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Patologa de la edificacin/Estructuras metlicas/Acero/Lesiones

Patologa de la edificacin/Estructuras
metlicas/Acero/Lesiones
Lesiones. Generalidades.
Lesiones formales
Deformacin excesiva
Dado que la deformacin es inherente a todos los elementos constructivos, lo que entendemos por deformacin
excesiva se refiere a la deformacin de los elementos metlicos cuando sta es superior a lo seguro o permisible.
Las deformaciones de los elementos mecnicos suelen estar causadas por dos tipos de acciones:
- Acciones MECNICAS: la deformacin viene producida por una carga que,
si incide sobre un elemento que trabaja a FLEXIN, producir flecha excesiva.
si afecta a un elemento que trabaja a COMPRESIN, producir pandeo excesivo.
Las causas de estas acciones son variables.
- Acciones TRMICAS: la deformacin es el resultado de someter al elemento metlico a elevadas
temperaturas. Las causas de estas elevadas temperaturas pueden ser desde la radiacin solar al fuego.
Tanto las acciones mecnicas como las trmicas producirn deformaciones que, siempre que se siten por
debajo del lmite elstico del metal en cuestin, podrn ser reversibles. Sin embargo, tanto cargas de gran
magnitud como las exposiciones al fuego prolongadas pueden producir deformaciones irreversibles que en
ocasiones el edificio no puede asumir sin la necesaria reparacin.
Rotura dctil
La rotura de la mayora de los elementos metlicos por procesos comunes, a excepcin de la fundicin, viene
precedida de un estado de deformacin previa que, por lo general, permite la deteccin del problema con suficiente
antelacin y la acometida oportuna de medidas paliativas.
An as, en ciertos elementos, la combinacin de grandes cargas y secciones escasas produce rpidos procesos de
deformacin y rotura. Suele ser el caso de chapas y conectores.
Rotura frgil
Existen casos concretos en los que los elementos metlicos pueden sufrir pequeas figuraciones propias de
materiales de rotura frgil y no dctil, como corresponde a los metales.
Los casos ms comunes de este tipo de rotura son:
- Desgarro Laminar: rotura o fisuracin en el sentido de laminacin de estructuras de acero laminado
que produce un dibujo escalonado con tramos longitudinales mucho mayores a los transversales. Afecta
al acero por su limitada resistencia en la citada direccin, como consecuencia de la aparicin de
inclusiones no metlicas en el proceso de laminado.
El origen o causa de esta deformacin y fisuracin puede encontrarse tanto en la eleccin del
material de aportacin en las soldaduras, que al retraerse puede producir tensiones en dicha
direccin, como en el diseo de las uniones y nudos, que tambin pueden favorecer la aparicin
de tensiones perpendiculares a la direccin de laminacin.

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- Rotura por fatiga: rotura o fisuracin resultado de una modificacin permanente y localizada del
metal. Este proceso se ve favorecido cuando la estructura del metal presenta cristalizacin, que puede
venir causada por un sobrecalentamiento excesivo, por ejemplo, durante el proceso de soldado.
Las causas de esta modificacin permanente suelen encontrarse en los dos tipos de acciones que
con ms frecuencia afectan a los elementos metlicos, las acciones mecnicas, que debern ser
variables a la vez que permanentes para producir la rotura por fatiga, y las acciones trmicas que
produzcan movimientos de dilatacin y contraccin alternativos.
Este tipo de lesiones presenta difcil reparacin, que en la mayora de los casos pasa por una sustitucin parcial
del elemento.
Erosin
Desgaste o prdida de seccin producidas por el arrastre de materiales de un lquido que circula a grandes
velocidades y sufre turbulencias. La erosin en estos casos supone un doble proceso, mecnico y qumico al actuar
conjuntamente con el proceso de oxidacin. El movimiento del fluido en el interior produce el desprendimiento de
las partculas de xido, con menor resistencia, y favorecen la aparicin de un nuevo proceso de oxidacin.
En el caso del cobre la erosin se ve favorecida cuando el agua es blanda y circula a elevadas
temperaturas.
Sern precisamente los factores que produzcan una elevada velocidad de circulacin y las turbulencias los que
causen la aparicin de esta lesin.
La reparacin vuelve a pasar, casi de modo obligado, por la sustitucin del segmento afectado.
Lesiones sustanciales
Oxidacin
Reaccin de la superficie de un metal con el oxgeno del aire o del
agua produciendo una capa superficial de xido metlico (vuelta al
estado natural ms estable de los metales no preciosos), sin
capacidad portante, que puede derivar en una prdida de capacidad
resistente del elemento al verse reducida su seccin. Todos
aquellos factores que faciliten la acumulacin de agua o humedad
se establecern como causas que la favorezcan.
El hierro y sus aleaciones (entre ellas los aceros)
forman una capa de xido porosa que adems permite
Oxidacin de un elemento frrico
la acumulacin de agua y favorece el proceso de
oxidacin y la aparicin del fenmeno de corrosin electroltica, que se trata de forma independiente en
el apartado de oxidacin-corrosin.
La mejor opcin frente a la oxidacin, cuando sta supone una agresin hacia el elemento
metlico es la prevencin, aunque tambin es posible la [reparacin] cuando no se ha sido capaz
de evitar su aparicin y sobre todo cuando su estado es tan avanzado que supone riesgo de prdida
de la capacidad portante del elemento metlico en cuestin.
Por otra parte, el acero CORTEN, se presenta como excepcin, ya que la aleacin que lo constituye da
lugar a un xido especial que se caracteriza por una mayor consistencia y unas caractersticas mecnicas
capaces de proteger al resto del metal.

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Del mismo modo, en metales como el zinc, el cobre y el aluminio, la capa de xido formada funciona
como pelcula de proteccin del propio metal, con lo que el proceso de oxidacin tiende a estabilizarse.
Por lo tanto, en muchos casos, la oxidacin, ms que una lesin, puede considerarse una proteccin
preventiva. Por ello, al referirnos a esta capa en los citados metales utilizaremos el trmino
autoproteccin.
As, en algunos casos, podremos considerar lesin a la no formacin de esta capa de
autoproteccin, que vendr causada por la corrosin qumica producida por ciertos agentes. Como
ejemplo de ello:
- el zinc: la formacin de la autoproteccin se dificulta en aguas cidas con
abundancia de cloruros y sulfatos.
- el cobre: la autoproteccin del cobre es soluble en contacto permanente con aguas
cidas y con una alta concentracin de CO2, fenmeno que ha dado en llamarse
cuprosolvencia.
Destruccin o descomposicin de un metal producida por un
agente exterior y favorecida por la presencia de un medio acuoso
en contacto con ambos.
Segn la naturaleza del agente, distinguimos:
A) Corrosin qumica:= ataque de un metal por la
accin de agentes qumicos causantes de una serie de
reacciones qumicas producidas en la interfase
metal-medio corrosivo y dando lugar a unos productos
qumicos que, si depositan en la superficie del metal,
llegan, en algunos casos, a proteger al propio metal de
una corrosin mayor.

Corrosin en un ancla.

- AMBIENTAL: agresin por parte de los compuestos presentes en el aire contaminado:


dixido de azufre, dixido de carbono, sulfatos, cloruros, cenizas y escorias.
- MATERIALES DE CONSTRUCCIN: agresin por parte de otros materiales
constructivos: cemento Prtland (hidrxido sdico y potsico), morteros y pastas de cal
(calcio y magnesio libres), pastas de yeso (cidos), madera (cidos orgnicos y sales
solubles) y cementos porosos (amoniaco presente en agentes espumantes).
- SOLUCIONES QUMICAS: agresin por parte de sustancias qumicas ajenas a la propia
construccin: productos de limpieza (sales solubles de calcio, magnesio y potasio), agua de
las conducciones (cloruros, sulfatos y dixidos de carbono).
- AGUAS CIDAS: disolucin de los metales por inmersin en soluciones cidas, que
producen la redisolucin de la capa de hidrxido resultado de la combinacin de los iones
metlicos con los hidrgenos del agua.
- AGUA DE MAR: agresin por proximidad o contacto directo con el agua de mar
(cloruros).
- MATERIA ORGNICA: agresin por parte de las sustancias que producen ciertos
organismos, como algas, mohos y lquenes (cidos orgnicos y dixido de carbono).
B) Corrosin electroltica: el agente agresor es otro metal de diferente potencial elctroqumico puesto
en contacto con el metal corrodo a travs de un medio acuoso (electrolito) que induce entre ellos un par
elctrico. Entre los elementos del par se producir una corriente elctrica, concretamente desde el nodo
(ms negativo) al ctodo (ms positivo), perdiendo el primero electrones, con la consiguiente

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descomposicin del material, y acumulando el segundo los productos insolubles de la corrosin.


La corrosin electroltica resulta ms peligrosa que la puramente qumica puesto que en ella los
productos de la descomposicin no se depositan sobre el elemento que sufre la corrosin,
protegindolo, sino sobre el que la produce.
El proceso se favorece cuando en el agua aparecen sales contaminantes y es mayor cuanto mayor
es la intensidad de corriente, bien por una elevada diferencia de potencial entre los metales o por
la presencia de corrientes parsitas (por ello se recomienda la puesta a tierra de las instalaciones
elctricas).
El potencial elctrico de los metales ms comunes en la construccin es el siguiente:
- C o b r e (e: +0,344)
- H i e r r o (e: -0,440)
- Z i n c (e: -0,762)
- A l u m i n i o (e: -1,670)
Con lo cual, la combinacin de cualquier metal con uno distinto, cuando exista un medio
acuoso o electrolito, provocar un par elctrico de mayor o menor intensidad.
De esta manera, la combinacin en una misma instalacin de conductos de
cobre y acero galvanizado (recubrimiento de zinc) suele ser destructora, ya que
al liberarse iones de cobre y depositarse en los tramos de tubera galvanizada se
producir la picadura de esta ltima por corrosin electroltica. Las altas
temperaturas favorecen este proceso.
Por otro lado, tambin existe diferencia de potencial elctrico entre el acero y el
xido de hierro que se forma en su superficie, de modo que la oxidacin de los
metales frricos favorece la aparicin de corrosin electroltica, en lo que
llamamos oxidacin-corrosin.
El estudio preventivo de la junta entre dos metales diferentes se establece como primera
solucin. Bien es cierto que en ocasiones estas combinaciones son absolutamente necesarias
y la solucin de la junta extremadamente complicada, de modo que la causa de la lesin
puede atribuirse, de alguna manera, a la disposicin favorable a la acumulacin del
electrolito y la consiguiente induccin del par elctrico.
La reparacin pasa en muchos casos por la sustitucin del elemento corrodo y la
recolocacin evitando en lo posible la nueva formacin de par galvnico.
Como casos particulares se establecen:
- POR AIREACIN DIFERENCIAL: la diferencia de
potencial electroqumico se produce entre dos piezas
del mismo metal, cuando una de ellas se encuentra
permanentemente hmeda y la otra permanentemente
seca. La zona hmeda se establece como nodo y la
seca como ctodo, producindose una corriente de
electrones desde la parte hmeda a la seca y
produciendo la corrosin de la primera.
En el interior de conductos puede
producirse tambin este proceso por la
obstruccin o las alteraciones del flujo,
que puedan producir zonas aireadas

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dentro del propio conducto.
Como
causas
fundamentales
se
establecern
todas
aquellas
que
favorezcan la acumulacin puntual de
agua/humedad en los ambientes secos o
de aire en los medios sumergidos.
- INTERGRANULAR: aparicin de pares elctricos y
corrosin puntual entre las partculas de los distintos
metales de una aleacin, cuando en sta no se ha
completado el proceso de unin de los mismos.
Se trata del nico ataque posible en el
acero inoxidable. Viene causado por un
defecto del material y si su efecto
destructivo es importante, el nico modo
de reparacin es la sustitucin.

Oxidacin-Corrosin
Tipo de corrosin ms extendida en los metales frricos, fundamentalmente el acero, en el caso de la construccin.
Consiste en la formacin de un par galvnico o elctrico entre el hierro presente en el acero y el hidrxido de hierro
fruto de la oxidacin y que resulta tener un potencial electroqumico superior al primero.
El medio de intercambio de electrones (electrolito) entre ambos es el agua que se acumula en los poros
de la capa de xido. As, el hierro presente en el acero se establece como nodo (polo negativo) y el
hidrxido de hierro como ctodo (polo positivo), produciendo una corriente de electrones del primero al
segundo y causando la descomposicin del acero.
La lesin inicial, es decir, la oxidacin, es la que ser necesario prevenir o reparar y sus causas las que
habr que evitar en todo momento.

Lesiones. Casustica.
Estructuras metlicas
Lesiones tpicas
Teniendo en cuenta que las estructuras metlicas suelen estar constituidas por elementos de acero
laminado, situados en un ambiente lo suficientemente protegido de la agresiones del medio, las lesiones
ms frecuentes sern las siguientes:
Deformacin excesiva. Acciones mecnicas
Deformacin excesiva. Acciones trmicas. Fuego
Rotura dctil
Rotura frgil. Desgarro Laminar
Corrosin. Corrosin electroltica. Corrosin intergranular
Oxidacin-Corrosin

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Otras lesiones
Rotura frgil. Rotura por Fatiga
Corrosin. Corrosin qumica
Corrosin. Corrosin electroltica
Corrosin. Corrosin electroltica. Aireacin diferencial
Elementos metlicos expuestos. Fachadas y cubiertas.
Lesiones tpicas
En este caso, se emplea una mayor variedad de materiales metlicos, que adems se ven sometidos a las
acciones trmicas, las humedades y otras agresiones tpicas de la intemperie.
Deformacin excesiva. Acciones trmicas
Corrosin. Corrosin qumica
Corrosin. Corrosin electroltica
Corrosin. Corrosin electroltica. Aireacin diferencial
Otras lesiones
Deformacin excesiva. Acciones mecnicas
Rotura dctil
Rotura por Fatiga
Instalaciones hidrullicas
Lesiones tpicas
Los movimientos de dilatacin-contraccin sern tpicos de este tipo de instalaciones, especialmente por
las que circule agua a elevadas temperaturas. A su vez, tambin lo sern todos los derivados del contacto
directo con el agua y su circulacin.
Rotura por Fatiga
Erosin
Oxidacin (problemas de autoproteccin)
Corrosin. Corrosin qumica
Otras lesiones
Corrosin. Corrosin electroltica. Aireacin diferencial
Corrosin. Corrosin electroltica

Bibliografa
- F. Quintero Moreno (1991): Algunas ideas sobre rehabilitacin de estructuras de acero en edificacin
urbana. CURSO DE PATOLOGA. CONSERVACIN Y RESTAURACIN DE EDIFICIOS.
TOMO2. Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid, Madrid, 1991. ISBN: 84-7740-040-7. Biblioteca
UPM, 69.059 CUR pat 2
- Juan Monjo Carri (1991): oxidacin y corrosin de elementos metlicos de fachada. Reparacin y
prevencin. CURSO DE PATOLOGA. CONSERVACIN Y RESTAURACIN DE EDIFICIOS.
TOMO3. Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid, Madrid, 1991. ISBN: 84-7740-040-7. Biblioteca
UPM, 69.059 CUR pat 3

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- Rafael Martnez Lasheras (1984): Patologa de las estructuras metlicas y mixtas. CURSO DE
REHABILITACIN. TOMO 5. LA ESTRUCTURA. Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid,
Madrid, 1985. ISBN: 84-85572-70-X. Biblioteca ETSAM, 69.059 CUR 5
- Jos Rodrguez Montero (1992): La corrosin en la edificacin, patologa y control. CONGRESO
SOBRE PATOLOGA Y CONTROL DE CALIDAD EN LA CONSTRUCCIN. Consejera de Obras
Pblicas y Transportes, Sevilla, 1992.ISBN: 84-87001-97-1. Biblioteca ETSAM, 69.059 CON ACT

Fuentes y contribuyentes del artculo

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