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LOS RETARDOS

Un aspecto importante que se debe considerar en el modelamiento con dinmica de


sistemas es el retardo que se produce en la transmisin ya sea de informacin o de
material. Al construir el diagrama de influencias se debe considerar que la relacin
causal que une a dos variables puede implicar la transmisin de informacin o material
para la cual se requiere el transcurso de un cierto tiempo; es entonces cuando s est en
presencia de un retardo, retraso o demora, como tambin se conoce. Para formarse una
idea sobre la situacin de cierto problema es necesario que trascurra un cierto tiempo
antes de tomar una decisin y una vez tomada deba transcurrir algn tiempo hasta que
se observen los efectos en la misma.
Los retardos de materiales se producen cuando existen elementos en el sistema que
almacenan el material que fluye por el mismo. Por ejemplo, cuando se enva un grupo
de cartas a diferentes destinatarios, stas permanecern un cierto tiempo en poder de la
empresa de correos, desde que el remitente la enva hasta que el destinatario la recibe.
Los retardos de informacin resultan de la necesidad de conservar y almacenar
informacin del sistema antes de tomar una decisin. Los retardos en la transmisin de
informacin actan como filtros que son capaces de aislar los picos que presenta la
evolucin de una variable, tomando para ello un valor promedio de la misma. Al
promediarse ponderarn los datos disponibles de manera que los ms recientes influyan
significativamente en los ms antiguos.
En la figura 2 se muestra un bucle de realimentacin negativa en el que la influencia
entre la variable C y la variable A produce un retardo, representado, e este caso por dos
trazos en la flecha.

Figura 2 Retardos

Los retardos en los bucles de realimentacin positiva determinan que el crecimiento no


se produzca tan rpidamente como se esperaba. Los retardos en los bucles de
realimentacin negativa, al producirse de forma lenta los resultados puede llevar a que
se tomen decisiones drsticas, esto naturalmente conduce a una oscilacin del sistema,
lo que Forrester llama el efecto ltigo (bullwhip); se invita al lector a profundizar sobre
este concepto.

Caracterizacin de los Retardos


Una caracterstica que debe ser considerada al modelar sistemas dinmicos es el retardo
producido, en la transmisin de material o en la transmisin de informacin. En lo que
sigue se revisa la formulacin matemtica del mismo.

Figura 3 Retardo en las ventas consecuencia del precio


Al revisar la figura 3 se puede verificar que si el precio de los computadores disminuye
sbitamente, el nmero de ellos vendidos no aumenta de la misma forma si no que lo
hace de manera gradual, lo cual se debe al retardo de informacin en la medida en que
se necesita de un cierto tiempo para que los compradores perciban el cambio en el
precio.

Figura 4 Ilustracin de un retardo


La figura 4 recrea la idea de retardo, si se sigue la secuencia se podr inferir las
consecuencias.
Seguidamente se hace una presentacin grfica del concepto de retardo tanto de material
como de informacin.

Retardos de material.
El retardo de material se produce cuando existen elementos en el sistema que almacenan
temporalmente y luego fluyen. En la figura 5 se muestra la estructura de un retardo de
orden uno y tiempo de ajuste 3 con un valor inicial, que va a ser retardado, de 100. El
orden de un retardo viene dado por el nmero de niveles que tenga la estructura que lo
determina. Al revisar el cuadro rojo se percibe all un nivel identificado con el nombre
N1, este es el elemento que almacena el material que se va retardar, un flujo F1 que
representa el valor del retardo, es decir, el valor que se va liberando del nivel N1, un
parmetro TA que es el tiempo de ajuste o tiempo promedio que permanece un elemento
en el sistema. La cantidad retardada est representada por el valor del flujo Fe.

Figura 5 Retardo de orden uno de material


En donde el Fe es un valor nico que en t=0 es de 100, N1 en t=0 es 100, F1(t)=
N1(t)/TA y finalmente TA=3, es decir, el tiempo de retardo.
La figura 43 muestra la grfica caracterstica de un retardo de material de orden uno (1)
y tiempo de ajuste de tres (3). El tiempo de ajuste siempre debe cumplir que sea mayor
o igual que el orden. Se invita al lector que como prctica demuestre mediante los
resultados de simulacin que efectivamente el promedio de permanencia de una unidad
en el sistema es igual al TA.
Matemticamente el retardo se representa mediante la siguiente ecuacin

Algunos ejemplos de retardo de material podra ser, por ejemplo, las rdenes de
material, los tiempo de construccin, La demora en la entrega de algn pedido, etc.
Retardo de informacin
Este retardo se produce cuando es necesario conservar y almacenar la informacin del
sistema antes de tomar una decisin. Los retardos de informacin representan un
mecanismo de filtro cuya principal virtud consiste en suavizar los picos que presenta la
evolucin de una variable teniendo un valor promedio de la misma como punto de
referencia. En este proceso la informacin ms reciente influye en el promedio de forma
ms significativa que la antigua.
Al igual que el retardo de material en este retardo, la informacin toma tiempo en fluir
de un punto a otro en el sistema, por lo que habitualmente se usa este tipo de retardo
para representar el ajuste gradual de las percepciones o las creencias.
El hecho de que las creencias, expectativas y proyecciones de los seres humanos estn
basadas en la informacin disponible hasta el momento y que las personas no cambian
su forma de pensar inmediatamente, frente al arribo de nueva informacin, son
consideradas como las principales razones por las cuales se provocan retardos en la
transmisin de la informacin en un sistema.
Los retardos de informacin no pueden ser modelados de la misma forma que se
modelan los retardos de material, bsicamente porque no hay entrada ni salida fsica o
de material. En los retardos de material tanto las entradas como las salidas se deben
conservar, por ejemplo, si se enva un cierto nmero de cartas, el mismo nmero de
cartas ha de llegar a sus destinatarios o en caso extremo, deben volver a la oficina de
correos aquellas que no pudieron entregarse para devolverlas al remitente. A diferencia
de los materiales las percepciones o las creencias no se conservan, es decir, si alguien
conoce una informacin y la comparte a otra persona, este hecho no implica que la
primera persona ya no tenga la informacin y la segunda s, como sucede cuando el
cartero entrega una carta.

Como se dijo al comienzo de esta seccin el retardo de informacin tambin se


denomina como suavizador de la entrada. La estructura general de un retardo de
informacin de primer orden es como se muestra en la siguiente grfica.

Figura 6 Retardo de orden uno de informacin


En este caso La Entrada asume un valor de 100 en t=0, TA tiene un valor de tres (3), N1
(que es la salida) en T=0 es 0 y Fe = (Entrada-N1)/TA.
Como se puede inferir, tanto el comportamiento de un retardo de informacin como uno
de material son cuantitativamente iguales, la diferencia radica en la forma en que stos
se conceptualizan matemticamente hablando y naturalmente la estructura en trminos
de los elementos de dinmica de sistemas.
Se presentan retardos de informacin cuando, por ejemplo, los economistas no saben el
valor nominal del PIB hoy, y no lo pueden saber porque los trabajos disponibles no se
informan inmediatamente a las personas que los estn buscando, es decir, hoy el PIB
tiene un valor, pero ste slo podr calcularse un tiempo despus una vez se recolecte
los datos necesarios para calcularlo, este tiempo ser el tiempo de retardo. Otro ejemplo
se presenta cuando se toman decisiones sobre, por ejemplo, qu tanto producir basado
nicamente en la informacin de las ventas; en este caso las ventas promedio pueden ser
utilizadas como expectativas de venta real.
Es importante que el lector recuerde que el orden de un retardo viene dado por el
nmero interno de niveles que tenga la estructura que lo representa y que el tiempo de
ajuste TA es el tiempo promedio que una unidad permanece dentro del retardo.

En la siguiente figura se muestra como se implementa un retardo en Evolucion . La


variable auxiliar Entrada se define como Entrada = IF(t=0,100,0), es decir, que para
t=0, tendr un valor de 100, en cualquier otro tiempo su valor ser 0. El retardo se
define como Salida = RETARDO (Entrada, TA, 1, 0), en donde Entrada representa el
origen de los datos, TA es el tiempo de ajuste o tiempo de retardo, 1 indica el orden y 0
el valor inicial del retardo. Se invita al lector para que observe cuidadosamente la figura
7 y establezca la relacin con la figura 6.

figura 7 Retardo de orden uno de informacin


Tanto el retardo de informacin, como el retardo de material se representan con la
misma funcin en Evolucion , la diferencia debe estar clara en la mente del
modelador.