You are on page 1of 18

Flotacin de Finos y Gruesos Aplicada a la Recuperacin de

Minerales de Cobre

J. Concha 1, E. Wasmund2
1. Deputy Managing Director, EFD| Peru, jconcha@eriez.com
2. Global Managing Director, EFD| Canada, ewasmund@eriez.com

RESUMEN
Diversos investigadores reportan que una de las variables que tiene mayor impacto en el proceso
de flotacin es el tamao de partcula del mineral. En la prctica se ha observado que la eficiencia
de la flotacin en celdas convencionales disminuye cuando el tamao de partcula es menor a 38
m y en el caso opuesto cuando el tamao de partcula es mayor a 250 m.
ERIEZ ha estudiado el efecto del tamao de partcula en el proceso de flotacin y en base a
estudios y experiencias industriales ha desarrollado tecnologas que permitan obtener rendimientos
metalrgicos superiores a las tecnologas convencionales para la flotacin de finos y gruesos. Para
la flotacin de partculas finas, ERIEZ cuenta con la tecnologa de celdas columnas con el sistema
de dispersin de aire Cavitation System, el cual viene siendo aplicado industrialmente permitiendo
recuperar partculas ultra-finas hasta de 10 m. As mismo, ERIEZ ha desarrollado una tecnologa
patentada llamada HydroFloat, la cual viene trabajando en procesos de flotacin de partculas
gruesas y ultra-gruesas (flotando partculas mayores a 250 m hasta 3,000 m). Este trabajo
presentar los avances de ambas tecnologas aplicadas a la flotacin de sulfuros de cobre.

ABSTRACT
Several researchers report that one of the variables that have greatest impact on the flotation
process is the particle size of the mineral. In practice it has been observed that the efficiency of
conventional flotation cells decreases when the particle size is less than 38 microns and in the
opposite case when the particle size is greater than 250 microns.
ERIEZ has studied the effect of particle size on the flotation process and based on studies and
based in industrial experiences have developed technologies that can produce higher metallurgical
recoveries than conventional flotation technology. For the flotation of fine particles, ERIEZ has the
column cells with Cavitation System, which is applied industrially allowing to recover ultra-fine
particles up to 10 microns. Also, ERIEZ has developed a patented technology called HydroFloat,
which has been working in the flotation coarse and ultra-coarse particles (floating particles larger
than 250 microns to 3,000 microns). This paper will present the advances of both technologies
applied to the flotation of copper sulfides.

1. INTRODUCCIN
El tamao de partcula del mineral es un parmetro importante en el proceso de flotacin. En la
literatura (Gaudin, et al., 1931; Morris, 1952) se puede encontrar diversos trabajos que reportan el
efecto del tamao de partcula en la recuperacin del mineral valioso. Wyslouzil et al. (2009) indican
que la eficiencia del proceso de flotacin se ve impactada negativamente cuando se opera en los
extremos, es decir, con partculas finas (<10 m) o partculas gruesas (> 250 m). Por ejemplo, en la
flotacin de minerales de fosfatos en celdas convencionales el rango ptimo de partcula suele estar
en fracciones entre >45 m y <250 m.
La flotacin de cobre no est ajena a este fenmeno, Bulatovic (2007) presenta un estudio realizado
en tres plantas concentradoras en Amrica del Sur. La Figura 1 muestra la influencia del tamao de
partcula en la recuperacin de cobre. Se observa que en las fracciones de partculas finas (<20 m)
la recuperacin cae a valores inferiores al 50%, mientras que en el extremo opuesto para partculas
gruesas (> 150 m) la recuperacin de cobre tambin es menor al 50%. Lo mismo es mencionado por
Jameson (2013), quien indica que la recuperacin de partculas mayores a 150 m es deficiente
cuando se utiliza celdas convencionales, a pesar que dichas partculas pudiesen estar
adecuadamente liberadas para ser flotadas.

Figura 1. Recuperacin de cobre en fracciones de tamaos en diferentes concentradoras (adaptado


de Bulatovic, 2007)

Por lo presentado hasta el momento, lo ms ptimo pareciera ser flotar partculas de tamao medio
(30 m 100 m), con el fin de optimizar la recuperacin del mineral valioso. Sin embargo, a veces
esto no es posible por diversas razones, por ejemplo:
En ocasiones el mineral valioso necesita una molienda fina para liberarse y poder ser
recuperado y/o para producir un concentrado de calidad comercial. En diversas plantas
concentradoras de cobre, luego de la flotacin rougher, el concentrado es re-molido antes que
pase a la etapa de limpieza. Sin embargo, en esta re-molienda podra producirse una elevada
cantidad de partculas superfinas (< 20 m), que terminarn impactando negativamente en la
recuperacin.

En ciertos casos cuando se tiene una mena polimetlica, alguno de los minerales presente
podra ser ms frgil (Ej. Molibdenita), por lo que dicho mineral tiende a sobre-molerse.
Cuando uno de los minerales tiene una gravedad especfica mayor en comparacin del resto
de los minerales de la mena, ocasiona que el mineral de mayor gravedad especfica se reporte
en el underflow del hidrocicln (circuito de molienda), a pesar de tener el tamao y el grado de
liberacin adecuado para ser flotado. Esto crea una carga circulante generando sobremolienda (Ej. Galena, Casiterita, Oro).
En el caso opuesto, operaciones donde a pesar que a tamaos de partculas de 250 m, 300 m o
inclusive tamaos mayores presentan liberaciones adecuadas para realizar una flotacin rougher; la
recuperacin a este tamao de partcula est limitada por la eficiencia de las celdas convencionales.
La flotacin de gruesos en procesos convencionales no es eficiente por motivos como:
La alta turbulencia que se genera en las celdas convencionales.
A medida que el tamao de las partculas aumenta, las fuerzas de desprendimiento
aumentan ms rpidamente que las fuerzas de adherencia.
Si las partculas no estn totalmente liberadas, la recuperacin se ve afectada ms an.
Las celdas convencionales son ampliamente utilizadas en la flotacin de partculas de tamao medio.
En la prctica se observa, que dependiendo del tipo de tecnologa, en algunos casos las celdas
convencionales permiten obtener altas recuperacin (>90% Cu) de partculas de tamao medio (30 x
120 m). Recientemente empresas fabricantes de celdas convencionales han desarrollado
mecanismos de flotacin (rotor y estator) que ayudaran a optimizar la recuperacin de finos y
gruesos. Algunas de dichas empresas sugieren tambin la aplicacin de una flotacin hibrida, es
decir, que en un mismo banco se tenga celdas trabajando a rpm estndares y otras celdas trabajando
a rpm mayores (si se desea optimizar la recuperacin de finos) o rpm menores (si se desea optimizar
la recuperacin de gruesos). Si bien, es posible aumentar o disminuir las rpm en las celdas
convencionales, hay que tener presente que existe un lmite.
As, si se incrementa las rpm en forma excesiva (por ejemplo >20%), es muy probable que se genere
demasiada turbulencia dentro de la celda, lo que generar la ruptura de las burbujas y finalmente
terminar impactando negativamente la recuperacin. Adicionalmente, por cada unidad de rpm que se
aumente, el consumo de energa aumentar en tres veces. Es decir, a mayores rpm, mayores
consumo de energa, y probablemente se requerir motores de mayor potencia, entonces mayores
costos.
En contraparte, si se desease mejorar la recuperacin de gruesos, los fabricantes de celdas
convencionales sugieren disminuir las rpm del mecanismo. Si se disminuye las rpm a valores mayores
al 10%, es probable que ocurran problemas de sedimentacin, que podran inclusive causar la parada
de las celdas.
Es decir, si bien las tecnologas convencionales con ciertas modificaciones pudiesen presentar
mejoras en la recuperacin de partculas finas y gruesas, por su propia caractersticas de diseo
tienen limitaciones que dificultan la recuperacin ptima de partculas finas (< 20m) y partculas
gruesas (> 250m).
Para recuperar eficientemente las partculas finas (< 20m) se requiere de un tipo de tecnologa que
permita generar micro-burbujas (mayor rea superficial) y que permita maximizar el contacto partcula
burbuja. Por otro lado, para la recuperacin de partculas gruesas se requiere de una celda que no
genere turbulencia, que permita trabajar sin colchn de espumas, y que evite las partculas gruesas
alcancen su velocidad terminal de sedimentacin fcilmente.
Eriez Flotation, habiendo investigado ambos fenmenos, ha desarrollado tecnologas de flotacin
especficas para la ptima recuperacin de partculas finas (Celdas Columna con Cavitation System)
y para la flotacin de gruesos (HydroFloat). El presente trabajo muestra resultados de pruebas
realizadas para la flotacin de minerales de cobre (fino y grueso).

2. FLOTACIN DE FINOS: CAVITATION SYSTEM


2.1. Cavitation System
El sistema Cavitation es un tipo de sparger desarrollado por Eriez Flotation para optimizar la
recuperacin de partculas finas y sper-finas. Este tipo de aspersor utiliza el principio de cavitacin
hidrodinmica para la generacin de burbujas extremadamente pequeas llamadas pico-bubbles.
Mientras ms pequeas las burbujas, mayor ser el rea superficial de la burbuja, lo que
favorecer la probabilidad de contacto burbuja partcula, y por ende mejorar la recuperacin. La
Figura 2 muestra la relacin entre tamao de burbuja y rea superficial.

Figura 2. Relacin entre dimetro de burbuja y la generacin de rea superficial.

La cavitacin hidrodinmica es un proceso de formacin y crecimiento de burbujas muy pequeas de


gas y / o llenas de vapor (pico-bubbles) en un lquido. La cavitacin es un fenmeno que aparece en
lquidos cuando la presin disminuye por debajo de la presin del vapor del lquido a la temperatura
existente. Generalmente es un proceso que aparece asociado a altas velocidades de flujo (Fan et al.
2010).

Figura 3. Esquema de la flotacin a travs de las pico-bubbles generadas por el sistema Cavitation.

Las burbujas generadas por cavitacin se adhieren naturalmente a la superficie de la partcula,


eliminado el proceso de colisin y unin, que es a menudo el paso determinante en la flotacin.
Se puede decir que las pico-bubbles actan como un colector secundario, reduciendo as el consumo
de colector, adems mejora la probabilidad de adhesin partculas - burbuja, y reduce la probabilidad
de desprendimiento. Esto conduce a una mejora sustancial en la recuperacin, sobre todo de las
partculas finas / sper-finas que usualmente son difcil de recuperar, y tambin se ha observado que
mejora la recuperacin de partculas gruesas. Por ejemplo, la aplicacin del sistema Cavitation en la
flotacin de carbn ha permitido aumentar la recuperacin en 15%, reducir el consumo de espumante
en 10%, y reducir el consumo de colector en 90%.

Figura 4. Fotografa de un Eriez Cavitation Tube de demostracin.

Figura 5. Esquema de una celda columna Eriez con sistema Cavitation.

El sistema Cavitation est conformado por los Tubos de Cavitation (Figura 4), una bomba de
recirculacin y los manifolds de aire y pulpa. En la operacin una fraccin de la pulpa no flotada
(relave) es succionada por la bomba de recirculacin y a travs de un sistema de tuberas es

alimentada al manifold de pulpa (instalado alrededor de la columna). A travs del manifold, la pulpa se
distribuye equitativamente a todos los tubos Cavitation (CavTube). Antes que la pulpa ingrese al
CavTube se mezcla con aire proveniente del manifold de aire comprimido (instalado alrededor de la
columna). Luego la mezcla aire pulpa es alimentada a los CavTube, se produce la cavitacin, se
genera las pico-bubbles y la pulpa ingresa nueva a la celda de flotacin para que los agregados
burbuja-partcula sean recuperados. La Figura 5 muestra el esquema de una celda columna con
sistema Cavitation.

2.2. Flotacin de finos conceptos bsicos


Un problema comn en varias plantas concentradoras es la prdida de los minerales valiosos en las
fracciones de partculas finas (< 38 m). La Figura 6 muestra que un anlisis de malla valorada de los
relaves cleaner/scavenger de una planta concentradora de Cu/Mo en Estados Unidos. Se observa
claramente que la mayor cantidad del mineral valioso (Cobre y Moly) perdido, se encuentra en los
tamaos menores a 38m.

Figura 6. Mallas valoradas para los relaves rougher-scavenger para Cu (izquierda) y MoS2 (derecha).
(Fuente: Govender et al. 2012).

Como se mencion anteriormente en operaciones en los que se procesa minerales de alta gravedad
especfica (Ej. galena, oro libre, casiterita, etc.) y en minerales frgiles (Ej. Molibdenita) este fenmeno
se acenta. En algunas operaciones es suele escuchar que no se debe moler fino porque el mineral
se lamea, y luego no es posible de recuperarlo. La pregunta que salta es porque el mineral
lameado no es posible de ser recuperarlo en las celdas convencionales? Se sabe que en gran
medida la prdida de los finos se debe a la falta del contacto partcula (fina) burbuja. Esto puede
expresarse tambin a travs de las ecuaciones, as en la literatura encontramos que la constante
cintica de flotacin (k) tiene la siguiente expresin:
=

(1)

3
2

(1

(2)

(3)

Donde:
Jg: Velocidad superficial del gas
Pc: Probabilidad de colisin
Pa: Probabilidad de adherencia.
Pd: Probabilidad de des-adherencia.
Db: Dimetro de la burbuja.
Dp: Dimetro de la partcula.
Las ecuaciones anteriores nos indican que la constante cintica de flotacin y la probabilidad de
colisin son inversamente proporcionales al tamao de la burbuja. Es decir burbujas pequeas
favorecen la colisin partcula burbuja, la cintica y por ende la recuperacin. Adems, la
probabilidad de colisin depende directamente del tamao de partcula, es decir, partculas ms
pequeas impactan negativamente la probabilidad de colisin burbuja partcula.

2.3. Flotacin de un mineral de cobre


Eriez Flotation realiz pruebas piloto (preliminares) de flotacin en una planta que produce
concentrados de cobre y oro. En esta planta el concentrado rougher es re-molido y luego es
enviado a celdas mecnicas de 50 m 3 (primera etapa de limpieza), el concentrado de la primera
limpieza es enviado a la segunda y ltima etapa limpieza. El relave de la primera limpieza pasa a la
etapa cleaner scavenger que se hace en celdas mecnicas de 50 m 3, el relave cleaner scavenger
es dispuesto como relave final. Dicha planta deseaba optimizar la recuperacin, principalmente de
oro, donde las principales perdidas ocurran en las fracciones ms finas.
Conociendo que las principales perdidas de oro ocurran en las fracciones finas, se opt por
realizar las pruebas en una celda columna piloto (0.5m x 3m H) implementada con el sistema de
generacin de burbujas Cavitation. La Figura 7 muestra la instalacin de la celda piloto en esta
planta.

Figura 7. Fotografa de la celda piloto Eriez utilizada en las pruebas.

La celda columna piloto se instal para que trabaje e forma paralela como primera limpieza, para
poder comparar los resultados con la operacin de planta. Se trabaj con las mismas condiciones
(fsicas y qumicas) de la pulpa que ingresa a las celdas convencionales (primera limpieza). El
tiempo de residencia en la celda columna fue 12 minutos, mientras que el tiempo de residencia en
la planta en las celdas convencionales es de alrededor de 24 minutos.
Los resultados de dichas pruebas pre-liminares se muestran en la Figura 8 y Figura 9. Se observa
que las recuperaciones en la celda columna fueron mayores a las alcanzadas en planta. Tambin
se aprecia que existe diferencia entre los resultados del da 1 y el da 2. Esto se debe a que la
mineraloga vari, lo que impact tambin en el P80 del alimento.
En el caso del cobre, se puede ver que la recuperacin en la celda columna fue mayor en
aproximadamente 2 puntos porcentuales, en comparacin a la recuperacin obtenida en las celdas
mecnicas. La Tabla 1 muestra que las mayores recuperaciones se debieron principalmente a que
la celda columna present mayores recuperaciones en las fracciones ms finas.

Figura 8. Recuperacin de cobre en las pruebas piloto de celdas columna.

Tabla 1. Recuperacin de cobre por Mallas valoradas para pruebas en la celda columna

En el caso del oro, la celda columna tambin permiti obtener mayores recuperaciones en
comparacin que a las celdas convencionales. Las mayores recuperaciones en la celda columna
tambin ocurrieron en las fracciones ms finas.

Figura 9. Recuperacin de oro en las pruebas piloto de celdas columna.

Tabla 2. Recuperacin de oro por Mallas valoradas para pruebas en la celda columna

En general, se puede decir que la celda columna mostr mejores recuperaciones en comparacin
a las obtenidas en las celdas convencionales. Esto a pesar que el tiempo de residencia en la celda
columna fue la mitad del tiempo de residencia de las celdas convencionales. Se estima que a
pesar que los resultados son preliminares, existe an la posibilidad de optimizacin de las celdas
columna y puede representar una oportunidad de mejora para la optimizacin de la recuperacin
de cobre, y sobre todo de oro en la etapa de limpieza de esta planta.

3. FLOTACIN DE GRUESOS
3.1. Celda HydroFloat Eriez
Para superar las limitaciones de las celdas convencionales en la flotacin de gruesos, Eriez
desarroll una novel celda llamada HydroFloat. La celda HydroFloat separa las partculas en
base a las diferencias de densidad aparente, entre las partculas hidroflicas y agregados partculaburbuja despus que halla ocurrido la unin selectiva de burbujas de aire en el mineral hidrofbico
alimentado.
El principio de funcionamiento de la celda HydroFloat ha sido ampliamente discutido por Mankosa
Kohmuench (2003), Kohmuench et. al. (2007), Kohmuench et. al. (2010), y Kohmuench et. al.
(2013). En el presente trabajo presentaremos un resumen de la operacin de esta celda.
El HydroFloat realiza el proceso de concentracin basado en la combinacin de dos principios:
Gravimetra: Utiliza la diferencia de densidad aparente de los minerales.
Flotacin: El agregado mineral-burbuja, que se forma por la adhesin selectiva del mineral
hidrofbico en la burbuja de aire.
Para realizar la concentracin de un determinado mineral, la celda HydroFloat utiliza pulsos de
agua de fluidizacin y micro-burbujas de aire.
La Figura 10 muestra el esquema de la celda HydroFloat, en el que se pueden identificar dos
zonas principales: Una zona superior donde se realiza la separacin, y una zona inferior (cono)
donde se realiza el desaguado de la pulpa.
.

Figura 10. Diagrama esquemtica de la celda HydroFloat.


La alimentacin (pulpa) se realiza por la parte superior, mientras que el agua de fluidizacin se
adiciona a travs de una red de tuberas instaladas en la parte inferior alrededor de la seccin

transversal de la celda. Conjuntamente con el agua de fluidizacin se alimenta aire (comprimido)


de flotacin y pequeas cantidades de espumante. Las partculas del mineral hidrofbico son
trasportadas por las burbujas de aire y el agua de fluidizacin hacia la parte superior de la celda, y
son recuperados en la canaleta. El relave es evacuado por la parte inferior de la celda a travs de
una vlvula pinch
La celda HydroFloat cuenta con las siguientes caractersticas:
Capacidad de procesamiento: 20 t/h-m 2 30 t/h-m 2.
Consumo de aire de flotacin: Es alrededor del 10% del aire consumido por celdas de
flotacin convencionales.
Consumo de reactivos: En algunas aplicaciones, despus de la instalacin del HydroFloat,
se ha conseguido reducir el consumo de reactivos (colector) entre 10% - 40%.
Repuestos: Las celdas convencionales tienen partes mviles internas (rotor & estator), las
cuales al estar en contacto con el mineral grueso tienen un alto desgaste por abrasin. La
celda HydroFloat al no tener partes mviles internas no tiene ese problema.
Tamao de Partcula en la alimentacin: El HydroFloat est siendo empleado
industrialmente para flotar partculas de hasta 3,000 m (Fosfatos). Para optimizar su
performance se recomienda trabajar dentro de una distribucin de tamaos de partculas
de 1:6.
Porcentaje de slidos: La celda HydroFloat puede trabajar con pulpas con porcentajes de
slidos entre 40% - 80%. Los relaves producidos en el HydroFloat salen con porcentaje
de slidos semejantes al alimento, esto debido a la zona de desaguado que posee.
Al tener bajo consumo de reactivos, bajo consumo de aire de flotacin y bajo consumo de
repuestos, la celda HydroFloat tiene costos operativos bastante eficientes.
El HydroFloat viene siendo empleado industrialmente desde el 2004. A la fecha existen ms de
50 unidades en operacin, en plantas de flotacin de fosfatos, potasio, carbn, y diamante.
3.2. Flotacin de minerales de cobre
Un dato importante a tener presente en el desarrollo de los futuros proyectos mineros es la
tendencia a la disminucin sostenida de la ley de cabeza de los depsitos de cobre. En la
actualidad en el Per existen proyectos mineros cuya ley de cabeza no pasa del 0.45% Cu, y en
pases como Chile ya se habla de proyectos con leyes de cabeza de 0.35% Cu. Ha de esperarse
que para compensar las menores leyes de cabeza, sea necesario mover/procesar mayores
cantidades de mineral, por lo que el consumo de energa ser mayor, se necesitar cada vez
mayor cantidad de maquinaria y/o maquinaria de mayor capacidad, lo que conllevar a que los
proyectos tengan mayores CAPEX y OPEX,
En la actualidad ya se ha empezado a discutir si es posible emplear procesos alternativos que
permitan optimizar los CAPEX y OPEX de los futuros proyectos mineros. Una de las alternativas
que viene cobrando mayor inters es la flotacin de gruesos o pre-concentracin. Investigadores
como el Prof. Jameson (2013), indican que de ser posible realizar una flotacin de gruesos (600
m) / pre-concentracin, se podra reducir los costos operativos totales de una operacin minera
en ms del 12%. Conociendo este reto de la industria minera, Eriez ha empezado a investigar la
posibilidad de utilizar la celda HydroFloat en la flotacin de minerales sulfurados.
En unos de los primeros estudios para minerales sulfurados, Eriez Flotation conjuntamente con el
Ian Wark Research Institute (Australia) realizaron pruebas a nivel laboratorio para la flotacin de
esfalerita. En dichas pruebas se obtuvieron recuperaciones hasta del 95% cuando se trabaj con
tamaos de partculas en fracciones entre >425m y <850m (425 x 850 m) (Awatey et. al. 2013).
Estos resultados motivaron para evaluar el uso de la celda HydroFloat en la flotacin de
minerales de cobre, llevndose a cabo pruebas de flotacin en escala laboratorio en Estados
Unidos, Australia, Chile y Per.

En Per se realizaron pruebas exploratorias en escala laboratorio conjuntamente con la Compaa


Minera Antapaccay.
Para realizar estas pruebas se utiliz una celda HydroFloat de laboratorio, de 6 pulgadas de
dimetro. Dicho equipo estuvo equipado con un controlador PID el cual trabaja conjuntamente con
un transmisor de presin y una vlvula pinch, para controlar automticamente el nivel de la cama
de slidos. La densidad de la zona de fluidizacin se control manualmente, a travs de la adicin
del agua de fluidizacin. El aire de flotacin tambin se control manualmente. La dosificacin de
espumante y la cal se realizaron a travs de bombas peristlticas. Las muestras de mineral fueron
debidamente acondicionadas antes de ser alimentadas a la celda, para este fin se emplearon los
mismos reactivos utilizados en planta.
En el caso de Antapaccay el objetivo de las pruebas fue optimizar la recuperacin de cobre nativo.
Se tomaron muestras del underflow del hidrocicln del circuito de los molinos de bolas. Se trabaj
bsicamente con dos tipos de muestras denominadas: normal y alto cobre nativo. Se usaron dos
fracciones de tamao de partcula: Una muestra con tamao de partculas >180 m y <850 m
(180 x 850 m), y una muestra con tamao de partculas >180 m y <1,000 m (180 x 1,000 m).
La Figura 11 muestra los resultados obtenidos en las pruebas realizadas en Antapaccay, esta
grafica presenta la relacin Ley de Concentrado (% Cu) vs la Recuperacin (% Cu). Se observa
que las recuperaciones fluctuaron entre 70% y 90%. Esta fluctuacin se debi principalmente a la
diferencia en el tamao de partculas de las muestras estudiadas, y tambin debido a las
diferencias en la composicin mineralgica.

Figura 11. Recuperacin del cobre en funcin de la ley

Los resultados indicaron que las mayores recuperaciones de cobre se obtuvieron para las
muestras con alto cobre nativo, contrariamente a lo ocurre cuando se flota este mismo tipo de
mineral en celdas convencionales.
De los productos obtenidos en las pruebas de flotacin se realiz microscopa ptica y MLA. Las
imgenes obtenidas mostraron gran presencia de partculas gruesas de cobre nativo, y tambin
sulfuros de cobre en los concentrados de las pruebas.
Un hallazgo importante fue que en el concentrado se observ partculas laminares de cobre nativo
de tamaos mayores a 500m. Este tipo de partculas (laminares) usualmente no son posibles de
recuperar en celdas convencionales. Tambin se observ, la presencia de partculas mixtas en el
concentrado. Este es un comportamiento caracterstico de la celda HydroFloat, si una partcula
tiene un pequea fraccin hidrofbica expuesta, entonces es posible de ser recuperada por dicha
celda.

Figura 12. Imgenes de microscopia ptica de concentrados obtenidos en HydroFloat.


Calcopirita (cp), cobre secundario (Cs), cobre nativo, pirita (py), pirrotita (po), calcopirita
diseminada en ganga (c-G) y gangas (GGs) como partculas libres. Partculas mixtas
calcopirita/ganga (marco azul), cobre secundario/ganga (marco rojo), calcopirita/pirita (marco
blanco).

Tabla 3. Distribucin en %Peso de las especies mineralgicas y grado de liberacin de los


concentrados.

Concentrados
Partculas Liberadas
Partculas Mixtas
Total
Grade de liberacin (L.G.)

cp
8.67
2.02
10.69
81.1

bn
2.01
0.75
2.76
72.8

cs
3.36
0.50
3.86
87.0

Peso (%)
py
15.73
0.26
15.99
98.4

GGs
41.66
21.03
62.69
66.5

mg
0.00
0.39
0.39
0.0

cu
3.50
0.13
3.63
96.4

Figura 13. Imgenes del MLA de los concentrados obtenidos en las pruebas HydroFloat.
Tambin se realiz microscopa y MLA de los relaves, encontrndose que el grado de liberacin de
los minerales de cobre (sulfuros y cobre nativo) en el relave fue prcticamente nulo (cercano al
0%). Esta es la principal razn porque no fue posible obtener mayores recuperaciones.
Probablemente, con una molienda un poco ms fina (<600 m) se habra podido optimizar la
liberacin y por ende la recuperacin.

Figura 14. Imgenes de microscopia ptica de los relaves obtenidos en HydroFloat. Partculas
mixtas calcopirita/ganga (marco azul), calcopirita/cobre secundario/ganga (marco blanco).
Tabla 4. Distribucin en %Peso de las especies mineralgicas y grado de liberacin de los relaves
del HF.

Por otro lado, la Figura 15 muestra la relacin entre el ratio de enriquecimiento y la recuperacin.
Se observa que a travs de la flotacin de gruesos es posible tener ratios de enriquecimiento entre
4.5 y 19 veces.

Figura 15. Relacin entre recuperacin de cobre y ratio de enriquecimiento.

Finalmente, tal vez uno de los hallazgos ms importantes es que adems de ser posible la
recuperacin de partculas gruesas, es posible realizarlo flotando solamente una pequea fraccin
de la masa alimentada, es decir, con un mass pull pequeo. Esto es reflejado en la Figura 16, que
muestra la relacin entre el mass pull (% masa flotado) y la recuperacin (% Cu). Se observa que
para la mayora de pruebas el mass pull fue menor al 14%.

Figura 16. Relacin entre recuperacin de cobre vs mass pull (% masa flotado)

As, en un caso hipottico en el cual una planta concentradora cuya ley de cabeza sea 0.25% Cu y
necesite procesar 100,000 t/d; a travs de un proceso de pre-concentracin podra existir la
posibilidad de reducir el alimento al molino de bolas y a las celdas convencionales
rougher/scavenger. Es decir en vez de alimentar 100,000 t/d con una ley de 0.25% Cu, un proceso
de flotacin de gruesos podra reducir la cantidad a procesar y alimentar (al molino de bolas y a las
celdas convencionales) solamente 15,000 t/d con una ley de cabeza de 2.5% Cu. Esto permitira
optimizar grandemente los costos operativos (segn Jameson, 2013 podra reducirse en ms del
12%), y por lo tanto podra viabilizar algunos proyectos con leyes marginales. Esto an es una
hiptesis, y los estudios mostrados en el presente trabajo an son preliminares, pero son
resultados bastante alentadores y se espera que en un futuro cercano se tenga una nueva
alternativa al proceso de flotacin convencional, alternativa que permita optimizar los CAPEX y
OPEX de los futuros proyectos mineros.

4. CONCLUSIONES
La celda columna Eriez con sistema Cavitation ha mostrado que es posible obtener mayores
recuperaciones (superiores hasta en dos puntos porcentuales tanto para cobre, como para oro)
para la flotacin de partculas finas, en comparacin a las celdas convencionales, esto a pesar que
el tiempo de residencia en la celda columna piloto fue la mitad que el tiempo en las celdas
convencionales. Las mayores recuperaciones se debieron principalmente a la mayor recuperacin
de las partculas de los minerales valiosos en las fracciones finas. Mayor cantidad de pruebas para
re-confirmar los resultados y optimizar la operacin de la celda columna podran brindar una
ventana de posibilidades para optimizar el rendimiento de esta planta.
En el caso HydroFloat Eriez, este mostr la posibilidad de flotar partculas gruesas (0.180 x 1.00
mm) de minerales sulfurados de cobre, como tambin cobre nativo. Las recuperaciones en las
pruebas laboratorio realizadas en Antapaccay, mostraron recuperaciones entre 70% - 90%, que
son recuperaciones mayores a las que normalmente se alcanza en las celdas convencionales
cuando se flota minerales con alto contenido nativo. Los anlisis de microscopia y MLA, mostraron
que la liberacin de los minerales de cobre fue casi nula en los relaves de las pruebas en
HydroFloat, confirmando que esta fue la principal razn por la cual no se consiguieron mayores
recuperaciones. A pesar que las pruebas en Antapaccay fueron en escala laboratorio, re-confirman
los resultados obtenidos en pruebas realizadas en Australia, Estados Unidos y Chile; indicando que
el HydroFloat podra tener gran potencial de aplicacin en las plantas concentrados de cobre.
Siendo talvez una de las tecnologas de flotacin ms novedosas y con mayor potencial para
optimizar los CAPEX y OPEX de los futuros proyectos mineros.

5. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
1. Gaudin, J. Grob and H. Henderson, Effect of Particle Size in Flotation, Technical Publication
No. 414, AIME, New York, NY, USA, 1931.
2. Awateya, H. Thanasekaranb, J. N. Kohmuenchc, W. Skinnera, M. Zanina. Optimization of
operating parameters for coarse sphalerite flotation in the HydroFloat fluidised-bed separator.
Minerals Engineering, Volumes 5051, September 2013, Pages 99105.
3. Bulatovic, S. M. (2007). Handbook of flotation reagents: chemistry, theory and practice: volume
1: flotation of sulfide ores. Elsevier.
4. Govender, D. Lelinski, F. Traczyk, Hybrid energy flotation On the optimization of fine and
coarse particle kinetics in a single row. The Southern African Institute of Mining and Metallurgy,
Platinum 2012, 383 410.
5. Fan, MM. et al, Nanobubble generation and its application in froth flotation (part I): nanobubble
generation and its effects on properties of microbubble and millimeter scale bubble solutions,
Mining Sci. & Tech, 20, pp 1-19, (2010)
6. G. Jameson, Size matter Coarse and quick flotation can reduce costs. The AusIMM Guillaume
Delprat Distinguished Lecture Series 2013.
7. J Kohmuench, H Thanasekaran and B Seaman, Advances in Coarse Particle Flotation
Copper and Gold, MetPlant 2013.
8. Kohmuench, J. N., Mankosa, M. J., Kennedy, D. G., Yasalonis, J. L., Taylor, G. B., & Luttrell, G.
H. (2007). Implementation of the hydrofloat technology at the South Fort Meade Mine. Minerals
and Metallurgical Processing, 24(4), 264-270.
9. Mankosa, M. J., & Kohmuench, J. N. (2003). Applications of the hydrofloat air-assisted gravity
separator. In Advances in Gravity Concentration Symposium Presented at the 2003 SME
Annual Meeting, Society for Mining, Metallurgy and Exploration (pp. 165-178).
10. T.M. Morris, Measurement and Evaluation of the Rate of Flotation as a Function of Particle
Size, Mining Engineering, Vol. 4, No. 8, 1952, 794-798.
11. Wyslouzil, H. E., Kohmeunch, J., Christodoulou, L., & Fan, M. (2009, October). Coarse and fine
particle flotation. In Proceedings of the 48th Conference of Metallurgists.