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La menstruacin

historia (I)

en

la

La menstruacin en la historia
La palabra menstruacin proviene del latn menstruum, que a su vez viene del
griego mensis, que significa mes. En la antigedad dos hechos asociaron la
menstruacin a la luna: la periodicidad del ciclo menstrual y el mes lunar, y la influencia que
la luna ejerce sobre las mareas, que intuyeron tambin podra ejercer sobre los lquidos y
humores del cuerpo, siendo la menstruacin la evidencia ms clara de movimiento y
eliminacin de lquido corporal causados por la luna.

Las fases de la luna en una mesa de altar de roble


Las fases lunares, as, estuvieron relacionadas con los ciclos menstruales femeninos,
dndoles unadimensin entre mgica y fantstica.

La menstruacin en la cultura
La sangre mensual femenina es un tema de gran tradicin negativa en la historia universal.
Esta sangre, y la posibilidad de sangrar todos los meses sin que le ocurra algo grave a la
mujer, fue observada por los hombres prehistricos seguramente con mucho temor, y
comenzaron las primeras supersticiones alrededor de lo que suceda una vez al mes.
Probablemente uno de los primeros temores asociados ocurriera entre los cazadores de la
prehistoria, que pensaron que esa sangre podra atraer a animales peligrosos aumentando
el riesgo de ser atacados.

Entre los persas, en el siglo VIII a.C., ya pensaban que la mujer menstruante y la recin
parida eran impuras, y eran aisladas durante algunos das en un cuarto lleno de paja
seca, alejado 15 pasos del fuego y del agua (considerados elementos puros).

Baile ritual
de Bali para las nias con su primera menstruacin. Slo ellas pueden bailar al frente
En la India oriental, para el siglo VI a.C. existan unos ritos purificadores para la mujer
con la reglarealmente notables: este ritual estableca acciones muy precisas, como por
ejemplo frotarse los dientes, hacer grgaras 12 veces y lavarse manos y pies; luego
zambullirse 12 veces en el ro, salir y frotarse el cuerpo con lodo y estircol fresco,
volver al agua y zambullirse 34 veces, y repetir las friegas, zambullirse de nuevo 24 veces
ms, frotarse el cuerpo con azafrn y luego, por ltimo, sumergirse otras 24 veces. Como
para quedar totalmente limpia.
Sin ir muy lejos en el tiempo, actualmente los pueblos indgenas de Venezuela (como el
pemn) guardan ms o menos estrictamente ciertas conductas: cuando la mujer tiene su
periodo no puede cocinarle a nadie, no puede ir al conuco, no puede salir de su casa,
pues eso acarreara males para los hombres, aunque tambin es cierto que ya no se
cumplen con tanta rigurosidad (la modernidad ha llegado a todas partes).

La menstruacin y la medicina
Tradicionalmente, como vemos, la mujer que menstrua es vista como algo sucio, y por
desgracia ha sido una constante a travs de la historia hasta incluso nuestros das.
Hipcrates, por ejemplo, que vivi entre el 466 y el 377 a.C., pensaba que la sangre
menstrual era un desecho porque la mujer generaba demasiada sangre, y al ser
demasiado caliente la menstruacin serva para atemperar su organismo. Por su parte,
otro mdico famoso, Galeno (II a.C.) pensaba exactamente lo contrario, que la mujer era
fra y hmeda, y la menstruacin era debida a la imperfeccin femenina, lo que
provocaba una digestin anormal de los alimentos y a travs del sangrado se eliminaban
los desperdicios.

Esta impureza tradicional nos ha acompaado siempre, junto a poderes mgicos y


peligrosos. Uno de los responsables de estas ideas fue Plinio El Viejo, un seor que vivi
entre los aos 23 y 79 d.C., quien deca que no haba nada ms poderoso, para bien o
para mal, que la sangre menstrual femenina. De hecho, a la menstruacin se le atribuan
cosas dismiles, desde cmo curar verrugas, manchas de nacimiento, gota, bocio,
epilepsia, hemorroides, lepra, dolores de cabeza hasta alejar a los demonios.
Las hechiceras la utilizaban para filtros y encantamientos, y ya a partir de los siglos XVIII y
XIX, comenzaron a relacionar la melancola con el tero y el supremo poder que ste
ejerca sobre la voluntad y el estado femeninos.

La generalidad de los mdicos pensaba que cuando la mujer tena la regla se encontraba
especialmente dbil y predispuesta a enfermedades perniciosas. Recomendaban
entonces tomar reposo y evitar cualquier tipo de actividad fsica, ni bailar, ni correr o viajar
en carruajes.

No lo vas a creer pero apenas a comienzos del siglo XX, con una serie de
descubrimientos, dos mdicos alemanes, Fritz Hitschman y Ludwig Adler, lograron
determinar que el ovario tena cierta influencia sobre la menstruacin y los procesos
fisiolgicos del tero en el embarazo, pues hasta esta fecha se saba que haba alguna
relacin entre la falta de menstruacin y la capacidad de engendrar, pero no
exactamente cul.
Esto facilit que todas las supersticiones asociadas a la regla hayan perdurado hasta el
da de hoyen todas las culturas del mundo, en mayor o menor medida.
Miles de aos transcurrieron para que la ciencia descubriera que los rganos genitales
femeninos tienen funciones especficas en la bsqueda de la gestacin. Entre tanto,
conceptos mgicos y astrales, filosficos y mdicos intentaron explicar la menstruacin y
colocaron a la mujer comofuente de posibles peligros, para los que la rodeaban y para
ella misma.

Cartel en un templo de Indonesia, que dice: Atencin: No se permite entrar a este templo a
las mujeres con la menstruacin. Gracias
Hasta el da de hoy, hay personas (incluso mujeres) que creen que no es adecuado hacer
tortas o lavarse el cabello durante esos das del mes. Y esa condicin ha sido una
ms en la larga lista de razones para discriminar a la mujer, como es el caso de las viudas
blancas de la India.

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