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POSITIVISMO

Orgenes
El Positivismo surgi en Francia en la segunda mitad del siglo XIX, su nombre proviene del
propsito de utilizar para investigacin filosfica los mtodos y resultados de la ciencia
positiva, al surgir en Francia se difunde por toda Europa y se convierte en la forma
preferida de pensar de filsofos, historiadores, cientficos, literatos, etc.
El positivismo tuvo como fundador a Hume, siendo su principal representante Augusto
Comte (1789-1857) hijo de una modesta familia catlica. Desde muy temprana edad
mostr un fuerte rechazo hacia el catolicismo tradicional y las doctrinas monrquicas.
La filosofa positivista de Auguste Comte abandon la especulacin de lo sobrenatural en
favor de la investigacin cientfica. Segn l, el conocimiento de todos los temas, debera
venir de la correlacin de la evidencia emprica (experimental).
Definicion
es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autnticoes el
conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin
delas teoras a travs del mtodo cientfico.
Postulados
Comte, en su obra Curso de Filosofa Positiva fij los principios bsicos del positivismo:
No existe otro conocimiento que el emprico, el que se funda en los hechos y formula
leyes de coexistencia y leccin de fenmenos.
No conocemos los fenmenos sino las apariencias de las cosas.
Toda metafsica es un intento intil y estril. Es carente de sentido, la bsqueda de todo lo
que se llama las causas son primeras o finales.
El nico mtodo vlido es el de las ciencias experimentales.
Los Tres Estados Del Positivismo:
Todas las ciencias deben recorrer en su desarrollo tres fases:
Estado Teolgico, Provisional y Preparatorio , en que la mente busca las causas y
principios de las cosas; lo ms profundo, lejano e inasequible. Este estado, en el que
predomina la imaginacin, corresponde - dice Comte - a la infancia de la Humanidad.
Estado Metafsico, Crtico y de transicin , en que se intenta el explicar la naturaleza de
los seres sin recurrir a agentes sobrenaturales, sino en identidades abstractas, especie de
pubertad histrica.
Estado Positivo, del infinitivo, en que la mente se atiene a las cosas. El positivismo solo
busca hechos y leyes, se ajusta a lo positivo, a lo que est puesto o dado.
Caractersticas.
1)A diferencia del idealismo, en el positivismo se reivindica el primado de la ciencia: slo
conocemos aquello que nos permite conocer las ciencias, y el nico mtodo de

conocimiento es el propio de las ciencias naturales.


2) El mtodo de las ciencias naturales (descubrimiento de las leyes causales y el control
que stas ejercen sobre los hechos) no slo se aplica al estudio de la naturaleza sino
tambin al estudio de la sociedad.
3) Por esto la sociologa -entendida como la ciencia de aquellos hechos naturales
constituidos por las relaciones humanas y sociales- es un resultado caracterstico del
programa filosfico positivista.
4) En el positivismo no slo se da la afirmacin de la unidad del mtodo cientfico y de la
primaca de dicho mtodo como instrumento cognoscitivo, sino que se exalta la ciencia en
cuanto nico medio en condiciones de solucionar en el transcurso del tiempo todos los
problemas humanos y sociales que hasta entonces haban atormentado a la humanidad.
5) Por consiguiente, la poca del positivismo se caracteriza por un optimismo general, que
surge de la certidumbre en un progreso imparable (concebido en ocasiones como
resultado del ingenio y del trabajo humano, y en otros casos como algo necesario y
automtico) que avanza hacia condiciones de bienestar generalizado, en una sociedad
pacfica y penetrada de solidaridad entre los hombres.
6) El hecho de que la ciencia sea propuesta por los positivistas como nico fundamento
slido de la vida de los individuos y de la vida en comn; el que se la considere como
garanta absoluta del destino de progreso de la humanidad; el que el positivismo se
pronuncie a favor de la divinidad del hecho: todo esto indujo a algunos especialistas a
interpretar el positivismo como parte integrante de la mentalidad romntica. En el caso
del positivismo, sin embargo, sera la ciencia la que resultara elevada a la categora de
infinito. El positivismo de Comte, por ejemplo -afirma Koiakowski-, implica una
construccin de filosofa de la historia omnicomprensiva, que culmina en una visin
mesinica.
7) Tal interpretacin no ha impedido sin embargo que otros exegetas (por ejemplo,
Geymonat) descubran en el positivismo determinados temas fundamentales que proceden
de la tradicin ilustrada, como es el caso de la tendencia a considerar que los hechos
empricos son la nica base del verdadero conocimiento, la fe en la racionalidad cientfica
como solucionadora de los problemas de la humanidad, o incluso la concepcin laica de la
cultura, entendida como construccin puramente humana, sin ninguna dependencia de
teoras y supuestos teolgicos.
8) Siempre en lneas generales el positivismo (John Stuart Mill constituye una excepcin en
este aspecto) se caracteriza por una confianza acrtica y a menudo expeditiva y superficial
en la estabilidad y en el crecimiento sin obstculos de la ciencia. Dicha confianza acrtica
se transform en un fenmeno consuetudinario.
9) La positividad de la ciencia lleva a que la mentalidad positivista combata las
concepciones idealistas y espiritualistas de la realidad, concepciones que los positivistas
acusaban de metafsicas, aunque ellos cayesen tambin en posturas metafsicas tan
dogmticas como aquellas que criticaban.
10) La confianza en la ciencia y en la racionalidad humana, en definitiva, los rasgos
ilustrados del positivismo, indujeron a algunos marxistas a considerar que la
acostumbrada interpretacin marxista -segn la cual el positivismo no es ms que la
ideologa de la burguesa en la segunda mitad del siglo xix- es insuficiente y, en cualquier

caso, posee un carcter reductivo.


Reaccin
Como reaccin a la epistemologa positivista, surge, principalmente en Alemania, la
epistemologa hermenutica. Entre las crticas que se le hacen al positivismo est la
incapacidad que posee el mtodo de las ciencias fsico-naturales para conocer sus objetos
de estudio (la sociedad, el hombre, la cultura), los cuales poseeran propiedades como la
intencionalidad, la auto-reflexividad y la creacin de significado, que seran dejados de
ladovpor la epistemologa positivista. A su vez, dentro de la hermenutica, cabra una
crtica a la bsqueda de leyes generales y universales, pues deja de lado necesariamente
los elementosque no pueden ser generalizados. As, algunos hermeneutas defienden un
conocimiento ideogrfico (de conocimientos ms precisos, pero menos generalizables),
que unonomottico (de leyes generales). Finalmente, desde la hermenutica, se plante la
necesidad de conocer las causas internas de los fenmenos, cuestin que se alejaba de la
explicacin externa de estos. As en vez de buscar la explicacin, los hermeneutas buscan
la comprensin de los fenmenos.
Conclusion
El positivismo es algo basado en los sentidos, en lo real en los hechos, en acontecimientos por medio de la
observacin; investiga la verdad por medio de la experiencia de los sentidos, lo cual no es muy certero ya que en
ocasiones suelen confundirnos por el hombre mismo o por efectos naturales.

En l la imaginacin queda subordinada a la observacin. La mente humana se atiene a las cosas. El positivismo busca
slo hechos y sus leyes, no causas ni principios de las esencias o sustancias. El positivismo se atiene a lo positivo, a lo
que est puesto o dado.