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Haba un problema y se ha resuelto.

Legitimacin de la Expulsin de Inmigrantes Ilegales en el


Discurso Parlamentario Espaol*

Luisa Martn Rojo


UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID
Teun A. Van Dijk
UNIVERSIDAD DE MSTERDAM

1. INTRODUCCIN Y OBJETIVOS
En verano de 1996, en la ciudad espaola de Melilla, unas decenas de inmigrantes
indocumentados provenientes de varios pases subsaharianos protestaron contra las
condiciones miserables en las que se encontraban. Se manifestaron con palos y piedras, se
dirigieron hacia las oficinas del gobierno espaol en la ciudad y exigieron que se les
escuchara.

Publicado en Luisa Martn Rojo & Rachel Whittaker (Eds.), Poder-Decir, o el poder de los discursos. (pp.
169-234). Madrid: Arrecife, 1998. (Los nmeros de pgina de esta version PDF del artculo no corresponden
con los nmeros de pgina en el libro).

Desde 1999: Universidad Pompeu Fabra, Barcelona.

Puesto que las conversaciones no produjeron resultado alguno y los inmigrantes continuaron
con sus protestas, las autoridades espaolas reaccionaron transportando al grupo a la pennsula
y encarcelndolo en Mlaga, despus de lo cual se deport por la fuerza a 103 "ilegales" a sus
diferentes pases africanos de origen. A bordo de los aviones militares empleados para esta
operacin extraordinaria, varios inmigrantes fueron sometidos administrndoles narcticos
disueltos en su agua.
Esta expulsin provoc fortsimas protestas nacionales e internacionales. El Ministro
de Interior espaol, el seor Mayor Oreja, responsable de la operacin, tuvo que comparecer
ante la Comisin de Justicia e Interior del Parlamento espaol. El presidente Aznar, del
Partido conservador, Partido Popular, que haba asumido el poder recientemente, no pareci
impresionado por la crtica. Su reaccin fue simplemente decir: "Haba un problema y se ha
resuelto".
En este artculo analizamos algunas caractersticas del discurso del Ministro Mayor
Oreja. Este anlisis se basar en el marco del Anlisis Crtico del Discurso (CDA), y pretende
contribuir al estudio del actual discurso europeo sobre inmigracin, asuntos tnicos, xenofobia
y racismo. Ms en concreto, nos centraremos en las estructuras y estrategias de legitimacin y
su papel tanto en el proceso poltico en general, como en el discurso y la interrelacion poltica
(parlamentaria) en particular. Demostraremos cmo los procedimientos rutinarios que emplea
el Estado al manejar una crisis (en este caso, un cuestionamiento de su legitimidad), se
reflejan en el lenguaje poltico de justificacin. As demostraremos que, tras haber "resuelto
un problema" de inmigracin, las Autoridades fueron capaces de resolver tambin un
problema discursivo y sociopoltico, es decir, silenciar y deslegitimar a sus detractores,
persuadir a la oposicin (socialista) y as obtener el apoyo parlamentario en lo que muchos
vieron como una violacin de los derechos fundamentales de los inmigrantes.
El poder poltico y la legitimidad estn constantemente en peligro. Pueden ser
cuestionados por rivales polticos, instituciones civiles, tales como la prensa y las
Organizaciones No Gubernamentales (ONG), as como por la poblacin en general. En una
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crisis as, los actos de legitimacin son fundamentales. En este caso, tanto estos
cuestionamientos como la posterior legitimacin son en gran parte discursivas y, por lo tanto,
sujetas a un profundo anlisis discursivo. Esta legitimacin discursiva tiene su funcin dentro
de un proceso ms general de legitimacin social y poltica, en el cual estn en juego las
instituciones que ostentan el poder, el Estado, la ley, los valores compartidos y el orden social.
Las estrategias discursivas y polticas de legitimacin tienen muchas facetas, algunas
de las cuales sern analizadas en este artculo. Una de estas facetas puede designarse como "el
conflicto de versiones", es decir, la forma en la que el Estado emplea su autoridad para definir
y justificar los "hechos" en contraste con la versin crtica de los inmigrantes y sus
representantes. Otro aspecto es la participacin de los diferentes participantes (interventores)
en este juego del "campo poltico", tanto en el Parlamento como en la sociedad espaola (e
incluso europea) en general.
De esta forma, el acto sociopoltico y discursivo de legitimacin puede analizarse al
menos en los siguientes mbitos: legitimando:
(a) la accin controvertida en s (la expulsin);
(b) la descripcin, representacin o versin subjetiva o parcial de esa accin y sus
protagonistas, que se ofrece como verdadera y fiable (en contraste con las versiones de, por
ejemplo, la prensa o las ONG); y
(c) el propio discurso ministerial (como apropiado y autoritativo y, por lo tanto,
deslegitimador de los discursos alternativos) que lleva a cabo.
(a) y (b). Podemos llamar a estos tres mbitos el nivel pragmtico, semntico y
sociopoltico de la legitimacin.
Al menos de forma implcita, Mayor Oreja, hace referencia a normas y valores, sus
derechos y obligaciones como ministro responsable, la relevancia de la ley de extranjera, las
rutinas y procedimientos habituales y muchos otros aspectos del orden moral, normativo,
social y poltico. Debido a restricciones de espacio, estos cimientos del discurso de
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legitimacin y su papel en la sociedad democrtica y el orden moral slo se tratarn de forma


sucinta (vase, por ejemplo, *Habermas, 1975, 1996). Se deben tratar en un estudio ms
amplio. Tambin seremos breves al describir el contexto poltico relevante, es decir, la
inmigracin y las polticas actuales a este respecto, y la xenofobia y el racismo en Espaa y
Europa, que ya han sido tratados en mayor profundidad en otros estudios.
Este artculo pretende aumentar nuestros conocimientos sobre las estructuras y
estrategias discursivas propias de la legitimacin y sus funciones sociales y polticas en
general, y su papel en la reproduccin del poder estatal y dominacin tnica en la sociedad
europea occidental en particular. Dentro del marco del Anlisis Crtico del Discurso
(Fairclough & Wodak, 1997; *van Dijk, 1993b), tambin pretende estimular un enfoque ms
terico y analtico en el estudio del discurso poltico (para obtener ms informacin sobre los
trabajos realizados en el campo del discurso poltico, empleados en este artculo, vase, por
ejemplo, *Carb, 1995; *Cederberg, 1993; *Chilton, 1985, 1990, 1995; *Connolly, 1983;
*Fairclough, 1989, 1995; *Fairclough & Wodak, 1997; *Gamson, 1992; *Geis, 1987;
*Wilson, 1990; *Wodak & Menz, 1990; para una introduccin y aspectos generales del
anlisis del discurso poltico, vase *Chilton & Shffner, 1997).

2. EL CONTEXTO SOCIOPOLTICO: INMIGRACIN


El contexto general en el que se encuadran estos acontecimientos en Espaa est marcado por
el flujo migratorio que llega a Europa desde diferentes pases de Africa, Asia, el Caribe y
Latinoamrica (*Castles, 1984; *Castles & Miller, 1993; *Solomos & Wrench; 1993;
*Wieviorka, 1994). Tras la Segunda Guerra Mundial se emple a "trabajadores invitados" que
haban venido de los pases del Mediterrneo (entre ellos, Espaa) para reconstruir las
florecientes economas de la Europa Noroccidental de posguerra. Al mismo tiempo, la
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descolonizacin y la independencia generaron una emigracin de ciudadanos provenientes de


antiguas colonias a Gran Bretaa, Francia, Holanda y Blgica.
Cuando en los aos 70 las economas de la Europa occidental mostraron signos de una
ralentizacin en su crecimiento y cada vez mayor nmero de estos inmigrantes perdieron
empleo, o no podan encontrar trabajo, las polticas sobre inmigracin cambiaron
drsticamente. A pesar de que seguan llegando oleadas de inmigrantes, debido en gran parte a
la reunin de las familias, se abandon la poltica de emplear a trabajadores extranjeros.
Pronto se adoptaron medidas cada vez ms duras para detener lo que se vea como una
"invasin" de extranjeros y ciudadanos de las antiguas colonias.
A esta situacin se aadi otro factor. A mediados de la dcada de los 80 los sucesos
polticos en varios pases de
frica y Asia aadieron un gran nmero de refugiados al elevado nmero de personas que
seguan llegando a Europa. Redefiniendo rpidamente a estos refugiados como "refugiados
econmicos", la mayor parte de los gobiernos de Europa occidental, respaldados por un rencor
popular cada vez ms acentuado (parcialmente orquestado por sus propios discursos y
polticas exclusistas), comenzaron a cerrar sus fronteras, reducir los servicios o adoptar otras
medidas destinadas a disuadir a los inmigrantes potenciales.
Sin embargo, obligados por la violencia, la opresin poltica y la pobreza de sus pases de
origen, gran cantidad de personas sigui intentando entrar, a menudo sin documentos, en los
pases de una Unin Europea que ya se conoce como la "Fortaleza Europea". Exacerbadas por
la espectacular proliferacin de grupos racistas y partidos polticos de extrema derecha, las
polticas en la dcada de los 90 en la Europa occidental se centran principalmente en
identificar y expulsar a aquellos a los que se criminaliza rutinariamente con el trmino
"extranjeros ilegales". En Estados Unidos y Canad se est produciendo una situacin similar.
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Inmigracin en Espaa
Hace tan slo unas dcadas, la pobreza en Europa meridional hizo por motivos laborales que
muchas personas emigraran desde Grecia, Italia, Espaa y Portugal hacia los pases del norte,
especialmente en los aos 50 y 60. Sin embargo, debido a la creciente prosperidad, primero en
Italia y a continuacin en la Espaa posfranquista, empezaron a dejar de llegar emigrantes de
estos pases y comenzaran a recibirlos. Al formar parte de la Unin Europea y estar obligada a
aplicar las medidas comunitarias contra la inmigracin (por ejemplo, en el marco del Acuerdo
de Schengen), Espaa tambin comenz a detener el creciente flujo inmigratorio, proveniente
en su mayor parte de los pases subsaharianos. Al mismo tiempo, la inmigracin proveniente
del Caribe (como la Repblica Dominicana) y Latinoamrica fue frenada radicalmente, a
pesar de los lazos lingsticos y culturales que siempre han existido con las antiguas colonias.
Por ser un importante puerto de entrada, y el "muro" meridional vital de la Fortaleza Europea,
Espaa trat as de desempear el papel de miembro fiable de la Comunidad. En 1985, el
gobierno socialista de Felipe Gonzlez aprob lo que se conoce comnmente como la "Ley de
Extranjera", que regulaba estas formas de restringir la inmigracin, al igual que la expulsin
de "ilegales" (la ley ha sido modificada en varias ocasiones desde 1985).
Aunque todava menos explcitamente que en el resto de la Unin Europea, estas
polticas de restriccin a la inmigracin estaban apoyadas por una creciente xenofobia entre la
poblacin espaola (*Martn Rojo y col., 1994). El asesinato racista en Madrid de una
dominicana, Lucrecia Prez, hizo que tanto las autoridades como el resto de los espaoles se
dieran cuenta de que tampoco Espaa era inmune al nacionalismo, el etnocentrismo y el
racismo que se estaban extendiendo rpidamente por el resto de la Unin. Desde entonces, a
pesar de la conciencia general de una reciente experiencia de emigracin, y de las races
multiculturales y multitnicas del pueblo espaol, se han producido otros actos de xenofobia,
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especialmente en las reas que reciben mayor nmero de trabajadores extranjeros (*Contreras,
1994; *Gimnez Romero, 1993; *Martn Rojo, y col., 1994; *Sol & Herrera, 1991).
Espaa tiene dos regiones autnomas en el norte de frica, Melilla y Ceuta, que lindan con
Marruecos, y cuyas fronteras con Espaa y la Unin Europea resultan complicadas de vigilar.
As, adems de los "espaldas mojadas" que, por su cuenta y riesgo, y pagando fuertes sumas
de dinero, tratan de cruzar las peligrosas aguas del Estrecho de Gibraltar en las frgiles
embarcaciones conocidas como "pateras", existe una gran cantidad de africanos que prueban
suerte tratando de entrar en Ceuta y Melilla para poder despus acceder a la Pennsula y
Europa a travs de estos "puestos" avanzados de la Unin. Puesto que la infraestructura en
Ceuta y Melilla es inadecuada para recibir gran cantidad de inmigrantes, en ocasiones se
producen fuertes tensiones entre los ciudadanos de los diferentes pases.
El debate en las Cortes espaolas sobre la expulsin por la fuerza de 103 africanos se produce
en este contexto europeo y espaol, y con polticas y procedimientos cada vez ms duros en
toda la Unin como teln de fondo. Esta prctica poltica "establecida", al igual que su
fundamento legal, en acuerdos internacionales y leyes nacionales, es la que se emplea como
principal forma de legitimacin de esta expulsin. De hecho, como veremos ms adelante, el
Ministro de Interior podra haber argumentado que lo que hizo era prctica comn, ajustada a
derecho y necesaria para cumplir el Tratado de Schengen y otras polticas de la Unin
Europea.
Para comprender cmo esta expulsin podra haber desembocado en una crisis poltica,
debemos tener en cuenta otros aspectos del contexto poltico espaol, los cuales contribuyeron
a la importancia que se concedi a este caso en Espaa. El partido conservador haba llegado
al poder recientemente, por primera vez desde la restauracin de la democracia (*Cotarelo,
1992; *Mnguez Gonzlez, 1990; Lpez Nieto, 1988). La derrota socialista, tras doce aos en
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el poder, fue menos dramtica de lo esperado, y los socialistas forman actualmente un fuerte
"grupo de oposicin" en el Parlamento espaol. Se haba recelado de que el partido
conservador tuviera afinidades polticas e ideolgicas con el pasado dictatorial del pas
(*Calero, 1985). Si, una vez en el poder, estos recelos se confirmaran, el partido quedara
desacreditado y deslegitimado como participante autorizado en el sistema democrtico. Por
eso un objetivo fundamental de su campaa electoral haba sido negar su supuesta afinidad
con el pasado. De esta forma, la primera intervencin del Gobierno en materia de inmigracin,
un aspecto que puede revelar fcilmente una ideologa racista y antidemocrtica, fue seguida
con atencin por la oposicin y la sociedad espaola en general. Por ello, el Ministro Mayor
Oreja tena que demostrar que la expulsin de los inmigrantes "ilegales" no se diferenciaba de
procedimientos similares llevados a cabo por el anterior Gobierno socialista y otros Gobiernos
democrticos europeos. De ah que el problema poltico al que se enfrentaba el actual
Gobierno conservador tuviera sus races no slo en la supuesta transgresin de las leyes y la
violacin de los derechos humanos, sino tambin en la amenaza de una vuelta al pasado
antidemocrtico (para un estudio lingstico del Derecho espaol, vase, por ejemplo,
*Fernndez Lagunilla, 1986).

3. LEGITIMACIN
Puesto que los actos de legitimacin son casi siempre discursivos, en teora es una limitacin
tratar de la legitimacin sin considerar sus caractersticas lingsticas, discursivas,
comunicativas o de interrelacin. Sin embargo, haremos algunos comentarios generales sobre
la legitimacin como acto sociopoltico antes de centrarnos en el discurso de legitimacin.
Este tipo de abstraccin a partir de los detalles de la interrelacin es frecuente en la sociologa
y en la ciencia poltica, aunque la microsociologa contempornea insiste en la importancia
para nuestra compresin de la vida social de este anlisis de los niveles ms bsicos.
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El elemento fundamental en la mayora de las formas de legitimacin social y poltica es que


un grupo o institucin poderosa (a menudo el Estado, el gobierno, los dirigentes, las lites)
necesita la aprobacin normativa para sus polticas y acciones. Lo hace mediante estrategias
que pretenden demostrar que dichas acciones se ajustan al orden moral de la sociedad, es
decir, que estn dentro del sistema de leyes, normas, acuerdos o principios acordados por (la
mayora de) los ciudadanos.
Para nuestro anlisis es importante el hecho de que el acto sociopoltico de
legitimacin suele realizarse mediante un discurso persuasivo (y en ocasiones manipulativo).
En este discurso de legitimacin, las acciones y polticas institucionales se describen como
beneficiosas para el grupo o sociedad en su conjunto, al tiempo que las acciones moralmente
censurables o controvertidas se ignorarn, distorsionarn o reinterpretarn como si fueran
aceptables. Al menos, dichas acciones se justificarn como moral o polticamente defendibles
en la "coyuntura actual", por ejemplo, durante una crisis o una amenaza externa. Este puede
ser el caso de las polticas de restriccin de la inmigracin e incluso las expulsiones de
"ilegales", presentadas como una respuesta "necesaria" ante la llegada "masiva" de Otros.
Si tiene xito, la legitimacin no slo conlleva la aprobacin de actuaciones especficas, sino
que tambin se extiende al grupo o instituciones dominantes en s, al igual que su posicin y
liderazgo. Esto significa que la legitimacin tiene una direccin descendente y otra
descendente: el grupo o institucin (dominante) que pretende legitimarse mediante la
aprobacin del dominado y el grupo dominado que legitima al grupo o institucin dominante
mediante diferentes formas de acuerdo en mayor o menor medida activo, aceptacin,
conformidad o, al menos, consentimiento tcito.

En el caso del discurso del Ministro Mayor Oreja, tenemos un ejemplo del primer tipo: el
Gobierno espaol intentando obtener el apoyo del parlamento y una aceptacin social de
mayor amplitud (por ejemplo, por parte de la prensa y las Organizaciones No
Gubernamentales) de un acto de expulsin y, ms en general, de su poltica en materia de
inmigracin. Como suele suceder en estos casos, dicho intento es especialmente necesario
cuando la legitimidad del grupo dominante ha sido amenazada por sus rivales con actos de
deslegitimacin, en este caso, las acusaciones de haber violado los derechos humanos de los
inmigrantes y, por lo tanto, de haber transgredido la ley o el orden moral. As, la legitimacin
es ms necesaria en el contexto de las acciones controvertidas, las acusaciones, dudas, crtica
o conflictos sobre las relaciones entre grupos, dominacin y liderazgo.
Como es obvio, el Ministro no acepta un juicio deslegitimador de sus oponentes
polticos y la prensa. En este conflicto sobre las diferentes interpretaciones de los "hechos" y
la aplicacin de las normas del orden moral, incide fundamentalmente en la legalidad de sus
acciones. Aunque es evidente que legalidad y legitimidad no son lo mismo (*Vernengo,
1992), Oreja se defiende apelando al estado de derecho, el orden democrtico y, por ende, a la
legitimidad de todas las acciones gubernamentales que permite o prescribe la ley. Sin
embargo, no slo debe demostrar que las polticas y actuaciones como la expulsin de (lo que
el describe como) inmigrantes "ilegales" son legales, sino tambin que han sido llevadas a
cabo dentro de los lmites del orden moral. Para invalidar las acusaciones y volver a dar
legitimidad a su posicin y actuaciones, tambin tendr que insistir en que todas las acciones
llevadas a cabo durante la expulsin se han realizado segn procedimientos correctos.
Mientras que en nuestro ejemplo examinamos especialmente la direccin descendente de la
legitimacin, gran parte de la bibliografa de la ciencia poltica trata de su aspecto ascendente:
por qu las personas que se encuentran en una posicin subordinada a menudo aceptan el
statu quo?, por qu mucha gente a menudo acepta o tolera, y de esta forma legitima, la
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desigualdad, dominacin o abuso de poder de un grupo? Una explicacin se da en trminos de


equidad (*Della Fave, 1980, 1986). sta se refiere a la evaluacin que hace de s y de otros la
gente, y la percepcin de contribuciones diferenciales a la sociedad: la gente a menudo acepta
que lo que recibe (en lo que se refiere a su acceso a recursos materiales o simblicos) es lo que
merece. Dicho de otro modo, lo que se ve se interpreta a menudo como lo que es justo y, por
lo tanto, una base normativa para la conformidad.
Sin embargo, los criterios por los que la gente mide su aportacin suelen haber sido
establecidos por las lites, por ejemplo, gobernantes, maestros o superiores.
Por lo tanto, podemos esperar que estos criterios favorezcan claramente los intereses de estas
mismas lites (clases, organizaciones). A pesar de resentimientos ocasionales y, a largo plazo,
la creacin de normas contrarias y la resistencia de los grupos dominados, la estratificacin
social puede ser legitimada (en sentido tanto descendente como ascendente) mediante
estrategias de hegemona y otros medios de manipulacin intelectual de la gente, de forma que
no vean una alternativa realista al estado de cosas actual. En nuestro caso aparece una
estrategia de este tipo, ya que el Ministro Mayor Oreja, dirigindose a la oposicin
parlamentaria, incide en la responsabilidad compartida respecto a la legislacin que regula la
inmigracin y, por lo tanto, en la necesidad de alcanzar un consenso.
Sin embargo, como ocurre en el presente contexto, la legitimidad del Estado o el
gobierno puede ser atacada, dentro o fuera del parlamento, e incluso podra ser perdida. De
hecho, se puede observar una "crisis de legitimidad" ms general en la sociedad
contempornea (*Connolly, 1987; *Habermas, 1975). Connolly plantea que, puesto que las
prcticas institucionales estn constituidas en parte por conceptos y creencias compartidas, la
prdida de identificacin con estas prcticas institucionales por parte de la mayora de los
participantes en la institucin (es decir, la oposicin), y por parte de la mayora de la gente,
debilitar su adhesin y lealtad (Connolly 1987: 61-64). En ese momento, podrn proliferar
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las controversias sobre las normas y obligaciones sociales, e incluso los movimientos de
oposicin. La prdida de identificacin puede incluso afectar a las prcticas institucionales y
desembocar en "la erosin de la legitimidad institucional, la indeterminacin de las normas de
la institucin, la merma de los motivos de necesidad y el deterioro de la aportacin
institucional" (Connolly, 1987: 62).

4. DISCURSO Y LEGITIMACIN
Teniendo en cuenta este pulso entre legitimacin y deslegitimacin, y la situacin de crisis en
Espaa, los objetivos del discurso del Ministro de hacen evidentes. Las circunstancias
extraordinarias (el propio Mayor Oreja las describe como "particulares") exigen un tipo
especial de discurso. Su discurso debe volver a dar legitimidad a una prctica institucional
criticada, restablecer el consenso y evitar el desencanto con la institucin (en especial con el
Gobierno) y sus metas.
Para cumplir estos objetivos, el Ministro debe prestar atencin a algo ms que la pragmtica
funcional de su discurso, es decir, hacer algo ms que simplemente explicar o justificar una
operacin controvertida. Por otra parte, la semntica del discurso, esto es, la representacin
cognitivo-discursiva de los sucesos como los "hechos" (verdaderos) debe ser legitimada para
as neutralizar las "versiones" alternativas de los hechos (para la naturaleza de los "hechos" y
las "descripciones", vase, por ejemplo, *Edwards, 1997; *Potter, 1996). Es evidente que esta
representacin es funcional respecto a la pragmtica de la justificacin. Por ejemplo, es ms
sencillo justificar la expulsin si los que han sido expulsados son definidos y descritos como
"ilegales" y "violentos" en lugar de "refugiados".

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Adems de estos aspectos discursivos (el pragmtico y el semntico) de la legitimacin,


Mayor Oreja tambin debe enfatizar la legitimidad sociopoltica y legal del propio hecho
discursivo, resaltando su fuente autoritativa y contexto formal. Es un discurso oficial,
pronunciado en una institucin por una persona que, dado su papel y deberes profesionales,
est autorizada (y citada formalmente) para realizar una declaracin en una sesin oficial de
una comisin parlamentaria. Estas propiedades del contexto poltico institucional (entorno
parlamentario, circunstancias, participantes, papeles, objetivos, etc.) definen la autoridad de
este discurso, que a su vez influye en su eficacia poltica, social y simblica.
Es especialmente relevante en la teora de este artculo el complejo juego de relaciones entre
las dimensiones discursiva y sociopoltica de la legitimacin. El discurso disculpatorio slo
puede tener una funcin legitimadora si se cumplen una serie de requisitos contextuales, tales
como el poder y autoridad del orador, el entorno institucional, etc. Por otra parte, esta
legitimidad sociopoltica puede perderse en los enfrentamientos que se producen en el campo
poltico, por lo que los discursos de relegitimacin

son necesarios para restablecer la

autoridad amenazada. Dicho de otro modo, nuestro anlisis permite comprender las relaciones
entre las microdimensiones y las macrodimensiones de la legitimacin.
As, la (1) autoridad institucional de este discurso sostiene la (2) verdad y credibilidad de su
representacin o versin de los hechos, lo cual a su vez sostiene (3) la justificacin de la
operacin. Lo que define la naturaleza general del proceso de legitimacin que acomete
Mayor Oreja dentro del contexto actual es la interrelacin de estas tres estrategias globales. De
hecho, aqu se dan dos tipos de contexto, por una parte uno local o especfico constituido por
los hechos actuales (la expulsin, las protestas de la prensa y las ONG, su intervencin en el
Parlamento, etc.), y por la otra, uno global o estructural, constituido por la autoridad
ministerial, el sistema poltico espaol, la ley, los acuerdos con la Unin Europea, y los
procedimientos y reglas democrticas en general. Los elementos de estos contextos figuran en
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el discurso de Mayor Oreja: el poder y jerarqua de todos los participantes, tanto en el


parlamento como en la sociedad en general, condiciona en muchos aspectos la legitimidad del
discurso. Al mismo tiempo, el orador, investido con su autoridad como Ministro y
representante del Gobierno, trata de resaltar las diferencias de poder desacreditando a sus
oponentes y sus discursos. Deslegitimando as a sus oponentes mediante las estrategias
discursivas que establecen la verdad y la falsedad de forma autoritativa, el Ministro tambin
monopoliza la verdad.
Podemos hablar de una crisis de legitimidad cuando el discurso de legitimacin en el contexto
local no es capaz de cumplir su misin (en repetidas ocasiones), lo cual hace peligrar las
condiciones de legitimidad en el contexto global y, con ellas, la eficacia simblica del
discurso institucional (Habernas, 1975). Esto es, la legitimidad constitucional oficial es
vulnerable. En los trminos ms concretos de la presente situacin poltica en Espaa, esto
significa que, a menos que Mayor Oreja sea capaz de alcanzar un consenso u obtener el
consentimiento de sus oponentes polticos, los hechos presentes ponen al Gobierno
conservador en peligro. Para comprender esta caracterstica de la poltica de la legitimacin,
examinemos las estructuras del discurso que realiza dichos intentos de legitimacin.

Estructuras y funciones del discurso de legitimacin.


La legitimacin no es, como tal, un acto discursivo en su sentido tradicional. De este modo, a
diferencia de las acusaciones, no se define (solamente) en trminos de condiciones
convencionales de propiedad. La autolegitimacin puede conseguirse mediante diversos actos
de habla como afirmaciones, preguntas, reproches o recriminaciones. Puede implicar un
discurso complejo, como en el caso de la intervencin de Mayor Oreja en la comisin
parlamentaria. Tambin se puede conseguir la legitimacin mediante otros actos y hechos
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sociales o polticos, como unos comicios, que no son actos lingisticos. Dicho de otro modo,
aunque en gran medida se realiza con palabras, la legitimacin como tal es un acto
sociopoltico de nivel superior. As, si en adelante hablamos de "discurso de legitimacin",
ser una simplificacin de la expresin "legitimacin sociopoltica conseguida mediante el
discurso".
Pragmticamente, los macro actos discursivos de legitimacin tienen las siguientes
condiciones generales de propiedad: (1) el Hablante (H) ha hecho (A); (2) (H cree que) el
Oyente (O) piensa o puede pensar que A ha sido un error; (3) H piensa que A no ha sido un
error. Estas condiciones pragmticas son similares a aquellas del acto discursivo de
defenderse tras el acto verbal de una acusacin. Un acto verbal relacionado es el de negacin,
en el que, o bien el orador afirma no haber hecho A, o al menos no haber hecho o pretendido
que A fuera como se ha descrito en la acusacin (para un anlisis ms detallado de dichas
negaciones polticas, tambin en relacin con la inmigracin, vase *Van Dijk, 1992).
Semnticamente, el discurso de legitimacin presupone o se refiere de forma explcita a
acciones pasadas del hablante/participante o de otros por los cuales asume responsabilidades o
acta como representante. Esto significa que podemos esperar descripciones ms o menos
detalladas de estas acciones, como tambin observamos en la intervencin de Mayor Oreja.
Adems, podemos esperar argumentos que expresen opiniones del hablante/agente acerca de
por qu la accin, tal como la describe, no ha sido un error. Por lo tanto, es fundamental para
el hablante que se acepte su versin de las acciones o hechos, lo cual a su vez requiere una
formulacin estilstica (por ejemplo, lxica) adecuada de la descripcin.
Esquemticamente (super estructuralmente), las proposiciones del discurso de legitimacin se
suelen organizar mediante un esquema argumentativo complejo, con premisas relacionadas

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con la naturaleza de la accin, y conclusiones relacionadas con su aceptabilidad social, moral


o poltica.
Estilstica y retricamente, la descripcin de las actuaciones cuestionadas y sus razones
refuerzan la opinin del hablante de que la accin ha sido aceptable. Mientras que las
acusaciones previas pueden describir las acciones en trminos negativos, el discurso de
legitimacin tender a describir las acciones en trminos neutrales o positivos o mediante
recursos retricos que conceden importancia a la aceptabilidad o se la restan a la naturaleza
problemtica de la accin, por ejemplo, mediante eufemismos o metforas positivas.
Interactivamente, la legitimacin suele emplearse como respuesta o en previsin de crticas
explcitas o acusaciones de otros. Una de sus funciones socio-cognitivas en la interrelacin es
persuadir a los coparticipantes o los observadores de que la accin fue aceptable. De este
modo, interactivamente la legitimacin suele tener dos direcciones: prevenir, responder o
desacreditar opiniones negativas sobre alguna accin, y hacer que stas pasen de ser negativas
a ser positivas.
Socialmente, el discurso de legitimacin es resultado de acusaciones, o dudas sobre si las
normas sociales o culturales, los valores o, en trminos ms generales, el orden moral han sido
transgredido por la actuacin. Las acusaciones expresan opiniones y no (solamente)
afirmaciones sobre los hechos. La respuesta a estas opiniones en un pulso de legitimidad
tambin se expresar en forma de opiniones, por ejemplo, sobre las razones o bases sobre las
cuales la accin fue aceptable. En otras palabras, la legitimacin implica que los
hablantes/participantes se consideran miembros competentes y moralmente rectos del orden
social (o del grupo o institucin de la que se trata).

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La intervencin de Mayor Oreja, sin embargo, no es un tipo cualquiera de legitimacin


cotidiana, sino un discurso poltico situado en un contexto parlamentario y democrtico
especfico, por el cual tiene condicionantes, implicaciones y consecuencias polticas
especiales. Debido a las protestas de la prensa, las ONG y el pblico, la expulsin no fue
(considerada) una accin rutinaria e inocua. Al contrario, se convirti en un grave problema,
en el que se vertieron varias y graves acusaciones, desde la violacin de la ley y los derechos
humanos hasta el racismo. Por lo tanto, cuando se trat este tema en la comisin
parlamentaria de Interior y Justicia, el Ministro responsable de Interior se vio obligado poltica
y quizs moralmente a responder a estas reacciones al igual que a posibles cuestiones y
acusaciones provenientes de los parlamentarios. Dicho de otro modo, la secuencia interactiva
global de la cual forma parte esta legitimacin, es en s un hecho institucional pblico que
pertenece al proceso democrtico. Este contexto y esta secuencia (y su ltima meta poltica)
proporciona las condiciones de propiedad del discurso de legitimacin.
Esto tambin implica que las estructuras y estrategias del discurso de legitimacin deben ser
estudiadas tambin, si no fundamentalmente, como una funcin de esta ltima meta poltica
para manejar un problema de legitimidad poltica. Polticamente, sus acciones, al igual que
sus argumentos, pueden ser criticados en dicho anlisis, lo cual tambin puede esperarse de
sus rivales dentro y fuera del Parlamento. Nuestra tarea en este artculo es evaluar las
propiedades detalladas del acto discursivo de legitimacin en s, por ejemplo, como condicin
explcita para la crtica poltica de las polticas y prcticas para el control de la inmigracin en
Espaa y la Unin Europea.

La "Gramtica" de la Legitimacin

17

Theo van Leeuwen (*Van Leeuwen, 1995) ha establecido ciertos elementos de lo que l llama
una "gramtica de la legitimacin", basada en cuatro categoras fundamentales de
legitimacin:
Autorizacin (basada en la autoridad de la tradicin, la costumbre, la ley o las personas
con autoridad).
Racionalizacin (la utilidad de la accin institucional y su validez cognitiva en el
conocimiento aceptado).
Evaluacin moral (basada en normas).
Mito poyesis (legitimacin expresada en forma de narrativa).
Cada una de estas categoras tiene otras divisiones. De este modo, la
autorizacin puede basarse en la costumbre (conformidad y tradicin), autoridad impersonal o
personal o la experiencia (modelos de liderazgo/funcin). De modo parecido, la
racionalizacin puede implicar una especificacin del propsito, funciones, estrategias,
efectividad, argumentos cientficos, etc. La evaluacin moral puede a su vez implicar
moralizacin (por abstraccin o comparacin), evaluacin y naturalizacin. Finalmente, la
mito-poyesis, segn Van Leeuwen, consiste en la narracin de historias sobre los efectos
beneficiosos o perjudiciales que resultarn de hacer o no lo que se espera.
Descubriremos que muchas propiedades de la intervencin de Mayor Oreja se ajustan a estas
categoras de legitimacin. Debe tenerse en cuenta que este sistema est planteado como un
esquema que organiza (buenas) razones para emprender acciones, esto es, parte del orden
moral: Cmo debo actuar y por qu...? Dichas razones pueden ser asimiladas por miembros
del grupo y, posteriormente usadas como motivos de acciones futuras o justificaciones de
acciones pasadas, como en el caso de la justificacin que realiza Mayor Oreja respecto a la

18

expulsin. Por otra parte, la legitimacin puede comunicarse o imponerse mediante la


persuasin, por ejemplo, como indicaciones de cmo deben actuar los miembros del grupo.
En las siguientes secciones estudiaremos los procesos de la legitimacin discursiva en los
micro niveles. Esto nos permitir observar cmo, mediante un acto comunicativo, se crean e
imponen autoridad y legitimidad dentro
del propio discurso, y cmo tambin son objeto de negociacin y disputa entre los
interlocutores,

5. LEGITIMACIN DE PRCTICAS INSTITUCIONALES Y REPRESENTACIN


OFICIAL DE LOS HECHOS.
Tras nuestro anlisis terico de los diferentes niveles y aspectos de la legitimacin y sus
discursos, comenzamos la descripcin del modo con el que Mayor Oreja trata de legitimar la
accin controvertida de la expulsin. Desde el punto de vista pragmtico, esto significa que
emplea varias estrategias de justificacin, que se concretan en estrategias semnticas que se
centran en los contextos, causas y posibles razones de la expulsin. Por ejemplo, al referirse a
la ley de aplicacin, puede insistir en que las acciones fueron legales y as formular una base
normativa para su legitimacin. Al margen de estas estrategias semnticas que pretenden
integrar de nuevo las acciones controvertidas dentro del orden normativo, los hechos deben
ser descritos de tal forma que justifique su legitimidad. Por ejemplo, es posible que se
conceda importancia a algunos aspectos y que se le reste a otros mediante, por ejemplo,
maniobras estilsticas o retricas. Al mismo tiempo, estos mtodos semnticos, estilsticos y
retricos de legitimacin, estn destinados a desacreditar las versiones alternativas de los
hechos.

19

El discurso
El discurso de Mayor Oreja, del cual reproducimos fragmentos ms adelante, fue pronunciado
el 29 de julio de 1996, y publicado en Cortes Generales. Diario de Sesiones del Congreso de
los Diputados. Comisiones. Justicia e Interior (VI Legislatura, n 44, 1996, pgs. 847-870).
Su extensin es de cuarenta y seis columnas (de sesenta lneas, con un total de ocho mil
cuatrocientas treinta y una palabras, mil seiscientas noventa diferentes, sin palabras
funcionales). Le sigui un debate (pgs. 870-876) que no se analiza en este documento.
Slo aportaremos uno o dos ejemplos ilustrativos de las diferentes estrategias y otras
propiedades discursivas. Debido a restricciones de espacio, se describirn algunas estrategias
sin proporcionar ejemplos relevantes.

5.1. Estrategias semnticas de legitimacin

Legalidad
Teniendo en cuenta el contexto presente (sesin de la comisin parlamentaria de Interior y
Justicia), y su funcin como ministro de Interior, la condicin fundamental para la
legitimacin poltica de las prcticas oficiales es que stas sean legales. Por lo tanto, Mayor
Oreja se esfuerza por hacer referencia a las leyes relevantes durante su discurso, e insiste en
que la expulsin se produjo "estrictamente" segn dichas leyes:

1) (...) medidas stas que se adoptan con el carcter de medidas gubernativas y en


cumplimiento estricto de lo dispuesto en la ley Orgnica Reguladora de los Derechos y
Libertades de los Extranjeros en Espaa, conocida habitualmente como Ley de extranjera
(pg. 848).

20

Una vez que se ha definido la operacin como una "expulsin" y una "devolucin", puede
declarar las provisiones que contempla la ley para ser aplicadas a las acciones, as
legitimndolas segn la ley, la cual precisamente estipula dichas acciones. De hecho, en otro
momento Mayor Oreja enfatiza el hecho de que la expulsin no slo era legalmente posible,
sino incluso "obligatoria", sugiriendo con ello que no tena otra alternativa excepto aplicar la
ley. As cambia el foco de atencin de una accin posiblemente controvertida y de sus
decisiones personales, a las obligaciones "objetivas" que impone una ley adoptada de forma
democrtica (de la cual es responsable el Partido Socialista).
Pero el Ministro va ms all de esta ley de inmigracin y tambin se acoge a la Constitucin y
la Ley que protege la seguridad de sus ciudadanos, en cuyo caso es evidente que se refiere
slo a los ciudadanos espaoles, con lo que excluye a los inmigrantes de la categora de
ciudadanos:

(2) No hay que olvidar que, conforme a lo sealado en los artculos 149 y 104 de la
constitucin y el artculo 1 de la Ley Orgnica de Proteccin de la Seguridad Ciudadana,
corresponde al Gobierno, a travs de sus autoridades y de las Fuerzas y Cuerpos de
Seguridad del Estado, proteger y garantizar la seguridad ciudadana y remover los obstculos
que la impidan (pg. 848).
Este ejemplo muestra que la expulsin no slo fue legal, sino tambin beneficiosa para "el
pueblo", una tctica conocida en la retrica poltica: la accin fue para el "bien comn". La
estrategia de apelar a estas leyes y artculos puede fortalecer la base legal de estas decisiones.
Sin embargo, esta estrategia es vulnerable, y requiere mucha ms libertad en la interpretacin
de estas previsiones legales. Lo que argumenta el Ministro es que l (o el Gobierno) tienen el
derecho, si no la obligacin, de hacer cualquier cosa que proteja la seguridad de los
ciudadanos. En primer lugar, esta interpretacin presupone mediante la semntica que la
21

seguridad de los ciudadanos (espaoles) estaba en realidad seriamente amenazada. Esta


presuposicin podra ser fcilmente atacada si sabemos que el aparente "peligro" consista en
una accin de protesta de unas pocas decenas de inmigrantes desarmados, en un enclave
situado fuera de la pennsula y que no estaba dirigida hacia los ciudadanos, sino hacia las
propias autoridades. En otras palabras, este argumento podra anularse con el contra
argumento de que el Ministro est exagerando el peligro. Esto es, las implicaciones de su
presuposicin son que el Ministro en realidad est diciendo que el Estado tiene la libertad de
protegerse contra la "amenaza" de las manifestaciones y, como sugiere ms adelante, contra
cualquier accin que se defina como una perturbacin del orden pblico.

Procedimientos legales
De forma estrechamente relacionada con el argumento de que la expulsin fue legal, el
Ministro tambin detalla los procedimientos legales que se siguieron durante toda la
operacin. Explica qu jueces tomaron qu decisiones, qu documentos fueron firmados por
quin, qu otros juristas participaron y, especialmente, seala que los inmigrantes recibieron
asistencia legal, de forma que sus derechos fueran respetados:

(3) Efectivamente, seoras, los inmigrantes estuvieron asistidos por el letrado de oficio
designado en el correspondiente turno por el Colegio de Abogados de Melilla, que
trimestralmente procede a realizarse (pg. 849).
Hemos visto que la legalidad puede resultar una base insuficiente para la
legitimacin. Despus de todo, una accin tolerada por la ley puede ser realizada de forma que
viole la ley u otras normas generales. Por ello, el Ministro debe aclarar que todos los
procedimientos relevantes que en conjunto definen el macro acto de la expulsin fueron en s
legtimos. De hecho, como sucede en el ejemplo (3), los procedimientos a los que se hace
referencia se representan con trminos positivos (los inmigrantes fueron "asistidos" por
22

letrados). Es ms, la aclaracin de estos detalles contribuye a la retrica de la verdad, puesto


que todas estas acciones pueden ser comprobadas por cualquier persona.

Autorizacin
La referencia a la participacin de las autoridades legales es, de hecho, parte de una estrategia
ms general de autorizacin, es decir, una serie de maniobras con las que se detalla cmo los
diferentes organismos estatales se desplegaron para llevar a cabo de forma correcta la accin
de la expulsin. Al hacer referencia a estos participantes, Mayor Oreja se protege frente a sus
detractores, porque stos tambin tendran que denunciar a gran nmero de organismos y
particulares, por lo dems de gran credibilidad y reputacin (como letrados, polica, oficiales o
el ejrcito). Al mismo tiempo, asume y acepta su responsabilidad y por lo tanto "cubre" (y por
lo tanto ratifica y legitima su propia autoridad) todas las acciones posibles de los distintos
organismos, mientras que al mismo tiempo comparte con ellos posibles culpas si se hubieran
cometido errores. Esto es, si se percibe que tiene credibilidad y legitimidad como Ministro
responsable de Interior, lo mismo deber pensarse de sus subordinados y los organismos
estatales. Por otra parte, al atribuir a otros la ejecucin de la expulsin, de cierta forma se
distancia a s mismo (y a su oficina) de los posibles aspectos ilegales o inmorales de la
operacin:

(4) Quiero decir que la decisin sobre su uso y aplicacin no parti directamente de las
autoridades del Ministerio, sino que fue decidida por los responsables policiales de la
operacin y, sin embargo, este Ministro asume tal decisin porque, adems, tiene fundamento
jurdico (pg. 851).

23

Normalidad y procedimientos excepcionales


Al centrarse en el acto de la expulsin y los diferentes procedimientos de su ejecucin, una
estrategia poltica de legitimacin fundamental es insistir en que esta operacin no fue de
ningn modo nueva, excepcional ni por su propia iniciativa. El Ministro hace esto, en primer
lugar, insistiendo en que todas las acciones que l mismo y las autoridades han llevado a cabo
no slo son legales, sino tambin procedimientos convencionales para la expulsin de
inmigrantes "ilegales". Por otro lado, lo cual es incluso ms relevante desde el punto de vista
poltico, Mayor Oreja incide en el hecho de que no se trata del nuevo Gobierno del Partido
Popular el responsable de estos procedimientos, sino que ya el Gobierno socialista de Felipe
Gonzlez actuaba del mismo modo. De esta forma, neutraliza una posible crtica de los
socialistas, ahora en la oposicin, de que el Gobierno actual aplica polticas y procedimientos
ms duros contra los inmigrantes. De esta forma, su argumento de que la presente operacin
no tiene nada de especial ni nuevo es eficaz recordando a los miembros de la comisin de que
en realidad comparten la responsabilidad de la accin. Tambin en su descripcin del trato
dado a los inmigrantes, emplea las palabras "habitual" y "usual" para incidir en que la accin
fue normal y, por ende, legtima.

Consenso
Mayor Oreja va un paso ms adelante en su estrategia para implicar a sus detractores y, con
ello, compartir las responsabilidades con ellos, argumentando que no debe existir ninguna
disensin cuando se trata de expulsar a inmigrantes "ilegales". Esta estrategia del consenso no
es meramente persuasiva, sino la pieza central de un intento de establecer una hegemona en
las actitudes: si todos estamos de acuerdo en esto, cualquier opinin alternativa no es creble
ni aceptable. De hecho, cualquier crtica (por parte de la prensa o las ONG) se sita fuera del
orden moral y se considera una distorsin. Desde una estrategia poltica destinada a recabar el
apoyo parlamentario, una estrategia de consenso puede al mismo tiempo requerir una
estrategia moral de mayor amplitud. En muchos otros momentos de la intervencin se dirige
24

de forma explcita a la oposicin, sugiriendo que ellos fueron los que elaboraron la Ley de
Extranjera, y por lo tanto deben aceptar las consecuencias. Es ms, al insistir en que "todos
nosotros" somos parte del problema (de la inmigracin "ilegal"), tambin sugiere que "todos
nosotros" debemos contribuir a solucionarlo.

Comparacin
Una tctica muy conocida en varias estrategias de legitimacin es la de la comparacin, es
decir, argumentar que otros (que han disfrutado de legitimidad) han realizado acciones
parecidas. En este caso, como acabamos de sugerir, este es el caso de las comparaciones entre
la accin llevada a cabo por el nuevo Gobierno del PP y las del anterior Gobierno socialista.
Como veremos en nuestro anlisis retrico, en esta comparacin se puede hacer uso de una
metfora, por ejemplo, cuando insiste en que las acciones de su Gobierno no deberan ser
estudiadas con microscopio mientras que las del Gobierno anterior se miraban con una lupa.
La comparacin tambin adopta la forma de un ataque moral contra sus detractores: son
injustos, porque aplican un doble rasero. Por ltimo, Mayor Oreja compara las polticas
actuales en Espaa con las de Gobiernos democrticos en el resto de Europa, y as legitima
sus acciones mediante una referencia comparativa a otros actores legtimos. Al mismo tiempo,
dicha comparacin hace referencia a la obligacin: la ley europea nos obliga a actuar del
modo en que lo hemos hecho.

Circunstancias especiales, seriedad y amenaza


Tras haber insistido en la normalidad de la expulsin de inmigrantes "ilegales", la regularidad
de los procedimientos, y la continuidad y responsabilidad compartida en las actuales polticas
y prcticas, el Ministro sigue teniendo que legitimar su decisin especfica respecto a esta
actuacin. Por ejemplo, el empleo de un narctico y la rapidez de la operacin no fueron en

25

absoluto "normales". La maniobra habitual para legitimar casos especiales es centrar la


atencin en las circunstancias especiales, en este caso, la situacin de Melilla.

(5)Convendra, en primer lugar, antes de pasar a informar sobre los extremos


de la operacin en particular de Melilla, recordar que en Melilla concurre un conjunto de
circunstancias que, sin duda, significan y denotan una situacin de carcter singular, no slo
ya porque Melilla constituye un enclave singular sino tambin porque nos encontramos en un
ao singular, un aniversario singular y por ello, al margen de todas las consideraciones que
se quieren hacer sobre poltica de inmigracin (...) (pg. 848).
La repeticin retrica de "singular" para subrayar las circunstancias especiales, elimina
cualquier culpa residual que se pudiera imputar a este Gobierno. Si las polticas generales de
inmigracin y expulsin se basan en las leyes nacionales y europeas, y si las leyes se han
aplicado correctamente, cualquier irregularidad que quede se debe atribuir, no a todos los
participantes o a las autoridades, sino a la situacin especial. Puesto que los inmigrantes son
considerados y representados como culpables parciales de la situacin, resulta sencillo
culparles de las medidas especiales adoptadas por el Gobierno. Del mismo modo, culpa al
anterior Gobierno socialista por haber creado esta situacin en Melilla de forma que, de
nuevo, la responsabilidad de la oposicin puede ser establecida de forma legtima y con ello
afectando al argumento y credibilidad de la oposicin.
De insistir en las "circunstancias especiales" a mostrar preocupacin por la seriedad de un
caso, slo media un paso. Es evidente que, al margen de la semntica de estas formas de
exageracin, tambin podemos esperar los habituales recursos retricos de presentacin
hiperblica: de lo que tratamos aqu era en realidad una "emergencia" y Mayor Oreja se refiere
a una situacin de la "mayor gravedad". La retrica de la emergencia es frecuente en todos los
tipos de discurso poltico y especialmente conocida en la legitimacin de medidas especiales,
al igual que en las referencias a la "seguridad nacional". El paso final en esta interpretacin de
26

los hechos es representar a los Otros en trminos de una amenaza para el orden pblico o
Nosotros, como suele suceder en los discursos polticos y periodsticos acerca de la
inmigracin. (*Van Dijk, 1991, 1993a, 1997b, 1997c). En una situacin as, el Gobierno se ve
incluso forzado a reaccionar para proteger a los ciudadanos, lo cual vuelve a mostrar el papel
de la estrategia de la Obligacin en los argumentos de Mayor Oreja, como ya hemos visto
anteriormente.

Cuidado
Puede que las circunstancias hayan sido (definidas como) serias e incluso calificadas de
amenaza, y la expulsin haya sido considerada necesaria, pero es evidente que eso no da carta
blanca a las autoridades para que acten como les plazca. Como ya hemos visto, no slo se
debe legitimar la expulsin, sino tambin el modo (excepcional) en que se llev a cabo. Por lo
tanto, es necesario que el Ministro, a pesar de la legitimidad de la expulsin, se vea obligado a
recalcar que la operacin fue llevada a cabo "muy cuidadosamente" y con competencia, con la
debida preparacin, planificacin y consideracin por la ley vigente. Por ejemplo, insiste en
que se seleccion con gran cuidado los pases a los que se enviaba a los inmigrantes,
basndose en su historial de respeto por los derechos humanos. Por supuesto, tal afirmacin
tambin recalca la naturaleza democrtica del Gobierno espaol, una tctica que forma parte
de la estrategia general de representacin positiva de s mismo que veremos ms adelante. Del
mismo modo, legitima el uso del sedante Haloperidol insistiendo en que se receta
popularmente (tambin en los Estados Unidos) como medicina normal, que es inocente (ya
que se emplea con nios "problemticos") y que se administr con gran precaucin.

Presentacin negativa del Otro y positiva de Nosotros


Una de las estrategias ms empleadas en el discurso entre un grupo interno y otro externo, y
por lo tanto tambin en este caso, en el que "nosotros" (el Gobierno, las Autoridades) se sitan
contra un grupo externo de inmigrantes, es la caracterizacin negativa del Otro. Aunque este
27

discurso no es abiertamente racista, es esencial describir a los inmigrantes con trminos que
legitimen su expulsin. Durante toda la intervencin los inmigrantes son calificados de
"ilegales", una prctica comn en discursos oficiales o no oficiales acerca de los inmigrantes
(van Dijk, 1993). Es ms, adems de su entrada ilegal, se acusa a los inmigrantes de destruir
su documentacin, para no ser "identificables". Esta descripcin de los hechos asocia a los
inmigrantes con una violacin de la ley y, por extensin, con el delito. Dicha forma de
transgresin, sin embargo, no justifica una operacin militar y por ello se debe describir a los
otros como violentos y agresivos (contra nosotros, pero tambin entre ellos). Excepto a los
propios inmigrantes africanos, Mayor Oreja describe de forma negativa a los pases africanos
(que no quisieron aceptar a los expulsados) y a las organizaciones que ayudaron a los
inmigrantes. El Ministro tambin culp a todos aquellos que, segn l, han causado "alarma
social", como l lo llama, como es el caso de la prensa y de los polticos socialistas, a los que
acusa de haber exagerado el caso.
La lgica de polarizacin en grupos que rige en este discurso sobre NOSOTROS y ELLOS,
no slo hace necesario recalcar las supuestas caractersticas negativas de los Otros, sino
insistir en que NOSOTROS somos fundamentalmente buenos. Ya hemos visto que en las
diferentes estrategias de legitimacin, esta estrategia de representacin positiva de s ha sido
puesta en prctica recalcando la naturaleza legal y cuidadosa de la operacin, lo cual a su vez
significa que los responsables de la accin no pueden ser culpados y, de hecho, deben ser
elogiados. Sucede lo mismo en el caso de los oficiales y organismos que participaron en los
hechos:

(6) (el juez y el fiscal) se personaron inmediatamente en la comisara de polica, hacia


las once horas de la maana del viernes y cuya presencia garantizaba el
cumplimiento de los distintos derechos previstos en las leyes, (pg. 849).

28

La descripcin de la accin oficial en este ejemplo va mucho ms all del nfasis en la


legalidad, el procedimiento legal y el cuidado, sino que hace referencia a los "derechos" de los
africanos arrestados, una descripcin que se elige para atacar y responder a las acusaciones de
que se violaron los derechos humanos. En otro ejemplo, Mayor Oreja llega a mostrar una
(aparente) simpata por ellos, una estrategia conocida, representndolos como las vctimas de
delincuentes que se aprovechan de ellos trayndolos a Europa por precios abusivos. Es muy
importante desde el punto de vista poltico en el contexto espaol y en el caso de un gobierno
conservador, que Mayor Oreja haga repetidas referencias a sus credenciales democrticas: se
ha aplicado una ley elaborada de forma democrtica, los derechos legales de los arrestados
han sido respetados y los inmigrantes han sido expulsados a pases democrticos.

Concesin y negacin
Una forma muy comn de "captatio benevolentiae" es hacer pequeas concesiones,
admitiendo no ser perfectos. As, tras las muchas formas de legitimacin, en las que la
operacin ha sido descrita como legal, cuidadosa, democrtica y, por lo dems, normal y
aceptable, Mayor Oreja est dispuesto a reconocer en diversas ocasiones que la accin no ha
sido exactamente un "modelo" para la resolucin de problemas de inmigracmigracin.

(7)Yo quiero dejar muy claro que no he venido a presentar una operacin
precisamente modlica. (pg. 852).
Sin embargo, como suele suceder con estas concesiones, tienden a quedar
mitigadas en muchos aspectos, de forma que a menudo se convierten en "concesiones
aparentes", una maniobra comn en muchos discursos contrarios a la inmigracin (como en
"There are some small racist parties, but on the whole we live in a very tolerant country")
(*Van Dijk, 1993a). Mayor Oreja mitiga as su concesin al recalcar que una operacin

29

modelo difcilmente podra esperarse en las presentes circunstancias y la escasa infraestructura


existente (indirectamente achacada al gobierno anterior).
No es sorprendente que en caso serio como es ste, y tras haber sido acusado por la prensa y
diferentes organizaciones, las concesiones lleguen acompaadas de negaciones, como ya
hemos visto anteriormente. De hecho, en lugar de legitimar una accin que se ha percibido
como negativa, uno puede comenzar simplemente negando las acusaciones: no se viol
ningn derecho humano, los inmigrantes no fueron sedados (sino simplemente "calmados"),
etc.
Ms importante en el aspecto poltico es que el gobierno insiste en que la accin presente no
tiene que ver con la intolerancia o el racismo una negacin (aparente) que es habitual en
discursos de sectores opuestos a la inmigracin ("No somos racistas, pero..."
(8) (...) este Gobierno no quiere caracterizarse precisamente (...), por lo que
viene a significar un discurso desde la intolerancia (...). (pg. 868).
En este caso se incide en el consenso, en que la orientacin poltica del presente gobierno es
irrelevante y en la adhesin a los principios democrticos, que se declara se dan por hecho. De
nuevo, las condiciones fundamentales de legitimidad se recalcan de esta forma. Dirigindose a
la oposicin socialista, sostiene que nada ha cambiado, y que la inmigracin y polticas de
expulsin actuales son las mismas que las de antes.

Comentario final
Las estrategias semnticas guardan estrecha relacin entre s. La credibilidad (buscada, por
ejemplo, aduciendo pruebas) se emplea para sostener la verdad, la cual a su vez se emplea
para legitimar el discurso del Ministro, quien vuelve a legitimar sus acciones. Al mismo
tiempo, las pruebas se basan en las declaraciones de las autoridades y la referencia a su
30

cooperacin es en s parte de la legitimacin de la accin. La representacin positiva de s no


slo complementa a la presentacin negativa del otro, sino que en general cubre la sinceridad,
cuidado, respeto por los respetos humanos y principios democrticos y otras estrategias
mencionadas anteriormente.
Hemos comprobado que, de las cuatro categoras de legitimacin establecidas por Van
Leeuwen (1995), se dan tres en las diferentes estrategias semnticas de la intervencin de
Mayor Oreja: (i) autorizacin (legalidad, procedimientos legales, autorizacin, normalidad,
procedimientos extraordinarios, presentacin positiva de s, etc.); (ii) evaluacin moral
(consenso, cuidado, democracia), y (iii) racionalizacin (circunstancias especiales, obligacin,
amenaza, comparaciones).

5.2. Interpretacin de la versin oficial de los hechos


Tras el anlisis funcional general de las diferentes estrategias de legitimacin en la
intervencin Mayor Oreja, debemos atender ahora a las estructuras de naturaleza gramatical y
otras de este discurso de legitimacin, tales como el estilo lxico, la sintaxis, estrategias
semnticas locales, figuras retricas, estrategias argumentativas y otras caractersticas de su
intervencin. Esto es, no slo qu se est diciendo acerca de la operacin es relevante para la
legitimacin, sino tambin cmo se est diciendo en los diferentes niveles de expresin.
Mientras que las estrategias semnticas estudiadas anteriormente se centran en los hechos y su
justificacin moral y legal, la legitimacin tambin requiere una formulacin digna de
confianza, esto es, una descripcin o "versin" oficial en cuyos trminos se pueda aceptar
dicha justificacin discursiva.

31

Esto tambin significa que la formulacin en s del discurso de legitimacin contribuye a sus
funciones persuasivas, esto es, a la formacin de modelos mentales preferidos (*Van Dijk,
1987) acerca de la operacin y, ms en general, de actitudes preferidas respecto a este
gobierno entre los receptores. Este control del modelo discursivo puede implicar la
construccin de nuevos modelos del hecho, o la correccin de los modelos (interpretaciones)
negativos existentes de los hechos tal y como se expresan en las acusaciones que sus rivales
hacen contra Mayor Oreja. Esto es, como hemos visto, la deslegitimacin puede requerir
pruebas de que los modelos de los detractores "se equivocaron en los hechos", o que las
opiniones y otras creencias errneas se basaron en estos hechos. Dicho de otro modo, un
aspecto del discurso de legitimacin es corregir prejuicios que se perciben en los modelos
mentales, y dicha correccin puede tener lugar mediante una formulacin especfica
(estilstica, gramatical, retrica) de la versin oficial de los hechos.

Estilo lxico
El estilo lxico es un mtodo evidente pero poderoso para expresar, transmitir e influir en los
modelos y sus opiniones. Por ello en esta intervencin las palabras empleadas para describir
las acciones y a sus protagonistas se escoge con sumo cuidado, como funcin de los modelos
subyacentes de Mayor Oreja respecto a los hechos, y como reflejo de las diferentes
caractersticas contextuales de la sesin de la comisin parlamentaria (*van Dijk, 1997a).
Ambos tipos de modelos incluyen las opiniones de Mayor Oreja sobre la operacin y sobre
sus rivales parlamentarios respectivamente.

Descripcin del grupo externo


La primera pregunta que puede surgir respecto al estilo lxico es qu palabras se emplean para
describir a los Otros, es decir, los inmigrantes. Un anlisis de las tablas de frecuencia lxica
compiladas para este texto muestra que las palabras "personas" (22), "extranjeros" (21) e
32

"inmigrantes" (19) se emplean con gran profusin. Estas palabras se emplean casi
exclusivamente en su forma plural: no se menciona a inmigrantes individuales. Aunque se
distinguen diferentes nacionalidades, los inmigrantes son descritos como un grupo
homogneo, y no como personas que puedan tener diferentes motivos (y derechos) para haber
venido a Espaa (por ejemplo, como refugiados), como suele suceder en las descripciones de
los grupos externos en general y con los inmigrantes en particular. Es ms, la eleccin de
"inmigrante" (en lugar de emigrante) expresa "nuestra" perspectiva y no la de la gente que
ha abandonado sus propios pases (*Portols, 1997; para la descripcin de los inmigrantes en
la prensa espaola, vase tambin *Baon Hernndez, 1996; para la descripcin de Otros en
las prensas britnica y holandesa y en otros discursos elitistas, vase *van Dijk, 1991, 1993,
1997a, 1997c). Espaa ha pasado recientemente de ser un pas del que salan "emigrantes" a
ser un pas que recibe (y expulsa) "inmigrantes". De hecho, en la prensa espaola podemos
apreciar el uso de la palabra "inmigrante" refirindose a aquellas personas que llegan a otros
pases de la Unin Europea, expresando as una perspectiva europea comn sobre la gente de
fuera de la Unin. Otro grupo externo, en este caso, los pases africanos a los cuales se envi a
los inmigrantes, se describen simplemente como "pas(es)", la palabra ms frecuente de la
intervencin (con 35 apariciones), o por su nombre o capital.

Descripcin del grupo interno


El grupo interno de este discurso, en este caso el propio Mayor Oreja, el Ministerio y las
autoridades, se describen sin trminos evaluativos, y siempre se "funcionalizan" (*Van
Leeuwen, 1996), por ejemplo, citando "Ministro" (diez veces) (para referirse a s mismo, en
lugar de "yo"), "Ministerio" (diecisis veces) y las expresiones empleadas para referirse a la
polica (diez veces), y otras instituciones y autoridades estatales. Como veremos a
continuacin, estas formas de representacin desempean un papel fundamental en la
legitimacin del discurso: mediante estas formas, se recalcan las diferencias en autoridad y

33

posicin, y la autoridad de la institucin se transfiere a su representante y su discurso,


mientras que otros se ven privados de autoridad y estatuto social.

Descripcin de las acciones oficiales


Las principales expresiones evaluativas que sealan opiniones subyacentes pueden
encontrarse en las descripciones de las acciones llevadas a cabo por el grupo interno y el
externo. De este modo, la accin del Gobierno se describe rutinariamente como "expulsin"
(doce veces) junto con la expresin formal eufemstica "devolucin" (diez veces). Las
diferentes actuaciones de las autoridades durante los hechos tienden a ser descritas con
trminos neutros, formales o positivos o legitimadores: "se procede a la comprobacin de la
situacin", "cumplimentar trmites", "garantizar la seguridad ciudadana", "inexcusable
obligacin de proceder", "cumplimiento de la ley", "respetar la ley" y descripciones de
diversas acciones legales: "dictar autos", "asistencia letrada", etc.
La palabra genrica ms utilizada para la descripcin de la expulsin es el trmino militar
"operacin" (empleada dieciocho veces). Cuando se hace mencin de medidas coercitivas las
descripciones no implican el empleo de la violencia, como es el caso de "devolucin",
"ingresar", "distribuir", "trasladar" o "suministrar". Todas estas acciones se evalan como
"mtodos (o procedimientos) habituales". Se declara que los oficiales cumplen sus funciones,
y la mayora de estas palabras son tpicas de los registros burocrtico, legal o mdico. En lugar
de "violencia estatal", encontramos en una ocasin la expresin formal y, por lo tanto,
eufemstica "fuerza coercitiva del Estado". Aqu tenemos un ejemplo tpico en el que se
emplea estas expresiones formales al referirse a las actuaciones del Estado:

(9) Seguidamente se procedi a cumplimentar los posteriores trmites para la


expulsin y, en su caso, devolucin del territorio nacional de aquellos, en aplicacin de la
vigente Ley de extranjera y del reglamento que la desarrolla (...). (pg. 848).
34

Tanto la burocratizacin del discurso y el uso de una jerga autorizada contribuyen a las
estrategias de legitimacin que inciden en la legalidad, correccin en las actuaciones,
autorizacin y normalidad (*Chartprasert, 1993). Mediante estos trminos se disfraza la
violencia y el control social. Sin embargo, las palabras del Ministro permiten inferir prcticas
disciplinarias y control coercitivo, mediante los cuales los individuos son clasificados,
confinados y expulsados: "fueron detenidos", "fueron instalados en dependencias", "fueron
ingresados en el Centro de Internamiento", etctera.
Empleando las jergas mdica, legal y burocrtica en este proceso de "nominacin", el Ministro
est mostrando con claridad cmo los agentes de control y coercin (la polica, el ejrcito, el
Ministerio) tienden a hacer uso de la informacin proporcionada por los agentes del
tratamiento y la rehabilitacin (medicina, derecho, criminologa, etc.) (*Foucault, 1977).
Como muestra el siguiente ejemplo, el Ministro parece ser consciente de las implicaciones de
sus elecciones lxicas. Mediante una estrategia discursiva, la intertextualidad, evoca discursos
ajenos y los reelabora mediante un procedimiento sistemtico y explcito de relexicalizacin:

(10) No es verdad, por ello, que se haya producido un proceso de narcotizacin y que
se hubiese drogado a los inmigrantes. Quiero recordarles que no hubo ni droga ni
narcticos, sino que se hizo uso de una especialidad farmacutica autorizada. (pg.
851).
Las representaciones expresadas mediante esos discursos alternativos se
neutralizan de este modo. Sin embargo, como veremos ms adelante, estas elecciones lxicas
tienen otras funciones, relacionadas con la apropiacin y la legitimacin del discurso.

Descripcin de las acciones de los Otros


35

Por otra parte, las acciones de los inmigrantes (y sus efectos) se describen a menudo con
trminos negativos, tales como "ilegalmente", "desorden pblico", "incendio", "violento",
"destruccin", "alteracin del orden pblico", "actitud amenazante", armados con piedras,
palos y botellas, mxima gravedad, etctera. Es decir, el estilo lxico del texto refuerza la
opinin del Ministro de que los inmigrantes eran violentos, y suponan una amenaza para
otras personas, en este caso, Nosotros. De igual forma, de la "oposicin interna", es decir, las
personas y organizaciones espaolas que condenaron la expulsin, se dice que causaron
"alarma social" y difundieron "inexactitudes", "deformaciones" y "distorsiones".
Las funciones discursivas y sociales de este estilo lxico en la descripcin de la dualidad
Nosotros y Ellos pueden resumirse del siguiente modo: (1) Es coherente con la estrategia
general de presentar el aspecto propio de forma positiva y el ajeno de forma negativa: apenas
existen trminos peyorativos en la descripcin propia, pero s muchos para describirles a
Ellos, pero sucede lo contrario en la aplicacin de palabras con asociaciones positivas. Por
ello, tambin en el mbito lxico, esta intervencin contribuye a las funciones generales de
legitimacin. (2) Uno de sus efectos ms importantes, la burocratizacin del discurso, fomenta
la representacin de las prcticas institucionales como una rutina, un procedimiento annimo,
normalizado y fuertemente establecido. (3) Adems del efecto eufemstico de la eleccin
lxica cuando el Ministro se refiere a las actuaciones institucionales, los recursos empleados
en la representacin de los inmigrantes contribuyen a la conceptualizacin de estas
actuaciones como apropiadas, lgicas y racionales. Los mecanismos disciplinarios empleados
por la institucin son ocultados mediante un proceso de eleccin lxica, basada en los
recursos lingsticos proporcionados por las jergas autorizadas. Sin embargo, sus efectos
perniciosos sobre los individuos se hacen evidentes en la representacin de los inmigrantes
como objetos, privados de libertad y control sobre sus propias vidas. Por otra parte,
presentarles como un grupo parece una estrategia adecuada para ganar apoyos para el

36

procedimiento de la expulsin que se sigui. Este procedimiento ha sido duramente criticado,


puesto que la ley prescribe un examen individualizado de los procedimientos de expulsin.

Estructuras sintcticas y papeles semnticos


Entre los procedimientos comunes para mitigar actuaciones negativas se encuentra el uso de
las pasivas y las nominalizaciones (*Cornelis, 1997; *Fowler y col. 1979; *Hodge & Kress,
1993). La intervencin de Mayor Oreja est plagada repleta de este tipo de expresiones
formales que reducen el papel del agente y su responsabilidad. As, en lugar de las formas
activas "expulsar" y "devolver", solemos encontrar tan solo la nominalizacin "expulsin y
devolucin". De forma parecida, en lugar de decir que la polica emple material
antidisturbios, se emplea la expresin "se hizo necesario el uso de ...", culpando as a las
vctimas. De este modo tambin se puede esconder el papel agente y la responsabilidad de la
(ejecucin) de la operacin: "se solicit del Ejrcito del Aire la puesta a disposicin de un
contingente de aviones". Otro recurso semntico-sintctico para minimizar las implicaciones
negativas de las actuaciones oficiales es describir estas acciones en frases que estn
inmediatamente precedidas o seguidas de un elemento que justifica esta actuacin.
Por otra parte, las actuaciones negativas de los inmigrantes se suelen describir en voz activa,
o, si no, se menciona el agente de estas acciones negativas: "se dirigi [...] en actitud
amenazante". No se hace referencia en ningn momento a las causas y razones que tenan los
inmigrantes para protestar en Melilla. De hecho, simplemente mencionando su "violencia",
estas acciones se convierten en irracionales, y por lo tanto, se asocian a la violencia de los
disturbios, lo cual tambin sucede en la representacin de las minoras por parte de la prensa
(Van Dijk, 1991, 1997c).
Sin embargo, una vez que las acciones negativas de los inmigrantes han sido recalcadas, para
presentarles como una justificacin de la expulsin forzosa, observamos un cambio
37

significativo en la forma en la que se les representa en el discurso: pierden su papel activo y


pasan a pasivizarse en relacin con las actuaciones de las autoridades (vase Van Leeuwen,
1996: 43-45). De esta forma, se les presenta como objetos en la representacin ("sujetos", en
palabras de van Leeuwen). Como ya hemos hecho constar, estas descripciones revelan el
carcter disciplinario de las sociedades modernas, los mecanismos de control social.
Apenas es necesario sealar que la sintaxis de la intervencin del ministro es muy formal y
compleja, como se puede esperar de este contexto formal (parlamentario). La mayor parte de
las frases de este discurso tienen ms de 50 palabras y consisten de ms de 5 oraciones. Tal
complejidad sintctica, junto con la reduccin del papel agente y la responsabilidad, tienen
valores asociados. En primer lugar, contribuyen a la burocratizacin del discurso, adoptando
el mismo estilo impersonal por el cual se presentan las actuaciones como rutinas
normalizadas, procesos sin agente y, por lo tanto, inevitables. Esta estrategia refuerza las
estrategias de legitimacin de legalidad, procedimiento legal, autorizacin, y normalidad. En
segundo lugar, gracias a ellas, el Ministro puede presentarse como ajeno a los hechos de los
que est informando. Esta estrategia posibilita lo que ms tarde llamaremos la "disociacin"
del Ministro. Por ltimo, este estilo formal y burocrtico juega un papel importante en la
evocacin de la autoridad, y la apropiacin del discurso que estudiamos a continuacin.

Estructuras retricas
Los discursos polticos persuasivos presentados frente a representantes de los ciudadanos han
sido objeto de anlisis retrico y emulacin desde la Antigedad (*Corbett, 1971). Por lo
tanto, se puede esperar que la intervencin de Mayor Oreja tenga rasgos retricos destinados a
cumplir de forma efectiva sus funciones de legitimacin. Tradicionalmente, uno de los
elementos retricos ms importantes ha sido la "elocutio", que formula las figuras retricas
que en jerga contempornea se describen como recursos transformativos especficos en los
diferentes niveles textuales, es decir, estructuras sonoras, sintaxis y significado.
38

Figuras retricas
En el nivel semntico de estas operaciones retricas, podemos encontrar irona, hiprboles,
eufemismos, comparaciones y metforas, entre otros, algunos de los cuales tambin aparecen
en el discurso de Mayor Oreja. Ya hemos visto que una de las estrategias generales de
legitimacin es la de representar de forma positiva el grupo propio y de forma negativa el
ajeno. Este principio general tambin se realiza de forma retrica, por ejemplo, exagerando la
amenaza de los inmigrantes y usando elementos lxicos eufemsticos y jerga burocrtica
(mdica, legal) para describir la expulsin, como ya se ha analizado anteriormente.
Al contrario que muchos otros discursos polticos (*Chilton, 1995), la intervencin de Mayor
Oreja recurre a pocas metforas explcitas nuevas. En una ocasin, emplea la metfora del
microscopio y la lupa para enfatizar la atencin que sus detractores han puesto de forma
"injusta" en esta operacin, en contraste con anteriores expulsiones del gobierno socialista.
En diversos fragmentos de su discurso, el ministro tambin emplea repeticiones y
enumeraciones para recalcar la seriedad de la situacin. Es decir, su discurso debe ser
persuasivo, no slo en el terreno macro sintctico (en los temas), sino tambin en el nivel
estilstico de expresin retrica: cuanto ms se describa los hechos como excepcionales, ms
se puede emplear esta descripcin para legitimar las acciones del gobierno.
Mientras que estos recursos retricos tienen su funcin en la justificacin (pragmtica) de las
acciones, el discurso tambin puede autolegitimarse como verdadero y autorizado mediante
una serie de figuras retricas. Una de estas, como ya sabemos por la prensa (*Van Dijk, 1988,
1991), es el consabido "baile de cifras". Mencionar muchas cifras o estadsticas no slo
cumple una funcin de precisin semntica, como se podra esperar del discurso oficial, sino
que tambin sugiere la veracidad de la representacin y, por lo tanto, la credibilidad del
hablante. As, Mayor Oreja enumera detalladamente cuntos de los africanos detenidos, y a
39

qu pases fueron enviados. Esta precisin contrasta fuertemente con la falta de informacin
sobre las razones de la revuelta de los inmigrantes o sobre algunas de las actuaciones ms
dudosas de los oficiales (el uso de tranquilizantes, etc.). Este contraste retrico tiene su
equivalente semntico en la variacin de los llamados "niveles de descripcin" (general y
especfico) y la "parcialidad relativa" de estas descripciones (muchos o pocos detalles
mencionados en cada uno de estos niveles). Estos contrastes retrico y semntico funcionan
dentro de la estrategia general de representacin positiva de s y negativa del otro: nuestras
buenas acciones se describen a un nivel bajo y especfico, con muchos detalles, mientras
nuestras acciones controvertidas son, o bien ignoradas o descritas en un nivel bastante
abstracto (y en trminos eufemsticos) y con poco detalle. Lo mismo sucede con las malas
acciones del grupo externo.

Argumentacin
Otro rasgo importante de los recursos persuasivos de esta intervencin es la argumentacin
(*Van Eemeren, y col. 1996). Para justificar actuaciones controvertidas y versiones en
general, es necesario recurrir a varios argumentos, tales como los principios morales generales
o los "hechos" sobre los que no puede haber controversia (*Antaki, 1994). La forma elemental
de esta argumentacin aparece en oraciones complejas en las que una frase se refiere a una
actuacin oficial, y otra frase a la necesidad de razones suficientes para dicha actuacin.

(11) En este caso se poda proceder a su expulsin ya que se trataba de la


ejecucin de una orden ya dictada. (pg.

849).

En este caso, la primera frase expresa una opinin que sirve de conclusin de un argumento,
del cual la segunda frase funciona como premisa (objetiva): se requiere una decisin legal
para la expulsin. Ntese que sta es simplemente una condicin necesaria, no suficiente, ya
que no todas las decisiones legales acerca del estatuto (ilegal) de los inmigrantes desembocan
40

en su expulsin. Para que este breve argumento sea un silogismo, la premisa general implcita
sera: "Siempre que un juez tome una decisin (acerca del estatuto ilegal de un inmigrante), el
inmigrante ser expulsado". Puesto que Mayor Oreja emplea "se poda proceder a su
expulsin", su formulacin es formalmente correcta. Sin embargo, la mera posibilidad legal
de la expulsin no es lo que aqu est en juego, ya que de hecho se expuls a los inmigrantes.
Evidentemente, la frase causal y el argumento implcito y sus bases legales son una forma de
"argumentar a favor de" la expulsin y as legitimarla. Consideremos un caso relacionado, de
mayor complejidad:

(12) Seoras, tambin quiero recalcar, junto a la legalidad de la operacin descrita,


otro aspecto que no puedo dejar de tener en cuenta y es el aspecto social de la
operacin. Estos inmigrantes es verdad que son adems trados por organizaciones
que se aprovechan de estas personas para introducirlos a cambio de dinero en pases
de la Unin Europea, que responden a consignas en sus comportamientos, en sus
respuestas, y que todas las que se producen normalmente suelen ser, ms que una
respuesta a una falta de legalidad o a un comportamiento ilcito de la polica,
consecuencia de instrucciones y consignas previamente dadas por estas
organizaciones cuyo objetivo no es, insisto, que se queden en Espaa siguiera, sino
que puedan introducirse en los pases de la Unin Europea. (pg. 849).
Esta larga y complicada frase tiene la doble funcin acostumbrada de combinar
presentacin positiva de Nosotros y negativa del Otro. Mayor Oreja sostiene (con una
negacin) que no es el comportamiento ilcito de la polica lo que hace a los inmigrantes
responder como lo hacen, sino que han sido instruidos as por organizaciones que se
aprovechan de ellos. De este modo asegura que las autoridades no tienen culpa, y es evidente
que presupone que sta es una acusacin que se podra imputar a la polica. Pero, en lugar de
culpar directamente a los inmigrantes, los presenta como vctimas. Esta descripcin sirve
41

como una conocida estrategia de (aparente) simpata, la cual cumple una funcin en la
estrategia general de transmitir una impresin favorable por parte de las autoridades. Al
mismo tiempo, sin embargo, culpa a las organizaciones internacionales (ilegales) que trafican
con inmigrantes ilegales. La estructura argumentativa (simplificada) de esta frase es la
siguiente:
a) DECLARACIN (NEGACIN): El comportamiento de los inmigrantes no se debe
al comportamiento ilcito de la polica.
b) ARGUMENTO 1 (CONTRAARGUMENTO): Su comportamiento se debe a las
instrucciones de una organizacin internacional.
c) ARGUMENTO 2: Estas organizaciones internacionales les traen a Espaa por
dinero.
d) CONSECUENCIA DEL ARGUMENTO 2: stas son organizaciones delictivas.
e) ARGUMENTO IMPLCITO: Las organizaciones delictivas estn interesadas en
instruir a los inmigrantes ilegales para comportarse como lo hacen.
f) CONOCIMIENTO PRESUPUESTO: (a) Los inmigrantes ilegales tienen que
ocultar su identidad para evitar su expulsin, (b) Por lo tanto, mienten a las
autoridades.
sta es slo una pequea parte de la compleja serie de proposiciones y
funciones argumentativas de esta frase. Podemos comprobar que, aparte de las proposiciones
explcitas, muchas son implcitas, y representan argumentos implcitos y conocimientos
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presupuestos o implcitos. De hecho, para llegar a comprender esta complicada frase y su


argumento (la negacin a las imputaciones hechas respecto al comportamiento de la polica),
se necesita un conocimiento detallado sobre el comportamiento de los inmigrantes ("ilegales")
y la polica.
Tambin se recurre a argumentos parecidos para insistir en la naturaleza democrtica del
gobierno y rebatir la denuncia de violacin de los derechos humanos de los africanos. Por
ejemplo, Mayor Oreja insiste en que los pases a los cuales se expuls a los africanos son
democrticos, por lo que la seguridad de los arrestados est garantizada. Evidentemente, esto
bien podra ser as, pero no conlleva que la expulsin fuera legtima. Para mandar a los
inmigrantes a los diferentes pases africanos se argumenta que en Espaa sera ms difcil
establecer su identidad (despus de todo, da a entender, para nosotros todos los africanos son
parecidos). De esta forma, mientras que Mayor Oreja parece emplear argumentos basndose
en principios generales y hechos inapelables, la mayora de sus argumentos son falacias.
Tambin sucede esto cuando defiende largamente que la operacin se desarroll siguiendo
procedimientos comunes, puesto que la correcta aplicacin de dichos procedimientos no
legitima la expulsin.

Integracin
Aunque se podran analizar ms niveles, dimensiones y estructuras de este discurso (por
ejemplo, su organizacin general) y se tratar de otros ms adelante, es suficientemente
evidente que la legitimacin discursiva es un acto que puede ser realizado recurriendo a
multitud de recursos textuales. Si la legitimacin se define como la bsqueda de aprobacin
normativa para una actuacin institucional, especialmente en el contexto de una acusacin y
una crisis, la aceptabilidad de dicha actuacin puede ser potenciada mediante gran cantidad de
mtodos discursivos. Las estrategias semnticas generales pueden representar y as justificar
las actuaciones como prescritas por ley, ajustadas a los procedimientos legales, ejecutadas con
gran cuidado, etc. Las mismas estrategias pueden tambin construir una polarizacin muy
43

conocida, es decir, entre Nosotros (buenos) y Ellos (malos), mediante diversos recursos para
la representacin positiva de s y negativa de los dems.
Esta estrategia general tambin se realiza en otros niveles de representacin y expresin, tales
como el estilo con el cual se describe a los protagonistas (nuestros y suyos) y sus actuaciones,
la retrica de la hiprbole o la sobriedad, adems de diversas formas de falacias
argumentativas. As, en la justificacin de actuaciones pasadas controvertidas, se recurre a
todos los niveles discursivos que puedan influir de forma positiva en las opiniones de los
receptores (Antaki, 1994). Esto es, la legitimacin en este nivel de anlisis es esencialmente
persuasiva y orientada hacia lo que es (o puede hacerse) aceptable para un pblico, del cual se
pretende que otorgue su aprobacin a las actuaciones institucionales. Dicho de otro modo, los
modelos mentales preferidos o pretendidos de los receptores deben ser coherentes con la
informacin y actitudes compartidos socialmente y, por ende, con el orden moral.
6. LA AUTOLEGITIMACIN DEL DISCURSO
Para Bourdieu, la autoridad y la legitimidad son factores "externos" que pertenecen al orden
social y no al discursivo (Bourdieu, 1988)1, sin embargo, desde el momento que se proyectan
sobre ste le confieren un estatus social determinado por lo que ser posible establecer una
distincin entre discursos legitimados y no legitimados. Cuando el poder y la autoridad de la
institucin y de sus representantes se evocan, se reproducen y mantienen por medio de
distintos recursos discursivos, entonces la legitimidad de la institucin pasa a ser 'interna' o
discursiva. Por el proceso inverso, la legitimacin de la institucin puede verse reforzada a
travs del discurso. Si el hablante no est investido con la autoridad de la institucin o del
grupo, si no se le considera fiable o veraz, entonces la legitimidad de su discurso puede ser
cuestionada y puesta en duda, lo que significara en el caso que estamos analizando que la
justificacin de las acciones gubernamentales quedara invalidada.
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En este apartado examinamos algunas de las estrategias discursivas por medio de las cuales el
discurso a travs del que se construye la interpretacin deseada de los acontecimientos se
autolegitima.Esta estrategia autolegitimadora se apoya en tres movimientos correlativos: (1) la
enfatizacin de las diferencias de estatus en el discurso, de manera que la autoridad y la
legitimidad de la institucion se transfieren al hablante; consideramos este movimiento un
intento de monopolizar la legitimidad social, puesto que se acompaa de un intento
correlativo de privar de sta a otros agentes sociales; (2) la presentacin del discurso como un
reflejo de la realidad, esto es,a travs de un proceso de objetivacin; consideramos este
movimiento un intento de apropiacin de la verdad, por el que otros discursos son presentados
como deformaciones; (3) el control de la produccin, de la circulacin y del acceso al
discurso, a travs de un proceo de exclusin e inclusin, por medio del cual la legitimidad
personal y grupal se transfiere al discurso; consideramos esta maniobra un intento de
apropiarse del discurso: nicamente las fuerzas y los grupos sociales legitimados tienen
derecho a poseer un discurso autorizado y slo ellos tienen acceso a determinados discursos
(como el discurso parlamentario) y a determinados acontecimientos comunicativos, como los
debates parlamentarios. Para reforzar esta legitimacin discursiva, otros modos de expresin,
otros discursos, son desacreditados y devaluados y su circulacin se ver restringida.
En los apartados anteriores ya hemos sealado cmo, de una manera ms general, los
discursos se consideran legitimados cuando se cumplen las tres condiciones siguientes: (i) la
fuente del discurso (el hablante, la institucin a la que representa, etc.) tiene que estar
legitimada; (ii) la representacin de los acontecimientos que se realiza a travs del discurso
debe considerarse verdica y fiable; (iii) tanto las formas lingsticas (registros, dialectos, etc.)
como discursivas (gneros, estrategias discursivas) deben consideradase socialmente
apropiadas, autorizadas o 'polticamente correctas'.En el caso que estudiamos, Mayor Oreja
resalta cmo su discurso posee estas caractersticas, de las que, segn su presentacin, careen
45

los discursos de su oponentes. De esa manera acta sobre el orden social de los discursos, ya
que al legitimar su discurso y deslegitimar versiones diferentes, restringe la circulacin de
estas ltimas y limita su posible aceptacin.
La gestin discursiva del poder y la legitimidad
Las diferencias de poder y autoridad pueden pronunciarse o equilibrarse en el discurso
(*Fairclough, 1989, 1989; *Kedar, 1987; Ng & Bradac, 1993; *O'Barr, Kramarae & Schulz,
1984; Wodak, 1989), de hecho los hablantes negocian la trascendencia de estas diferencias a
lo largo de la interaccin. Pese a que en este artculo no podamos ocuparnos de esta dimensin
interaccional (negociacin y rivalidad entre los hablantes) del poder y el discurso (ver, por
ejemplo, *Diamond, 1996), s analizaremos en los apartados siguientes cmo el Ministro
Mayor Oreja evoca estas diferencias y cmo a travs de estrategias lingstcas trata de
monopolizar tanto el poder como la autoridad.
En la legitimacin de la accin institucional, analizda en los apartados precedentes, vimos
cmo el nfasis recaa en la atribucin de propiedades negativas a los inmigrantes,
justificando con ello su expulsin. A la hora de legitimar su propio discurso, Mayor Oreja
dirige su accin desacreditadora y deslegitimadora contra otras fuentes de represetacin, como
la oposicin y los medios de comunicacin. Estas fuentes generaron diferentes versiones de
los hechos y criticaron las polticas de inmigracin. Para desacreditar estas representaciones
rivales de los acontecimientos, estas fuentes han de difuminarse, mientras que la autoridad y la
legitimidad del Ministro han de resaltarse.
De igual forma, su descripcin negativa de los inmigrantes hace hincapi en el hecho de que
stos carecen de legitimidad, de autoridad, de estatus, estableciendo con ello el contraste que

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existe entre el poder y el estatus de la institucin que representa y los inmigrantes, de forma
que su autoridad resulta as reafirmada.
Al mismo tiempo, el Ministro recurre a menudo a distintas formas de autodesignacin
(siempre en tercera persona) que corroboran su autoridad y su condicin de representante,
entre ellas: 'el Ministro', 'la autoridad del Ministerio', 'el Ministro de Interior', 'el Gobierno'. Al
referirse a s mismo en trminos de su funcin, refuerza su identificacin con la institucin y
su participacin en la autoridad de sta. Los trminos 'Ministro' y 'Ministerio' se utilizan como
sinnimos y, en consecuencia, no parece existir ninguna fisura entre la institucin y su
representante. El Ministro se presenta a s mismo como un 'medium' (Bourdieu, 1988), sin
afirmar en ningn momento su independencia (esto no es una constante en los discursos
polticos, como han sealado los autores que estudian los cambios de referente del pronombre
'nosotros' en el discurso poltico). Mayor Oreja habla as en el nombre de la institucin ('este
Gobierno'). Estas formas de 'titulacin' y 'honorificacin' (van Leeuwen, 1996) actan como
un 'proceso discursivo de investidura', por el que el hablante se presenta como la persona
legtima y autorizada. Podemos ver este contraste de poder y estatus en el siguiente ejemplo:
(13) El Ministro de Interior, ante estos graves acontecimientos que ponan en grave peligro el
orden pblico y suponan una alteracin grave de la seguridad ciudadana, tena la inexcusable
obligacin de proceder, en nuestra opinin, a la expulsin o devolucin de los inmigrantes
ilegales. (p. 848)

Las diferencias de estatus y de autoridad entraan diferencias de poder. En este


sentido, el Ministro Mayor Oreja, al optar por estas formas de presentacin que destacan sus
funciones y responsabilidades ('el Ministro' en lugar de 'yo'), asume el papel de agente y con
ello enfatiza su poder y su capacidad de control sobre los inmigrantes, pero tambin sobre
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otras instituciones y autoridades del estado: el ejrcito, la polica e incluso los poderes
independientes como las autoridades legales. Estas elecciones lxicas y semnticas que realiza
Mayor Oreja son parte del proceso de investidura: la imagen que crea de s mismo tiene que
corresponderse con la representacin de la autoridad. As a partir de la eleccin de unos
recursos lingsticos determinados el Ministro crea una topologa de las posiciones desde las
cuales genera su discurso y desde las que otros se expresan. En esta representacin, asume una
posicin dominante en la cima de la pirmide social, mientras ubica a los inmigrantes, a
quienes priva de toda capacidad agentiva, en la base de la misma. Como ya hemos sealado,
la intervencin del Ministro parece neutralizar cualquier accin llevada a cabo por los
inmigrantes. En el relato de Mayor Oreja los inmigrantes pasan de tener un papel agentivo
(destructivo) a asignrseles uno pasivo en el momento en el que entran en escena las
autoridades policiales y otras del Ministerio del Interior. El contraste que as se establece entre
unos actores cargados de poder y otros privados de l, tambin contribuye a la diferente
valoracin de los discursos que compiten en la presentacin de versiones distintas de estos
acontecimientos.
A pesar de la eficacia de este procedimiento, en una crisis poltica en la que la autoridad de la
institucin ha sido cuestionada, Mayor Oreja tiene que recurrir a otros procedimientos. Para
comprender este cuestionamiento es preciso tener presente que las mismas normas y leyes que
se evocan para la justificacin de la accin institucional, pueden haber sido transgredidas, lo
que erosionara necesariamente la legitimidad institucional. Adems, la expulsin ha sido
criticada por instancias que tambin estn legitimadas, como la prensa y la oposicin. Por
todo ello, la desacreditacin y neutralizacin de otras versiones de los acontecimientos, as
como la obstaculizacin de su circulacin, exige un proceso ms elaborado de exclusin y
apropiacin.

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As, para realzar su credibilidad y autoridad e invalidar los argumentos de sus oponentes, el
Ministro hace referencia a distintas instituciones con prestigio, destacando entre ellas: (1) en
lo relativo al procedimiento legal, el juez y el fiscal que vienen a asegurar la base legal de la
operacin (cuestionada, sin embargo, por la oposicin); (2) en lo referente a la persecucin
sufrida por los inmigrantes y, en concreto, al uso de tranquilizantes, las fuentes citadas son el
Ministro de Sanidad, el vademecum, un informe mdico publicado en los Estados Unidos, la
Organizacin Mundial de la Salud; (3) en la representacin de la situacin, se remite a la Ley
de Extranjera, a la Constitucin y a los acuerdos de Schengen y a otras regulaciones y
acuerdos de la Unin Europea.
Para la legitimacin del propio discurso, Mayor Oreja utiliza la misma estrategia de
'autorizacin' a la que nos hemos referido en la legitimacin de la accin institucional. En este
sentido, el Ministro no slo reproduce otros discursos autorizados, sino que,incluso, se
apropia de su prestigio al adoptar las jergas mdica y legal que se asocian a estas instituciones
(ver tambin *Hurwitz, Miron & Johnson, 1992):
(14) No hay que olvidar que, conforme a lo sealado en los artculos 104 y 149 de la
Constitucin y el artculo 1 de la Ley Orgnica de Proteccin de la Seguridad Ciudadana,
corresponde al Gobierno, a travs de sus autoridades y de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad
del Estado, proteger y garantizar la seguridad ciudadana y quitar los obstculos que la impidan
(p. 848)

La deslegitimacin de otras fuentes de discursos

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Simultneamente, se desacreditan otras fuentes de informacin y otros intrpretes de los


acontecimientos y se cuestiona su autoridad. Esta desacreditacin se realiza, bien mediante un
proceso de 'indeterminacin', es decir, los actores se representan como grupos e individuos
annimos (van Leeuwen, 1996: 51-52) o bien mediante su eliminacin del discurso: slo se
reproduce el contenido de sus crticas, pero la fuente que las ha producido no es menciona
explcitamente. Estos recursos de exclusin y ocultacin discursiva limitan la autoridad y, en
consecuencia, la legitimidad de sus oponentes. En (15) encontramos un ejemplo de dicha
imprecisin:
(15) (...) alarma social, que unas veces se ha provocado interesadamente, pero que otras veces
no tengo ninguna duda que se han producido desde la buena fe. (p. 852)
Tngase en cuenta que sus ataques a aquellos que han producido estas crticas, al menos en
una ocasin, se mitigan al aceptar el Ministro que es posible que sus oponentes hayan actuado
de buena fe; recurso que responde tanto a una voluntad de mostrar su respeto por las
instituciones con prestigio y legitimidad social, pero tambin a estrategias de autopresetacin
positiva y de persuasin.
Contrastando con esta 'despersonalizacin' e 'indeterminacin' de otras fuentes de
representacin, Mayor Oreja adopta un discurso victimista, en el que se presenta como el
objetivo de crticas y acusaciones injustas. Como consecuencia, el Ministro (que se refiere a s
mismo como 'yo' o como 'nosotros') aparece aislado frente a una conspiracin, de la que
denuncia la falta de objetividad y neutralidad de aquellos que critican su decisin.

(16) Se nos ha acusado, seoras, de haber actuado con irresponsabilidad enviando a los
funcionarios policiales sin la vacunacin necesaria. (p. 852)
50

El contraste entre la 'indeterminacin' en la representacin de sus oponentes y la


'determinacin' en la autorrepresentacin juega un papel clave en la accin gubernamental.
Toda representacin de los acontecimientos que difiere de la defendida por el Ministro
aparece como el producto de una fuente annima, carente de autoridad y estatus y, en
consecuencia, de eficacia simblica. Ms an estas representaciones se consideran rumores,
deformaciones, calumnias:
(17) Yo he querido ser fiel al relato de los hechos, he querido actuar con la mayor
transparencia posible, he querido tratar de trasladar, ms que la bsqueda, como antes deca,
de la operacin modlica, el conjunto de inexactitudes y deformaciones que se han ido
produciendo y que han distorsionado la realidad de la misma. Esa era mi obligacin y en ese
sentido estoy evidentemente a disposicin de las intervenciones de los diferentes grupos. (p.
852)
Con frecuencia, Mayor Oreja reelabora sistemticamente, mediante un proceso de
relexicalizacin, la visin que de los acontecimientos transmiten estos discursos rivales, o
bien adopta una estrategia de negacin categrica: "No es verdad que...". A ambos
comportamientos discursivos subyace la oposicin que el Ministro establece entre discursos
verdaderos y falsos, oposicin a travs de la cual trata de apropiarse de un capital simblico
que posee una importancia crucial: la verdad.

La legitimidad moral y la retrica de la objetividad


Al cuestionar la legitimidad de otras versiones de los acontecimientos, presentndolas como
sesgadas o falsas, Mayor Oreja no slo trata de apropiarse de la verdad, sino que reivindica
51

para s, la legitimidad moral, presentndose como un hablante creible y fiable, en quien se


puede confiar. Tanto la credibilidad como la fiabilidad se derivan y al mismo tiempo
confirman su poder y autoridad (*Nesler, Aguinis, Quigley, & Tedeschi, 1993). En contraste
con sus oponentes, quienes segn sugiere el Ministro estn privados de ambas ya que
deforman los hechos por motivos polticos, el Ministro afirma que est evitando la expresin
de opiniones personales e interpretaciones subjetivas, y que slo transmite 'hechos'.
La oposocin 'verdadero' frente a 'falso'y la estrategia correlativa de exclusin e inclusin
(*Foucault, 1981) subyace a todas las estrategias estudiadas en esta seccin. As, las
interpretaciones subjetivas se presentan como verdades incuestionables gracias a estrategias
como descripciones tcnicas y detalladas de los hechos, uso de nmeros y otros recursos
propios de lo que hemos denominado anteriormnte la retrica de la objetvidad. Tambin las
citas frecuentes de fuentes creibles, como las autoridades sanitarias, son parte de esta retrica.
La impresin de veracidad se refuerza por el propio jucio, que mediante la metfora de la
'moviola', MO hace de su propio discurso, y con la que sugiere que en l slo refleja los
aconteciminetos, como si de un simple 'play back' se tratara:
(18) esto es como una especie de moviola posterior, donde realmente vamos observando los
acontecimientos. (p. 869)
En otras palabras, para Mayor Oreja slo existe una interpretacin fiable de los
acontecimientos,la suya, por lo que en algunos momentos llega a afirmar explcitamente que
se encuentra en posesin del monopolio de la verdad:
(19) He querido ser fiel al relato de los hechos, he querido actuar con la mayor transparencia
posible. (p. 852)
52

Contrariamente a los expuesto en el ejemplo, en el que el uso del pronombre de primera


persona sugiere que el Ministro daba fe de la verdad con su integridad personal (ver abajo),
Mayor Oreja, en la primera parte de su discurso slo hace referencia a s mismo mediante
expresiones en tercera persona como 'el Ministro'. De esta manera se distancia o disocia de los
sucesos y de sus propias decisiones. Esto no slamente mitiga sus responsabilidades, sino que
al distanciarse l de las decisiones y acciones que 'hubo' que llevar a cabo, tambin su
Gobierno se libera de dichas responsabilidades. Dicha 'disociacin' tambin tiene una funcin
en la retrica de la verdad, la de que l mismo pueda presentarse como un observador externo,
neutral y objetivo con respecto a lo ocurrido. As, el informe de los sucesos se presenta como
imparcial y, por consiguiente, verdadero.

Objetivos del discurso


En varios momentos de su discurso dirigido a la Comisin de Justicia y de Interior, el
Ministro explica en detalle los objetivos de su discurso. Los objetivos declarados son:
'explicar', 'aclarar', 'dejar lo ms claro posible', 'anular las deformaciones e inexactitudes'.
Todas esas expresiones presuponen que est en posesin de la nica versin autntica y
autorizada de los sucesos. El Ministro as asume el papel de vidente, el papel de alguien capaz
de revelar la verdad, al mismo tiempo que desafa y, por consiguiente, deslegitima las
versiones 'sesgadas' o 'injustas' de sus oponentes polticos y de los medios de comunicacin.

Compromiso personal
Una estrategia crucial que hemos encontrado anteriormente es la de realzar la credibilidad. A
un hablante verosmil le resultar ms fcil legitimar una accin controvertida que una
inverosmil. No obstante, como estrategia persuasiva en general, la enfatizacin de la
53

credibilidad puede ir ms all de la mera presentacin de los hechos verosmiles, pruebas,


indicios u otros recursos semnticos que apoyen la interpretacin de una situacin. De esta
manera, adems de buenos argumentos, los hablantes pueden expresar o sugerir que son
sinceros, de principios y fiables por medio de otros recursos discursivos (ver Lui & Standing,
1989; para estudiar otros factores de la credibilidad, ver, por ejemplo, *Hovlald & Weiss,
1951; Hurwitz, Mirom & Johnson, 1992).
En la ltima parte de su discurso, Mayor Oreja lo hace a travs de una transicin, pasa del uso
del auto-referencial nominal ('el Ministro') al uso de pronombres de primera persona. De esta
manera se representa a s mismo primero como representante autorizado de la institucin, y lo
hace de la manera distanciada y 'objetiva' que se espera de su Ministerio. Para entonces, hace
alarde de su compromiso personal al garantizar la verdad del informe del Ministro,
aumentando as su credibilidad (ver tambin *Diermeier, 1995). Al mismo tiempo demuestra
que tiene las agallas para hacer frente a la crtica y a las acusaciones, y que no tiene miedo a
'implicarse' (*Katriel & Dascal, 1989). Tras haber compartido la responsabilidad con otras
autoridades, ahora pasa a sugerir que le va mucho en la situacin comunicativa actual, que
est personalmente interesado en establecer y decir la verdad. De esta manera, se combina la
responsabilidad formal con la responsabilidad personal en el discurso de Mayor Oreja
(Antaki, 1994). Este es un movimiento muy comn en la estrategia persuasiva general para
expresar sinceridad. As, se sugiere que el grupo en su totalidad (Espaa) confa en su
Ministro:
(20) Seoras, yo creo que aqu hay dos formas de plantear las cuestiones: con transparencia u
ocultando una realidad (...) (p. 851)
(21) Yo prefiero decir la verdad, no ocultarla. Posteriormente, se podr producir la reflexin
que se crea conveniente, pero a m me parece que el que en estos momentos tratemos de
54

esconder la realidad o una decisin determinada no nos ayudar en nuestro esfuerzo comn
para la mejora de las circunstancias de esta operacin que, reitero una vez ms, no es en modo
alguno la primera vez que se lleva a la prctica. (p. 851)

La elaboracin del consenso y la solidaridad grupal


Adems de los movimientos anteriores, el Ministro tiene que promover la identificacin,
solidaridad y apoyo poltico grupal, para lo cual intenta restablecer el consenso, si es que no
elabora el visto bueno de sus oponentes polticos (*Herman & Chomsky, 1988). Mientras
anteriormente enfatizaba su propia credibilidad, ahora tambin necesita hacer un llamamiento
a la responsabilidad de los Otros institucionales, como participantes profesionales en el
mismo juego (poltico), y en este caso en la gestin de un problema compartido por todos:
restringir la inmigracin 'ilegal'. Hemos visto que lo hace al hacer hincapi en que el Partido
Socialista fue responsable de la Ley de Extranjera, y que por consiguiente la oposicin
debera ser coherente con la puesta en prctica de su propia ley.
Como es bien conocida en la psicologa social que estudia la polarizacin grupal y no grupal,
la identidad y la solidaridad pueden realzarse marcando las diferencias entre el Nosotros y el
Ellos (ver, por ejemplo, *Spears, et al., 1997; *Turner & Giles, 1981). Esto tambin ocurre en
el plano de la 'economa social del discurso', de manera que se establece una dicotoma entre
los discursos veraces autorizados y, por consiguiente, legtimos y las versiones de los sucesos
sesgadas, parciales y, por consiguiente, ilegtimas. Dicha estrategia tambin implica que el
Ministro se dedica a monopolizar tanto la verdad como el discurso. Las minoras, grupos
disidentes o inmigrantes que no tienen derecho a hablar, nunca parecen como hablantes en el
discurso de Mayor Oreja. Algunas variedades lingsticas o tipos de discursos de algunos
grupos sociales tienen menos acceso a la esfera pblica, si es que no estn totalmente
excluidos (*Martin Rojo, 1997a, 1997b; *Van Dijk, 1996). As, el acceso variable al
55

importante recurso del discurso pblico es la base de la gestin y reproduccin del poder
poltico y social simblico. Adems de controlar la verdad y el propio discurso, dichos
movimientos tambin llevan consigo el control sobre la distribucin de los textos y las
conversaciones dentro de la sociedad: Quin puede (o no) hablar, a quin, sobre qu, en qu
circunstancias?

Una de las estrategias lingsticas para reafirmar la solidaridad, elaborar el consenso y


restablecer las filiaciones es el uso de los pronombres de primera persona del plural
('nosotros') un recurso comn en el discurso poltico (*Guespin, 1985; *Geffroy, 1985;
*Wilson, 1990). Aqu, el inclusivo 'nosotros' hace referencia a su persona y a los miembros de
la Comisin, y tambin a 'nosotros' los polticos que necesitamos responsabilizarnos
conjuntamente. Mediante el uso del 'nosotros', el Ministro invita tambin a la oposicin a
adoptar su punto de vista en el asunto. Esta forma, como seal Calsamiglia, caracteriza al yo
social y tiene 'diferentes valores segn la posicin jerrquica del hablante en el continuo que
va desde la autoridad hasta la solidaridad' (*Calsamiglia, 1996: 62-63). En el caso que nos
ocupa, estos valores hacen referencia, por un lado, a la autoridad compartida, porque mediante
esta forma, la representacin del grupo 'aade prestigio y valores de apoyo y atena la
responsabilidad individual'. Por otro, estos valores enlazan con la solidaridad, ya que esta
forma se hace eco de los miembros del grupo y la identificacin con el mismo, en este caso,
miembros de la lite que participan en el 'juego poltico' (*De Fina, 1995; *Zupnik, 1994):
(22) No se puede resolver un problema si no somos capaces de hacer un diagnstico comn.
(p. 870)
Al realinear la oposicin poltica en una perspectiva comn, Mayor Oreja resalta otras
oposiciones entre Nosotros y Ellos. Primero, entre Nosotros los polticos, que nos encargamos
56

de cumplir las disposiciones de la ley, por un lado, y por el otro, Ellos fuera de la poltica,
medios de comunicacin y diferentes organizaciones no gubernamentales, que Nos acusan de
violar los derechos humanos aunque seguimos escrupulosamente los procedimientos. Es
decir, las interpretaciones alternativas de lo ocurrido desafan nuestra legitimidad comn
como legisladores.
La oposicin ms importante entre los conceptos grupal y no grupal se establece entre
Nosotros en Espaa y Ellos extranjeros, una anttesis nacionalista por no llamarla xenfoba y
racista que ha resultado especialmente efectiva en la retrica anti-inmigracin, tanto en
Espaa como en otros lugares de Europa Occidental y Norteamrica (*Billig, 1995; *Van
Dijk, 1993a; *Verschueren & Blommaert, 1992). Hemos visto arriba que esta oposicin se
crea tambin mediante otras muchas estrategias, por ejemplo, mediante descripciones
positivas de s, por un lado, y descripciones negativas del otro o el menoscabo de inmigrantes
'ilegales' y 'violentos' al otro lado de la balanza (para ms informacin sobre la retrica poltica
anti-inmigracin, ver, por ejemplo, *Van Dijk, 1993a).
En esta lucha simblica el secretario hace un llamamiento a la solidaridad de todos los
miembros del grupo, todos ellos relacionados por su participacin en la institucin, e insiste
en el esfuerzo comn para impedir el acceso y la circulacin de interpretaciones rivales que
puedan amenazar 'nuestra' legitimidad:
(23) Es posible que siga aumentando la alarma social, pero eso no slamente va a depender de
las medidas del Gobierno; tambin va a tener una enorme importancia y una enorme
transcendencia si se quiere hacer un esfuerzo en esa direccin por parte de los grupos de la
oposicin. (p. 869)

57

Al mismo tiempo dicho llamamiento a la solidaridad y al consenso poltico 'interno' conlleva


el establecimiento de un orden discursivo en el que se impida que los discursos 'externos' y
otras interpretaciones de la realidad incidan en 'nuestro' orden poltico del discurso. Este
intento de inclusin y exclusin discursiva contribuye por s mismo a la circulacin de
'nuestro' discurso.

Jerga autorizada
El control sobre el orden del discurso no slo se lleva a cabo a travs de un proceso de
inclusin y exclusin. Mediante el uso de variedades lingsticas autorizadas, tambin se
invocan diferencias en la percepcin y evaluacin del discurso. El uso de jergas parece
desempear un papel crucial en este proceso. Al mejorar la comunicacin grupal, las jergas
funcionan como fuerza de cohesin, una manera de formar una unidad social. Las jergas
pueden entenderse de esta forma como un tipo de territorializacin. Al crear un vocabulario
alternativo funcionan como un instrumento para saber, construir y mantener una 'realidad'
alternativa, con sus propios actores sociales, jerarquas, reglas, valores, formas de vida
(*Martin Rojo, 1994, 1997a). De esta forma, las jergas son un instrumento de integracin
social (*Bourdieu, 1988). Al mismo tiempo, las variedades profesionales con poder definen la
exclusin, impidiendo que los intrusos entren en contacto con aquellos que forman parte de la
autoridad, y estableciendo una marcada divisin entre el conocimiento 'sagrado' y 'profano'.
Como es bien conocido en el estilo lxico mdico, legal y poltico, la jerga puede tener
tambin una variedad de funciones manipuladoras, al confundir, ocultar o mitigar los hechos
desagradables, como ocurre en la propaganda poltica (*Herman, 1992).
No obstante, incluso si todas las variedades de jerga tienen casi las mismas funciones, no
todas ellas se evalan de la misma manera. Algunas se consideran legtimas ('saludables'),
como es el caso de la jerga mdica, y otras ilegtimas ('destructivas'), como la jerga de los
58

delincuentes. Como hemos visto en nuestro anlisis del estilo lxico, las jergas burocrticas,
mdicas y legales desplegadas por Mayor Oreja son variedades prestigiosas y autorizadas.
Evocan la asociacin de su propia legitimidad profesional con la del Ministro y su discurso, si
es que no lo asocia con la forma grupal del 'nosotros' los polticos en general. En otras
palabras, junto con los profesionales, 'nosotros' sabemos mejor que nadie lo que es bueno para
este pas. De forma similar, en este caso concreto, 'nosotros' sabamos mejor que nadie lo que
haba que hacer con los inmigrantes 'ilegales':
(24) Se les suministr un producto que habitualmente se prescribe para el uso de nios
superactivos. (p. 851)
Adems del efecto eufemstico asociado a esas variedades, el Ministro Mayor Oreja est
legitimando su discurso al englobar otros discursos legtimos. Y, al mismo tiempo, levanta
una barrera entre aquellos que tienen el conocimiento 'profesional', y aquellos que son
ignorantes.
El proceso de cambio en el discurso poltico en Espaa
Junto con las otras estrategias que hemos analizado anteriormente, sta supone un intento de
monopolizar el discurso pblico. No obstante, debe tambin entenderse dentro de un contexto
poltico ms amplio. Si comparamos algunos rasgos de este discurso con los resultados del
discurso preliminar de los debates parlamentarios sobre la inmigracin en Espaa, cuando los
socialistas estaban en el poder, encontramos diferencias bastante evidentes: (1) Mientras el
Ministro Corcuera, del Partido Socialista, a menudo recurra a un registro coloquial, el
Ministro Mayor Oreja opta por un registro ms formal, (2) A diferencia de Mayor Oreja,
Corcuera mostraba una tendencia a la conversacionalizacin del discurso pblico. A pesar de
la ambivalencia de ambos recursos, pueden entenderse como dispositivos democratizadores,
59

que permiten el acceso popular al discurso poltico. Sin embargo, tales recursos discursivos
pueden disfrazar pero no suprimir las relaciones de poder (*Fairclough & Mauren, 1997).
El discurso del Ministro Mayor Oreja parece regresivo, si se le compara con la relativa
franqueza y democratizacin del discurso durante las ltimas dos dcadas en Espaa. Su estilo
y gneros son ms formales y por lo tanto tienden a excluir las formas populares y
coloquiales. Al mismo tiempo, tiende a incorporar jergas y gneros autorizados al igual que
registros formales. Este desplazamiento no slo promueve la exclusin de la gente corriente,
sino que tambin refuerza la profesionalizacin de la arena poltica. Este procedimiento puede
verse como un proceso de largo alcance de monopolizacin del discurso poltico, lo que
parece exceder la crisis actual.
7. Conclusiones
En este artculo, hemos examinado algunas propiedades del discurso de legitimacin. Al
utilizar, como en nuestro ejemplo, un discurso parlamentario del Ministro espaol de Interior
Mayor Oreja, en el que defiende su decisin de expulsar de Melilla a 103 africanos, nuestro
primer objetivo era el de comprender las estrategias discursivas y las funciones de la
legitimacin social y poltica.
En teora, la legitimacin puede primero analizarse como el acto social de conceder
aceptabilidad a los actores sociales, acciones y relaciones sociales dentro del orden normativo.
De arriba abajo, la legitimacin conlleva estrategias que intentan establecer, mantener o
restablecer la posicin social y la autoridad aceptable de un grupo o institucin, normalmente
el Estado. De abajo arriba, la forma complementaria de la legitimacin es la accin de los
grupos dominados (ciudadanos, minoras, etc.) a aceptar pasivamente o conceder activamente
dicha jerarqua o autoridad a los grupos dominantes o instituciones (lites, gobierno,
parlamento).
60

En el caso que nos ocupa tratamos principalmente con la primera, de arriba abajo, en
la que el Gobierno conservador espaol, representado por su Ministro de Interior intenta
restablecer su legitimidad tras el desafo que le dirigi la opinin pblica y los medios de
comunicacin por la expulsin de los inmigrantes 'ilegales'. En nuestro anlisis, distinguimos
tres niveles diferentes pero interdependientes de legitimacin discursiva: (a) un acto
pragmtico de justificacin de acciones y polticas controvertidas; (b) una representacin
semntica de la propia versin de los sucesos como verdadera y fiable, y (c) una autorizacin
socio-poltica del propio discurso legitimador.
La justificacin es una explicacin discursiva de acciones pasadas cuyo objetivo es el
de persuadir a un pblico crtico de que dichas acciones eran aceptables dentro del orden
normativo, es decir, que fueron conformes a la ley, a las normas sociales imperantes o a otros
principios normativos de conducta social adecuada. Las estrategias a todos los niveles del
texto o conversacin pueden emplearse para lograr dichas versiones persuasivas. As, en el
discurso de Mayor Oreja, encontramos estrategias semnticas globales que tienen como
objetivo la aceptabilidad de la expulsin, esto es, su legalidad, respeto por los procedimientos
legales y burocrticos, su cuidadosa ejecucin, su autorizacin por organismos estatales y
profesionales apropiados, y las circunstancias especiales como eran la amenaza al orden
pblico. Estas estrategias al mismo tiempo implican una dicotoma entre la presentacin
positiva de s y la presentacin negativa del otro, en la que 'nuestras' acciones y polticas
fueron correctas y beneficiosas, y 'sus' acciones anormales y una amenaza para el pas.
Tambin a otros niveles de anlisis, tales versiones para justificar acciones
controvertidas pueden ser ms persuasivas, por ejemplo, mediante el menoscabo lxico de los
Otros, el nfasis sintctico o la ocultacin de la gente y la responsabilidad, o por medio de la
enfatizacin retrica de opiniones positivas o negativas.
Las funciones pragmticas y persuasivas de justificacin slo tienen xito cuando estn
basadas en una semntica de representacin defensible: El hablante tiene que verse como
61

portavoz de la verdad, y, por consiguiente, tanto la representacin de s mismo como su


versin de lo ocurrido como verosmil, para que las versiones alternativas de los sucesos se
deslegitimen. De nuevo, hay muchas estrategias para realzar los efectos de la verdad del
discurso, como la de describir los detalles, hacer referencia a fuentes fiables tales como
instituciones autorizadas, insistir en que los hechos pueden verificarse, el uso del sentido
comn, el conocimiento general y la inferencia, la integridad personal y la fiabilidad, etc.
Los discursos producen conocimiento. Presentan versiones especficas de la realidad,
formulan las caractersticas de los actores y grupos sociales y de esa manera sostienen y
refuerzan las ideologas y los valores sociales. No obstante, como ocurre con las personas, no
todos los discursos son iguales. Unos son dominantes o legtimos, otros no lo son o lo son
menos. Este trabajo muestra como los factores sociales (contextuales) y discursivos
contribuyen a la (des)legitimacin del texto y la conversacin, tales como la legitimidad y
autoridad de la fuente, la representacin verdadera o verosmil y la forma apropiada. Los
hablantes tienen medios lingsticos y otras formas discursivas para enfatizar el papel y los
efectos de dichos factores de la legitimacin.
Una vez que los hechos se establecen como representados y justificados como
normativamente aceptables, el discurso y sus propios hablantes necesitan legitimarse, y los
oponentes bien han de persuadirse e incorporarse o deslegitimarse y excluirse del orden
'permisible' del discurso pblico verosmil. En este caso Mayor Oreja principalmente autolegitima su persona y su discurso al resaltar la autoridad de su Ministerio, de los organismos
estatales, as como de las instituciones independientes. De esta manera, el poder institucional
se concede y se apoya en el discurso institucional con poder, mientras que al mismo tiempo se
desacreditan las fuentes alternativas. Dicho discurso, como resulta obvio desde el punto de
vista de la semntica de la credibilidad se auto-atribuye su autoridad a travs tambin de su
estilo objetivo, por medio de la gestin de las pruebas e indicios, del uso de la jerga
profesional, y en concreto al buscar el consenso poltico y la solidaridad de sus oponentes
polticos en el parlamento.
62

Esto es, a lo largo de su discurso, Mayor Oreja intenta hacerse con las mentes de su
pblico de diferentes maneras, las cuales van ms all del debate y la crisis actuales. Justificar
una expulsin en trminos de las propiedades negativas de los inmigrantes 'ilegales' puede
resultar despus de todo ad hoc, un argumento adaptado a la situacin. Mucho ms importante
es su estrategia general de influir en la imagen general de los inmigrantes en las lites
polticas, en particular, y en la poblacin, en general. Se les representa persuasivamente no
como pobres vctimas que despiertan la solidaridad y la compasin, sino como sujetos que
infringen la ley, sujetos anmalos que suponen una amenaza para la nacin. Al mismo tiempo,
Mayor Oreja opera sobre su propia imagen y la de su partido a travs de estrategias de
presentacin positiva de s. Esto es, intenta por todos los medios presentarse y presentar a los
conservadores no como reaccionarios, por no decir racistas, o como un grupo que ignora los
derechos humanos, sino como demcratas que respetan la ley y atienden escrupulosamente los
principios decentes del Gobierno y la accin poltica. Excluye as a los Otros de Nuestra
nacin y grupo, mientras que al mismo tiempo se incluye l e incluye a los conservadores.
El hecho de que la legitimidad no es un bien permanente, sino el objeto de la lucha
social y poltica, explica por qu no puede preservarse en condiciones libres de produccin y
circulacin de los discursos. La intervencin en el orden del discurso mediante la imposicin
de restricciones en la produccin, acceso o usos de los discursos hace as de vnculo entre la
legitimacin socio-poltica a nivel macro y la legitimacin discursiva a nivel micro.
De esta manera, dentro del orden social y poltico discursivo de la sociedad espaola,
el discurso legitimador oficial tambin contribuye a la gestin y reproduccin del poder. Lo
hace al intentar monopolizar la legitimidad poltica y social de la institucin, al monopolizar
la verdad y el discurso pblico. Como consecuencia se hace una divisin entre actores y
discurso legtimos e ilegtimos. Al mismo tiempo, dicha gestin social del discurso conlleva
unas restricciones en su acceso y distribucin. Los inmigrantes no slo son excluidos de
'nuestro' pas, sino que tambin son excluidos de 'nuestro' discurso y del discurso pblico en
general. Por lo tanto, la legitimacin de la expulsin y su extraordinaria naturaleza militar
63

conlleva al mismo tiempo la legitimacin de la desigualdad tnica, y una contribucin a la


reproduccin de la dominancia tnica, es decir, al racismo.

Notas y Agradecimientos
Una versin corta de este trabajo se ley en el seminario de la red europea (Erasmus) de
Anlisis Crtico del Discurso, Madrid, diciembre de 1996.
Estamos muy agradecidos a Rachel Whittaker (Madrid) por su ayuda en la traduccin de los
ejemplos espaoles, a Ruth Wodak y a otros miembros de la red europea de ACD por sus
comentarios sobre una versin anterior de este trabajo y a Roberto Vernengo (Buenos Aires)
por su estudio sobre varios aspectos de la legitimidad.

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