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1.

INTRODUCCIN
Los humedales consisten en estanques de poca profundidad, en los
que se implantan especies vegetales adaptadas a la vida acutica y su
funcionamiento se fundamenta en tres principios bsicos: la actividad bioqumica
de microorganismos, el aporte de oxgeno a travs de los vegetales durante el da
y el apoyo fsico de un lecho inerte que sirve como soporte para el enraizamiento
de los vegetales, adems de servir como material filtrante.
El comportamiento de los humedales es el resultado de un entramado
complejo de procesos fsicos, qumicos y biolgicos, siendo de extrema
importancia la actuacin e interacciones con el agua residual, de los componentes
vivos del sistema: microorganismos, hongos, algas, vegetacin

(plantas

superiores).
Las bacterias intervienen en procesos esenciales para el buen
comportamiento del sistema. As pues, son responsables de la degradacin de la
materia orgnica y de la remocin de la contaminacin orgnica por intervenir en
la liberacin de compuestos gaseosos del carbono hacia la atmsfera (anhdrido
carbnico, metano).
Tambin desempean una funcin esencial en el ciclo del nitrgeno, ya
que hidrolizan el nitrgeno orgnico y lo transforman hacia formas asimilables para
las plantas (ion amonio y nitrato); adems, la actividad de ciertas bacterias
anaerobias conduce a la desnitrificacin, el cual se libera hacia la atmsfera.

En relacin con otros sistemas de depuracin tecnolgicos, los


humedales artificiales tienen las ventajas de bajo coste, mantenimiento sencillo.
Sin embargo presentan limitaciones, ya que requieren amplias superficies de
terreno y que no son apropiados para determinadas aplicaciones, como por
ejemplo el tratamiento de aguas industriales.
1.1. Objetivos.

Describir los humedales como ecosistemas de purificacin de aguas


servidas domsticas.

II. MARCO TERICO

Existen diferentes sistemas biotecnolgicos para depurar ambientes


contaminados uno de ellos es la fitorremediacion, este representa una serie de
tecnologas que resulta ser alternativa, sustentable y de bajo costo y presenta un
impacto ambiental mnimo, para la restauracin de ambientes y efluentes
contaminados que se basan en el uso de plantas para recuperar ambientes en
deterioro tales como el agua, suelo e incluso el aire. El principio bsico consiste en
destruir o modificar los materiales contaminantes con el fin de disminuir su
peligrosidad o dejen de serlo por completo.
Los primeros sistemas de tratamiento de aguas residuales a base de
plantas se implementaron en los pases europeos a principios de 1960, utilizando
juncos o carrizos. Desde entonces, los sistemas de fitorremediacin acutica se
han perfeccionado y diversificado, y su aceptacin y aplicacin cada vez es mayor.
La fitorremediacin acutica tiene la ventaja de que se pueden remover, in situ,
diferentes tipos de metales que se hallen con bajas concentraciones en grandes
volmenes de agua.
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2.1.

SISTEMA

DE

FITORREMEDIACIN

ACUTICA:

HUMEDALES

CONSTRUIDOS O ARTIFICIALES.
Los humedales artificiales reproducen la dinmica de los humedales
naturales, y como estos constituyen delicados ecosistemas que combinan
procesos fsicos, qumicos y biolgicos en un medio diseado, construido y
manejado por el hombre.
Los humedales son reas que se caracterizan por tener un suelo
saturado de agua y una comunidad viviente (plantas y animales) adaptados a la
vida acutica o a un suelo saturado. El trmino humedal se usa para definir reas
que tienen tres componentes tpicos:
Presencia de agua: el rea permanece inundada peridicamente con una
profundidad menor de un metro.
Suelos caractersticos: clasificados como hdricos.
Vegetacin: prevalecen las plantas macrfitas adaptadas a las condiciones
hidrolgicas y del suelo.
En los humedales artificiales el flujo de agua es ms estable, el tiempo
de retencin est controlado y la carga contaminante es ms elevada. La
influencia de los parmetros climticos como la precipitacin, radiacin y
temperatura en el comportamiento el humedal es importante. Las temperaturas
bajas hacen que se retarden los procesos biolgicos, pero en cambio no afectan a
procesos fsicos como la filtracin y sedimentacin.
Existen dos tipos de humedales artificiales desarrollados para el tratamiento de
aguas residuales: los de flujo superficial y los de flujo subsuperficial. A
continuacin se explicar cada uno de ellos.
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Humedal artificial de flujo superficial


Consiste en canales con la superficie del agua expuesta a la atmsfera y el fondo
constituido por suelo relativamente impermeable, o con una cubierta impermeable,
vegetacin emergente y niveles de agua poco profundos que oscilan entre 0.1 y
0.6 metros. El tratamiento se produce durante la circulacin lenta del agua a travs
de los tallos y races de la vegetacin.
Este sistema se puede dividir, de acuerdo con el tipo de macrfitas en: Sistemas
con macrfitas flotantes y Sistemas con macrfitas sumergidas.

Sistemas con macrfitas flotantes: formados por grandes lagunas con


bajos niveles de agua y provistas de plantas macrfitas que flotan
libremente en la superficie. Sus races sumergidas tienen un buen
desarrollo.

Figura 4. Humedal de flujo superficial con macrfitas flotantes

Sistemas con macrfitas sumergidas: compuestos por lagunas con bajo


nivel de agua y plantadas con plantas macrfitas cuyo tejido fotosinttico
est totalmente sumergido. Estas plantas solo crecen bien en aguas que
contienen oxgeno disuelto, por lo cual no se utilizan para aguas residuales
con alto contenido de materia.

Figura 5. Humedal de flujo superficial con macrfitas sumergidas

Humedal artificial de flujo subsuperficial


Este tipo de sistemas con macrfitas emergentes que consiste en un filtro
biolgico relleno de un medio poroso (por ejemplo piedra volcnica, grava), en el
cual las plantas macrfitas se siembran en la superficie del lecho filtrante y las
aguas residuales pretratadas atraviesan de forma horizontal o vertical el lecho
filtrante, en estos sistemas el nivel del agua se mantiene por debajo de la
superficie del medio granular.

Estos humedales se clasifican a su vez en humedales artificiales de flujo


horizontal y humedales artificiales de flujo vertical, segn la manera como las
aguas residuales pre tratadas atraviesen el lecho filtrante.

Humedales de flujo horizontal


En este tipo de humedal las aguas residuales fluyen lentamente desde la
zona de distribucin en la entrada dela pila, en una trayectoria horizontal a
travs del lecho filtrante, hasta la superficie de recoleccin del efluente.

Figura 6. Humedal subsuperficial de flujo horizontal

Humedal artificial de flujo vertical:

Aqu las aguas pretratadas se distribuyen de manera uniforme e


intermitente sobre la superficie del lecho filtrante y luego percolan hacia la
zona de recoleccin.

Figura 7. Humedal subsuperficial de flujo vertical


La eliminacin de patgenos se da por adsorcin sobre las partculas del sustrato
as como por el efecto deletreo que sobre los organismos patgenos ejercen los
antibiticos producidos por las races de las plantas y por la accin depredadora
de bacterias y protozoos.

2. LOS HUMEDALES ARTIFICIALES COMO ECOSISTEMAS

Los humedales artificiales reproducen la dinmica de los humedales naturales, y


como stos, constituyen delicados ecosistemas, que combinan procesos fsicos,
qumicos y biolgicos en un medio diseado, construido y manejado por el
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hombre. La principal diferencia con respecto a los humedales naturales, es el


grado de control que puede ejercerse sobre los procesos inter vinientes.
Algunos de los aspectos diferenciales con respecto a los humedales naturales,
son el hecho de que el flujo de agua es ms estable no est sometido
necesariamente a fluctuaciones estacionales, el tiempo de retencin est
controlado por el operador, y la carga contaminante es ms elevada.

El comportamiento de los humedales artificiales es el resultado de un entramado


complejo de procesos fsicos, qumicos y biolgicos, siendo de extrema
importancia la actuacin e interacciones con el agua residual, de los componentes
vivos del sistema: microorganismos, hongos, algas, y vegetacin (plantas
superiores).
6.1. Microorganismos y organismos inferiores hetertrofos

En este apartado se incluyen pequeos organismos hetertrofos que tienen


cometidos indispensables para la depuracin del agua residual, como bacterias,
protozoos, actinomicetes, hongos.
Las bacterias intervienen en procesos esenciales para el buen comportamiento
del sistema. As pues, son responsables de la degradacin de la materia
orgnica y de la remocin de la contaminacin orgnica por intervenir en la
liberacin de compuestos gaseosos del carbono hacia la atmsfera (anhdrido
carbnico, metano). Tambin desempean una funcin esencial en el ciclo del
nitrgeno, ya que hidrolizan el nitrgeno orgnico y lo transforman hacia formas
asimilables para las plantas (ion amonio y nitrato); adems, la actividad de
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ciertas bacterias anaerobias conduce a la desnitrificacin, que consiste en la


reduccin del ion nitrato a nitrgeno gaseoso, que se libera hacia la atmsfera.
Otros procesos en los que participan bacterias son la reduccin de compuestos
de azufre a sulfuros y la oxidacin de sulfuros.

Los protozoos son muy abundantes en las aguas residuales de tipo orgnico.
Son importantes organismos en la cadena trfica del sistema, ya que al
alimentarse de bacterias, regulan la poblacin bacteriana responsable de la
descomposicin de la materia orgnica. Otros aspectos a destacar son su
contribucin a flocular slidos orgnicos en suspensin del agua residual y la
excrecin.

Con carcter general los hongos son organismos descomponedores de la


materia orgnica. Los hongos que se encuentran en los humedales
(actinomicetes y otros) son mayoritariamente organismos saprofticos que se
nutren de restos de organismos restos de alimentos, residuos de plantas,
contribuyendo, por tanto, a reducir la carga orgnica contaminante del sistema.

6.2. Algas
La presencia de algas en los humedales es inherente a su condicin de hbitats
hmedos. Las algas, al realizar la funcin fotosinttica, contribuyen a crear
ambiente aerobio liberando oxgeno propicio para procesos oxidativos de la
carga contaminante.

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Figura 8. Sistema radicular de Typha spp afectado por la proliferacin de algas

Sin embargo, la proliferacin incontrolada de algas, que puede ocurrir cuando


en el medio hay un exceso de nitratos y fosfatos (eutrofizacin), no es deseable,
porque puede ocasionar efectos perniciosos en el sistema. Entre otros efectos,
cabe sealar el aumento de los slidos en suspensin, turbidez, bloqueo del
paso de la luz a travs de la columna de agua, competencia por nutrientes con
plantas superiores acuticas y afeccin a las raicillas de la vegetacin del
humedal.

6.3. Vegetacin
La vegetacin desempea papeles mltiples en el buen funcionamiento del
sistema. Se trata tanto de actuaciones activas derivadas de la actividad
fisiolgica de la vegetacin como actuaciones pasivas, en las que no

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intervienen stos, sino procesos fsicos por efecto de la presencia de las plantas
en el sistema.

6.3.1. Actuacin pasiva de la vegetacin en la depuracin


En el balance global de las funciones que desempea la vegetacin en los
humedales artificiales, los procesos fsicos suponen la funcin ms
importante de las plantas para la eficacia depuradora del sistema.
En primer lugar las macrofitas pueden ejercer funciones de desbaste,
reteniendo los slidos gruesos arrastrados por el agua residual.
Tambin, por actuar de barrera fsica para el flujo del agua residual, reducen
la velocidad del influente, lo que favorece la floculacin la sedimentacin de
partculas en suspensin.
Por otra parte, las partes de las plantas que estn en contacto con el
influente, actan como soporte pasivo de microorganismos y crean en sus
proximidades ambientes propicios para el desarrollo de estos; es decir, las
plantas crean una enorme rea superficial para el desarrollo de biopelculas, en las que crecen bacterias, protozoos, y algas microscpicas.

6.3.2. Procesos activos de la vegetacin en la depuracin

El intercambio gaseoso desde las hojas hacia la zona radicular en contacto


con el agua residual, y la extraccin de contaminantes del agua. Las plantas
adaptadas a vivir en aguas con elevada carga orgnica, utilizando su propia
energa procedente en ltima instancia de la energa solar captada por
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fotosntesis, son capaces de enviar el oxgeno del aire hasta sus races a
travs de un sistema conductor muy especializado. Esto favorece la
degradacin de la materia orgnica del entorno de las races por medio de
los microorganismos que viven asociados al sistema radicular de la planta.

Oxigenacin del medio

La presencia de lenticelas, pequeas aberturas en hojas y tallos, permite que


el aire entre dentro de la planta, pero lo que es ms importante es el
desarrollo de un tejido especializado con grandes espacios huecos
interconectados, el aernquima, que permite la conveccin de gases a travs
de toda la longitud de la planta,
Finalmente, por intercambio gaseoso en las races se libera oxgeno al
medio, redundando en la creacin de un microambiente aerobio en el agua
prxima a las races. Este microambiente estimula el desarrollo de
microorganismos aerobios responsables de la degradacin de la materia
orgnica, resultando en la disminucin de la carga contaminante del sistema

2.2. TIPOS DE PLANTAS ACUATICAS:


Actualmente el uso de plantas acuticas para los procesos de biodegradacin
para el tratamiento y posterior reutilizacin de las aguas residuales, son algunas
opciones para mejorar la calidad y aumentar la eficiencia de los sistemas de
tratamiento, por ello las plantas utilizadas en los sistemas de fitorremediacin
acutica se clasifican en tres grupos:
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Emergentes
Flotantes
sumergidas.

Figura 1. Tipos de Plantas, de izquierda a derecha: emergentes, races


flotantes, sumergidas y de libre flotacin.

Las plantas acuticas emergentes


Son plantas anfibias que viven en aguas poco profundas, arraigadas
en el suelo, y cuyos tallos y hojas emergen fuera del agua, pudiendo
llegar hasta alturas de dos o tres metros.
Ejemplos: Carrizo (Phragmites communis), platanillo (Sagitaria
latifolia) y tule (Thypa dominguensis).

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Son plantas vivaces cuyas hojas se secan en el invierno, rebrotando


en primavera a partir de rganos subterrneos como los rizomas, que
persisten durante el periodo fro.

Estas plantas, intermedias entre las terrestres y las acuticas


propiamente dichas, son muy vigorosas y productivas, ya que
aprovechan las ventajas de los dos medios, el terrestre y el acutico:
no sufren limitaciones de agua y tienen un mayor acceso a la luz que
las plantas sumergidas. Por otra parte, estn adaptadas para tolerar
las condiciones de falta de oxgeno que se producen en un suelo
encharcado, ya que poseen canales o zonas de aireacin
(aerenquima) que facilitan el paso del oxgeno de las hojas a las
races.

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Figura 2. Humedal artificial con Phragmites communis Carrizo

Las plantas acuticas flotantes


La utilizacin de plantas flotantes es uno de los sistemas ms
usados, y se subdividen en dos grupos:

a) Plantas de libre flotacin (no fijas): sus tallos y hojas se


desarrollan sobre la superficie del agua. Sin embargo, sus races no
estn fijas en ningn sustrato y cuelgan en la columna de agua.
Sus

estructuras

vegetativas

reproductivas

se

mantienen

emergentes.
Ejemplos: lirio acutico (Eichhornia crassipes), lenteja de agua
(Lemna spp. y Salvinia minima).

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Figura 3. Plantas de libre flotacin: Lemna spp en el humedal.


b) Plantas de hoja flotante (fijas): tienen sus hojas flotando sobre la
superficie del agua, pero sus races estn fijas en los sedimentos.
Ejemplo: nenfares (Nymphaea elegans y Nymphoides fallax).
Poseen un sistema de races, que pueden tener microorganismos
asociados a ellas que favorecen su accin.

Plantas acuticas sumergidas


La vegetacin acutica sumergida

se desarrollan debajo de la

superficie del agua o completamente sumergidas manteniendo todos


sus rganos vegetativos en especial los reproductores por debajo de
la lmina de agua, pero tambin existen ciertos casos en que los
rganos reproductores pueden emerger o quedar por encima de la
superficie

de

agua.

Ejemplos:

bejuquillo.

Son

plantas

muy

interesantes en los humedales naturales a causa de su efecto


oxigenador en la columna de agua, al estar los rganos asimiladores
sumergidos, el oxgeno liberado por fotosntesis pasa directamente al

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agua. Pudiendo actuar como un factor mitigante, por ejemplo


reduciendo los impactos corriente abajo tal el caso de los pesticidas
tras una afluencia y un factor movilizante por ejemplo la re
movilizacin de contaminantes de sedimentos que influyen en la
distribucin de los contaminantes orgnicos en el medio ambiente.
Se encuentran especies muy comunes como Ranunculus aquatilis
(rannculo de agua) y Potamogeton spp.

3. CRITERIOS

DE

SELECCIN

DE

PLANTAS

PARA

LA

FITORREMEDIACIN:
La

eficiencia

de

remocin

de

contaminantes

durante

el

proceso

de

fitorremediacin depender principalmente de la especie de planta utilizada, el


estado de crecimiento de las plantas, su estacionalidad y el tipo de
CONTAMINANTE a remover. Por lo mismo, para lograr buenos resultados, las
plantas a utilizar deben tener las siguientes caractersticas:

Ser tolerantes a altas concentraciones de metales.


Ser acumuladoras de metales.
Tener una rpida tasa de crecimiento y alta productividad.
Ser especies locales, representativas de la comunidad natural.
Ser fcilmente cosechables.

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Tener que alcanzar la mayor biomasa posible, para conseguir una mayor
asimilacin del nutriente, igualmente han de poseer un vigoroso sistema radicular
para facilitar el crecimiento de la biopelcula y el de la propia planta.
Poseen un buen sistema y aporte de oxigeno hacia las races para facilitar la
nitrificacin y los procesos aerbicos.

4. FUNCIONES

DE

LAS

PLANTAS

EN

LOS

SISTEMAS

DE

FITORREMEDIACIN ACUTICA

En general, los mecanismos involucrados en la remocin de contaminantes de


aguas residuales son de tres tipos: fsicos (sedimentacin, filtracin, adsorcin,
volatilizacin), qumicos (precipitacin, hidrlisis, reacciones de xido-reduccin o
fotoqumicas) y biolgicos (resultado del metabolismo microbiano, del metabolismo
de plantas, de procesos de bioabsorcin).
Uno de los principales procesos que ocurren en el tratamiento de aguas
residuales, es la degradacin de la materia orgnica que llevan a cabo los
microorganismos que viven sobre y alrededor de las races de las plantas. Los
productos de degradacin son absorbidos por las plantas junto con nitrgeno,
fsforo y otros minerales. A su vez, los microorganismos usan como fuente
alimenticia parte o todos los metabolitos desechados por las plantas a travs de su
raz. Otro fenmeno importante es el relacionado con la atraccin electrosttica
entre las cargas elctricas de las races de las plantas con las cargas opuestas de
partculas coloidales suspendidas, las cuales se adhieren a la superficie de la raz

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posteriormente

son

absorbidas

asimiladas

por

las

plantas

los

microorganismos. Adems, las plantas tienen la capacidad de transferir oxgeno


desde sus partes superiores hasta su raz, produciendo una zona aerbica en sus
alrededores que favorece los distintos procesos que ocurren durante el tratamiento
de aguas residuales domsticas.

Como se ha mencionado, las races de las plantas sirven primeramente como


sustrato para la comunidad microbiana, cuya actividad reduce significativamente el
contenido de slidos suspendidos, los niveles de nitrgeno y el consumo de
oxgeno.
Posteriormente, las propias plantas, a travs de sus actividades metablicas, se
encargan

de

asimilar,

transformar

acumularlos

diferentes

tipos

de

contaminantes.

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III. CONCLUSIONES

Las plantas macrfitas ayudan a purificar las aguas, las cuales pueden ser
utilizadas si se sabe usar los recursos naturales y econmicos como debe de
ser para el beneficio de la sociedad.

Los sistemas de flujo superficial son aquellos donde el agua circula


preferentemente a travs de los tallos de las plantas y est expuesta
directamente a la atmsfera.

Los principales microorganismos presentes en la biopelcula de los humedales


son: bacterias, levaduras, hongos y protozoarios.

Los principales mecanismos de remocin de nitrgeno en humedales


construidos son la nitrificacin y la denitrificacin, que ocurren en diferentes
zonas del sustrato.

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Los principales contaminantes en el agua residual entra en las siguientes


categoras: nitrgeno, fosforo, organismos patgenos, metales pesados, y
trazas orgnicas.

IV. BIBLIOGRAFA

http://www.infoandina.org/sites/default/files/publication/files/depuracion_de_aguas_
residuales_por_medio_de_humedales_artificiales.pdf.
Hazelip,

E.

2004

Depuracin

natural

de

aguas

en

www.maslibertad.com/huerto/Depuracion.htm (22 de septiembre de 2006).


Isaza, M. 2002 Tratamiento de aguas industriales: Conteo de bacterias en placas,
Fundacin Universitaria
Iberoamericana. Barcelona.
http://www2.bren.ucsb.edu/~keller/courses/GP_reports/Diseno_Humedal_AguasGr
ises.pdf
http://www.conagua.gob.mx/INH14/Contenido/Documentos/ServiciosAmbientalesH
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