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Despus del aire que respiramos, el agua es el elemento ms

esencial para el hombre. Sin el agua, la vida animal o vegetal


sera imposible. Tambin es un medio eficiente de
transferencia de calor y energa y es el solvente ms universal
que se conoce.
Desde hace por lo menos 5000 aos el hombre ha inventado y
construido obras para el aprovechamiento del agua; entre las
ms antiguas estn los CANALES, usados para llevar el agua
de un lugar a otro.
Definicin
Los canales son conductos abiertos o cerrados en los cuales el
agua circula debido a la accin de la gravedad y sin ninguna
presin, pues la superficie libre del lquido est en contacto
con la atmsfera; esto quiere decir que el agua fluye
impulsada por la presin atmosfrica y de su propio peso.
(Figura 1.1).

Figura 1.1. Flujo en conductos.

Clasificacin de los canales


De acuerdo con su origen los canales se clasifican en:
a) Canales naturales: Incluyen todos los cursos de agua que
existen de manera natural en la tierra, los cuales varan en

tamao desde pequeos arroyuelos en zonas montaosas,


hasta quebradas, ros pequeos y grandes, arroyos, lagos y
lagunas. Las corrientes subterrneas que transportan agua
con una superficie libre tambin son consideradas como
canales abiertos naturales. La seccin transversal de un canal
natural es generalmente de forma muy irregular y variable
durante su recorrido (Fig.1.2a, b y c), lo mismo que su
alineacin y las caractersticas y aspereza de los lechos.

Figura 1.2a Seccin transversal irregular.

Figura 1.2b. Seccin transversal irregular.

Figura 1.2c. Seccin transversal irregular ro Matamba,


Cuicatlan.
b) Canales artificiales: Los canales artificiales son todos
aquellos construidos o desarrollados mediante el esfuerzo de
la mano del hombre, tales como: canales de riego, de
navegacin, control de inundaciones, canales de centrales
hidroelctricas, alcantarillado pluvial, sanitario, canales de
desborde, canaletas de madera, cunetas a lo largo de
carreteras, cunetas de drenaje agrcola y canales de modelos
construidos en el laboratorio. Los canales artificiales
usualmente se disean con forma geomtricas regulares
(prismticos), un canal construido con una seccin transversal
invariable y una pendiente de fondo constante se conoce
como canal prismtico. El trmino seccin de canal se refiere
a la seccin transversal tomado en forma perpendicular a la
direccin del flujo. (Fig.1.3). Las secciones transversales ms
comunes son las siguientes:
Seccin trapezoidal: Se usa en canales de tierra debido a
que proveen las pendientes necesarias para estabilidad,
y en canales revestidos.
Seccin rectangular: Debido a que el rectngulo tiene
lados verticales, por lo general se utiliza para canales
construidos con materiales estables, acueductos de
madera, para canales excavados en roca y para canales
revestidos.
Seccin triangular: Se usa para cunetas revestidas en las
carreteras, tambin en canales de tierra pequeos,
fundamentalmente por facilidad de trazo. Tambin se
emplean revestidas, como alcantarillas de las carreteras.
Seccin parablica: Se emplea en algunas ocasiones
para canales revestidos y es la forma que toman
aproximadamente muchos canales naturales y canales
viejos de tierra. (Fig.1.3, 1.4 y 1.4.a).
SECCIONES CERRADAS

Seccin circular: El crculo es la seccin ms comn para


alcantarillados y alcantarillas de tamaos pequeo y mediano.
Seccin parablica: Se usan comnmente para alcantarillas y
estructuras hidrulicas importantes.

Fig. 1.4a canal artificial de Secciones transversales trapecial.


La seleccin de la forma determinada de la seccin
transversal, depende del tipo de canal por construir; as, la
trapecial es muy comn en canales revestidos, la rectangular
en canales revestidos con material estable como concreto,
mampostera, tabique, madera, etc., la triangular en canales
pequeos como las cunetas y contracunetas en las carreteras,
y la circular en alcantarillas, colectores y tneles. Existen
secciones compuestas como las anteriores que encuentran
utilidad en la rectificacin de un ro que atraviesa una ciudad.
Canales de riego por su funcin
Los canales de riego por sus diferentes funciones adoptan las
siguientes denominaciones:
Canal de primer orden.- Llamado tambin canal principal o de
derivacin y se le traza siempre con pendiente mnima,
normalmente es usado por un solo lado ya que por el otro
lado da con terrenos altos (cerros).
Canal de segundo orden.- Llamados tambin laterales, son
aquellos que salen del canal principal y el gasto que ingresa a
ellos, es repartido hacia los sub laterales, el rea de riego
que sirve un lateral se conoce como unidad de riego.
Canal de tercer orden.- Llamados tambin sub-laterales y
nacen de los canales laterales, el gasto que ingresa a ellos es
repartido hacia las parcelas individuales a travs de las tomas
granjas.
Elementos geomtricos de los canales:
Los elementos geomtricos son propiedades de una seccin
de canal que pueden ser definidos por completo por la
geometra de la seccin y la profundidad del flujo. Estos
elementos son muy importantes y se utilizan con amplitud en
el clculo de flujo. Para secciones de canal regulares y
simples, los elementos geomtricos pueden expresarse

matemticamente en trminos de la profundidad de flujo y de


otras dimensiones de la seccin. La forma ms conocida de la
seccin transversal de un canal es la trapecial, como se
muestra en la fig.1.5.

Fig. 1.5. Elementos geomtricos ms importantes.


Tirante de agua o profundidad de flujo d: Es la distancia
vertical desde el punto ms bajo de una seccin del canal
hasta la superficie libre, es decir la profundidad mxima del
agua en el canal.
Ancho superficial o espejo de agua T: Es el ancho de la
superficie libre del agua, en m.
Talud m: Es la relacin de la proyeccin horizontal a la
vertical de la pared lateral (se llama tambin talud de las
paredes laterales del canal). Es decir m es el valor de la
proyeccin horizontal cuando la vertical es 1, aplicando
relaciones trigonomtricas. Es la cotangente del ngulo de
reposo del material () , es decir m=x/d y depende del tipo
de material en que se construya el canal, a fin de evitar
derrumbes (ver Tabla 1). Por ejemplo, cuando se dice que un
canal tiene talud 1.5:1, quiere decir que la proyeccin
horizontal de la pared lateral es 1.5 veces mayor que la
proyeccin vertical que es 1, por lo tanto el talud m = 1.5,
esto resulta de dividir la proyeccin horizontal que vale 1.5
entre la vertical que vale 1.
Coeficiente de rugosidad (n): depende del tipo de material en
que se aloje el canal (ver Tabla 2).
Pendiente (S) : es la pendiente longitudinal de la rasante del
canal.
rea hidrulica (A) : es la superficie ocupada por el agua en
una seccin transversal normal cualquiera (Fig. 6), se
expresada en m2.

Permetro mojado (P) : es la longitud de la lnea de contorno


del rea mojada entre el agua y las paredes del canal, (lnea
resaltada Fig. 6), expresado en m.
Radio hidrulico (R) : es el cociente del rea hidrulica y el
permetro mojado. R=A/P, en m.
Ancho de la superficial o espejo del agua (T): es el ancho de la
superficie libre del agua, expresado en m.
Tirante medio (dm) : es el rea hidrulica dividida por el
ancho de la superficie libre del agua . dm=A/T, se expresa m.
Libre bordo (Lb) : es la distancia que hay desde la superficie
libre del agua hasta la corona del bordo, se expresa en m.
Gasto (Q) : es el volumen de agua que pasa en la seccin
transversal del canal en la unidad de tiempo, y se expresa en
m3/s.
Velocidad media (V) : es con la que el agua fluye en el canal,
expresado en m/s.
Factor de seccin para el clculo de flujo crtico: Es el
producto del rea mojada y la raz cuadrada de la profundidad
hidrulica.

Material
Roca ligeramente alterada
Mampostera
Roca sana y tepetate duro

Talud
0.25:1
0.4:1
0.75:1
1:1

Valor de
75 58
y

68 12
45

Concreto

1:1 1.25:1

Tierra
arcillosa,
arenisca,
1.5:1
tepetate blando
Material poco estable, arena,
2:1
tierra arenisca.
Tipo de Material

Valores
Mnimo

Roca (con saliente y


0.035
sinuosa)
Tepetate
(liso
y
0.025
uniforme)
Tierra
0.017
Mampostera seca
0.025
concreto
0.013
Polietileno (PVC)
0.007

45 y 38
40
33
26

Normal
0.040
0.035
0.020
0.030
0.017
0.008

Mximo
0.050
0.040
0.025
0.033
0.020
0.009