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Universidad Central de Venezuela

Facultad de Agronoma
Departamento de Edafologa

Edafologa General

Estructura del suelo

Profa. Mansonia A. Pulido M.

Enero, 2008

Objetivos
- Conocer la descripcin y clasificacin de la estructura del suelo
- Conocer los mecanismos y factores responsables de la formacin
y estabilidad de la estructura del suelo
- Conocer las relaciones masa volumen derivados del grado de
estructuracin
- Identificar la influencia de la estructura del suelo sobre el
comportamiento del mismo

Estructura del suelo


Ordenamiento

de

las

partculas

individuales

en

partculas

secundarias

y/o

agregados y el espacio poroso


que llevan asociado, todo ello
como

el

resultado

de

interacciones fsicas qumicas


entre las arcillas y los grupos
funcionales

de

la

materia

orgnica (Porta et al. 1994).

Agregado
Unidad estructural que define la
disposicin de partculas del suelo,
que se mantienen unidas con fuerza
suficiente, por lo cual se diferencia
de la masa de partculas individuales.
Terrn
Agregado artificial causado por una disturbancia mecnica
tal como el arado del suelo.

Descripcin y clasificacin de la estructura del suelo


Forma y orientacin
Tamao
Grado de desarrollo
1. Forma y orientacin de los agregados (USDA, 1993; Pagliai,
2005), originados por la combinacin y arreglo espacial de los
diferentes tipos de poros y agregados
Granular simple: granos sueltos, la
porosidad esta representada por el
espacio entre partcula y partcula
(porosidad textural), el material fino
entre espacios intergranulares es
muy raro. Tpica de suelos arenosos.

Estructura migajosa
Es una estructura granular compuesta muy porosa, tpica de
epipedones con materia orgnica, tambin es frecuentemente
originada por la actividad antropognica (labranza)
Estructura blocosa subangular
Los agregados estn separados por poros continuos elongados, los
agregados presentan aristas agudas y caras curvas y se acomodan las
caras de agregados unas con otras. Desde el punto de vista agronmico,
este es el mejor tipo de estructura de suelo porque la continuidad de
sus poros favorece el movimiento del agua y facilita el desarrollo
radical.

Estructura blocosa angular


Los agregados de suelo presentan aristas rectas y caras
rectangulares con interacciones curvas. Los agregados se arreglan y
se separan por poros elongados y de forma regular. Es tpica de
suelos arcillosos.

Estructura laminar
Tiene su dimensin horizontal mayor que la vertical, los agregados son
finos y separados por poros elongados orientados paralelamente a la
superficie del suelo, no son continuos en sentido vertical. Los suelos
con este tipo de estructura estn sujetos a aguachinamiento o
escorrenta y erosin dependiendo de la pendiente, es tpica de los
suelos compactados.

Estructura prismtica
Constituida por agregados mas largos que anchos, los planos de
debilidad corresponden a las grietas de retraccin. Este tipo de
estructura es tpico de suelos arcillosos con endopedones argilicos
(Bt). Los prismas se separan en orientacin vertical por poros
elongados, no son muy estables porque el humedecimiento ocasiona un
cierre de los poros.

Estructura columnar
Corresponde a prismas cuya parte superior tiene forma de
cpula. Tpica de suelos alcalinos o sodicos, epipedones
natricos (Btna)

Estructura masiva
El material del suelo esta muy compactada, la
separacin de los suelos no es visible. La
porosidad es muy baja y representada por
poros pequeos dentro de la matriz del suelos.
Este tipo de estructura es comn en suelos
degradados con bajo contenido de materia
orgnica.

Prismtica

Blocosa

Columnar

Laminar

Granular

Grano simple

Masiva

2. Tamao de los agregados


Los agregados generalmente se agrupan por tamao segn su
dimetro equivalente:
> 250 m
20 250 m
2 20 m
Macroagregados (>250 m) y microagregados (< 250 m).
Los microagregados se unen unos con otros con agentes cementantes

como la materia orgnica para formar los macroagregados.

Los microagregados son las unidades ms pequeas que se pueden


separar por planos de rupturas naturales.
La eleccin del tamao 0,2 mm como lmite inferior del agregado
obedece a que la porosidad desarrollada por tamaos menores son poco
eficaces para el movimiento del agua.

Clases de estructura de suelo.


Clases de
tamaos

Tipos de estructuras
Laminar

Prismtica

Blocosa

Granular

(mm)
Muy fina

<1

< 10

<5

<1

Fina

12

10 20

5 10

12

Media

25

20 50

10 20

25

Gruesa

5 10

50 100

20 50

5 10

> 10

> 100

> 50

> 10

Muy gruesa

Fuente: USDA (1993)

ESTRUCTURA GRANULAR:

Fino

Medio

Grueso

ESTRUCTURA BLOCOSA

Muy fino

Fino

Medio

ESTRUCTURA LAMINAR

Fino

Medio

Grueso

3. Superficies de debilidad o grado de desarrollo


En las observaciones de la estructura en campo es posible identificar
diferentes niveles de organizacin tales como:
Sin estructura: granos sueltos con ausencia de
elementos finos.
Estructura maciza: no se observan agregados un
fragmento se rompe arbitrariamente.
Estructura dbil: agregados escasamente formados
e indistintos, superficies de debilidad muy poco
definidas entre agregados.
Estructura fuerte: agregados separados por planos
de debilidad bien definidos cuando el horizonte se
seca. Agregados duraderos.

La estructura del suelo es una propiedad dinmica y esta


sujeta a procesos de formacin y degradacin
Formacin de agregados
Generalmente, la estructura de un suelo se desarrolla a partir de
una condicin de grano simple o masiva. Para formar los agregados
debe haber un mecanismo que mantiene juntas las partculas de
suelo de manera que las formas estructurales en el suelo persistan
en el tiempo.
Los principales factores que afectan la gnesis de la estructura del suelo
estn representados por:
-El efecto de los cationes
- La interaccin entre las partculas de arcilla
- El efecto de la MO
- El desarrollo radical y la accin de los micro y macroorganismos del suelo

Teora de la agregacin
Partculas primarias

A MO - C

Arcilla MO - Cationes

Acumulacin

Jerarqua
Macroagregados

Microagregados
Bacterias o MOP

los microagregados se juntan para formar macroagregados, siendo el enlace dentro


de los microagregados mas fuerte
Los microagregados estn formados por molculas orgnicas unidas a las arcillas y
cationes polivalentes formando partculas compuestas, las cuales se unen para formar
macroagregados
. Los macroagregados pueden formarse alrededor de la MOP (materia orgnica particulada.
La MOP y los exudados microbiales libres hacen a los macroagregados mas estables, las
tasa de C:N decrecen y los microagregados se forman internamente; sin embargo la MO se
puede descomponer y formar microagregados.

Las races de las plantas pueden mantener unidas las partculas


(Formando una red o a travs de exudados radicales).

Cationes
La precipitacin de xidos e hidrxidos, fosfatos y carbonatos
favorecen la agregacin. Cationes tales como Si4+, Fe 3+, Al 3+ y Ca
2+ , estimulan la precipitacin y forman puentes entre las arcillas
y la MO. Compuestos orgnicos pueden unirse con Fe 3+ y Al 3+ a
pH bajos y formar compuestos rgano metlicos.

Los procesos pedogeneticos


Son un factor dominante en el desarrollo estructural del suelo. El
conjunto de adiciones y perdidas del suelo, la accin de los organismos
y los efectos del clima. El clima altera los materiales, los cuales son
transportaos a travs del lavado, bioturbacin, eluviacin e iluviacin
resultando en horizonacin, dando lugar al horizonte B (estructurado)

Propiedades del suelo


Tipo de suelo. En suelo con bajo CO o concentracin de A, la
agregacin esta dominada por cationes, y viceversa. En oxisoles y
ultisoles los complejos Al-humus y los hidrxidos de Al son los
compuestos que predominan la agregacin ya que protegen el CO de
la descomposicin y confiere mayor estabilidad. En los aridisoles la
alta estabilidad esta asociada a carbonatos.
Segn la textura, en suelos arenosos el MO tienen gran influencia en
la estructuracin, mientras que en suelos con incremento en el
contenido de A, el tipo de A juega un papel importante.

Perturbacin antropognica
Otros factores son el sistema de cultivo, tcnicas de cultivo,
humectacin y desecacin, caractersticas de la lluvia

Mecanismos de formacin de agregados


a.- Fuerzas actuantes
Empaquetamiento
es caracterstico de granos entre los que la influencia de
fuerzas de superficie sea despreciable por la ausencia de cargas
elctricas (como las arenas).
r

F=
r=
=
A=

Fuerza de unin entre partculas.


Radio de la partcula.
Angulo de contacto.
Tensin superficial

F = (2.r.A)/(1+tg/2)
En suelos arenosos puede haber cohesin entre partculas debido a fuerzas de
tensin superficial por la presencia de pelculas de agua adsorbidas en la
superficie de los granos.

Formacin de unidades de fbrica


Se traduce a escala macroscpica en la aparicin de agregados.
Fuerzas superficiales responsables de la interacciones entre
partculas minerales, componentes del suelo y agua y las partculas
minerales y grupos funcionales de la MO humificada.
Atraccin
Debida a la presencia de partculas con carga elctrica, responsables de las
interacciones entre ellas y el agua del suelo (arcillas y grupos funcionales de
la materia orgnica)
- Fuerzas electrostticas (Coulomb)
- Fuerzas de London-Van der Waals
Repulsin
Se producen cuando se presentan partculas de igual carga elctrica o
debido a fuerzas de Born. Se produce slo en partculas que estn muy
prximas

b.- Interaccin entre partculas de arcilla, doble capa difusa

+
+
+
+

+ +
+
+ +

++

+
+
+

+
+

+
+

Doble capa difusa


CONCENTRACIN

+
Solucin
externa

Cationes

Aniones

Co

DISTANCIA

Al aproximarse las partcula en suspensin se produce repulsin, esta


barrera se supera gracias a la EC de las partculas, lo cual disminuye el
potencial de interaccin y dominan las fuerzas de Van del Waals y se
produce floculacin.

c.- Cementacin de los agregados (agregacin de


partculas)
Floculacin de
partculas

Estabilizacin

Cementacin

Microagregados:
Carbonato de calcio (suelos calcreos).
Sesquixidos de Fe y Al (suelos cidos muy evolucionados).
Grupos funcionales de la materia orgnica.
Macroagregados:
Accin mecnica de las races.
Hifas de hongos (micorrizas).
Componentes orgnicos.
Organismos del suelo

Procesos responsables de la creacin de la estructura


del suelo
1.- Floculacin y dispersin del suelo, controlado por las
fuerzas de atraccin y repulsin de la DCD
2.- Adhesin y estabilizacin de partculas dentro de
agregados y el role de la MO

3.- Agregacin, los procesos responsables


agregacin son humedecimiento y secado

de

la

Estabilidad estructural
Es una medida de la habilidad que tiene el suelo de
forma estructural a travs del tiempo frente
internas o externas desestabilizadoras, ello
mantener el arreglo espacial de sus componentes
como el espacio poroso.

mantener u
a fuerzas
comprende
slidos, as

El grado de estabilidad depende del balance entre las fuerzas

Fuerza resultante
(grado de estabilidad)
Fuerzas
estabilizadoras
(internas)

Fuerzas destructoras
(internas y externas)

Fuerzas internas que se oponen a la expansin y


rompimiento de los agregados
Fuerzas de atraccin de Madeling o London Van der Waals:
tipo de A, forma y distribucin de las cargas electrolticas,
tipo de iones adsorbidos
Fuerzas de enlace por humus: tipo de iones y pH
Polmeros de hidrxidos de Fe y Al de CaCO3, pH,

concentracin de sales.

Atraccin entre bordes y caras de lminas de arcillas, pH,


concentracin de sales
Tensin superficial del agua energa del agua en el suelo,
valor de entrada de aire.

Fuerzas que causan rompimiento de los agregados


Energa de hidratacin de los cationes en superficie. Tipo de
iones, distribucin de cargas
Diferencias en presin osmtica entre las arcillas y la solucin
del suelo (presin de expansin): tipo de iones, concentracin de
la solucin del suelo, densidad de carga superficial, otros.
Presin de aire atrapado homogeneidad y dimensin de los
poros llenos de aire, diferencias de energa entre el agua
aadida y el agua del suelo.

Factores que determinan la estabilidad de los agregados y


procesos relacionados
Factores

Procesos

- Tipo y cantidad de A

Expansin y contraccin, cantidad


de agua retenida, cantidad

Tipo y cantidad de iones adsorbidos

Hidratacin de iones Na y Ca,


presin osmtica, defloculacin,
dispersin

Exceso de agua y tiempo de


saturacin

Disolucin de agentes cementantes

Impacto de las gotas de lluvia

Separacin mecnica de las


partculas

Caudales erosivos

Separacin mecnica de las


partculas

Laboreo inadecuado (intensivo)

Compactacin - pulverizacin

Pisoteo por el ganado

Compactacin

Estabilidad de los agregados segn los


constituyentes del suelo
% E.A.

% E.A.

50

% E.A.

50

20

40

80

% E.A.

50

% Arcilla

10

15

% E.A.

% MO

% Oxido de hierro

% E.A.

50
50
2

% Oxido de
Al

20

40

80

% CaCO3

25

% Na
intercambiable

Relaciones masa volumen derivados del grado de


estructuracin
Dado que el suelo es un medio poroso, se puede establecer una serie
de relaciones masa-volumen, derivadas del grado de estructuracin:

a.- Densidad real (r)


Corresponde a al densidad media de la fase slida o densidad de
partculas. Es la relacin entre el peso de un suelo y el volumen de sus
partculas constituyentes , excluyendo el espacio poroso. Es
constante en el tiempo y depende principalmente de la mineraloga
del suelo y del tipo y contenido de MO.

r = 2,6 5 Mg m-3
Mtodos para determinar r :
- Mtodo del picnmetro

b.- Densidad aparente (a)


Se refiere al peso por unidad de volumen de un suelo seco en horno. El
espacio poroso es parte del volumen de suelo medido en la a, pero el
suelo debe estar seco al horno para sacar el agua de los poros. La a
est directamente relacionada con la estructura, sus valores
dependen de la mineraloga del suelo, grado de estructuracin y
contenido de MO. Permite inferir dificultades para la emergencia,
desarrollo radicular y la circulacin de agua y aire.
Suelos arenosos a = 1,5 1,7 Mg m-3
Suelos de textura media a = 1,3 1,4 Mg m-3
Suelos arcillosos a = 1,1 1,2 Mg m-3
Suelos turbosos a = 0,25 Mg m-3
Suelos lacustrinos a = 0,9 Mg m-3

DENSIDAD APARENTE

m
a =
V
m: masa de suelo
V: Volumen de suelo
V: Vs + Vporos

Menor a

Mayor a

Mtodos para determinar a :


-Mtodo del cilindro

- Mtodo de la excavacin (hoyo)


Densidad
Densidad aparente
aparente
(mtodo
(mtodo del
del hoyo)
hoyo)

Densidad
Densidad aparente
aparente
(mtodo
(mtodo del
del cilindro)
cilindro)

- Mtodo del terrn parafinado

- Mtodo de los rayos gamma ()

La densidad aparente tiene importancia desde el punto


de vista de manejo de suelo:

Provee informacin sobre el grado de compactacin de

los horizontes
- Permite inferir dificultades para la emergencia, el
enraizamiento y la circulacin de agua aire
No proporciona informacin acerca del tamao, continuidad de los
poros, ni fuerzas que han dado origen a la estructura, por lo que es
necesario conocer la porosidad

C.- Porosidad
Es la fraccin ocupada por agua y aire, y es definida
principalmente por el arreglo de las partculas minerales.
Para caracterizar
el sistema poroso es necesario,
determinar la distribucin de tamao de poros y forma de
poros.

EPT = 1 -

a
r

La porosidad puede determinar a partir de muestras no


alteradas, con porosimetro, y con microscopio de barrido.

Clasificacin de poros
1.- Segn su funcin, la clasificacin de Greenland (1977)=
- Poros de enlace < 0,005 m de dimetro (tienen
importancia en las fuerzas de enlace)
- Poros residuales < 0, 5 m de dimetro
(relacionados a las interacciones qumicas a nivel
molecular)
- Poros de almacenamiento entre 0,5 50 m de
dimetro (poros de almacenamiento de agua)
- Poros de transmisin entre 50 -500 m de
dimetro (drenaje de agua y paso de las races)

2.- Segn Tamao:


Macroporos (r >15 m).
Microporos (r < 15 m).

3.- Segn Localizacin:


Intraagregados (texturales)
Interagregados (estructurales)

-Anlisis de imagen (microscopio de barrido)


Es posible caracterizar y cuantificar la estructura (forma,
tamao, irregularidad, orientacin continuidad, etc).

Se han identificado las siguientes formas de poros:


- Regulares
- Irregulares
- Elongados

d.- Consistencia
Expresa la resistencia mecnica de su suelo a la deformacin y a fluir
bajo la accin de fuerzas mecnicas, que dependen de su contenido
de humedad.

Duro
slido

Plstico

Friable
semislido
w

Limite
lquido

Limite
plstico

Limite de
expansin

Volumen del suelo

Se debe a las fuerzas de cohesin y adhesin y es una consecuencia


de su estructuracin. Influyen propiedades como dureza, friabilidad,
plasticidad y adherencia.

Fluido

w
Cantidad de agua (w)

EN SECO:
DUREZA:

Cualidad del suelo seco al aire de resistir a la presin

entre el dedo pulgar y el ndice.

EN HMEDO:
FRIABILIDAD: Cualidad del suelo de desmenuzarse fcilmente
bajo una presin moderada.

EN MOJADO:
PLASTICIDAD: Cualidad por la cual el material edfico cambia
continuamente de forma al aplicarse una presin y mantiene esa forma
luego de eliminar la presin.
ADHESIVIDAD: Cualidad del material edfico de adherirse a los
objetos.

LP: lmite plstico


Consistencia

Cohesin

LL

LP
Plasticidad
IP

LL: Lmite lquido


IP: ndice de plasticidad

Adhesin

Seco

Hmedo

Mojado

Humedad
El limite de expansin se define como el contenido de agua por
debajo del cual el cambio de volumen deja de ser proporcional a la
variacin del contenido de agua

La consistencia tiene importancia en:


-El manejo del suelo cuando deben hacerse movimiento de tierra
- Determinar el momento ptimo de laboreo
- En el estudio de movimiento en masa por deslizamiento en masa por
deslizamiento.

Degradacin fsica estructural


Se refiere a la destruccin de la estructura del suelo y
de otras propiedades relacionadas
Los cambios en las variables de la estructura del
suelo son:
- Forma, arreglo y geometra de los poros
- Estabilidad, habilidad para mantener la forma y
tamao cuando es sometido a diferentes fuerzas
- Resilencia, habilidad del suelo para recuperar la forma
a travs de procesos naturales

Aireacin
Infiltracin
Almacenamiento de agua
Drenaje
Escorrenta y Erosin
hdrica

Dependen de la distribucin de
tamaos de poros y su
continuidad

Resistencia mecnica del suelo a penetracin


Fragmentacin o flujo

Dependen del arreglo


y conexin entre
partculas

La degradacin de la estructura del suelo es uno de los ms


graves problemas de degradacin de tierras, debido a que las
otras propiedades fsicas, qumicas y biolgicas se ven
afectadas

Pagliai (2003)
Le Bissonnais (1996)

Helming et al. (1998)


Bosch y Onstad (1988)

Deterioro de la estructura

Sellado y Encostrado

Capas compactadas a menos de


10cm de profundidad

Prof. Juan Carlos Rey

Suelo de Turn, estado Portuguesa

Prof. Juan Carlos Rey

Suelo compactado de Turn,


estado Portuguesa

Suelo no compactado de
Guanare, estado Portuguesa

Escaso desarrollo radical y


deformacin del patrn de
distribucin de las races

Cultivo de maz Suelo de


Turn, estado Portuguesa

Cultivo de papa suelo de


sanare, estado Lara

REGENERACIN (LAL, 1993)

Recuperacin del estado anterior, luego de una perturbacin


degradativa o cambio de uso de las tierras, cuando las
condiciones son favorables.
Algunos sistemas de uso y manejo para la
recuperacin estructural
- Labranza reducida, mnima o labranza conservacionista
-Aplicacin de compost
-Incorporacin de residuos
-Cultivos de cobertura
-Sistemas de drenaje (bancales, surcos)
-Siembras en contorno

Gracias

Viaje Edafologa Aplicada I -2007

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