicables a los productores de estos tipos de residuos para reducir su
impacto ambiental siguen los siguientes criterios:
-

Uso de tcnicas de fabricacin que minimicen la generacin de residuos

Sustitucin de sustancias empleadoas por otras menos peligrosas

Empleo de tcnicas de recuperacin, reciclado de sustancias generadas y utilizadas en


el proceso.

Sin embargo, a pesar de la aplicacin de estas tcnicas, los residuos se seguirn produciendo (aunque es deseable que se reduzca su cantidad con el empleo de las mejores tcnicas disponibles) y
debern ser tratados de forma adecuada.

2.

NEUTRALIZACIN/PRECIPITACIN/FILTRACIN

Precipitacin.Son los procesos bsicos que componen el tratamiento fsico-qumico, como se explicaba en el
primer apartado, se van a a aadir reactivos para insolubilizar los contaminantes presentes y al
estar fundamentalmente destinadas a la eliminacin de metales pesados, las reacciones de precipitacin qumica son ampliamente utilizadas.
Los procesos que van a intervenir en la eliminacin de los metales pesados son:
-

Precipitacin

Floculacin

Sedimentacin

La precipitacin se basa en alterar el equilibrio qumico del sistema excediendo el producto de


solubilidad de las especies. Esta alteracin puede alcanzarse por varios mtodos, en general se
realiza mediante:
1

Adicin de sustancias que reaccionan con el compuesto para dar lugar a una forma
poco soluble (precipitacin de sulfuros)

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Adicin de sustancias que alteran el producto de solubilidad produciendo la insolubilizacin (precipitacin en funcin del pH).

Cambio de temperatura de una solucin en la direccin que provoca una disminucin


del producto de solubilidad, ya que la solubilidad de los metales se representa en la
figura 1.

Figura 2. Curva de precipitacin de los metales (Lanouette)

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Los metales pesados se precipitan como hidrxidos mediante la adicin de hidrxido sdico o cal
hasta alcanzar el pH de solubilidad ms bajo. Cuando el metal es anftero, la precipitacin debe
mantenerse en un rango especfico de pH, ya que fuera de este rango se presenta en forma soluble.
M P++

+ Ca(OH)2

M(OH)2 +Ca++

Con la utilizacin de cal como reactivo, adems del hidrxido metlico precipitan tambin los
carbonatos y el sulfato y exceso de hidrxidos generando un volumen superior de lodos a depositar.
Los metales que ms frecuentemente se encuentran en los residuos son: Fe, Zn, Cu, Ni, Pb, Cd, Cr.
El precipitado formado insoluble en agua, se elimina de la solucin mediante decantacin y posterior filtracin.
El lodo separado pasar a ser un residuo y a tener que ser caracterizado para su gestin adecuada.
El diseo del tratamiento se realiza mediante el ensayo conocido como jar.test con el objeto de
determinar la cantidad de reactivo, la dosis y el pH ptimo. Casi nunca se recurre al clculo estequiomtrico ya que las limitaciones cinticas y el efecto del in comn ocasionan un consumo de
precipitante de al menos 3 veces superior al terico.
Es importante considerar que el trmino de precipitacin se reifere nicamente a procesos de insolubilizacin de uno de los componentes, la eliminacin de las partculas formadas envuelve normalmente otros procesos.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Tabla 1.- Caractersticas de los reactivos de precipitacin


CARACTERISTICAS DE LOS REACTIVOS
NaOH

Ca(OH)2
general

Uso

Pequeos consu-

CO3Na2

SNa2

Slo si es requerido

Slo si es requerido

mos
Precio

Bajo

Alto

Moderado

Alto

Velocidad de

Baja

Muy Alta

Moderada

Moderada

Separacin

Muy

Moderada

Moderada

Muy difcil

precipitado

buena

(c/polielectrolito)

(c/polielectrolito)

(c/polielectrolito)

Calidad

Buena

Buena

Buena

Excelente (difcil

reaccin

eliminacin Sulfuro)

efluente

Floculacin.La precipitacin de metales presentes en disolucin conlleva la utilizacin de los procesos de separacin de slidos.
Muchas tcnicas de separacin de fases slidas y lquidas se asan en la utilizacin de la fuerza de
gravedad y/o fuerzas inerciales para eliminar las partculas slidas. Las fuerza que actan son:
-

Fuerzas gravitacionales

Fuerzas inerciales

Fuerzas electrostticas

Fuerzas interinicas

En las partculas de pequeo tamao predominan c y d, las cuales tienden a repeler partculas,
causando suspensiones indefinidas de slidos en suspensin.
La floculacin consiste en la aglomeracin de partculas pequeas, los mecasnismos que se desarrollan estn relacionados con la carga de las partculas y su superficie, su actuacin consiste en
originar:
-

Desestabilizacin qumica de fuerzas superficiales repulsivas

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Englobamiento fsico-qumico de las diferentes partculas

Los floculantes ms utilizados son:


-

Almina,

Cal

Sales frricas

Polielectrolitos (polmeros solubles en agua de cadena larga, ej. Poliacrilamidas).

Sedimentacin.Proceso fsico por el que las partculas que estn suspendidas en un lquido por medio de fuerzas
gravitacionales e inerciales sedimentan. Los elementos fundamentales de estos procesos son:
1

Depsitos de suficiente tamao para que el lquido permanezca el tiempo necesario


en estado de prcticamente reposo.

Un medio mecnico para dirigir el slido hacia la parte inferior del depsito con el
fin de facilitar la sedimentacin.

Un medio fsico para eliminar las partculas separadas.

TANQUE DE REACCIN

ENTRADA

AJUSTE DE pH

DECANTADOR

EFLUENTE

Figura 2.- Diagrama de un proceso de precipitacin


FILTRO PRENSA

LODOS

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

10

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

En general, los procesos de precipitacin de metales como sistema de tratamiento de residuos


presentan las siguientes ventajas e inconvenientes:
Ventajas:

Operacin sencilla y con equipos estndar

Verstil, aplicable a gran variedad de corrientes acuosas.

Relativamente bajo costo

Fcilmente integrable en sistemas ms costosos.

Mtodo no destructivo.

Inconvenientes:

Presencia de complejos o de partculas difcilmente sedimentables (sulfuros).

Difcilmente selectivo.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

11

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Rendimientos del tratamiento.-

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

12

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

13

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

FILTRACIN (DESHIDRATACIN DEL LODO).El sistema de filtracin ms empleado en las plantas de tratamiento de residuos consiste en la utilizacin de filtros prensa.
Los filtros prensa son equipos que se aplican para la separacin de mezclas de slidos y lquidos.
Se bombean los fangos a varias cmaras que tienen en ambos lados una tela filtrante. Las partculas slidas quedan retenidas por la tela filtrante formando una torta, mientras que el lquido se
filtra.

Cuando las cmaras estn llenas con slidos, el bombeo de la mezcla a filtrar se hace cada vez ms
difcil y se aumenta la presin. A un cierto nivel de presin se para la alimentacin y se descarga la
torta. A continuacin, el filtro prensa est listo para el siguiente ciclo. La concentracin de materia
seca en la torta puede alcanzar un 70 % en funcin de las caractersticas del producto a filtrar.
Caractersticas de los filtros prensa de cmara:

La presin de deshidratacin se alcanza con la bomba de alimentacin ( hasta 50 bar)

Espesor de la torta de 15 a 70 mm Materiales posibles diversos: PP ,PVDF , aluminio,


fundicin, acero inoxidable

Volumen de la torta: de 5 a 15.000 litros por equipo

Superficie de filtracin: hasta 1000 m por equipo

El lodo obtenido generalmente tiene una humedad inferior al 40%, se gestionar de acuerdo a sus
caractersticas fsico qumicas como residuo peligroso o no peligroso.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

14

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

La tendencia actual es la de conferir al lodo un tratamiento adicional que consiste en la adicin de


reactivos para disminuir su potencial de lixiviacin y su toxicidad.

3.

REACCIONES OXIDACIN. TRATAMIENTO CIANUROS

Oxidacin qumica.Se basan en reacciones red-ox, en medio acuoso y usando reactivos de naturaleza inorgnica.
La eleccin del reactivo depende de su potencial estndar de reduccin, que toma valores
entre +3 y 3 voltios.
Los reactivos tiene mayor poder de oxidacin cuanto ms positivo sea su potencial estndar frente al del compuesto a oxidar.
En general son ms activos a pH cido, mientras que los reductores lo son a pH alcalino.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

15

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

Oxidante/medio cido

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

E (V) voltios

Perxido de hidrgeno catalizado


+2,80
Oxgeno atmico

+2,42

Ozono

+2,08

cido persulfnico

+2,01

Perxido de hidrgeno

+1,76

cido permngnico

+1,51

cido hipocloroso

+1,49

Cloro

+1,36

Dixido de cloro

+1,27

Oxgeno

+1,23

Destacamos el perxido de hidrgeno catalizado (sales de FeII)., constituye el denominado reactivo de Fenton, su poder oxidante permite el tratamiento de molculas orgnicas que no reaccionan
frente al perxido de hidrgeno debido a que requieren altas energas de activacin. Su aplicacin
ms caracterstica es la eliminacin de fenoles en agua, destruccin de pesticidas, herbicidas, etc.
Tambin permite la destruccin de los ferrocianuros, uno de los complejos ms resistentes al ataque qumico.

Tratamiento de cianuros.Los residuos cianurazos proceden fundamentalmente de la industria de galvanizado, donde se


utilizan en los procesos de electrodeposicin. Debido a la peligrosidad de su manejo, las condiciones de seguridad que impone su toxicidad y las dificultades en su gestin como residuo, estn
siendo sustituidos en muchos procesos por otros reactivos en base cida. Sin embargo an mantienen su presencia en la industria y por tanto no es infrecuente encontrar sistemas de tratamiento y
eliminacin de cianuros.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

16

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Su tratamiento se realiza por oxidacin qumica e implica la rotura del enlace C-N y su descomposicin en CO2 y N2..
a)

Cloracin alcalina

Es el tratamiento ms ampliamente empleado, utiliza cloro, el reactivo ms empleado es el hipoclorito sdico, su objeto es oxidar el cianuro a cianato y posteriormente a CO2 y N2.
NaCN + Cl2

CNCl+ NaCl

CNCl +2NaOH

NaCNO +ClNa +H20

2NaCNO + 4NaOH +3Cl2

6NaCl+2C02+N2+2H20

Consumo terico de cloro en la 1 etapa 2,7 gr/Cl2


Consumo terico de cloro de la 2 etapa 2,5 grCl2/CNOConsumo total 6,8 gr Cl2/gr CNEl hipoclorito tambin se aplica para eliminacin de amoniaco mediante la oxidacin a nitrgeno.
Para ello es necesario mantener un exceso de oxidante de 6 veces y valores de pH entre 8 y 10.
La velocidad de reaccin depende del pH, del exceso de hipoclorito y de la constante de formacin
del complejo cianuro-metal.
El cloruro ciangeno formado en la primera reaccin es todava ms txico y voltil, sin embargo
si la reaccin se realiza a pH fuertemente alcalino y en exceso de Cl2 la reaccin de hidrlisis es
muy rpida (ver Figura 1).
Para el control de la reaccin en los tanques de reaccin se requiere disponer de un pHmetro y un
electrodo redox. El pHmetro controlara la adicin de lcali para garantizar el avance de la reaccin
y el electrod redox permite identificar el fn de la reaccin al producirse el salto del potencial.
Como medida de prevencin el tratamiento se realiza en una nave cerrada y como sistema de seguridad se instala un sistema de renovacin de aire que finaliza en un lavador de gases, as se garantiza que en el caso de que, por error, se produjera un desprendimiento de cianhdrico, todo el aire
de la nave donde se realiza el tratamiento sera extrado y dirigido a un lavador que evitar su
salida al exterior. El lavador se dota de un sistema de ducha con hipoclorito sdico.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

17

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

La 2 reaccin consiste en la hidrlisis del cianato formado, esta reaccin prcticamente no tiene
lugar a pH bsico, sin embargo es instantnea a pH neutro o ligeramente cido.
Es importante destacar que los complejos de ferrocianuro son estables y por tanto no pueden ser
tratados mediante cloro, Para su eliminacin es necesario tratarlos a 70C y aplicar el hipoclorito
en medio alcalino. El tiempo empleado es muy superior al del resto de los complejos, por ello para
su eliminacin es ms conveniente la utilizacin de tratamientos trmicos (incineracin).
Otros procesos de eliminacin de los cianuros son la ozonizacin (slo aplicable a concentraciones
muy bajas) y la oxidacin electroltica.

Figura 3.- Hidrlisis del cloruro de ciangeno en funcin de pH

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

18

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Figura 4.- Efecto del pH en la velocidad de eliminacin del CN-

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

19

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Figura 5.- Esquema de una instalacin de tratamiento de cianuros

4.

REACCIONES REDUCCIN. CROMO HEXAVALENTE

Las reacciones de reduccin qumica son muy poco empleadas en los procesos de tratamiento
fsico-qumica el ejemplo ms comn es el tratamiento de cromo VI o cromo hexavalente. El mtodo ms empleado es su reduccin a cromo trivalente y su posterior precipitacin como hidrxido.
Como agente reductor podemos utilizar ente otros: bisulfito sdico, sulfito sdico, metabisulfito
sdico y sulfato ferroso (ste ltimo es el ms empleado).
Las reacciones tienen lugar a pH cido. La velocidad de reaccin es muy sensible al pH, as a pH
fuertemente cidos es muy rpida, sin embargo en cuanto aumenta el pH, la velocidad decae.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

20

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Con bisulfito
4H2Cr04+ 6NaHS03+3H2 S04

Cr2(S04)3 +3Na2S04+10H20

Con sulfato ferroso


2H2Cr04 +6FeS04 +6H2S04

Cr2(S04)3 +3Na2S04 +8H20

El consumo de bisufito es de 1,3 gr de NaHSO3/gr H2CrO4


La reaccin igual que en el caso de los cianuros se controla instalando en el tanque de reaccin un
pHmetro y un electrodo redox, en este caso el pHmetro controlar la dosificacin de cido para
que el pH se mantenga prximo a 1 y el electrodo redox de nuevo nos indicar el final de la reaccin.Una vez reducido el CrVI se procede a su precipitacin qumica

Figura 6.- Influencia del pH en la reduccin del Cr VI.-

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

21

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Figura 7.- Curva de Solubilidad del hidrxido de cromo III en funcin del pH

Figura 8.- Esquema de una instalacin de reduccin de cromo VI.-

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

22

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

5 PROCESOS DE SEPARACIN. ROTURA DE


EMULSIONES.Los residuos caractersticos de este tipo de tratamiento son las emulsiones agua-aceite y los residuos de deslastres (MARPOL). Los residuos a tratar proceden de diversas fuentes: refrigeracin,
corte, lubricacin, etc. El residuo ms caracterstico es la taladrina emulsionable, las cuales presentan la siguiente composicin:
-

Base mineral: aceite mineral

Emulgente: aninico (sulfonato sdico) , no inico (mercaptobenzo tiazol)

Aditivos: anticorrosivos, antiespumantes, bactericidas, fungicidas.

La composicin habitual de este tipo de taladrinas es un emulsin de un 2-15% de aceite en agua,


siendo el pH de esta disolucin aproximadamente 8- 9,5. En tre los aditivos empleados cabe destacar derivados del cloro, azufre y fsforo.
Existen diferentes metodos de tratamiento de estas emulsiones, en general, el proceso consiste en
la separacin de la fase aceitosa y de la fase acuosa. La fase aceitosa, puede, entonces, ser valorizada energticamente siempre que su contenido en cloro y azufre lo permita. En caso contrario
ser incinerada.
El tratamiento se basa en la desestabilizacin de las emulsiones mediante un cambio de pH para
separar la suspensin coloidal de los compuestos orgnicos en agua.
El cido sulfrico es el ms empleado junto con los poli electrolitos especficos que hay para este
tipo de suspensiones.
La separacin de las fases se ve favorecida con la temperatura, por eso a veces, el tratamiento se
realiza en caliente (60-70C).
La centrifugacin posterior optimiza la separacin de las fases, as como la calidad de cada una de
ellas.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

23

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

aceite

agua

lodo

6 TRATAMIENTOS DE ORGNICOS E IONES.-Las cada vez ms restrictivas condiciones de vertido tanto a cauce como a saneamiento municipal
estn obligando a las instalaciones donde se llevan a cabo procesos de tratamiento fsico-qumico a
incorporar tratamientos de cola o de mejora de la calidad final. As hemos visto como los procesos
de precipitacin eliminaban los metales pesados en disolucin, sin embargo es evidente que los
iones solubles como por ejemplo, el calcio, el sodio, los cloruros, los sulfatos etc. se van a encontrar presentes en el efluente una vez que ste ha sido sometido a los distintos procesos de floculacin y filtracin. As la alta salinidad de estos efluentes de una planta de tratamiento fsico qumico
es una de sus caractersticas principales, otra es la presencia de compuestos orgnicos a nivel de
trazas y que estaban presentes en los residuos para conferirles una mayor estabilidad, resistencia a
la oxidacin, etc con el fn de prolongar la vida de los baos de reaccin de la industria de galvanoplastia.
Estas tecnologas que vamos a ver a continuacin se han incorporado al tratamiento de los residuos
mucho ms recientemente, las ventajas que reportan a los sistemas tradicionales de tratamiento
son:
-

Permiten hacer frente a la creciente presin de la regulacin jurdica (lmites ms restrictivos de vertido).

Reciclan el agua tratada.

Los inconvenientes ms caractersticos son:


-

Aumentan el coste de tratamiento

El residuo que generan es muy difcil de tratar por tcnicas no trmicas.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

24

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Los tratamientos ms empleados para este ajuste final de la calidad de los vertidos son la evapocondensacin y las tcnicas de membrana.

Tratamiento por membranas.Una membrana se define como un film delgado (fino) que separa dos fases y acta como barrera
selectiva al transporte de materia, debido a la existencia de una diferencia de potencial qumico
entre las dos fases.
La membrana debe considerarse un material funcional no pasivo.
La operacin de membrana se define como una operacin donde la corriente de alimentacin se
divide en dos: el permeado y el retenido por la membrana. Se utilizan para purificar o concentrar
una solucin o una suspensin (solvente:soluto o separacin de partculas) y para fraccionar una
mezcla (separacin soluto-soluto).
Sus principales limitaciones son:
-

Insuficiente selectividad de las membranas

Caudales relativamente pobres por problemas de ensuciamiento de las membranas.

Problemas econmicos (ms difcil predecir los costes).

El rechazo suele situarse en el entorno del 30-40%.

Ente sus ventajas frente a los procedimientos tradicionales destacamos las siguientes:
-

No hay acumulacin de productos en las membranas.

No requiere la adicin de reactivos.

Su incorporacin suele implicar el reciclado del agua depurada

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

25

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Las membranas ms utilizadas trabajan mediante una diferencia de presin, as tenemos:


smosis inversa.- Por medio de una presin el solvente de una solucin se transfiere a travs de
una membrana, la diferencia de potencial qumico promueve la difusin del agua a travs de la
membrana. P trabajo= 5 a 8 MPa
Nanofiltracin.- la membrana es selectiva para la eliminacin de iones polivalentes (calcio y magnesio), ms recientemente se emplea para eliminar materia orgnica. P trabajo= 0,5 a 1,5 Mpa.
Ultrafiltracin.- Permiten el rechazo de solutos gruesos (macromolculas), los de bajo peso molecular no son retenidos por la membrana. Ptrab = 50 a 500 kPa
Microfiltracin.- Presentan mayor tamao de poro que la UF. (clarificacin).
Las membranas se clasifican de acuerdo a la tcnica que utilizan como:
-

Separacin fundamentada en grandes diferencias de tamao: MF, UF, y DIA. Requieren membranas porosas.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

26

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Separacin fundamentada en diferencias de solubilidad y difusividad (solucindifusin):PG, PV y OI. Requieren membranas no porosas o densas.

Separacin fundada en diferencias en las cargas de las especies a separar: efecto electroqumico como en ED y dilisis DONNAN. Llevan membranas de intercambio inico.

Aplicaciones en tratamiento de efluentes industriales:


-

Soluciones con iones disueltos difcilmente precipitables (efluentes de otros procesos).


Por ejemplo, aguas con Cl-, Na+, K+ etc.

Soluciones con trazas de compuestos orgnicos (aguas con aceites, aguas con pigmentos,
aguas con disolventes, etc).

Evapocondensacin.La tecnologa alternativa a las membranas son los tratamientos de evaporacin y condensacin
posterior del agua.
Su principal limitacin es que requiere la ausencia de compuestos orgnicos voltiles ya que en
este caso se destilaran con la fase acuosa (slo aplicable en el caso de evapooxidacin).

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

27

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Consisten en la evaporacin del agua presente en la corriente a tratar de forma que los contaminantes se quedan en el concentrado. El agua evaporada se condensa para su reutilizacin.
El evaporador/concentrador utiliza el efecto combinado de la tecnologa a vacio y una bomba con
calentador para obtener una destilacin a bajas temperaturas.
En muchos casos, la aplicacin de un proceso industrial de evaporacin, permite conseguir una
importante reduccin del volumen de aguas residuales, adems de una eventual recuperacin de
las sales y materias primas que stas contienen en solucin.
Se aplican al mismo tipo de corrientes que las que se han visto para las membranas.
Los factores decisivos para la toma de decisiones ente un mtodo basado en las membranas y la
evaporacin son:
-

% de rechazo obtenido en las membranas

% de concentrado obtenido con el evaporador

Caudales a tratar

Consumo energtico

Costes de operacin y mantenimiento

Personal requerido

Coste de gestin del evaporado-concentrado

La evaporacin se puede llevar a cabo utilizando las siguientes tecnologas.


-

-Evaporacin al vaco mediante bomba de calor. Se realiza vaco en la cmara de


ebullicin, con lo que se consiguen T de destilacin de 30 a 40C.

-Evaporacin al vaco mediante fluidos de calefaccin y enfriamiento externos. til


para caudales altos.

Evaporacin por termocomprensin: trabaja a vaco y el vapor destilado se comprime


hasta P atmosfrica sobrecalentndose, siendo la fuente de energa para la evaporacin y el precalentamiento del lquido a tratar.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

28

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Los mtodos ms empleados en tratamiento de residuos se comentan a continuacin:


Termocompresin. Recuperacin del calor mediante la compresin y reutilizacin como fluido
calefactor del vapor obtenido.
Caractersticas:
Consumo de electricidad reducido
Caudal de evaporacin entre 20 y 1000l/h
Inversin ligeramente superior
Bomba de calor: se basa en un ciclo cerrado de comprensin y expansin de fren. El fren se
calienta y evapora al lquido, al expandirse se enfra y condensa el lquido.
Caractersticas:
Consumo de electricidad mayor
Caudal de evaporacin entre 15 y 700 l/h
Inversin ligeramente inferior
Ms verstil

1.2.3.4.5.6.7.8.-

Compresor
Ebullicin
Refrigerador
Condensacin
Inyector
Bomba
Depsito destilado
Bomba de concentrado

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

29

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

ESTABILIZACIN.Se define la estabilizacin como el proceso en el cual los residuos slidos peligrosos son modificados hasta perder las caractersticas que le confieren su peligrosidad pasando por tanto a ser considerados no peligrosos.
Los procesos de estabilizacin son mtodos no destructivos para inmovilizar los componentes
peligrosos de un residuo. Se consideran no destructivos ya que no eliminan, o reducen, la cantidad de dichos componentes peligrosos, sino que absorben fsicamente, encapsulan o cambian la
forma fisicoqumica del componente contaminante del residuo, lo que se traduce en un producto
menos lixiviable
No debe confundirse con la solidificacin cuyo objeto es reducir la humedad de los residuos slidos.
Los procesos de estabilizacin se utilizan para:
a) minimizar la velocidad de migracin de los contaminantes al medio ambiente.
b) reducir el nivel de toxicidad.
c) mejorar el manejo y las caractersticas fsicas del residuo.
d) disminuir la superficie a travs de la cual puede tener lugar la transferencia o prdida de
contaminantes.
e) limitar la solubilidad de cualquier contaminante presente en el residuo.
f) reducir la toxicidad de los contaminantes.
g) aumentar la resistencia.
h) disminuir la compresibilidad.
i) disminuir la permeabilidad del residuo.
El potencial de prdida de contaminantes de una masa estabilizada se determina generalmente
mediante los ensayos de lixiviado. La lixiviacin es el proceso por el cual los contaminantes se
transfieren de una matriz estabilizada a un medio lquido como el agua.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

30

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Esta tecnologa acta de dos formas distintas segn la naturaleza, orgnica o inorgnica, del residuo a tratar:

Los residuos de naturaleza orgnica se tratan, principalmente, con reactivos tales


como cal y sepiolita, que producen la fijacin e insolubilizacin de los componentes contaminantes orgnicos y la configuracin de un estado slido que tender a compactarse con el tiempo.
Al mismo tiempo, el carcter alcalino de los reactivos y la carbonatacin con el
tiempo del exceso de cal que presenta el resultante, conducirn tambin a una estabilizacin de los elementos inorgnicos que pudiera llevar el residuo.

En cambio, con los residuos de naturaleza inorgnica se acta con reactivos a


base de silicatos y aluminatos de calcio, que producen dos tipos de efecto:
Al principio se obtiene una solidificacin del medio por formacin de una matriz
cristalina, obtenida por el fraguado de los reactivos incorporados, que engloba a
los elementos contaminantes. Esto se entiende si se considera que los silicatos
poseen una estructura tetradrica, y que stos pueden acoplarse de dos en dos
formando octaedros, los cuales poseen un volumen interior suficiente para acoger los tomos ms gruesos de los elementos contaminantes .
Posteriormente, se producen una serie de reacciones, bien de unin de los elementos contaminantes a la estructura cristalina mediante enlaces covalentes, o
bien el desplazamiento de tomos de Al y Ca de dicha estructura por otros tomos de dichos elementos contaminantes. Con ello se consigue que los citados
elementos contaminantes se integren en la estructura, obtenindose su inmovilizacin por formacin de compuestos minerales estables.
Estos comportamientos se traducen en un progresivo aumento de las caractersticas mecnicas y en una disminucin de la permeabilidad del resultante obtenido.

En la prctica, los reactivos que se vienen utilizando son: la cal para conseguir el pH adecuado; la
sepiolita o la atapulgita como absorbentes/adsorbentes; y cemento, silicatos, cenizas, escorias,
arenas, etc. como ligantes.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

31

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Las dosificaciones de estos reactivos sern variables, dependiendo el tipo y cantidades de factores
tales como la naturaleza del residuo, tipo de sus componentes, concentraciones, contenido en agua,
etc. Por ello, previamente al procesamiento en la lnea, ser preciso realizar a nivel de laboratorio
los ensayos de tratabilidad correspondientes.
Para lograr la estabilizacin los procesos que intervienen son los siguientes:
a) Macroencapsulacin: es el mecanismo por el cual los constituyentes del residuo peligroso
quedan atrapados fsicamente en una matriz estructural de mayor tamao, es decir, los constituyentes del residuo peligroso se retienen en los poros discontinuos del materialestabilizante. Los contaminantes as estabilizados pueden aparecer en el medio ambiente si no se conserva la integridad
de la masa, pues sta puede descomponerse con el tiempo debido a las tensiones medioambientales: ciclos repetitivos de humectacin y desecacin o congelacin y deshielo, penetracin de fluidos de percolacin y tensiones fsicas de carga, quedando los compuestos atrapados libres para
migrar.
El grado de macroencapsulacin aumenta segn el tipo y la energa por unidad de masa de la mezcla. Los estudios en laboratorio deben realizarse simulando las condiciones de mezcla en campo.
b) Microencapsulacin: en ste caso los constituyentes del residuo peligroso quedan atrapados en
el interior de la estructura cristalina de la matriz solidificada a nivel microscpico, as si los materiales estabilizados se degradan a partculas de tamao relativamente pequeo, la mayor parte del
residuo peligroso permanece atrapado. Sin embargo al no estar el residuo alterado o ligado qumicamente, la velocidad de liberacin del contaminante de la masa estabilizada puede aumentar al
disminuir el tamao de partcula y quedar expuesta una superficie mayor. Para los estudios de
laboratorio sucede lo mismo que en el caso de la macroencapsulacin.
c) Absorcin: es el proceso por el cual los contaminantes son tomados por el sorbente de manera
similar a como una esponja toma el agua. La absorcin precisa de un material slido(absorbente)
que empape o absorba los lquidos libres del residuo. Este proceso se emplea principalmente para
eliminar los lquidos libres de manera que se mejoren las caractersticas de manejo del residuo, es
decir para solidificar el residuo. Como los lquidos pueden escurrir del material al someter a la
masa a tensiones de consolidacin se utiliza la absorcin como una medida temporal, para mejorar
las caractersticas de manejo. Los absorbentes ms comunes son suelo y cal.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

32

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

d) Adsorcin: fenmeno por el cual los contaminantes quedan ligados (adsorvidos) de manera
electroqumica a los agentes de estabilizacin de la matriz teniendo menor probabilidad de quedar
libres en el medio ambiente. En este caso se necesita una fuerza fsico-qumica adicional para
desorber el material de la superficie de adsorcin, por ello este tratamiento se considera ms permanente.
e) Precipitacin: algunos procesos de estabilizacin precipitan los contaminantes del residuo
dando lugar a una forma ms estable de los constituyentes dentro del residuo. Los precipitados,
tales como hidrxidos, sulfuros, silicatos, carbonatos y fosfatos quedan as contenidos en la masa
estabilizada como parte de la estructura del material.
En la evaluacin de la eficacia de la estabilizacin deben considerarse adecuadamente las
condiciones medioambientales presentes y futuras.
f) Detoxificacin: es cualquier mecanismo que modifica un constituyente qumico en otro (u otra
forma del mismo constituyente) no txico o menos txico.

MATERIALES MS COMNMENTE UTILIZADOS


El trmino aglomerante se utiliza para aquellos reactivos que aumentan la resistencia asociada a
la estabilizacin. El trmino sorbente se utiliza para aquellos reactivos que principalmente retienen los contaminantes en la matriz estabilizada
En el mercado estn disponibles una amplia gama de sorbentes y aglomerantes, incluidos algunos
reactivos patentados. Por lo tanto se describirn aquellos no patentados:
a)

Cemento: se mezcla con el residuo y en caso de que el residuo no tenga agua


suficiente se aade agua para su hidratacin. Esta hidratacin origina una estructura cristalina, de aluminosilicato clcico, formando una masa dura, monoltica
de aspecto rocoso. Este tipo de estabilizacin se adapta mejor a residuos inorgnicos, fundamentalmente los que contienen metales pesados. Como resultado del
elevado pH del cemento, los metales son retenidos como hidrxidos insolubles o
carbonatos en la estructura endurecida. Los estudios demuestran que el plomo,
cobre, zinc, estao y cadmio probablemente se unen a la matriz por fijacin qumica, formando compuestos insolubles, mientras que el mercurio es retenido de

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

33

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

manera predominante por microencapsulacin fsica. Los contaminantes orgnicos interfieren el proceso de hidratacin y no son fciles de estabilizar, para mejorar esto se pueden incorporar junto con el cemento otros aditivos como arcillas
modificadas orgnicamente o naturales, vermiculita y silicatos de sodio solubles.
Adems los contaminantes orgnicos reducen la resistencia final y la formacin
de la estructura cristalina originando un material ms amorfo.
Ventajas de la estabilizacin con cemento: su tecnologa, manejo, mezcla, fraguado y endurecimiento son bien conocidas. Costo, equipo y personal accesibles. La estabilizacin
con cemento puede llevarse a cabo con el agua suficiente para que el material sea bombeable. El sistema tiene capacidad para admitir variaciones en la composicin qumica del
residuo.
Desventaja: la sensibilidad del cemento a la presencia de ciertos contaminantes que pueden retardar o inhibir la hidratacin adecuada, el fraguado y endurecimiento del material.
Tambin se utilizan cementos con adiciones, tal es el caso de los cementos puzolnicos.
b) Cal: se utiliza para la estabilizacin de lodos, la que al reaccionar con los materiales
presentesen el residuo puede dar lugar a silicato clcico, almina clcica o alumino silicato clcico hidratados, materiales que se forman a partir de la reaccin del calcio de la
cal y los aluminosilicatos del residuo. Puede realizarse una estabilizacin adicional con el
uso de otros ingredientes en menor cantidad. Se recomienda para contaminantes inorgnicos y lodos metlicos. Tambin se utilizan cales modificadas, silicatos solubles, etc.
c) Polmeros orgnicos termoestables y termoplsticos: se mezcla un monmero, como
la urea con folmaldehdo que acta como catalizador, para formar un material polmero,
formndose una masa tipo esponja que retiene en la matriz partculas slidas del residuo
peligroso (macroencapsulacin). Este proceso deja, sin embargo, algunos residuos sin retener, en especial residuos lquidos, por lo que el producto del residuo final debe dejarse
secar y conservar en contenedores.
Ventajas: el material obtenido es de baja densidad, se requieren pequeas cantidades de
aditivos para solidificar los residuos, por lo que esta tcnica tiene mayor aplicacin de residuos orgnicos, no voltiles, lquidos. Utilizndose tambin para solidificar residuos de
baja radioactividad antes de su eliminacin definitiva.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

34

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Desventajas: no son aplicables a la recuperacin de terrenos debido a su coste, peligro de


incendio, produccin de agua a partir de la matriz del residuo y volatilizacin de compuestos orgnicos.
Los materiales termoplsticos se combinan con asfalto, parafina, betn, polietileno, polipropileno y azufre, fundidos con los residuos a altas temperaturas.
d) Vitrificacin: se obtiene un residuo estructuralmente ms estable con un potencial de
migracin de contaminantes al medio reducido. Puede ser desarrollada in situ o en planta.
La evaluacin de la eficacia de la estabilizacin necesita valorar las propiedades fsicas, tcnicas
y qumicas del material estabilizado, para ello se utilizan una gran cantidad de ensayos de laboratorio entre los que citamos.
Ensayos de extraccin y lixiviacin (estos trminos se usan indistintamente): proceso por el que
los contaminantes son transferidos de una matriz slida o estabilizada al lixiviante. El fluido al
cual son lixiviados los contaminantes se denomina lixiviante, luego de que ste se haya contaminado se denomina lixiviado. La capacidad de un material estabilizado para lixiviar contaminantes
se denomina lixiviabilidad.
Al circular el lixiviante, los contaminantes de la muestra pasan de la masa estabilizada al
lixiviante pudiendo disolverse en el lixiviante, ser lavados de la superficie del material estabilizado
o difundirse desde la masa estabilizada al lixiviante, por lo que la lixiviabilidad depende de las
propiedades fsicas y qumicas, tanto del material estabilizado como del lixiviante. Los principales
factores que afectan este fenmeno son la alcalinidad del producto estabilizado, la relacin superficie-volumen del residuo y la tortuosidad, la medida de la longitud del camino para la difusin.
El mtodo de ensayo afecta a la lixiviabilidad de la muestra a travs de las siguientes variables:
Relacin lixiviante residuo
Superficie del residuo (por ejemplo triturar la masa estabilizada a pequeas partculas)
Tipo de lixiviante(por ejemplo agua destilada, cido actico, lluvia cida simulada)
PH del lixiviante
Tiempo de contacto
Tiempo de agitacin
Nmero de reposiciones con lixiviante nuevo

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

35

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Recipiente de extraccin
Temperatura
Ensayos qumicos:
El tipo de anlisis y el procedimiento analtico a menudo se especifican en el procedimiento de
lixiviacin citando los Mtodos Estndar (Standard Methods) o los protocolos de la EPA Estados
Unidos. Estos ensayos se reducen al anlisis del fluido extractado o a la identificacin de los contaminantes en el residuo.

Los distintos mtodos de ensayos qumicos son:


a) Anlisis de residuo total
b) Metales por espectrometra de plasma acoplado inductivamente o absorcin atmica
c) Compuestos orgnicos por cromatografa de gases (CG) y espectrometra de masas (MS)
d) Carbono orgnico total
e) Prdida al fuego
f) pH
g) Transformacin de Fourier del espectro de infrarrojos (FTIR)
h) Calorimetra de exploracin diferencial y anlisis gravimtrico trmico

Ensayos de propiedades fsicas, tcnicas y durabilidad:

De propiedades fsicas:
a) Contenido en humedad: determina la cantidad de agua o lquido presente en una cantidad dada
de material. Se determina el peso hmedo de una muestra pequea, de pocos gramos, se deja secar
por 24hs a 105 C y se pesa nuevamente. Luego se obtiene el contenido de humedad en porcentaje
dividiendo el peso de agua por el peso de la masa seca.
b) Densidad msica seca y hmeda (peso unitario): el peso unitario msico se determina midiendo y pesando las muestras estabilizadas. Se calcula como el peso de slidos ms el fluido de
los poros por unidad de volumen de material. El peso unitario seco se determina a partir del peso
de slidos tras secado en horno por unidad de volumen, las unidades son gr/cm3.
c) Peso especfico: mide la relacin masa-volumen del componente slido individual del material
de tres fases, y es la densidad de slidos dividida por la densidad del agua. El mtodo para deter-

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

36

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

minarlo es de difcil ejecucin y generalmente no puede aplicarse a un material solidificado que


contenga distintos materiales, cada uno de ellos con un peso especfico distinto.
d) Lmites de Atterberg: miden el ndice de plasticidad de los suelos.
e) Granulometra: es importante para el diseo de alternativas de estabilizacin. Se utilizan tamices para la fraccin gruesa. Para la fraccin fina (partculas entre 0,0074mm a micras) se usan
mtodos gravitacionales que emplean hidrmetros (las partculas mayores se depositan ms rpido
en el agua y el hidrmetro permite medir las diferencias de tamao). No se aplica al material estabilizado pues ste generalmente es un monolito.
f) ndice de cono en laboratorio: se realiza sobre el material estabilizado inmediatamenten despus de la mezcla de los reactivos y antes del fraguado. Habla sobre la resistencia de los materiales
en la mezcla e interviene en la toma de decisiones acerca del manejo de los materiales y la capacidad para resistir el trfico rodado durante la construccin. Se deja caer un cono desde una altura
(ambos estandarizados) sobre el material y se mide la distancia de penetracin.
g) Penetrmetro de campo: permite valorar las propiedades de la mezcla del lodo estabilizado
antes de su curacin. Es un cilindro estandarizado que se empuja sobre el material para medir su
resistencia a la penetracin, obteniendo la resistencia a la compresin libre en kg/cm2. Se puede
realizar en campo.
h) Examen de microestructura: mediante: difraccin de rayos x y microscopa: ptica electrnica
y dispersiva. Se utiliza para conocer mejor la naturaleza de los procesos de estabilizacin.
i) Formacin de sobrenadante durante curacin y velocidad de fraguado: caracterizan el
comportamiento de los residuos tratados en las primeras horas tras la mezcla. Se utilizan preferentemente para materiales tipo hormign y no se adaptan a materiales tipo suelo. Informan sobre la
aceptabilidad de la mezcla. Se coloca una muestra recin mezclada en un vaso graduado de un litro
de capacidad, y al sedimentar los slidos y el sobrenadante quedar flotando, se pueden medir las
cantidades de cada uno de ellos. El tiempo de fraguado puede medirse con una aguja Vicat: midiendo la penetracin a diferentes tiempos.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

37

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

De propiedades tcnicas:
a) Ensayo de resistencia a compresin libre: determina la resistencia de los materiales cohesivos, los comprendidos entre las arcillas ligeras y el hormign. Un cilindro de 7,1cm de dimetro
por 14,2cm de altura se carga axialmente, midiendo esta carga y su deformacin, pudiendo calcularse as la tensin aplicada y la deformacin resultante.
b) Consolidacin: evala el asentamiento del residuo estabilizado. Se aplica una carga axial y se
impide la deformacin lateral, midiendo los tiempos de deformacin para cada carga aplicada. Se
realiza el diagrama de consolidacin.
c) Conductividad hidrulica: a veces se la denomina permeabilidad. Se utiliza para obtener informacin sobre la velocidad a la que los compuestos qumicos presentes en el residuo tratado
migran al medio. Se utiliza el ensayo de permeabilidad triaxial, la muestra se encapsula en una
membrana flexible que permite que la muestra se contraiga o expanda bajo las tensiones aplicadas
en confinamiento.
De propiedades de durabilidad: Estos ensayos evalan el rendimiento de la masa estabilizada a
largo plazo, para resistir ciclos repetitivos de erosin.
a) Durabilidad Hmedo-seco (ASTM D4843): son doce ciclos de humectacin-desecacin, de
inco horas bajo el agua y 42 hs en horno bajo condiciones de secado a baja temperatura (71C),
cada uno. Evaluando luego la variacin de volumen, contenido de humedad y prdida de peso.
Despus de los doce ciclos se determina la prdida total de peso de la muestra, o bien se determina
el nmero de ciclos que provocan la disgregacin si la muestra no permanece intacta al completarse los doce ciclos.
b) Durabilidad Hielo-deshielo (ASTM D4842): condiciones de erosin de congelacin y deshielo. Las muestras se someten a doce ciclos, cada uno consta de un perodo de congelacin de 24 hs
a 20 C y otro de deshielo de 24hs en agua. El rendimiento se evala igual que en el ensayo anterior.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

38

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

PROCESO DE ESTABILIZACIN.-

Los residuos se descargan desde una tolva e impulsados por los tornillos helicoidales situados
en el fondo de la misma, los cuales disponen de velocidad ajustable mediante un variador de
frecuencia, los residuos caen a una cinta transportadora que los transporta hasta la boca de la
mezcladora. Esta cinta dispone de una bscula para pesaje automtico del producto. Cuando
se alcance la cantidad a tratar, se detendrn tanto la cinta como los tornillos alimentadores, los
cuales volvern a arrancar, temporizadamente cuando lo precise el sistema de control.
La dosificacin de los reactivos slidos se realiza, secuencialmente, desde los silos de almacenamiento mediante tornillos sin-fin que alimentan a una tolva pesadora.
A partir de los datos introducidos por el operador (producto a tratar y % de aditivos slidos), se
seleccionar la mezcla a realizar.
Cuando se alcance el peso prefijado del reactivo que se est alimentando, se detendr el sistema de alimentacin correspondiente y se pondr en marcha el del siguiente reactivo, si lo
hubiera. Al producirse la parada, los tornillos sin-fin pueden quedar con aditivo en su interior.
Una vez cargada la tolva con la totalidad del aditivo necesario para la frmula, permanecer as
hasta que se de la orden de vaciado de la tolva de pesaje sobre la inertizadora. A continuacin,
una vez que el sistema de pesaje detecte que la tolva esta vaca, se proceder a cerrar la compuerta e iniciar un nuevo ciclo de llenado.
Una vez introducida la cantidad de producto establecido en la mezcladora, con los reactivos
preparados en las tolvas de pesaje, se dejan entrar stos ltimos, empezando a contar el tiempo
prefijado de mezcla, dato que se habr introducido en el ordenador como entrada del proceso a
realizar.
Transcurrido el mismo, se abrir la compuerta de descarga de la mezcladora, durante un tiempo
variable, tambin prefijado por el operador. De nuevo, transcurrido ste, se cerrar la mezcladora y volver a repetirse el ciclo de tratamiento, en el caso de que se disponga de producto.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

39

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

Una vez descargados los residuos tratados, y dependiendo de su composicin, puede ser necesario
dejar reposar la mezcla durante un periodo de tiempo que no suele ser superior a 24 horas, antes de
realizar las pruebas que permitan comprobar que se han producido las reacciones previstas y que el
producto solidificado cumple con las especificaciones de vertido.
En este caso, el estabilizado se almacenar en los cubetos de maduracin hasta su envo a vertedero.
Tanto la zona de recepcin de residuos como la de almacenamiento y trituracin de residuos se
encontrarn en depresin, para lo que se emplear un lavador de gases.

MEZCLADORA
El modelo ms adecuado para la estabilizacin de residuos es la de eje vertical, las capacidades
oscilan entre 700 a 1500 l., estn dotadas de paletas de mezcla, construidas en aleacin Cr- Ni o
similar, y de un agitador de accionamiento hidrulico, de velocidad variable entre 0 y 200 vueltas
por minuto, que facilita la mezcla ntima del producto y el reactivo. Tanto las paredes como el
fondo deben estar recubiertas de acero especial antidesgaste para evitar su rozamiento.
En la tapa superior de la mezcladora estarn situadas las aberturas para entrada de residuos, de
reactivos slidos, de reactivos lquidos y la conexin del filtro de aire.
En la parte inferior, la mezcladora estar dotada de una trampilla accionada hidrulicamente, que
permite la salida directa del producto tratado.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

40

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

41

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

5.

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

RECUPERACIN DE DISOLVENTES

Los disolventes orgnicos son compuestos voltiles que se utilizan solos o en combinacin de
otros agentes para disolver materias primas, productos o materiales residuales. Una vez que los
disolventes han sido empleados y, tal y como se cita en la ley 10/98, adems de sus envases vacos,
trapos o cualquier otro material que se haya utilizado para su aplicacin, son considerados residuos
peligrosos, por lo que deben ser gestionados por un gestor autorizado.
El sector industrial que emplea este tipo de productos es muy amplio. Cabe destacar la fabricacin
de automviles, fibras artificiales, pinturas, barnices y similares, papel, tintas, vidrio, poliuretanos
y piel artificial, electrodomsticos y aparallaje elctrico, laminados metlicos, lubricantes y aditivos, resinas y pigmentos, a lo que se debe aadir el sector del transporte y distribucin de disolventes, la industria farmacutica y laboratorios, procesos de impresin y artes grficas, talleres de
reparacin de vehculos, industria qumica en general, centros de gestin de residuos municipales
como puntos limpios o similares, etc.
En todos estos sectores, este tipo de disolventes se emplea mayoritariamente como agente limpiador y desengrasante de piezas y maquinaria, a lo que hay que sumar sus aplicaciones como agente
tensoactivo, plastificante, conservante, portador de otras sustancias, pegamento, lubricante, etc.
El empleo de estas sustancias es en muchos casos completamente necesaria, pero la dificultad del
manejo de los disolventes, los riesgos potenciales sobre la salud de los trabajadores y sobre el
medio ambiente, as como la obligatoriedad del almacenamiento y procesado de los residuos generados, aconseja en muchos casos el estudio de alternativas, como por ejemplo, la sustitucin de
materias primas, procesos o productos. En concreto, en el caso del empleo en limpieza de materiales, los disolventes orgnicos seran viables nicamente si no es posible la aplicacin de agua o
aire, agentes de base vegetal, elementos abrasivos con agua o aire, disoluciones acuosas de detergentes,disoluciones alcalinas y cidos.
Adems, otra medida preventiva que se aplica en la industria es la optimizacin de la aplicacin
del disolvente incorporando mejoras en los hbitos y en la organizacin del trabajo, como por
ejemplo el empleo de los disolventes orgnicos menos peligrosos, maximizar la eficacia de su
empleo, normalizar el uso de los disolventes, controlar las prdidas por evaporacin, mantener los
residuos de disolventes lo menos contaminados posible para facilitar su reciclaje, evitar acumulacin de sedimentos en los tanques de disolventes, etc. En cualquier caso, al final se obtendr un

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

42

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

residuo de disolvente que ser preciso manipular y tratar adecuadamente. En este sentido, al igual
que el resto de residuos peligrosos, la legislacin vigente mantiene la figura del productor de residuos para aquel que genere ciertas cantidades de residuos en sus procesos y, la del gestor, para
aquel que recoge, transporta y/o procesa o elimina el residuo.
Sobre el medio ambiente, el efecto se deriva principalmente de los compuestos orgnicos voltiles
COV, liberados a la atmsfera que daan la capa de ozono, contribuyen a la formacin de ozono
ambiental, etc. Por otro lado, sobre la salud humana influyen directamente al ser absorbidos a
travs de la piel y por inhalacin, causando efectos a corto y largo plazo, como por ejemplo aborto
espontneo, malformaciones congnitas, lesiones cerebrales, reduce la capacidad reproductiva del
hombre, cncer infantil, lesiones neurolgicas, etc. Adems, al ser inflamables y explosivos, conllevan un riesgo inherente por combustin y/o desprendimiento de compuestos altamente txicos
al alcanzar altas temperaturas.
Una vez recogidos y conducidos a una instalacin de tratamiento adecuada, lo habitual es que sean
sometidos a tratamientos basados en su recuperacin por destilacin, especialmente los disolventes
procedentes de limpiezas y, recuperacin por rectificacin o destilacin fraccionada, para disolventes residuales de procesos qumicos en general. En estos procesos de destilacin se consiguen
finalmente dos fracciones; la principal es la del disolvente regenerado, preparado para ser empleado de nuevo ya que cumple los requisitos exigidos a estos productos y, por otro lado, una fraccin
residual compuesta por los residuos y elementos extraos contenidos en el disolvente usado y una
parte mnima de este.
Este tipo de instalaciones, convenientemente autorizadas por el rgano competente de cada Comunidad Autnoma, se encuentran repartidas por la prctica totalidad de las provincias, abarcando los
focos ms importantes de generacin de residuos. Por ejemplo, cabe citar en Catalua, entre otras,
las empresas Derpin S.A. y Valls Qumica S.A., ubicadas respectivamente en Montorns del Valls en Barcelona, y Valls en Tarragona.
De este modo, el reciclado de disolventes se convierte en una solucin viable y rentable a la generacin de este tipo de residuos. El ahorro de costes se refleja en un doble sentido; por un lado, la
cantidad de residuos a eliminar de forma controlada o por destruccin se reduce enormemente y,
por otro, cabe la posibilidad por parte del productor de optar por emplear disolvente reciclado y
reducir al mnimo la adquisicin de nuevos productos en el mercado.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

43

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

S a todo esto sumamos el menor gasto energtico que implica el reciclaje frente a la fabricacin
(10 veces menos) es evidente que el reciclado de disolventes es una tcnica muy competitiva que
permite la reutilizacin de materias primas.
Los disolventes y residuos tratados en las instalaciones provienen de actividades como: fabricacin
de pinturas, lacas, esmaltes, barnices, artes grficas, fabricacin de tintes, industria farmacutica
de base, laboratorios farmacuticos, industria qumica, fabricacin de resinas, fabricacin de automviles,

industria

galvanotcnica

fabricacin

de

colas

adhesivos.

Tratamientos
- Recuperacin por destilacin: Procesos de destilacin simple de disolventes de limpieza, en
instalaciones

de

fabricacin

de

pinturas,

tintes,

barnices,

etc.

- Recuperacin por rectificacin: Procesos de destilacin fraccionada de disolventes residuales, de procesos qumicos, en la industria de base de las empresas qumicas y farmacuticas.
Uso en la Industria
.

Disolvente

Residuo de destilacin

Incineracin o valorizacin energtica

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

44

INGENIERA Y GESTIN MEDIOAMBIENTAL

CONTAMINACIN POR RESIDUOS

9.- INTERRELACIN ENTRE LOS DISTINTOS


PROCESOS DE TRATAMIENTO FSICO-QUMICO.La seleccin de un mtodo de tratamiento determinado no depende slo dl tipo de residuo, sino
tambin de sus caractersticas fsicas y qumicas y de las condiciones de tratamiento. Determinadas
condciones como la humedad, el contenido en slidos pueden ser determinantes para la seleccin
de un proceso u otro.
En una instalacin centralizada los procesos de tratamiento se interconectan entre s permitiendo
una mayor eficacia y rendimiento como demuestra la figura adjunta.

TRATAMIENTOS FSICO-QUMICOS
AUTOR: M JESS KAIFER

45