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Como surge o Cncer?

[Volta]

As clulas que constituem os animais


so formadas por trs partes: a
membrana celular, que a parte mais
externa da clula; o citoplasma, que
constitui o corpo da clula; e o ncleo,
que contem os cromossomas que por
sua vez so compostos de genes. Os
genes so arquivos que guardam e
fornecem instrues para a
organizao das estruturas, formas e
atividades das clulas no organismo.
Toda a informao gentica encontrase inscrita nos genes, numa "memria
qumica" - o cido desoxirribonucleico
(DNA). atravs do DNA que os
cromossomas passam as informaes
para o funcionamento da clula.
Uma clula normal pode sofrer alteraes no DNA dos genes. o que
chamamos mutao gentica. As clulas cujo material gentico foi alterado
passam a receber instrues erradas para as suas atividades. As alteraes
podem ocorrer em genes especiais, denominados protooncogenes, que a
princpio so inativos em clulas normais. Quando ativados, os
protooncogenes transformam-se em oncogenes, responsveis pela
malignizao (cancerizao) das clulas normais. Essas clulas diferentes so
denominadas cancerosas.

Como se comportam as clulas cancerosas?


As clulas alteradas passam ento a se comportar de forma anormal.
Multiplicam-se de maneira descontrolada, mais rapidamente do que as
clulas normais do tecido sua volta, invadindo-o. Geralmente, tm
capacidade para formar novos vasos sanguneos que as nutriro e mantero
as atividades de crescimento descontrolado. O acmulo dessas clulas forma
os tumores malignos
Adquirem a capacidade de se desprender do tumor e de migrar. Invadem
inicialmente os tecidos vizinhos, podendo chegar ao interior de um vaso
sanguneo ou linftico e, atravs desses, disseminar-se, chegando a rgos
distantes do local onde o tumor se iniciou, formando as metstases.
Dependendo do tipo da clula do tumor, alguns do metstases mais rpido e
mais precocemente, outros o fazem bem lentamente ou at no o fazem.

As clulas cancerosas so,


geralmente, menos especializadas nas
suas funes do que as suas
correspondentes normais. Conforme
as clulas cancerosas vo substituindo
as normais, os tecidos invadidos vo
perdendo suas funes. Por exemplo,
a invaso dos pulmes gera alteraes
respiratrias, a invaso do crebro
pode gerar dores de cabea,
convulses, alteraes da conscincia
etc.

Como o processo de carcinognese?


O processo de carcinognese, ou seja, de formao de cncer, em geral se d
lentamente, podendo levar vrios anos para que uma clula cancerosa
prolifere e d origem a um tumor visvel. Esse processo passa por vrios
estgios antes de chegar ao tumor. So eles:
Estgio de iniciao
o primeiro estgio da carcinognese. Nele as clulas sofrem o efeito dos
agentes cancergenos ou carcingenos que provocam modificaes em alguns
de seus genes. Nesta fase as clulas se encontram, geneticamente alteradas,
porm ainda no possvel se detectar um tumor clinicamente. Encontram-se
"preparadas", ou seja, "iniciadas" para a ao de um segundo grupo de
agentes que atuar no prximo estgio.

Estgio de promoo
o segundo estgio da carcinognese. Nele, as clulas geneticamente
alteradas, ou seja, "iniciadas", sofrem o efeito dos agentes cancergenos
classificados como oncopromotores. A clula iniciada transformada em
clula maligna, de forma lenta e gradual. Para que ocorra essa transformao,
necessrio um longo e continuado contato com o agente cancergeno
promotor. A suspenso do contato com agentes promotores muitas vezes
interrompe o processo nesse estgio. Alguns componentes da alimentao e a
exposio excessiva e prolongada a hormnios so exemplos de fatores que
promovem a transformao de clulas iniciadas em malignas.

Estgio de progresso
o terceiro e ltimo estgio e se caracteriza pela multiplicao descontrolada
e irreversvel das clulas alteradas. Nesse estgio o cncer j est instalado,
evoluindo at o surgimento das primeiras manifestaes clnicas da doena.
Os fatores que promovem a iniciao ou progresso da carcinognese so
chamados agentes oncoaceleradores ou carcingenos. O fumo um agente
carcingeno completo, pois possui componentes que atuam nos trs estgios
da carcinognese.

Como o organismo se defende?


No organismo existem mecanismos de defesa naturais que o protegem das
agresses impostas por diferentes agentes que entram em contato com suas
diferentes estruturas. Ao longo da vida, so produzidas clulas alteradas, mas
esses mecanismos de defesa possibilitam a interrupo desse processo, com
sua eliminao subseqente. A integridade do sistema imunolgico, a
capacidade de reparo do DNA danificado por agentes cancergenos e a ao
de enzimas responsveis pela transformao e eliminao de substncias
cancergenas introduzidas no corpo so exemplos de mecanismos de defesa.
Esses mecanismos, prprios do organismo, so na maioria das vezes
geneticamente pr-determinados, e variam de um indivduo para outro. Esse
fato explica a existncia de vrios casos de cncer numa mesma famlia, bem
como o porqu de nem todo fumante desenvolver cncer de pulmo.
Sem dvida, o sistema imunolgico desempenha um importante papel nesse
mecanismo de defesa. Ele constitudo por um sistema de clulas distribudas
numa rede complexa de rgos, como o fgado, o bao, os gnglios linfticos,
o timo e a medula ssea, e circulando na corrente sangnea. Esses rgos
so denominados rgos linfides e esto relacionados com o crescimento, o
desenvolvimento e a distribuio das clulas especializadas na defesa do
corpo contra os ataques de "invasores estranhos". Dentre essas clulas, os
linfcitos desempenham um papel muito importante nas atividades do
sistema imune, relacionadas s defesas no processo de carcinognese.
Cabe aos linfcitos a atividade de atacar as clulas do corpo infectadas por
vrus oncognicos (capazes de causar cncer) ou as clulas em transformao
maligna, bem como de secretar substncias chamadas de linfocinas. As
linfocinas regulam o crescimento e o amadurecimento de outras clulas e do
prprio sistema imune. Acredita-se que distrbios em sua produo ou em

suas estruturas sejam causas de doenas, principalmente do cncer.


Sem dvida, a compreenso dos exatos mecanismos de ao do sistema
imunolgico muito contribuir para a elucidao de diversos pontos
importantes para o entendimento da carcinognese e, portanto, para novas
estratgias de tratamento e de preveno do cncer.