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Histria & Perspectivas, Uberlndia (29 e 30) : 159-176, Jul./Dez. 2003/Jan./Jun.

2004

FACUNDO NO SERTO: GUSTAVO BARROSO


E O CANGACEIRISIMO
Norberto O. Ferreras*

RESUMO
No presente trabalho exploramos alguns dos mais importantes estudos sobre o banditismo social no Nordeste do Brasil, enfatizando a anlise
do livro Heris e Bandidos do romancista e ensasta cearense Gustavo
Barroso. O foco principal da nossa anlise concentra-se na relao existente entre Barroso e outros estudos anteriores e posteriores deste fenmeno
e na forma pela qual Barroso tornou-se um tipo de paradigma do assunto.
Para compreender o trabalho de Barroso acompanhamos as suas principais
influncias e, mais especificamente, o poltico e analista argentino Domingo
Faustino Sarmiento e a forma em que o mesmo lido por Barroso.
PALAVRAS-CHAVE: cangaceirismo, banditismo, nordeste, histria
das idias.
ABSTRACT
In this article we explore some of the most important studies about
social bandits and their practices in Brazilian Northeast, by analyzing
the book Heris e Bandidos, by the novelist and writer Gustavo Barroso,
from State of Cear. The main focus here is the relationship between this
authors approach of heroes and bandits and other studies, since Barrosos
became a kind of paradigm to the theme. To understand his work we
searched his main influences, more specifically the argentine politic leadership and researcher Domingo Faustino Sarmiento and the way Barroso
reads him.
KEYWORDS: cangaceirismo, bandits, Northeast, intellectual history.
*

Professor Adjunto Depto. de Histria da Universidade Federal Fluminense. Doutor


em Histria Social pela Universidade de Campinas.

159

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Toda la vida de Quiroga me parece


resumida en estos datos. Veo en ellos
al hombre grande, al hombre de genio,
a su pesar, sin saberlo l, el Cesar,
el Tamerln, el Mahoma. Ha nacido
as y no es culpa suya; descender
en las escalas sociales para mandar,
para dominar, para combatir el poder
de la ciudad, la partida de la polica.
(Facundo Domingo F. Sarmiento)

I.
A questo do Banditismo tem sido abordada vrias vezes
pela Histria Social, porm desde que Eric Hobsbawm publicou
o seu clebre livro Bandits1 a quantidade de estudos sobre esta
temtica se multiplicou vrias vezes. O modelo de anlise hobsbawmniano foi aplicado largamente para distintas realidades, com
maior ou menor xito e nem sempre com o melhor critrio. Os
estudos sobre o banditismo tiveram como alvos privilegiados o
sul da Europa e a Amrica Latina. Na Europa os estudos se centraram na Itlia, Espanha e Portugal, na Amrica Latina privilegiouse o Mxico e o Brasil, o perodo para todos estes pases v desde mediados do sculo XIX a mediados do sculo XX. Logicamente que nem estes pases nem o perodo mencionado so os
nicos casos estudados, porm onde se concentra a maior
quantidade das pesquisas.
Mesmo assim, os estudos contemporneos sobre o banditismo no Brasil, no tm como origem exclusiva a abordagem de
Hobsbawm. Hobsbawm tem sido o modelo e a inspirao para
vrios historiadores desta temtica. O Brasil no est necessaria-

HOBSBAWM, Eric. Bandidos. Rio de Janeiro: Ed. Forense Universitria, 1976 (1a ed.
em ingls: 1969).

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mente isento desta influncia. Porm, existe uma aproximao


similar e simultnea quela do historiador ingls, mas os caminhos para a construo destas abordagens foram diferentes, embora existam alguns pontos de contato entre ambos, principalmente as obras iniciais de Maria Isaura de Queiroz.2 Ou seja,
existe uma srie de coincidncias analticas entre os livros Bandidos de Eric Hobsbawm, e Cangaceiros e fanticos3, de Rui Fac.
Embora quando estes livros tm alguns anos de diferencia a favor
de Fac, no o caso de pensar numa copia ou num plgio, fundamentalmente porque Hobsbawm no conhecia a existncia do
trabalho de Fac, e o leque de casos apresentados pelo prprio
Hobsbawm excede o estudo do cangaceirismo. Podemos, sim,
pensar que se trata do caso de preocupaes simultneas ante
problemas que vinham a tona num mesmo momento e que passaram a desafiar os limites dos marcos analticos existentes.
Entre as preocupaes que norteavam o pensamento de ambos
historiadores estavam as seguintes: Como analisar esses camponeses, que eram vistos, geralmente, como seres passivos, mas
que se tornavam bandoleiros, individualmente ou em grupos, e
passavam a atormentar s autoridades e aos donos de terras?
Que relao era possvel estabelecer entre estes foragidos e as
comunidades das quais eles faziam parte, ou tinham feito parte?
Porque que os camponeses se arriscavam ao dar apoio a estes
fora-da-lei? Os surtos de banditismo expressavam algum tipo de
protesto instintivo ante a opresso senhorial ou representavam
uma resposta modernizao? Porque os camponeses privilegiavam esta forma de revolta antes que o sindicato ou a revolta popular? Estas bem que poderiam ter sido parte das perguntas feitas
pelos intelectuais das dcadas de 1960 e 1970 ante um fenmeno
esquivo e incompreensvel.

Como por exemplo, QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. O messianismo no Brasil e
no mundo. So Paulo: Dominus Edusp, 1965.
FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira Ed.
UFC, 1980 (1a ed.: 1963).

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II.
Certamente as preocupaes que listei anteriormente no
eram as nicas que tinham em mente estes intelectuais. As manifestaes religiosas apareciam como um outro mistrio colocado pelas sociedades camponesas. Quem sabe a religiosidade e
o banditismo podiam ser estudados juntos como as duas caras
da mesma moeda. Os milenaristas e os bandidos no andavam
lado a lado, mas quando a ocasio era propicia ambas caras
dessa moeda podiam se reunir, como aconteceu no Contestado
em Santa Catarina, ou em Canudos, no Serto da Bahia. De essa
forma era entendido pelos pesquisadores deste perodo. Para
retratar as resistncia dos camponeses optava-se por esta dupla
de atores sociais, que podiam estar separados, mas que quando a ocasio assim o requeria podiam chegar a reunir-se. Vejam-se os ttulos de algumas obras publicadas neste perodo,
como o j mencionado Cangaceiros e fanticos4 de Rui Fac, ou
Fanticos e cangaceiros de Abelardo Montenegro5. O prprio
Hobsbawm tambm partiu para este mesmo tipo de associao
entre bandidos e milenaristas em Rebeldes Primitivos6. Estos
ttulos atuam a modo de hipteses exploratrias, e que podem
ser comprovadas nos ndices.
Cada um destes indivduos os bandidos ou grupos bando
de bandidos ou milenaristas passava longos anos fora da lei
desafiando a propriedade e autoridade. Os cantores e poetas
populares retratavam muitos destes fora-da-lei como indivduos
corajosos e destemidos, contestatrios e rebeldes; e os milenaristas eram vistos como santos, piedosos e devotos. O desafio
autoridade e aos poderosos e o ocasional reparto de mantimentos
ou dinheiro apareciam para estes narradores, e para a sua audin-

4
5

FAC, R., op. cit.


MONTENEGRO, Abelardo. Fanticos e cangaceiros. Fortaleza: Ed. Henriqueta
Galeano, 1973.
HOBSBAWM, Eric. Primitive rebels: studies in archaic forms of social movement in
the 19th. and 20th. Centuries. Manchester: Manchester University Press, 1959 (h
traduo para o portugus).

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cia, como atrativos mais poderosos que todas as humilhaes e


roubos sofridos nas mos destes mesmos bandidos. Quando
menos os delinqentes tambm atingiam aos donos do poder,
da terra ou aos comerciantes retalhistas que viviam sugando o
trabalho dos camponeses. Os lderes milenaristas, por outra parte, apareciam nestas narraes como pessoas bondosas, miraculosas e sbias, sempre atentos ao sofrimento dos camponeses
e procura de solues para estas vidas miserveis, geralmente
por meio da criao de comunidades autnomas e independentes.
A viso popular no coincidia com a acadmica. Os pesquisadores, pelo contrrio, apontaram esta viso dos poetas populares,
e por extenso dos camponeses, como sinnimo de atraso e falta de conscincia de classe o que, de fato, uma das caraterstica
do comportamento dos camponeses.
Mas, uma outra questo pode ser levantada na anlise destas
obras e, ainda, dentro do esquema de Eric Hobsbawm. Os camponeses, sejam como bandidos ou como milenaristas, reagiram
ante a explorao de forma no organizada e sem visar os seus
interesses polticos, econmicos e sociais de longo prazo. Estas
formas de protesto tendiam a ser localizadas e, mesmo quando
se tratasse de aes de massas, como os levantes ou a constituio de comunidades milenaristas, a resposta tinha o carter de
utopias reativas.7 A revolta no alcanava o status de transformao da realidade, porque os camponeses no estavam em condies de transform-la. O mximo que eles podiam fazer era ter
surtos de indignao que resultavam na fuga em direo aos refgios das comunidades milenaristas, como Contestado, Canudos, Juazeiro ou Caldeiro. Ou em direo s chapadas e montanhas, para poder agrupar-se como grupos de bandoleiros. Se
fosse preciso eles estavam dispostos a lutar at a morte para

Deve ser assim compreendida a tentativa de fuga para um passado idealizado, em


busca de uma idade de ouro na qual estavam as respostas para todos os problemas do
presente. O objetivo destas aes era o de reconstruir a antiga comunidade em que os
homens eram iguais ou na que pelo menos no eram explorados de forma selvagem.

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defender suas posies, mas faziam isto em nome da f e no


do socialismo, a nica idia forma eficiente de reuni-los na luta
contra o jugo das autoridades e dos coronis, muitas vezes reunidos numa mesma pessoa. por isso que Hobsbawm os tinha
categorizado como Rebeldes Primitivos8. A incapacidade de estabelecer lutas segundo as normas do socialismo os levava a
reagir seguindo os padres de protesta do mundo pre-capitalista,
ou seja como delinqentes ou como religiosos. A sociedade s
poderia ser modificada decisivamente sempre que existisse algum tipo de interveno externa, como a chegada de organizadores sindicais ou polticos das classes mdias urbanas. Para
os camponeses a nica revoluo possvel, a nica mudana
factvel, aquela que vem do alto ou de fora para dentro. Seja a
imposio da produo capitalista para o mercado ou da coletivizao da produo agrria no socialismo.

III.
O modelo, que tenho chamado de modelo Hobsbawmniano,
tem sofrido uma srie de crticas. Os estudiosos tm mostrado
os furos do esquema de Hobsbawm e do seu primeiro comentarista crtico, Anton Blok 9. Estes questionamentos partiram dadas
as dificuldades existentes para pensar hipteses sobre o Banditismo Social justamente como Social, at as simplificaes a
que foram submetidas as realidades escolhidas para construir o
modelo de anlise.
Mas, este artigo no se centrar na anlise dos estudos sobre
os bandidos e as suas sofisticaes posteriores. Pelo contrrio,
a minha proposta a de apresentar uma outra vertente na conformao do marco contemporneo da anlise dos bandidos no

8
9

HOBSBAWM, E. Primitive rebels, op. cit.


BLOK, Aton. The peasant and the brigand: social banditry reconsidered e
HOBSBAWM, Eric Social bandits: reply. Ambos em: Comparative studies in Society
and History. vol. 14, no4, Cambridge: Cambridge University Press, Sept. 1972.

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Brasil.10 Para isso ser preciso, em primeiro lugar pesquisar os


marcos de anlise pioneiros desta questo. Num segundo momento apresentaremos as suas influencias e as semelhanas e
diferenas com o modelo Hobsbawmiano.
As primeiras anlises e descries feitas sobre o banditismo
vm da literatura. Entre mediados e finais do Sculo XIX uma srie de escritores comeam a abordar o serto e suas problemticas. Os romances de Franklin Tvora, (O Cabeleira de 1876), e
de Rodolfo Tefilo (Os Brilhantes. Psicologia de um criminoso.
Romance de 1895), e o misto de ensaio e crnica de Joo Brigido
(O Cear) aparecem como as primeiras interpretaes para o
fenmeno do cangao ou do cangaceirismo, que so as denominaes dadas ao banditismo social do nordeste. As explicaes
esto relacionadas com o meio fsico e social que aparecem como
decisivos para a compreenso das atitudes dos protagonistas.
Mas, por um outro lado, est no foi a preocupao central destas
obras, pelo contrrio estes autores estavam muito mais interessados em apresentar as potencialidades da literatura baseada nas
questes regionais. As preocupaes estavam intimamente relacionadas literatura e incorporao destas regies ao panorama
das letras brasileiras desde uma posio privilegiada, ou seja,
dando uma explicao para o nordeste, tal como declarava Franklin Tvora na introduo ao seu romance O Cabeleira. Esta problemtica no deixa de ser interessante como questo de estudo
para a Histria das Idias e a Histria Intelectual, porque permitiria
compreender as estratgias de legitimao utilizadas pelos intelectuais e escritores de provncia.
Inicialmente estas obras regionalistas no tiveram uma grande
repercusso. Passariam vrios anos at que o cangao encon-

10

Finalmente um esclarecimento, quando falamos em banditismo no Brasil, na realidade


estamo-nos referindo regio nordeste. No faremos referencia a outras realidades
o que no implica desconhecer a importncia que este mesmo fenmeno teve nos
Pampas gachos e nos planaltos catarinenses e paranaenses. Para uma anlise mais
aprofundada sobre o fenmeno do banditismo e a sua historiografia ver FERRERAS,
Norberto. Bandoleiros, cangaceiros e matreiros: reviso da historiografia sobre o
Banditismo Social na Amrica Latina. Histria, So Paulo: Unesp, v. 22, 2003.

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trasse o seu primeiro interprete e analista: Gustavo Barroso. As


suas reflexes sobre questo do cangao comearam com os
ensaios e crnicas reunidas com o ttulo de Terra de Sol. Neste livro Barroso narra algumas anedotas, conhecidas e nem tanto, e
contos sobre os bandoleiros cearenses e de alguns Estados vizinhos. Estas referncias estavam no meio de outras narraes sobre o nordeste. A nfase de Barroso estava no pitoresquismo local,
nas peculiaridades cearenses e nordestinas, o que levou a deixar
de lado os aspectos analticos do bandoleirismo e suas causas.
Num livro posterior, o prprio Gustavo Barroso decidir enfrentar decididamente esta problemtica. Este livro Heris e Bandidos.11 Tempo depois Barroso voltar sobre esta mesma problemtica. Mesmo assim, entendo que esta primeira anlise aparece
no unicamente como representativa de um determinado momento, mas tambm como uma anlise que inaugurar uma srie de
estudos posteriores, tanto do prprio Barroso como de outros
autores.12 A partir deste trabalho uma srie de idias e abordagens
pioneiras passaram para dentro da anlise do banditismo rural
brasileiro. Os trabalhos pioneiros acabam sendo a fonte e o ponto
de referncia que autores posteriores utilizaram, muitas vezes
acriticamente, para apoiar as suas prprias interpretaes dos
fenmenos sociais. Para o prprio caso do banditismo rural j
temos visto o que tem acontecido como as anlises pioneiras de
Eric Hobsbawm.
Barroso tem sido um ponto de apoio para diversos pesquisadores do banditismo brasileiro. As suas reflexes esto sempre
presentes nos estudos sobre o cangaceirismo. Nos poucos casos
em que Barroso no citado explicitamente, como acontece na

11

12

BARROSO, Gustavo. Heris e bandidos (os cangaceiros de Nordeste). So Paulo:


Liv. Francisco Alves, 1917.
Como por exemplo: BARROSO, Gustavo. Almas de lama e ao (Lampio e outros
cangaceiros). So Paulo: Melhoramentos, 1930; OLIVEIRA, Xavier de. Beatos e
cangaceiros. Histria real, observao pessoal e impresses psicolgicas de
alguns dos mais celebres cangaceiros do Nordeste. Rio de Janeiro: [s.n.], 1920;
CANDIDO, Manoel. Fatores do cangao de 1910 a 1930. Pernambuco: So Jos do
Egito, 1934; entre outros.

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obra de Rui Fac, deve-se mais a questes ideolgicas, antes


que a diferencias substantivas na aproximao questo.13 So
poucos os pesquisadores do cangaceirismo que no citem a Barroso. Ainda quando Hobsbawm no menciona este autor quando
analisa os bandidos vingadores ou seja, os cangaceiros chega
at ele por intermedio de Maria Isaura Pereira de Queirs, como
j mencionamos anteriormente.
IV.
Mas, qual a base de anlise de Barroso? So vrios os autores que aparecem citados na obra deste autor, alguns deles
tm uma presencia decisiva e constituem a base da anlise, o
arcabouo terico e metodolgico que entraram nas artrias da
anlise sobre o cangaceirismo. Latorneau, socilogo francs,
Stendalh, literato francs e Sarmiento, intelectual e poltico argentino, foram as principais fontes de inspirao. De todos eles o
mais importante para a construo e escrita de Heris e Bandidos
ser Domingo Faustino Sarmiento.
A obra de Sarmiento tem sido vrias vezes comparada e associada a Os Sertes de Euclides da Cunha.14 De fato, a comparao entre Sarmiento Euclides da Cunha comea desde a
prpria organizao do material que ambos fizeram: A terra, primeiro marco de anlise e determinante da ao dos homens.
Porm, entendo que existe uma relao direta entre a obra de
Sarmiento com a de Barroso. De fato, Sarmiento o autor mais
citado em Heris e Bandidos, e ao mesmo tempo, aparece simul-

13

14

Lembremos que Barroso foi o segundo homem do Integralismo Brasileiro e Rui Fac
era marxista.
Para algumas abordagens recentes da relao entre Domingo Faustino Sarmiento e
Euclides da Cunha: GARATE, Miriam. Civilizao e barbrie nos sertes: entre Domingo Faustino Sarmiento e Euclides da Cunha. Campinas: Mercado das Letras
FAPESP, 2001. Este livro faz um estado da questo dos estudos realizados at o
momento. Uma anlise reveladora das relaes entre ambos autores no artigo de
ZILLY, Berthold. A barbrie: antitese ou elemento da civilizao? Do Facundo de
Sarmiento a Os Sertes de Euclides da Cunha. In: ALMEIDA, A., ZILLY, B. e LIMA, E. De
sertes, desertos e espaos incivilizados. Rio de Janeiro: Mauad FAPERJ, 2001.

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taneamente como o autor de referncia, de comparao e como


modelo de anlise. Mas, quais seriam os ponto de contato entre
as aproximaes de Sarmiento e Barroso?
A obra de Sarmiento que Gustavo Barroso tomou como modelo para as suas anlises o Facundo.15 Porque o Facundo? A
evoluo do ttulo do livro pode nos dar uma idia. A primeira edio
deste livro apareceu com o seguinte ttulo Civilizacin y barbarie.
Vida de Juan Facundo Quiroga y aspecto fsico, costumbres y
hbitos de la Repblica Argentina. Este ttulo foi mudado posteriormente para Facundo o civilizacin y barbarie en las pampas argentinas, e finalmente, para Facundo. Facundo Quiroga foi um
caudilho poltico de La Rioja, na regio noroeste da Argentina e
inimigo poltico de Sarmiento. O livro na realidade um tratado
de costumes e, ao mesmo tempo, faz parte da disputa que o
prprio Sarmiento, como membro do partido Unitrio e exilado
no Chile, mantm com Juan Manuel de Rosas, o caudilho do
partido Federal da provncia de Buenos Aires e principal liderana
poltica da Argentina entre 1829 e 1852. O ttulo sozinho explica a
hiptese do livro. Os unitrios urbanos tentavam introduzir a civilizao nos pampas, enquanto os federais rurais resistiam na barbrie. A biografia de Facundo e a sua morte violenta, a mando de
Rosas, mostram as dificuldades da Argentina para constituir-se
como Nao.16
Neste ponto comeamos a notar certas coincidncias programticas. Combater a barbrie rural, o atraso. Deste ponto de
vista Heris e bandidos um livro poltico, no explicitamente polmico, mas poltico. Barroso tenta compreender o porque do
banditismo e as explicaes sero coincidentes com muitas das
respostas dadas por Sarmiento. O inimigo de Barroso o atraso
do Serto, que est representado pelos cangaceiros, pelo Padre
Ccero e pelos seus aliados polticos. Por outro lado, as vidas

15
16

SARMIENTO, Domingo Faustino. Facundo. Buenos Aires: Losada, 1999 (1a ed. 1845).
Sobre a biografia de Facundo Quiroga como parbola da Argentina ver: PRATT, Mary
Louise Ojos Imperiales. Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 1997 (1a
ed. em ingls: 1992), p. 324.

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dos cangaceiros vm a explicar as dificuldades do Nordeste em


se consolidar como uma regio progressista.
Qual o modelo brindado pelo Facundo? Para isto preciso
que sejam analisadas as bases das idias comuns a ambos os
autores, pelo que no abundaremos aqui em diferencias e semelhanas estilsticas. O nosso objetivo justamente estabelecer
as linhas de continuidade num tipo determinado de anlise como
a questo das formaes polticas e sociais da sociedade rural.
Anlise este realizado desde as cidades e em confronto com o
atraso rural, encarnado por caudilhos, coronis e religiosos. Neste sentido a cidade aparece com a necessidade de civilizar as
relaes polticas para conseguir o desenvolvimento econmico.
Este um elemento comum a Sarmiento e Barroso. Para seus
fins ambos escrevem ensaios sociolgicos literrios que misturam anlise e narrao. A narrao tem por objetivo descrever a
situao dando provas para as afirmaes realizadas nas anlises
de forma tal que aparea como legitimando a posio do autor.
No caso de Sarmiento narrao e anlise esto imbricadas, embora divida o livro entre a natureza, os arqutipos e a biografia de
Facundo. Em Barroso, pelo contrrio, ambos momentos aparecem separados em duas sees As Causas e Os Tipos diferenciadas e complementares. interessante, ainda, estabelecer
quais os outros elementos comuns a obra de ambos e que determinam o rumo da anlise da ruralidade perifrica, dominada pelos
caudilhos locais.

Determinismo mesolgico
Em principio definamos o primeiro e mais importante dos
elementos comuns, a funo estabelecida para o meio ambiente.
Para ambos os autores o meio ambiente decisivo para a compreenso e explicao da formao cultural dos habitantes tanto
dos sertes quanto dos pampas. Sarmiento nos d a clave para
a compreenso da abordagem relacionada com o determinismo
mesolgico e a aproximao de Barroso com Sarmiento:
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Los accidentes de la naturaleza producen costumbres y usos peculiares de estos accidentes, haciendo que donde estos accidentes
se repiten, vuelvan a encontrarse los mismos medios de parar a
ellos, inventados por pueblos distintos.17

A afirmao de Sarmiento pode ser comparada com a seguinte passagem do livro de Barroso:
Fatos observados amiudadamente, consideraes nascidas da
constncia de certos motivos, circunstancias de ordem emprica,
minucioso estudo de acontecimentos peridicos, do meio, da raa,
da formao social, so as nicas bases para um sistema de idias
que nos d as razes explicativas do banditismo sertanejo.18

A geografia, ou melhor, o meio ambiente, central na hora


de definir as abordagens adequadas. De fato, a base da anlise
de Sarmiento o Historicismo, baseado na filosofia alem influenciada por Hegel. A fora explicativa do Historicismo est apoiado
no conceito de determinismo mesolgico. A geografia um importante auxlio para compreender as formas em que a sociedade
se desenvolve. Seria evidente dizer que a uma determinada geografia corresponde um determinado tipo de sociedade. Afirmao
que tem certos desdobramentos que Sarmiento no pode assumir
no momento em que ele escreve o Facundo, em mediados do
sculo XIX, mas que Barroso ter como desenvolver, como a
aplicao de certas teorias raciais, que ingressaram nas cincias
sociais no tempo que media entre a escrita de estos dois livros.19
A relao homem meio ambiente central para ambos os
autores. Ou melhor, a situao humana definida pelo meio ambi-

17

18
19

SARMIENTO, D. F., op. cit., p. 76. A citao explica desta forma a semelhana entre
o poema de Esteban Echeverra, La cautiva, e as obras de Fenimore Cooper, El
ltimo de los Mohicanos e La pradera.
BARROSO, G. Heris e bandidos..., p. 16.
Para o caso de como se difundem no Brasil as idias destinadas a analisar a
questo racial ver SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo da miscigenao: cientistas, instituies e pensamento racial em finais do Sculo XIX. Estudos Avanados,
So Paulo: USP, n 20, jan./abr. 1994.

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ente que por sua vez condiciona os comportamentos, como pode


ser apreciado na cita que temos feito anteriormente de Sarmiento.
Dessa forma no importa o local de nascimento devido a que
meio ambientes similares propiciaram fenmenos similares. E
isso transforma em coetneos e simultneos a aqueles processos
que acontecem em pocas e locais diferentes. Barroso dir, em
referncia a uma passagem do Facundo:
Esse flagrante da vida pampeana um instantneo da vida sertaneja, porque no interior do centro-norte a cena a mesma, os motivos
idnticos, as razes iguais ().

A continuao, afirmar que:


O homem ali vive primitivamente como os povos que demoram no
mesmo estagio de civilizao: gachos, bedunos, esclavonios,
trtaros ou cow-boys.20

Se Sarmiento consegue estranhar-se do meio intelectual em


que vivia para lanar uma nova interpretao dos Pampas argentinos, deve-se principalmente leitura dos viajantes europeus
que tinham visitado essa regio. Os viajantes contrastavam a realidade europia com a americana, transmitindo aos leitores a
diferencia entre a civilizao, representada pela sua prpria realidade, e a barbrie americana. No caso de Barroso, este distanciamento em relao sociedade local, pode estar vinculado
sua sada ainda jovem da sociedade cearense, e o seu retorno
posterior, chegado do seio da civilizao brasileira e da modernidade, o Rio de Janeiro, que estava em pleno auge de mudanas
urbanas e civilizatrias. Entendo que estes acontecimentos da
biografia de Barroso abrem as portas para a compreenso das
suas anlises.

20

BARROSO, G. Heris e bandidos, p. 26.

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A Frenologia
A frenologia21 ser mencionada com freqncia por ambos
os autores, embora com maior nfase no caso de Gustavo Barroso. Como uma conseqncia da evoluo das idias vinculadas
ao racismo, a frenologia aparecia como a cincia que desvendava
o porque do comportamento anormal dos racialmente evoludos,
ou seja, da raa branca. Num contexto em que as cincias sociais
estavam plenamente colonizadas pela biologia, o recurso a mecanismos e argumentos cientficos de esta rea do conhecimento,
como formas explicativas de determinados fenmenos, no podem ser vistas como inviveis, pelo contrrio, temos que pensar
que eram sumamente plausveis para o momento.
Cesare Lombroso e Guglielmo Ferrero aparecem citados em
Heris e Bandidos para dar sustentao cientfica s afirmaes
de Barroso. Lembremos que pelo menos Ferrero est em atividade no momento da escrita de Heris e Bandidos. O recurso
frenologia para explicar a situao dos sertes estar na ordem
do dia, ainda quando esta tinha deixado de ser uma cincia importante e tinha entrado em franco declnio. De fato, depois do assassinato de Lampio, ainda num perodo to posterior como a dcada de 1940, as cabeas decepadas dos cangaceiros foram estudadas por Nina Rodrigues, outro seguidor dos estudos do cangao e dos mtodos de Cesare Lombroso.
A diferena entre as abordagens de Domingo Sarmiento e
Gustavo Barroso perante a questo racial est no desenvolvimento
da frenologia como disciplina, que alcanou o seu apogeu no perodo entre a publicao de ambas as obras. Pensemos que os
estudos de Lombroso e do seu seguidor e genro Guglielmo Ferrero so da dcada de 1880 e 1900, Barroso escreve no auge
desta disciplina o que explica uma utilizao mais especfica desta
abordagem.22 Ao mesmo tempo, a sua relao com os estudos

21

22

A frenologia um ramo da antropometria, cincia fundada por Cesare Lombroso.


Esta se baseia no estudo das medidas dos crnios humanos.
BARROSO, G. Heris e bandidos..., p. 25-26.

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sobre as raas e a suas implicaes nos estudos sobre o banditismo e muito mais apurada. As relaes entre as distintas raas
e as suas conseqncias j tinha sido desenvolvido anteriormente, por exemplo por Euclides da Cunha em Os Sertes.23

O uso da biografia
Ambos os livros tendem a construir arqutipos, embora quando ambos os livros apresentam uma sensvel diferencia. Sarmiento, desde o seu ttulo est anunciando uma biografia (Facundo).
Barroso, por sua vez, radicaliza esta metodologia partindo para
o uso macio das biografias. Poderamos dizer que Heris e Bandidos um estudo prosopografico literrio, no qual se faz uma
apresentao extensiva das biografias de vrios cangaceiros.
Entre ambas formas de abordagem da biografia existem importantes diferencias. Sarmiento, influenciado pelo romantismo,
utiliza a idia do homem representativo. Este homem representativo pode ter caratersticas positivas ou negativas, porm no deixa
de ser parte importante da sociedade da qual faz parte, pelo que
passa a resumir as suas caratersticas principais. Facundo Quiroga, no caso do livro de Sarmiento, o compendio das caractersticas dos caudilhos polticos regionais, e pelo tanto, dos homens
que ele prprio lidera. A biografia neste caso brinda a possibilidade
de dar uma forma concreta ao pensamento abstrato.
Barroso tem uma outra estratgia narrativa, partindo para a
prospografia, tenta apresentar a realidade dos sertes pelo acmulo de experincias, pela saturao. Heris e bandidos no deixa de ser um texto de admirao dos cangaceiros, porm, tambm de confronto com esta situao. Desta forma, Barroso consegue construir distintos arqutipos de bandidos, diferenciando
as diversas possibilidades deste fenmeno. Assim, aparecem
bandidos com caratersticas particulares como psicticos, no23

Sobre as conseqncias das raas, e suas misturas, no serto ver BARROSO, G.


Heris e bandidos, p. 59-64.

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bres, generosos, selvagens, etc. Assim sendo Barroso defende


a alguns e condena a outros, justificando o ttulo do livro. Geralmente aqueles bandidos que so tratados de forma positiva por este
autor so, na maior parte das vezes, proprietrios que entram no
banditismo para reparar as injustias sofridas. Isto nos leva a refletir, ainda, sobre o modo marginal em que as questes do poder
e da propriedade entram em Heris e Bandidos.
Os dois autores aqui apresentados partem de marcos tericos diferentes, Sarmiento do romantismo e Barroso do naturalismo, e ambos utilizaram a biografia de uma forma particular e segundo as necessidades dos seus argumentos. No pretendem
ser absolutamente fieis aos documentos ou as fontes disponveis,
nem tentam ser historiadores ou reconstruir fielmente a realidade
histrica, no melhor dos casos, e como foi mencionado anteriormente, tentam construir um estudo sociolgico e literrio. Em
grande parte estas biografias so acomodadas aos fins dos autores, romanceando-as ou adaptando-as s necessidades da narrao ou da anlise. O importante est no argumento a ser desenvolvido. As anedotas so acomodadas, estilizadas ou radicalizadas
de acordo com as necessidades da argumentao. No caso de
Sarmiento, algumas situaes por ele apresentadas no seu texto
correspondem a outros caudilhos e no ao prprio Facundo Quiroga, porm aparecem como elementos que atuam como exemplo das caratersticas do conjunto. Facundo o caudilho por excelncia e a sua fora no texto de Sarmiento to grande que eclipsa
outros lderes do perodo. No podemos esquecer que o caudilho
primus interpares foi Juan Manuel de Rosas e que a mando dele
Facundo foi morto em Barranca Yaco, uma estrada que devia
estar sob o seu controle. Mas, aos efeitos da narrativa sarmientina
as situaes vividas pelos outros caudilhos podem ser adjudicadas ao arqutipo: Facundo.
Os arqutipos esto relacionados com as biografias e as
prosopografias. Ambos os autores os constrem como uma forma de esquematizar a realidade e apresentar as caratersticas
de uma forma evidente. De fato, a tentativa de ambos os autores
a de clarificar a realidade, para um pblico que no o da regi174

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o, pelo contrrio, ambos livros so parte de uma estratgia poltica para confrontar esta situao e arregimentar vontades que
permitissem modificar as estruturas vigentes. claro que as urgncias polticas so diferentes em cada caso, mas no por isso
os usos das biografias e das narrativas no podem ser comparadas. Os arqutipos permitem transformar uma figura, uma personagem em signo da explicao geral. por isso que Sarmiento
apresenta alguns arqutipos como o baquiano, o gaucho malo, o
rastreador, que mesmo que no sejam indivduos claramente identificados, vem para reunir as caratersticas de vrios das personagens que podem ser encontrados nos pampas argentinos. Barroso, pela sua parte, o que faz apresentar cada um dos seus casos como arqutipos, assim teremos a Antnio Silvino, como o
bom cangaceiro, de fato o caso mais extensamente analisado;
os Brilhantes, os Limes e os Suassunas como lideres de cangaceiros, e pelo tanto ressalta em cada um deles o potencialidade
de comando presente em cada um deles e segundo as caractersticas prprias dos mesmos; Rio Preto aparece como um criminal
sem escrpulos; e os casos extremos de O Cabeleira e O Cundur sero os psicoptas, o que lhe permitir explicar os grandes
desvios do modelo representados pelos casos de violncia excessiva realizados por estes bandidos; e assim por diante.

V.
Para finalizar algumas reflexes. Ambos os livros so tanto
importantes estudos sociolgicos, que como fundadores na anlise de uma realidade tm influenciado as aproximaes posteriores, quanto reconhecidas obras literrias. A conjuno de historicismo, naturalismo e romantismo levaram construo da barbrie de Sarmiento e ao cangao de Barroso numa conjuno de
aspectos culturais e ambientais, e por contraposio tem ajudado
aos pesquisadores a compreender os elementos que conformavam a civilizao. A determinao dos comportamentos tanto
geogrfica quanto cultural, embora a nfase de ambos os autores
est colocada nos aspectos geogrficos.
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Sarmiento, estava lanado numa campanha poltica e em


defender-se dos ataques dos seus adversrios polticos, pelo que
aprofundou a construo de um texto poltico, e que acabou servindo de modelo para as anlises de Barroso. Porm, a disputa poltica empurrou a Sarmiento a um certo maniquesmo que resultava na oposio entre a Civilizao e a Barbrie. Barroso foi muito
mais sutil nesta relao apropriando-se da relao cangao civilizao, resgatando assim elementos que ele entendia como
positivos no cangao. Desta forma ele revalorizava a sociedade
sertaneja, oposta na maior parte das vezes s ambigidades da
vida urbana. De qualquer forma, ambos ficaram fascinados e
fortemente atrados por esta cultura rural, sendo que viam no
cangao e na barbrie as fontes daquilo que era mais autntico
da regio, do nacional, o que devia ser autenticamente americano
e diferente da alta civilizao europia.
O Facundo no fundou imediatamente uma escola de estudos sobre a ruralidade e o fenmeno do homem de campo na
Argentina, o gaucho, pelo contrrio, novos problemas e situaes
colocadas pela organizao nacional, primeiro, e pela migrao
de massas depois, fez esta questo fosse desenvolvida inicialmente pela literatura. Barroso, pelo contrrio, foi sumamente influente na criao de um modelo de anlise da questo. No Brasil
est temtica passou rapidamente da literatura para a sociologia.
Passou muito tempo at que a obra de Sarmiento contribusse
a fundar um modelo de anlise da sociologia rural argentina, mas
paradoxalmente a sua obra conseguiu transcender fronteiras chegando at o Serto cearense. Barroso retomou as anlises de
Sarmiento para uma realidade histrica e social diferente de maneira de construir a sua prpria interpretao. E o interessante
que a interpretao de Barroso do cangao foi incorporada como
parte da tradio de anlise desta questo. Como mencionei anteriormente Barroso v a ser uma e outra vez citado como fundador
de uma corrente interpretativa, com a sua criao de arqutipos
e com a identificao dos principais cangaceiros, como tem chegado at os nossos dias.

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