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BIOLOGIA CELULAR.

EL OBJETIVO DE LA CATEDRA DE BIOLOGIA CELULAR


Esta materia que se estudia en el primer semestre de las carreras biolgicas
representa un esfuerzo para actualizar a los alumnos en los conceptos bsicos
de la vida.
Se hace necesaria porque los alumnos de nuevo ingreso necesitan de un
respaldo bsico de conocimientos biolgicos previos al estudio de las materias
bsicas que sern estudiadas en semestres posteriores.
Esta materia nos servir para responder muchas
preguntas relacionadas con la biologa y todo lo
relacionado con los seres vivos.
Respondiendo a preguntas que explican muchos de
los fenmenos que observamos durante lo cotidiano de nuestras vidas, entre
estas las siguientes:
Como es posible que los insectos puedan caminar sobre el agua?
Porque las lagartijas son lentas cuando hace fri, y rpidas
cuando hace calor?
Porque flota el hielo en el agua?
Como puede una vaca
producir 60 litros de leche?
Como se absorbe una penicilina cuando es
tomada por va oral?
Como producen su efecto antibacteriano los antibiticos?
Cmo o porqu mueren rpidamente los perritos que sufren de parvovirus?

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Como es posible que un becerro

aumente hasta 1,500 gramos de peso

por da?
Cual

es

la

energa

de

cual es la energa de

mantenimiento

produccin en una

vaca lechera?
Porque se mueren los enfermos de

sida?

Finalmente podemos darnos cuenta que cualquiera que sea la funcin en los
seres vivos que deseemos estudiar esta representa una funcin celular.

UNIDAD 1. EVOLUCIN DE LA CLULA


CONTENIDO:

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BIOLOGIA CELULAR.
TEORIA CELULAR Y EL CONCEPTO DE CLULA
El concepto de Biologa Celular
El concepto de clula
Los postulados de la doctrina celular
DE LAS MOLECULAS A LA PRIMER CLULA
Las molculas biolgicas simples pueden formarse bajo condiciones prebiticas
y formar sistemas qumicos complejos.
Los requisitos mnimos de las formas de vida son:
Poseer un lmite entre el medio interno y externo
Coordinar reacciones qumicas y almacenamiento y flujo de informacin gnica
DE LOS PROCARIONTES A LOS EUCARIONTES
Las teoras sobre el origen de las clulas eucariontes: internalizacin por
invaginacin de membrana, hiptesis del origen endosimbionte (Margulis) e
hiptesis del origen autgeno.
Caractersticas

semejanzas y diferencias entre las clulas eucariontes y

procariontes.
Situacin de las clulas eucariontes y procariontes dentro de la clasificacin
taxonmica de los seres vivos (segn Whittaker).
DESARROLLO DE LA UNIDAD
Algunos seres vivos solo estn formados por una clula mientras que otros
estn formados por billones de clulas. Sin embargo, de todos es conocido que
los organismos mas complejos empiezan su existencia, como clulas simples:
todo se inicia con la fertilizacin del huevo

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(vulo). La mayora de los

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organismos multicelulares, incluyendo al hombre y a los animales domsticos,
inician su existencia con una clula fecundada, que se empieza a dividir para
formar dos clulas, y cada nueva clula se divide una y
otra vez, para formar tejidos complejos, rganos y
sistemas

que

estructuran

los

organismos

desarrollados. Al igual que los tabiques o ladrillos


que forma la estructura de un edificio, asimismo, las
clulas podran considerarse los tabiques que forman el organismo de los seres
vivos.
Entonces la clula representa la unidad mas pequea de material vivo, y que
tiene la capacidad de realizar todas las actividades necesarias que caracterizan
a los seres vivos. Podemos afirmar que es la estructura ms pequea y que
tiene la capacidad de realizar un metabolismo completo, debido a que posee
todos los componentes fsicos y qumicos necesarios para mantenerse y crecer.
Cuando a este elemento bsico de vida (la clula) se le provee con todos los
nutrientes esenciales y con el medio ambiente adecuado, entonces se le puede
mantener vivo en condiciones de laboratorio por mucho tiempo, inclusive aos
(muchos mas de los que un humano pueda vivir). Ninguna de las partes que
forman a la clula pueden sobrevivir por si solas, esto es un privilegio de la
clula completa.
Uno de los aspectos bsicos generales de la clula lo es la teora celular.
Histricamente los que la fundamentaron fueron dos bilogos alemanes durante
los aos 1838 y 1839: Matias Schleiden y Teodoro Schwan, los cuales por
primera vez propusieron que todas las cosas vivas estn formadas por clulas y
por productos de las clulas, y que la clula era entonces la unidad bsica
estructural de los organismos vivos. Esta teora celular fue enriquecida en 1855
por Rudolf Virchow, porque fue el primero que afirm que las clulas nuevas solo
existan como el producto de la divisin de clulas previamente existentes. Es
decir que las clulas no pueden nacer o generarse de manera espontnea. Y en

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1880 August Weissman hizo destacar que todas las clulas que al momento
existen provienen de clulas ancestrales.
La contribucin histrica de los investigadores que se mencionan y de muchos
otros, estructuraron la lista de conceptos que fundamentan a la teora celular
moderna:
1. Las clulas son las unidades bsicas de la vida en la tierra. Hasta la fecha no
se han encontrado formas de vida diferentes, es decir que no estn formadas
por clulas.
2. Todos los organismos vivos estn formados por clulas. Toda forma de vida
en la tierra est formada por una clula o por agregados de clulas.
3. Tomando como excepcin al origen de la vida misma, todas las clulas se
originan en clulas que existan previamente. Las clulas solo se originan a
partir de la divisin de las mismas clulas vivas, nunca provienen de agregados
de partes de clulas o de productos qumicos de clulas, es decir que: la vida
proviene de la vida misma.
Investigaciones ms recientes sugieren aadir dos atributos ms a la teora
celular y que se puede aplicar a los organismos mas adelantados y que no son
atributos tan generales como los primeros tres ya mencionados:
4. Las clulas de los organismos multicelulares pueden estar interconectadas,
de esta manera se da lugar a poblaciones celulares que funcionan como unidad.
5. Las clulas de los animales multicelulares deben adherirse a superficies
slidas, para dividirse, moverse y tomar formas especializadas y asimismo
realizar funciones esenciales o necesarias.
La clula como la unidad bsica estructural representa una estructura biolgica
de funcionamiento eficiente y maravilloso, sin embargo el como se origin?
representa una pregunta sin respuesta. Pero se han propuesto muchas teoras
para contestarla. Y cada teora da su explicacin en funcin de su perspectiva
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particular, algunas se basan en escrituras de orden religioso, otras en hechos
cientficos y asimismo otras buscan las respuestas en la investigacin del mas
all. Tambin se ha intentado reconstruir las condiciones que se supone
existieron hace muchos millones de aos en la tierra y que dieron origen a la
vida.
LAS DIFERENTES TEORIAS QUE EXPLICAN EL ORGEN DE LA VIDA
La complejidad de las 200 diferentes tipos de clulas altamente especializadas
que forman el organismo de los humanos y de los animales domsticos, obliga a
preguntar De donde se originaron? Los cientficos en sus diferentes tiempos
han generado muchas hiptesis, desde las ms fantasiosas (Von Daniken) hasta
las ms biolgicamente asentadas. Entre estas podemos mencionar las
siguientes:
LA GENERACION ESPONTANEA
Durante los siglos XVII y XVIII, la Teora de la Generacin espontnea, era
muy popular y explicaba que la vida se generaba de manera espontnea a partir
de lo no vivo. Para esto haba muchas evidencias: Los escarabajos y las avispas
de repente salan del estircol de vaca. Los ratones en Egipto parecan salir por
arte de magia del lodo del Nilo. Existan recetas para fabricar abejas, y que
consistan en sacrificar y enterrar parado a un toro joven, con el fin de que sus
astas o cornamenta protegieran de la tierra. Despus de un mes, un enjambre
de abejas debera de salir del cuerpo del toro. Incluso cientficos de renombre de
la poca, como Newton, Harvey y Descartes no ponan en duda esta teora que
afirmaba que la vida espontneamente se generaba en cualquier cmulo de
suciedad.
Pero hubo algunos que dudaron, a mediados del siglo XVII, Francesco Redi,
mdico y poeta italiano realiz un experimento sencillo y efectivo. En dos
jarrones puso trozos de carne, dejando uno abierto y el otro cubierto con un
simple pedazo de tela. Observando que las moscas entraban al jarrn abierto, y

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poco despus aparecan las larvas y las nuevas moscas. Mientras que en el
jarrn cubierto con el pedazo de tela no haba
moscas. De esta manera demostr que las moscas
nuevas provenan de las moscas viejas, mas no se
generaban

espontneamente

en

la

carne

en

descomposicin, como hasta la fecha se pensaba.


Poco despus un naturalista ingles de nombre Jhon
Needham, demostr que

los microorganismos

florecan en varios caldos que se encontraban


expuestos libremente al aire. Y pocos aos despus Lazaro Spallanzani, bilogo
italiano, hirvi los caldos por una hora, sellando las bocas de los frascos con
calor. Y al observar el contenido de los caldos varios das despus, ningn
microbio se hizo presente. Spallanzani concluy que los microorganismos de los
caldos provenan del aire. El postulado de que la vida da vida, es entonces
cuando empieza a tomar forma. En el siglo siguiente (XVIII) Pasteur llev a
cabo varios experimentos con sopa de hongos en diferentes recipientes,
desacreditando de esta manera una vez mas la teora
de la generacin espontnea.
Se pueden mencionar aunque brevemente las
intervenciones posteriores de diferentes cientficos
que

colaboraron

en

la

fundamentacin

del

conocimiento actual de la estructura y funcin de la


clula.
Jansen, H. (1590) Logra fabricar el primer microscopio compuesto. Con dos
lentes y un objetivo y un ocular.
Hooke, R. (1665) Estudia y describe las clulas del corcho, que primero las
consider como poros y despus les dio el nombre de clulas, y continu sus
estudios observando los jugos de las clulas.

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Leewenhoock, (1675) que describe clulas de vida independiente, y el ncleo

de

glbulos

rojos

en

especies

que

los

tienen.

Schleiden (1838) en plantas y Schwann (1839) en animales


proponen a la clula como una unidad funcional y estructural de
los seres vivos y que toda clula proviene de otra ya existente.
Flemming (1880) describe la mitosis.
Waldeyer (1890) estudia la divisin de los cromosomas
Hertwing (1875) estudia la meiosis
Niescher (1871) descubre el ADN o nuclena
Mendel (1867) estudia las leyes fundamentales de la herencia
Watson y Crick (1953) descubren el modelo de la doble hlice del ADN

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Pauling (1954) descubre la alfa hlice.


Experimentos de Urey-Miller, 1955. En un frasco con
metano, amoniaco, agua e hidrgeno; aplicando
choques elctricos inducen la formacin de
aminocidos y azucares.
Jacob-Monad (1965). Modelo del opern, primer modelo de
regulacin gentica, presentado en bacterias.
Halley-Marshall (1968). Cdigo gentico desarrollado en protenas.
Proyecto Gamont. Se establece con el objetivo de determinar la composicin y
metabolismo del metabolismo gentico en humanos.
La lista es enorme y sale de los objetivos que este texto persigue. Pero es de
inters conocer otras teoras que tratan de darle una explicacin al origen de la
vida.
LA VIDA VINO DEL ESPACIO

(LEER: THE CHARIOTS OF THE GODS x VON

DANIKEN)
La teora de que la vida lleg a la tierra del espacio ha dado tema a muchos
cuentos de ciencia y ficcin, incluyendo asimismo hiptesis cientficas e inclusive
el diseo de algunos experimentos cientficos. El fundamento que le otorga
cierto grado de seriedad a esta teora lo es la llegada extraterrestre de algunos
objetos como son los asteroides, lo meteoritos, los cometas y el polvo

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interestelar con presencia de compuestos de tipo orgnico parecidos a los de la
vida terrestre. Estos son los mismos compuestos qumicos que podran haber
dado lugar a las primeras formas de vida. Pero como puedo esto suceder?
Uno de los posibles escenarios que podran explicar el como los compuestos
qumicos provenientes del espacio extraterrestre podran haber plantado la
vida en este planeta, proponiendo que el polvo proveniente de las nubes
interestelares formaron compuestos orgnicos complejos en los cometas.
Adems de que el calor liberado por la explosin de las estrellas y que podra
haber derretido el hielo presente en los cometas, aportando as el agua
necesaria para formar una sopa qumica que finalmente dara lugar a la vida. Y
cuando algunos pedazos de estos cometas se estrellaron en la tierra, podran
haber plantado la semilla de la vida en la tierra, o inclusive algunas formas de
vida.
Sin embargo la presencia de compuestos orgnicos en la materia extraterrestre
no necesariamente significa presencia de vida. El simple hecho de que estos
compuestos qumicos se han encontrado en muchas rocas de origen no terrestre
y que inclusive se han fabricado en el laboratorio, simulando las condiciones del
espacio exterior, sugiere que solo representan el resultado de fenmenos
qumicos comunes.
ANCESTROS COMUNES
Regresando a nuestra tierra, podemos observar que el parecido qumico que
comparten muchos organismos diferentes es sorprendente. Todas las formas de
vida terrestre utilizan cidos nucleicos como material gentico, e inclusive
utilizan el mismo cdigo gentico para traducir los cidos nucleicos en protenas,
y asimismo tambin utilizan las mismas molculas generadoras de energa.
Todos los organismos vivos utilizan los mismos 20 aminocidos para fabricar
protenas, a pesar de que qumicamente se pueden fabricar muchas otras
variedades de aminocidos. La plantilla qumica comn que sirve de base a toda
la vida presente en la tierra, se ha utilizado como punto de partida por muchos

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cientficos para postular que todas las formas de vida descienden de un ancestro
comn. Si esto fuera as entonces Que forma tendra el primer organismo que
se form? Como se origin a partir de las primeras molculas que se
encontraban presentes en la tierra? En que momento las sustancias qumicas
que se agregaron para formar vida lograron la capacidad de replicarse, y
diferenciarse de la materia inanimada? Estas preguntas se pueden ampliar mas
adelante al leer las Recetas para iniciar Vida.
Las misiones del Voyager hacia Jupiter y Saturno han transmitido informacin
sobre los ambientes fsicos y qumicos que prevalecen en esos planetas
gigantes y asimismo de sus lunas. Si todos los planetas de nuestro sistema solar
se formaron en el mismo momento, entonces el conocimiento de las condiciones
que prevalecen en otros planetas nos pueden dar algunas pistas sobre las
condiciones prebiticas (anteriores a la existencia de vida) de la tierra. Los
qumicos, los matemticos y los cientficos de la computacin han diseado
esquemas con los cuales se trata de explicar la formacin de las posibles
reacciones qumicas que dieron lugar a la vida. Los Paleontlogos (que estudian
la vida anterior) junto con los gelogos han puestos las races de estas
posibilidades dentro de la realidad con un cuadro del tiempo. Y adems se ha
encontrado evidencia de vida microscpica existente hace 3,500 millones de
aos, es decir mil millones de aos mas o menos despus de que se form el
planeta tierra.
EVOLUCION QUIMICA
Despus de la formacin de nuestro planeta (big bang) cualquiera que hayan
sido los eventos sucedidos durante los primeros 1,000 millones de aos, esta
pavimentaron la llegada para el establecimiento de la gran diversidad de formas
de vida como la existente en la tierra a la fecha. Antes de que existiera la vida (o
inclusive molculas que sugirieran la presencia de vida) debieron de sucederse
algunos cambios qumicos. En la primera fase de esta evolucin qumica
prebitica, debe de haber existido cierta forma de energa a la

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mano para

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provocar reacciones en pequeas
molculas dando como resultado
pequeos monmeros orgnicos, como
los que forman los polmeros de los
organismos vivos (coacervados). Estas primeras molculas encaminadas a
hacer

vida

pudieron haber sido los

gases de amoniaco

(NH3),

metano (CH4),

el dixido de carbono (CO2) y el

vapor

de

necesaria

el

agua
para

sol,
experimentos

Hidrgeno
(H2O).

La

(H2),

el

energa

la reaccin pudo haber sido la luz del

los

relmpagos o los volcanes.

de

laboratorio

En los

(Urey-Miller,

1955) se ha demostrado que es posible la formacin de azucares por la


conjugacin del formaldehdo y que asimismo se pueden formar aminocidos
con sales del cido cianhdrico.
La segunda fase de la evolucin qumica podra haber sido llamada el perodo
de la polimerizacin, en la cual los bloques qumicos necesarios para dar lugar a
la vida, se empezaron a unir formando cadenas largas. La fase final y la menos
entendida de este preludio qumico de la vida lo fue la transicin de estos
polmeros de cadenas de monmeros formadas al azar, transformndose por
abiognesis en molculas poseedoras de informacin capaces de auto
reproducirse (protobiontes). Los candidatos considerables como primeros
precursores de vida son las protenas y los cidos nucleicos. Cual fue el primer
polmero? Los que proponen la teora de la primera protena o teora
Proteinoide

hacer

ver

que,

en

condiciones

del

laboratorio,

ciertas

combinaciones de aminocidos, con otras molculas y con calor; da lugar a la


formacin de pequesimas esferas con algunas de las caractersticas de las
clulas vivas. Los que respaldan la teora de los primeros cidos nucleicos o
hiptesis del Gene Desnudo mencionan que el DNA es la nica molcula que
se puede replicar y que el DNA controla la sntesis de protenas, y no sucede de
otra manera. Tambin es posible que simultneamente se hayan formado ambos
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tipos de polmeros, probablemente en el seno de los barros hmedos, porque
estos se encontraban ricos en bloques aptos para su construccin. La estructura
mineral de las tejas de barro acomodada en orden pudo haber servido de molde
para un modelo de polmeros como las protenas y los cidos nucleicos. Aqu
cabra

mencionar

que

tuvieron

oportunidad

proteinoides, es decir molculas semejantes a


protenas,

formadas

por

de

formarse

las

esferas
las

agua,

aminocidos y arcilla slice


No se sabe con certeza como se
form la primera comunin entre
las protenas y los cidos nucleicos,
ya sea que una esfera proteinode halla sido
englobada o tragada por una trama de cidos
nucleicos, o que un gene desnudo halla sido

generoso y donara

un cubierta proteica. Sin embargo lo que es importante es que este matrimonio


se llev a cabo (Teora Endosimbitica) y de alguna manera esta protoclula
desarroll una manera de fabricar y conjugar sus propios aminocidos, y no
seguir dependiendo de reacciones qumicas al azar realizadas por molculas
prebiticas en el seno de su medio ambiente. Asimismo desarroll una manera
de producir energa.
Todos estos pasos tan importantes en el desarrollo de la vida, no se sucedieron
de la noche a la maana. Debieron de formarse una infinidad de combinaciones
de protenas y de cidos nucleicos de manera espontnea durante millones de
aos. Y en el transcurso de tantos experimentos realizados al azar dentro de la
naturaleza, haciendo inevitable la persistencia y multiplicacin de una verdadera
protoclula con capacidad de replicacin. Y a medida que sus funciones
qumicas se hacan ms complejas llegara el momento en que se transformara
en lo que ahora conocemos como vida.

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En la teora endosimbitica propuesta por Lynn Margulis (1967) y otros, se basa
en el descubrimiento de fsiles con una antigedad de 1,500 millones de aos y
que dan evidencia clara de presencia de clulas grandes con un ncleo rodeado
por una membrana y a las cuales se les llam clulas eucariticas. En esta
teora se menciona que es muy probable que el ncleo tenga su origen en una
clula procaritica relacionada con las clulas metangenas, que carecan de
una envoltura nuclear. Este antecesor de las clulas eucariticas (Urcarionte)
es probable que obtuviera su alimento por fagocitosis, es decir, englobaba las
partculas de alimento guardndolas en bolsas presentes en su membrana
plasmtica. Es probable que estas invaginaciones de la membrana plasmtica
empezaran a rodear y a proteger el DNA desnudo de la clula husped. Este
mismo mecanismo probablemente tambin explicara el como las clulas
eucariticas obtuvieron sus mitocondrias, sus cloroplastos, sus flagelos y sus
ncleos. Estos elementos celulares se originaron como clulas bacterianas de
vida libre y que fueron engullidas por, o se unieron a un tipo celular de tipo
ancestral. En conjunto el husped y los organismos que alberga formaron
comunas celulares, organismos solos en donde cada miembro se adaptaba al
arreglo del grupo y obtena beneficios del mismo. El trmino endosimbitico
significa beneficio mutuo dentro de si.
Por ejemplo las mitocondrias son muy similares en tamao y forma a las
bacterias aerbicas modernas y adems es importante hacer notar que estos
organelos generadores de ATP poseen su propio DNA, que se replica de manera
independiente del material gentico de la clula eucaritica. Los cloroplastos
tambin son similares en tamao y forma con ciertos procariticos fotosintticos,
y al igual que las mitocondrias tambin poseen un DNA separado y auto
replicante.

La

inclusin

de

organelos

fabricantes

de

energa

fue

metabolicamente ventajoso para las clulas ancestrales que eran los


suficientemente grandes para albergarlos y asimismo ser tolerantes al oxgeno
(Figura 15.11).
DE LOS PROCARIONTES A LOS EUCARIONTES

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Todas las clulas, procariticas y eucariticas, contienen DNA. Todo el DNA
presente en una clula es conocido como el genoma. Y cada una de las
unidades que constituyen la herencia y que controlan la caractersticas nicas de
cada individuo son conocidos como genes.
Las que fueron consideradas como las primeras clulas verdaderas debieron de
ser muy simples, y para mantenerse vivos solo debieron tener los aparatos
biolgicos mnimos. Los diferentes tipos de organismos vivos que existen en la
actualidad es muy probable que se parezcan a las primeras
clulas, estas son las procariontes, nombre que se
deriv de la palabra griega Karyon que significa nuez o
bellota y que literalmente significa antes del
ncleo. En los procariontes se incluye a
las bacterias y a las cianobacterias (A las
cianobacterias se les llam primero
algas azul-verdes, y con el nombre nuevo se
hace ver que estn mas relacionadas con las bacterias). Los procariontes son
organismos de una clula, pero es posible encontrarlas en grupos asociados
formando colonias con ciertas diferenciaciones en cuanto a sus funciones
celulares.
Los eucariontes son organismos ms complejos y pueden ser multicelulares o
existir en forma unitaria. La palabra eucarionte significa ncleo verdadero.
Una de las caractersticas principales que distingue a los eucariontes de los
procariontes, es la presencia de un ncleo bien definido, separado del resto de
la clula por medio de una membrana. Se han acumulado una gran masa de
evidencias fsiles que indican que los eucariontes evolucionaron de los
procariontes hace aproximadamente 1,500 millones de aos, 2,000 millones de
aos despus de que la vida apareciera por primera vez en la tierra. Entre
ejemplos de eucariontes de una clula se pueden mencionar a los hongos y a
los paramecios; haciendo notar que todos los organismos multicelulares;
incluyendo a los animales y a las plantas; son eucariontes. Como era de

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esperarse, las clulas eucariticas son ms complejas y es usual que sean ms
grandes que las clulas procariontes. El dimetro de una clula procaritica
tpica es de alrededor de 1 a 3 micrmetros, mientras que el dimetro de una
clula eucaritica tpica es de 10 a 100 micrmetros. La
diferencia entre las clulas eucariticas y procariticas
es tan bsica, que en la actualidad representa un
punto clave para la clasificacin de los organismos
vivos, y es mucho ms importante que la diferencia
que existe entre las plantas y los animales.
La

diferencia

ms

importante

entre

las

clulas

procariticas y las eucariticas es la existencia de organelos, especialmente el


ncleo, en los eucariontes. Un organelo es una parte de la clula que realiza
una funcin especial., y que adems se encuentra rodeado por su propia
membrana. Mientras que las clulas procariticas presentan una estructura muy
simple, con organelos libres y sin membrana que los delimite. Pero al igual que
la clula eucaritica, la procaritica tambin tiene una membrana celular, o
membrana plasmtica, que la asla del mundo exterior; y es la nica membrana
que se puede encontrar en una clula procaritica. En ambos las procariontes y
los eucariontes, la membrana celular est formada por una doble capa (bicapa)
de molculas de lpidos en donde se encuentran embebidas una gran variedad
de protenas. Esta membrana tiene una permeabilidad selectiva que le permite a
la clula recibir solo las sustancias que le son tiles.
Los organelos tienen funciones especficas. Las clulas eucariticas tpicas
poseen un ncleo con una membrana nuclear. Tambin es comn encontrar
dentro de las clulas eucariontes a las mitocondrias (organelos respiratorios) y a
un sistema interno de membranas conocido como retculo endoplsmico. En
las mitocondrias eucariticas se realizan reacciones de oxidacin, mientras que
en las procariticas se realizan las mismas reacciones, pero a nivel de la
membrana plasmtica. Los ribosomas (partculas formadas por RNA y por
protenas) son fbricas de protenas presentes en todos los organismos vivos,

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en las eucariontes se encuentran frecuentemente
conjugadas con el retculo endoplsmico. Los
ribosomas en los procariontes se encuentran libres
en

el citosol. En este momento se puede


mencionar que existen diferencias entre el
citoplasma

citosol.

Cuando

nos

referimos al citoplasma este es la


parte de la clula que se encuentra
por fuera del ncleo, y el citosol es la
parte soluble de la clula que se
encuentra por fuera de los organelos
limitados

por

su

membrana.

Los

cloroplastos son organelos fotosintticos


presentes en las clulas de las plantas y en los cuales toma lugar la fotosntesis.
En las procaiontes que tienen la capacidad de realizar la fotosntesis, las
reacciones toman lugar en las estructuras laminares llamadas cromatforos y
no se llevan a cabo en cloroplastos.
LAS CELULAS PROCARIOTICAS
A pesar de que en las procariticas no se puede
observar un ncleo bien definido, el DNA de la
clula se encuentra concentrado en una regin a
la cual se le llama regin nuclear. Esta parte de
la clula es la que dirige las funciones de la
clula, al igual que el ncleo eucaritico. El DNA de los procariontes no est
conjugado con protenas como el DNA de los eucariontes. En general, las
procariontes poseen solo una molcula enrollada de DNA. Este rollo o rodete de
DNA, que es el genoma, se halla unido a la membrana celular. Antes de que la
clula procaritica se valla a dividir, el DNA se repica dando lugar a dos rodetes
de DNA conjugados a la membrana plasmtica. Despus la clula se dividida, y
cada una de las clulas hijas reciben un rodete de DNA copia del original.

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El citosol de una clula procaritica (parte de la clula que se encuentra por
fuera de la regin nuclear) es comn que tenga una apariencia ligeramente
granular debido la presencia de ribosomas. Estos estn formados por RNA y
protena por lo que tambin se les llama partculas de ribonucleoproteina y
son el sitio de la sntesis de protenas en todos los organismos. La presencia de
ribosomas es una caracterstica del citosol de los procariontes. (Organelos
conjugados a una membrana, caractersticos de los eucariontes, no estn
presentes en los procariontes).
Cada clula se encuentra separada del mundo exterior por una membrana
celular, tambin llamada membrana plasmtica, formada por molculas de
lpidos y de protenas. Adems de la membrana celular, y colocada por fuera de
esta la clula bacteriana procaritica posee una pared celular formada en su
mayor parte por un material polisacrido, caracterstica que comparte con
algunas clulas vegetales eucariticas. La naturaleza qumica de las paredes
celulares de las clulas procariticas y eucariticas presentan ciertas
diferencias, pero algo que les es comn es que la polimerizacin de los azucares
produce una serie de polisacridos presentes en ambas. Debido a que la pared
celular est formada por un material rgido, es muy probable que funcione como
un sistema de proteccin para la clula.
Las clulas procariticas son muy importantes desde el punto de vista ecolgico
producen oxgeno y reciclan el carbono, el nitrgeno y otros elementos.
Asimismo descomponen grandes cantidades de animales, hongos y plantas que
mueren, y tambin participan en la descomposicin de los desechos animales,
de pesticidas y de contaminantes que podran envenenar el ambiente.
Desde el punto de vista mdico las procariontes son muy importantes, tienen
dos puntos uno negativo y otro positivo. Por ejemplo: las bacterias producen
cientos de enfermedades, entre las que se incluyen las infecciones por
estafilococos y por estreptococos, el envenenamiento de la sangre, las
enfermedades venreas, el ttanos y muchas otras miles de enfermedades de

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plantas y animales. Sin embargo algunas bacterias son beneficiosas por
ejemplo; la E. Coli y otras que habitan en el tracto digestivo del hombre y de los
animales domsticos producen vitaminas K y B12, riboflavina, biotina y otros
factores que se absorben y se utilizan. Algunas de las bacterias residentes,
como la E. Coli que llega a tapizar tan
intensamente la pared del intestino, sirviendo
de

barreras

contra

bacterias

patgenas

evitando que pasen a la sangre. Asimismo


muchos animales herbvoros (comedores de
plantas) que incluyen al ganado bovino, a las
ovejas y a los conejos, seran incapaces de digerir los pastos y las hojas de las
plantas con las que se alimentan, sin la ayuda de las bacterias que digieren la
celulosa y que se encuentran presentes en grandes cantidades en el intestino.
En la industria se utilizan a las procariontes para la produccin de alimentos
incluyendo quesos, yogures, salsa de soya y chocolate. Aunque tambin
producen reactivos qumicos como el butanol, la fructosa y la lisina.
LAS CELULAS EUCARIOTICAS
Con el paso del tiempo se acumulan mas evidencias de que las clulas
eucariontes se derivaron de las procariontes, estudios en fsiles muestran la
evolucin de los eucariontes a partir de las procariontes hace aproximadamente
1, 500 millones de aos (1.5 X 19 9), como 2,000 millones de aos despus de
que la vida apareciera por primera vez en el planeta. Entre los ejemplos de las
primeras clulas eucariontes se mencionan las levaduras y los paramecios.
Las clulas eucariontes son mas complejas y por lo general mas grandes que
las procariontes, el dimetro de las eucariontes llega a medir 10 a 100 m y las
procariontes de 1 a 3 m (1 a 3 X 10-6).
Ambos las plantas y animales multicelulares son eucariticas, pero existen
diferencias obvias entre ellas. Estas diferencias se reflejan a nivel celular. Las
clulas de las plantas al igual que las bacterias, poseen paredes celulares. La

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pared celular de las clulas vegetales est formada por la celulosa, polisacrido
que le da forma y estabilidad mecnica. Tambin se observa la presencia de
cloroplastos en las clulas de las plantas verdes, y estos tienen una capacidad
fotosinttica.
Las clulas de los animales no tienen paredes celulares ni cloroplastos. En la
figura

___ se pueden observar algunas de las diferencias importantes

observables entre las clulas vegetales, animales y procariontes.


ORGANELOS IMPORTANTES.
El ncleo que probablemente es el organelo mas
importante en las clulas eucariontes, en las que
por lo general solo existe uno (en los eritrocitos de
mamferos no existe ncleo). Un ncleo tpico
presenta

varias

caractersticas

estructurales

importantes.

Se

encuentra

delimitado por una membrana nuclear doble. Una de sus caractersticas ms


prominentes lo es el nucleolo, rico en RNA. El RNA

de una clula (con

excepcin de la pequea cantidad producida en organelos como las


mitocondrias y los cloroplastos) es sintetizado en un molde de DNA en el
nucleolo para luego exportarlo al citoplasma por los poros de la membrana
nuclear. Finalmente este RNA es destinado a los ribosomas. En el ncleo
tambin es posible observar a la cromatina, esta se encuentra cerca de la
membrana nuclear y esta formada por un agregado de DNA y protena. El
genoma eucaritico (el DNA total celular) se duplica antes de que realice la
divisin celular, al igual que en los procariotes. Ambas copias de DNA en los
eucariontes, que se distribuyen en las dos clulas hijas, se encuentran
asociados con protenas. En el momento que una clula se va a dividir. Las tiras
laxamente organizadas de cromatina se enrollan apretadamente y es entonces
cuando los cromosomas son observables con el microscopio electrnico o con
el de luz. Los genes, responsables de transmitir los rasgos hereditarios, son
parte del DNA presente en cada cromosoma.

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Un organelo eucaritico que ocupa el segundo lugar en
importancia, son las mitocondrias, que al igual que el
ncleo, tienen una doble membrana.

La membrana

exterior presenta una superficie relativamente lisa, pero


la membrana interna presenta muchos pliegues llamados cristae. El espacio
presente en la membrana interna es llamado la matriz. Los procesos oxidativas
que se suceden en la mitocondria producen energa para la clula. La mayora
de las enzimas responsables de estas reacciones importantes se localizan en la
membrana interna de la membrana mitocondrial. Otras enzimas que tambin se
requieren para las reacciones de oxidacin, as como un DNA diferente al del
ncleo, se localizan en la matriz mitocondrial interna. Las mitocondrias tambin
poseen ribosomas similares a los que se encuentran en la bacteria. Las
mitocondrias tienen un tamao aproximado igual al de varias bacterias juntas,
tpicamente las mitocondrias miden 1 micrmetro de dimetro y 2 a 8
micrmetros de longitud. Existe la teora de que se originaron a partir de
bacterias aerobias que fueron absorbidas por hospederos ms grandes.
El retculo endoplsmico (RE) es parte de un sistema membranoso simple y
continuo, membrana que se dobla de regreso dando la apariencia de una
membrana doble cuando se
observa

en

el

microscopio

electrnico.

El

encuentra

unido

membrana

celular

membrana

nuclear.

encuentra

en

dos

RE

se

la

la

Se

le

formas:

rugoso y liso. El retculo endoplsmico rugoso se encuentra tapizado con


ribosomas conjugados a la membrana. Los ribosomas (que tambin se pueden
encontrar libres en el citosol) son los sitios de sntesis proteica en todos los
organismos. El retculo endoplsmico liso no posee ribosomas unidos a su
membrana.

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Los cloroplastos son organelos importantes que solo se encuentran en las
plantas verdes Tienen membranas dobles y son relativamente grandes, miden
hasta 2 micrmetros de dimetro y de 5 a 10 micrmetros de longitud. Su
aparato fotosinttico se encuentra en estructuras especializadas llamados grana
(granum en singular), son cuerpos membranosos apilados dentro del cloroplasto.
Los grana son fcilmente observables con el

microscopio electrnico. Los

cloroplastos al igual que las mitocondrias contienen un DNA caracterstico


diferente al que se encuentra en el ncleo. Los cloroplastos tambin contienen
ribosomas similares a los que se encuentran en las bacterias. Es posible que en
el inicio los cloroplastos fueran endosimbiontes.
OTROS ORGANELOS Y COMPONENTES CELULARES
Las membranas son estructuras importantes presentes en algunos organelos
que todava no estn bien estudiados. Entre estos se
encuentra el aparato de Golgi, que es un organelo
rodeado por una membrana simple y que est separado
del retculo endoplsmico y que con frecuencia se le
encuentra cerca del retculo endoplsmico liso. Es un
arreglo de vesculas o sacos aplanados. El aparato de
Golgi se encuentra involucrado con la secrecin de
protenas por la clula. Pero tambin se le encuentra presente en clulas en las
cuales su funcin primaria no es la secrecin de protenas. Adems parece
tambin estar involucrado en el metabolismo de los azucares. En particular es el
sitio en la clula, en donde los azucares son conjugados con otros componentes
celulares, como las protenas. La funcin de este organelo est por investigarse.
Otros organelos de los eucariontes que son similares al aparato de Golgi,
porque estn rodeados por membranas simples lisas y que muestras funciones
especializadas. Por ejemplo: los lisosomas que son sacos limitados por
membranas que contienen enzimas capaces de daar considerablemente a la
clula, si no estuvieran separadas de los lpidos, protenas o cidos nucleicos

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que podran atacar. Dentro del lisosoma estas enzimas desdoblan las molculas
blanco, las cuales es usual que provengan de fuentes externas, como uno de los
pasos en el camino de la fabricacin de
clula.

Los

lisosomas,

peroxisomas
su

nutrientes

son

similares

para
a

la
los

caracterstica

principal es que contienen

enzimas que estn involucradas

con el metabolismo

del perxido de hidrgeno (H2O2), producto txico. La enzima catalasa presente


en los peroxisomas catalizan la conversin del H 2O2

H2O y O2.

Los

glioxisomas solo se encuentran en las clulas vegetales, contienen enzimas


que catalizan el ciclo glioxilato, va metabolica que convierte a los lpidos a
carbohidratos con el cido glioxilico como intermediario.
El citosol fue por mucho tiempo considerado nada mas
que

un

lquido

viscoso, sin

embargo

estudios

recientes con microscopia electrnica han revelado


que

esta

organizacin

parte

de

interna;

la
en

clula
este

presenta
en

cierta

solucin,

encontramos todo lo que es la composici bioquimica


de las clulas como carbohidratos, protenas iones (Na +, K+, Ca+), cidos
nuclicos, aminocidos y lpidos; en el citosol las protenas forman soluciones
coloidales y los demas componentes forman soluciones verdaderas.
Los organelos de
dividir

la clula se pueden

en

organelos

membranosos
membrana)

(que
y

membranosos.

presentan

una

organelos

no

Entre

los

membranosos

se

mencionan

las

mitocondrias,

al

aparato de Golgi, al

Retculo endoplsmico, a los lisosomas y a los peroxisomas. Entre los no


membranosos se mencionan a los ribosomas, a los centriolos y al citoesqueleto.

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Los organelos se mantienen en su lugar por una trama de filamentos formados
aparentemente por protenas. Esta trama microtrabecular o citoesqueleto se
encuentra conectado con todos los organelos. Este est formado por
microtbulos, microfilamentos y filamentos intermedios. Los microtbulos estn
formados por una protena llamada tubulina, presente en cilios, flagelos y
centriolos. Es la que le confiere el movimiento. Los microfilamentos estn
formados por dos protenas diferentes, estas son la actina y la miosina, se
encuentran presentes en las fibras musculares y le confieren la funcin
contrctil. Este citoesqueleto le dan forma y movimiento a la clula, asimismo
mantiene a los organelos celulares en su lugar, es decir, los sostiene. El
citoesqueleto no es una estructura inmovil, presenta cambios continuos muy
dinmicos.
La membrana celular de los eucariontes sirve para separar a la clula del
mundo exterior. Esta formada por una doble capa de lpidos, con varios tipos de
protenas embebidas en la matriz lpida. Algunas de las protenas transportan
sustancias especficas al travez de la barrera de

la

membrana. El transporte puede tomar lugar en ambas


direcciones con sustancias llevadas al
interior que pueden ser tiles a la clula y otras
que son exportadas al exterior de esta.
Las clulas vegetales pero no las clulas animales,
presentan

paredes

celulares

externas

la

membrana plasmtica. La celulosa que estructura las paredes celulares de las


clulas de las plantas es uno de los componentes principales: la madera, el
algodon, el lino y la mayor parte de los diferentes papeles que conocemos son
celulosa.
La membrana plasmtica presenta algunas modificaciones, que le permitan
realizar funciones especializadas. Puede tener vellosidades, digitiformes.

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Asimismo puede presentar estereocilios, parecidos a las microvellosidades pero
mas largos y en ocasiones ramificados.
Todas las modificaciones de la membrana celular se observan en la parte apical
de la clula, y no presentan movimiento propio.
Puede presentarse otra estructura, los cilios, son
de forma cilindrica y en su interior presentan un
aparato compuesto de protenas llamado aparato
microtubular que es el que le da movimiento al
cilio. Tambin pueden observarse los flagelos que
son parecidos a los cilios pero mucho mas
grandes. En las clulasa eucariontes solo los
espermatozoides presentan flagelos.
La forma de la membrana representa su funcin, a nivel molecular la matriz de
las membranas biolgicas est formada por molculas de caractersticas nicas:
los lpidos. En un ambiente acuoso los lpidos de manera espontnea forman
espacios circulares cerrados para separar pequeos volmenes de lquido del
medio ambiente. Las propiedades fsicas de los lpidos hace que las membranas
sean impermeables a la mayora de las molculas que se disuelven con facilidad
en agua. Otro de los componentes principales de las membranas biolgicas es
la protena. Las protenas de membrana poseen estructuras nicas que les
permite interactuar con los lpidos y con el ambiente acuoso. Las protenas de
membrana realizan muchas funciones. Una de estas es el transporte de solutos
al travez de la barrera lpida. Otra funcin lo es la comunicacin entre clula y
clula. Todos los mensajes que van o que vienen de una clula y que no pueden
atravezar la barrera lpida deben ser transmitidos por medio de una protena
especifca ya sea esta un receptor o una protena de transporte. Otra de las
funciones de las protenas de membrana es la de darle forma a las membranas y
a los organelos de la clula. La forma de las clulas esta definida por su
membrana y las diferentes formas de las diferentes clulas y organelos les

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permite realizar funciones especficas. Uno de los temas mas comunes con este
respecto es que en aquellas membranas cuya funcin es la de transportar
molculas de solutos, las membranas forma pliegues repetidos con el fin de
aumentar el area de la

membrana y as acomodar un mayor nmero de

protenas de transporte.
Es posible asegurar que las membranas biolgicas son los guardianes de la
vida, porque forman lmites cerrados que rodean a las clulas, creando un
ambiente ordenado en el cual se lleva a cabo la mision codificada en el DNA.
Las membranas sirven de barrera para el movimiento al azar de las molculas
polares. En la membrana celular se incluyen protenas especficas que
intervienen en el transporte de las molculas entre el citoplasma y el lquido
extracelular en una forma controlada. Este sistema de transporte permite que las
clulas mantengan un ambiente interno constante, asegurando las condiciones
ptimas para el mantenimiento de la vida. La membrana mantiene grandes
diferencias en cuanto a la concentracin de muchos nutrientes y electrolitos.
Todas las

membranas

estn

formadas

por
La

protenas

lpidos.

proporcin

de

protena/lpido

vara tremendamente entre las


clulas de los diferentes tejidos
Como
anteriormente,
membrana

ya

se

adems

celular,

mencion
de

la

membrana

plasmtica, tambin los organelos intracelulares se encuentran rodeados por


membranas individualizadas que poseen las mismas caractersticas generales
que la membrana plasmtica.
A simple vista o inclusive bajo el microscopio de luz, las membranas biolgicas
se pueden comparar con el viento; es decir; son invisibles pero sabemos que se
encuentran presentes debido a los efectos que ejercen a sus alrededores. Las

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membranas le dan forma a las clulas y a los organelos subcelulares, separando
a los compartimientos celulares. Bajo el microscopio electrnico las membranas
celulares se revelan como hojas densas de electrones, o como lineas que
rodean a las clulas y a los organelos intracelulares, visibles en ocasiones como
formados por tres capas por la simetria de sus planos.

En las clulas de las plantas tambin se


encuentra presente vacuolas centrales grandes,
estos son sacos rodeados por membranas simples. A
pesar de que las vacuolas tambin aparecen en las
clulas animales, las de las plantas son mas
grandes y mas prominentes. Presentan una tendencia a aumentar en nmero y
tamao a medida que la planta envejece. Una funcin importante de las
vacuolas es la de aislar sustancias de desecho txicas para la planta y que la
planta no puede secretar hacia el exterior con la misma velocidad con que las
produce. Estos productos de desechos pueden ser no palatables e inclusive
venenosos con la finalidad de ahuyentar a los herbvoros (organismos
comederos de plantas) para que no las ingieran, es una forma de proteccin
para la planta.
EL SISTEMA DE CLASIFICACION DE LOS CINCO REINOS
El esquema original de clasificacin biolgica establecido en el silo XVIII, dividi
a los organismos en dos reinos: plantas y animales. En este esquema las
plantas son organismos que obtienen su alimento directamente del sol y los
animales son organismos que pueden movilizarse para buscar alimento. Se
descubri que algunos organismos sobre todo las bacterias, no poseen una
relacin obvia con estos dos reinos. Tambin se hizo evidente que la divisin
fundametal de los seres vivos no es solo entre plantas y animales, pero tambin
entre procariontes y eucariontes. En el siglo XX se introdujeron sistemas de
clasificacin que dividieron a los organismos vivos en mas de dos reinos

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tradicionales. El mas aceptado fue el propuesto por Whitaker (1959). El sistema
de los cinco reinos toma en cuenta las diferencias entre los procariote y los
eucariotes y tambin nos provee una clasificacin para los eucariontes que no
tienen caractersticas de plantas ni tampoco de animales.
Siguiendo la clasificacin de Whitaker: el reino monera est formado solo por
organismos procariticos. La bacterias y las cianobacterias son miembros de
este reino. Los otros cuatro reinos estn formados por organismos eucariticos.
El reino protista incluye a los organismos unicelulares como los hongos,
Euglena, Volvo, amoeba y

Paramecium. Algunos protistas como los volvox,

forman colonias. Existiendo cierta discusion entre los bilogos preguntandose si


algunos organismos multicelulares podran incluirse en este reino. La mayora de
los bilogos no clasifican a los organismos multicelulares como protistas, pero la
discusion continuar. Los tres reinos que estn formados en su mayor parte por
eucariontes multicelulares (con algunas eucariontes unicelulares) son los reinos
fugi, plantae y animalia. En los hongos se incluyen

a los hongos y a las

levaduras. Los hongos las plantas y los animales deben de haber evolucionado
a partir de ancestros eucariontes simples, pero el cambio evolucionario principal
fue el desarrollo de los eucariontes a partir de los procariontes.
EXISTEN FORMAS DE VIDA DIFERENTES DE LOS EUCARIONTES Y LOS
PROCARIONTES?
Existen grupos de organismos que se pueden clasificar como bacteris en base a
que carecende ncleos bien definidos, pero difieren de los eucariontes y
procariontes en varias formas importantes. Estos organismos son llamados
Archaebacteria (primeras bacterias) para distinguirlas de las Eubacterias
(bacterias verdaderas) porque son organismos muy primitivos. La mayor parte
de las diferencias entre las archaebacterias y otros organismos son algunos
aspectos bioqumicos, tales como las estructuras moleculares de las paredes
celulares, las membranas y algunos tipos de RNA. Algunos bilogos prefieren la
clasificacin de los tres dominios: Eubacteria, Archae (Archaebacteria) y

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Eucharya (Eucariontes), prefierendo la anterior sobre la clasificacin de los
cinco reinos. Esta preferencia se basa en la enfases que se hace sobre la
bioqumica usada como base para la clasificacin.
Existen tres grupos de Archaebacteria: las metangenas, las halfilas y las
termacidfilas. Estas todas viven en ambientes extremosos. Las metangenas
son anaerobias estrictas que producen metano (CH 4) a partir del dixido de
carbono (CO2) y del hidrgeno (H2). La Halphilas necesitan para su crecimiento,
concentraciones de sales muy elevadas como las que se encuentran en el mar
muerto. Las Termacidfilas para su crecimiento necesitan de temperaturas y
acids elevadas, normal para ellas son 90C pH 2. Estas necesidades de
crecimiento pueden ser el resultado de adaptaciones a condiciones adversas en
la tierra primitiva.

Pensamientos tiles para tomarse en cuenta cuando se

discute el origen de la vida.


BASES COMUNES A TODAS LAS CELULAS
La complejidad que se observa en las clulas eucariontes, da lugar a muchas
preguntas del como estas clulas se originaron de progenitores mas simples. En
las teoras mas conocidas, la simbiosis representa un argumento de gran peso
para la evolucin de las eucariontes. La organizacin simbitica entre dos
organismos, se considera como algo que da lugar a un organismo nuevo que
combina las caractersticas de los dos primeros. La simbiosis conocida como
mutualismo es una relacin que beneficia las dos especies involucradas, esto
en oposicin a la simbiosis parasitaria donde una especie es beneficiada
mientras que otra sufre dao. Un ejemplo clsico de mutualismo (aunque en
ocasiones no se acepta) son los liquenes que estn formados por hongos y
algas. Los hongos proveen el agua y la proteccin para las algas, mientras que
las algas son fotosintticas y proveen de alimentos para ambos. Otro ejemplo es
el sistema nodular de las races formado por una planta leguminosa, como la
alfalfa, el frijol y las bacterias anaerobias fijadoras del nitrogeno. Las plantas
obtienen compuestos tiles de nitrgeno, mientras que las bacterias se protegen

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del oxgeno que las daa. Otro ejemplo lo es la simbiosis mutualistica que es de
gran inters prctico, es la relacin que existe entre los humanos y las bacterias,
entre estas la Escherichia coli que vive normalmente en el tracto intestinal. La
bacteria recibe nutrientes y proteccin del medio ambiente, y paga el favor
ayudando a los procesos digestivos, los cuales sin la presencia de las bacterias
darian lugar a la diarrea y a otros trastornos digestivos. Estas bacterias
intestinales tambin son fuente de vitaminas (complejo B) que nuestos
organismos no sintetizan.
Existen simbiosis hereditarias, en las cuales una clula hospedera grande
contiene una cantidad geneticamente determinada de organismos mas
pequeos. Ejemplo de estas es la protista Cyanophora paradoxa, hospedador
eucaritico

que

contiene

un

nmero

geneticamente

determinado

de

cianobacterias (algas azul-verdes). Relacin que representa un ejemplo de


endosimbiosis, debido a que las cianobacerias se encuentran dentro del
organismo hospedador. Las cianobacterias son procariontes aerbicos y son
capacez de llevar a cabo la fotosntesis. La clula hospedadora aprovecha los
productos de la fotosntesis, a cambio las cianobacterias son protegidas del
ambiente, y por lo pequeo de la clula hospedadora alcanzan a tener acceso al
oxgeno

y a la luz necesarios para la fotosntesis. Este arreglo puede ser

considerado como un modelo para considerarlo como el origen de los


cloroplastos. En este modelo, con el paso de muchas generaciones es posible
que las cianobacterias pierdan su habilidad para existir de maner independiente
y podran transformarse en organelos dentro de un tipo de clula nueva y mas
compleja. Este proceso pudo haver dado origen a los cloroplastos, que no son
capaces de una vida independiente. Su DNA autnomo y su aparato ribosomal
sintetizador de protenas ya no puede adapatarse a sus demandas, pero el
hecho de que estos organelos tengan su propio DNA y sean capaces de
sintetizar protenas sugiere que pudieron haber existido como organismos
independientes.

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Se puede proponer un modelo similar para el origen de las mitocondrias.
Imaginemos que una clula hospedadora grande y anaerobia asimila cierto
nmero de bacterias aerbicas mas pequeas. La clula mas grande protege a
las mas pequeas y les provee de nutrientes. Al igual que el ejemplo utilizado
para el desarrollo de los cloroplastos, las clulas ms pequeas aun tienen
acceso al oxgeno. Y la clula mas grande no es capaz de realizar la oxidacin
aerbica de los nutrientes, pero algunos de sus productos finales de sus
oxidaciones anaerbicas pueden sujetarse a procesos de oxidacin por el
metabolismo aerbico mas eficiente de las clulas mas pequeas. Esto da como
resultado que la clula mas grande obtiene mas energa de una cantidad dada
de nutrientes de lo que podra obtener sin la presencia de las bacterias. Con el
tiempo los dos organismos asociados evolucionan para formar un nuevo
organismo aerbico, que contien mitocondrias las cuales se derivaron de las
bacterias aerbics originales.
El hecho de ambos las mitocondrias y los cloroplastos poseen su propio DNA,
diferente del DNA presente en el ncleo de la clula, es una determinante
importante que sirve como evidencia bioqumica importante que le da respaldo a
esta teora. Adems de que ambos las mitocondrias y los cloroplastos poseen su
propio aparato para la sntesis de RNA y de protenas. El cdigo gentico de las
mitocondrias es diferente del que se encuentra en el ncleo, respaldando la
teora de un origen independiente. En consecuencia la presencia vestigial de
estos sistemas capaces de sintetizar RNA y protenas reflejan la existencia
previa de los organelos en vida libre. Puede ser razonable concluir que los
organismos unicelulares mas grandes que asimilaron bacterias aerbicas
evolucionaron dando lugar a la transformacin de estas bacterias en
mitocondrias, y finalmente dieron lugar a los animales. Otros tipos de
organismos unicelulares asimilaron a ambos, es decir, a las bacterias aerbicas
y a las cianobacterias evolucionando para dar lugar a las mitocondrias y a los
cloroplastos, para eventualmente dar lugar a las plantas verdes.

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Estas interacciones entre eucariontes y procariontes no estn bien
fundamentadas y dejan muchas lagunas, sin embargo nos proveen de un
escenario interesante que se puede utilizar como referencia para considerar las
reacciones que toman lugar en el seno de las clulas que conocemos.
Duchesneau, F. Cmo naci la teora celular. Mundo cientfico 12:29 - 37
Pea, A. Como Funciona una Clula. Fisiologa Celular, La Ciencia desde
Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 1995
MOLECULAS DE LA MATERIA VIVA
Las principales molculas de la materia viva
Los tipos de interaccin fisicoqumica entre los tomos y las molculas: fuerzas
de Van der Waals, puentes de hidrgeno e interacciones hidrofbicas.
Los enlaces qumicos: enlace inico, covalente simple y covalente coordinado.
Los principales grupos funcionales y sus derivados: alcohol, carbonilo (cetonas,
aldehidos, carboxilo) amina (amida), fosfato y tiol.
CONCEPTOS BASICOS DE QUIMICA
Podramos resumir rpidamente que las molculas de la materia viva son los
lpidos, los glcidos y las protenas, pero esto no puede ser tan simplista.
Imaginemos que antes de entrar a clases nos damos una vacacin en una playa
amigable solitaria y hermosa. Nos sentamos en la playa dejando que las olas del
mar nos acaricien los pies. Mirando los destellos de luz reflejados en el agua,
escuchando el sonido nico de las olas de tal manera que nos sentimos solos en
la playa y el mar.
Pero de hecho no estamos solos; porque adems de que cargamos con
nuestros propios microbios en la piel y en nuestro intestino, esta playa
aparentemente desierta se encuentra llena de vida. Existe un gran nmero de

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animales pequeitos y de plantas microscpicas que viven en el agua y entre los
granos de arena. adems de que existen otros animales ms grandes como los
gusanos y los cangrejos que se encuentran tambin enterrados en la arena. Los
millares de componentes vivos y no vivos de este ambiente tienen en comn dos
cosas bsicas. Todos se encuentran formados por sustancias qumicas y todos
estas sustancias se ajustan a una misma serie de reglas.
Sin embargo, los seres vivos y los no vivos se diferencian de dos maneras
importantes: El agua es un componente que puede coexistir o no con los seres
no vivos; el agua representa uno de los componentes ms importantes de los
seres vivos. Y de la misma manera nos podemos dar cuenta que el carbono no
es un componente comn en los objetos inanimados, en los seres vivos se
observa que los elementos qumicos bsicos que utilizan para estructurar sus
diferentes rganos y sistemas contienen carbono. Si investigas la composicin
qumica de los seres vivos, y la comparas con la composicin qumica de la
atmsfera, la corteza del globo terraqueo y del agua de mar; notars una
diferencia en la distribucin obvia de los elementos qumicos que las forman.
Se hace necesario entonces estudiar las propiedades bsicas de la
materia, con especial nfasis en el estudio del agua.
De lo anterior se desprenden dos conceptos importantes:
a) La Qumica de las cosas vivas y las no vivas se ajustan a las mismas reglas.
b) La qumica de la vida tiene dos caractersticas importantes:
1. Los seres vivos estn formados en su mayor parte por agua
2. Los elementos qumicos grandes o macromolculas que caracterizan a los
seres vivos, tienen estructuras que se basan en el "esqueleto" de carbno.
LOS ELEMENTOS QUIMICOS Y LOS ATOMOS

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Los ELEMENTOS QUIMICOS son sustancias que no
se pueden desdoblar utilizando los procesos
qumicos comunes, para transformarlos en
otras sustancias. Cada uno de los 109
elementos conocidos posee un paquete
nico

de

propiedades

qumicas,

sin

embargo los seres vivos solo utilizan


aproximadamente 20 de estos elementos. Siendo
notable mencionar que los elementos bioqumicos usados en la estructura de los
seres vivos por lo general no se les encuentra presentes en la atmsfera o en la
tierra. Sin embargo en los seres vivos encontramos aquellos elementos que
pertenecen a la atmsfera y a la tierra porque son compatibles con la vida
terraquea. El carbono representa uno de los elementos que se encuentran en la
tierra y en la atmosfera y que es compatible con la vida.
Es muy probable que estemos familiarizados con

sustancias

con un alto contenido de carbono: entre estos la


gasolina, el aceite, el hollin y el carbn. Pero el carbono
"puro" solo existe en dos formas: en la forma de
diamante y de grafito. El grafito es parte de la punta de
los lapices, imaginemos que tomamos un pedazo de grafito de un lapiz, y lo
dividimos en pedazos cada vez mas pequeos hasta que finalmente los
separamos en sus tomos. Un ATOMO representa la unidad mas pequea de un
elemento y que retiene todas las propiedades del elemento original.
Utilizando un acelerador nuclear capaz de generar fuerzas de una magnitud
incalculable, se pueden romper los tomos dando
lugar a tres partculas principales: los PROTONES,
los NEUTRONES y los ELECTRONES.
Imaginemos que un tomo es del tamao de
un campo de futbol y que tiene una naranja colocada

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en el centro del campo. La naranja representara el NUCLEO del tomo, en
donde se agrupan los protones con carga positiva y los neutrones sin carga .
En donde los pequeisimos electrones con carga elctrica negativa circulan
alrededor del ncleo a una velocidad cercana a la de la luz. Se mueven tan
rpido que parece que ocupan toda la superficie del campo en el caso de que
los pudieramos ver.
Los electrones se mueven siguiendo rbitas o espacios llamados cascos de
electrones, y cada casco de cada electrn solo puede sostener a cierto nmero
de electrones. Debido a que los electrones tienen cargas negativas, son
impulsados hacia los protones con carga positiva presentes en el ncleo, y esta
atraccin que sobre ellos se ejerce mantiene cohesionado al tomo. Un tomo
posee un nmero igual de electrones y de protones, y en consecuencia su carga
elctrica neta es igual a cero.
El nmero de protones en un tomo determina las caractersticas del tomo
y da lugar al nmero atmico del elemento. Si consultamos la tabla peridica de
los elementos, se percibe que los elementos se encuentran acomodados de
acuerdo a su nmero atmico. De tal manera que el hidrgeno solo tiene un
protn y su nmero atmico es 1. Mientras que el carbono posee seis protones y
su nmero atmico es 6. La MASA ATOMICA de un elemento est dada por la
suma del nmero de protones y de neutrones. Los electrones son muy ligeros
motivo por el cual su masa no se toma en cuenta.
Si tu fueras el ncleo de un tomo, tus electrones se encontrarian a 65
kilometros de distancia.
RECAPITULANDO
Los elementos qumicos estn compuestos por tomos, estos son las
unidades mas pequeas de un elemento y que retiene todas las propiedades de
los elementos. Un tomo est formado por protones con carga positiva y
neutrones sin carga y que en conjunto forman al ncleo, que se encuentra

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rodeado por electrones con carga negativa. El nmero atmico que se usa
para acomodar los elementos en la tabla peridica, es igual al nmero de
protones. La masa atmica es la suma del nmero de protones y de electrones.
LAS UNIONES ENTRE LOS ATOMOS
El nmero de electrones que orbitan
al ncleo en un tomo influencian la facilidad

con la cual

puede reaccionar con otros tomos. Cuando


externa de un tomo tiene un nmero

la

rbita

estable de electrones,

entonces su capacidad de reaccionar con otros elementos es menor. Se observa


que entre los diferentes tomos; el nmero de rbitas de electrones es variable,
pero en cualquiera de los

tomos la rbita ms cercana al ncleo, puede

sostener solo a dos electrones. Mientras que la siguiente rbita, es decir, la


segunda, solo puede sostener a un mximo de ocho electrones. Las rbitas
subsecuentes pueden sostener a mas de ocho electrones, pero se mantienen
estables con ocho. Un tomo estable o quimicamente inerte no reacciona con
otros elementos. Esto explica el porque el gas helio se utiliza para inflar a los
globos, es decir, si se utilizara el hidrgeno, este es mas inestable y explosivo.
Ambos el helio y el hidrgeno poseen una rbita de electrones, pero, en el helio
son solo dos electrones los que la orbitan, mientran que en el hidrgeno solo
existe un electrn. Al igual que muchos otros tomos que no tienen la cantidad
suficiente de electrones para estabilizar su rbita mas externa, el hidrgeno
puede tomar parte en las reacciones qumicas o CONJUGARSE con otro tomo
para lograr establecer una rbita externa ms estable.
Por esto es menester conocer los tres tipos importantes de uniones que se
producen entre los tomos dentro de la estructura de los seres vivos. Estas son:
las uniones covalentes, los puentes de hidrgeno y las inicas.
1. Las UNIONES COVALENTES representan la conjugacin entre dos tomos
que comparten un par de electrones, es decir, un electrn de cada tomo. De
esta manera cada uno de los tomos reaccionantes logran establecer una rbita

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externa estable. por ejemplo dos tomos de hidrgeno, con un electrn cada
uno, pueden compartir sus electrones, de esta manera cada tomo tiene su
primera rbita ocupada con dos electrones. Un par de tomos de hidrgeno
forma una molcula de gas hidrgeno usando una unin covalente. Una
MOLCULA es una unidad fabricada con dos o
mas

tomos

logrando

conjugados

por

uniones

covalentes,

de esta manera orbitas externas con el nmero de

electrones

necesario.

En

una

UNION

DOBLE

COVALENTE, cada uno de los tomos reaccionantes contribuye con dos


electrones, para dar lugar a dos pares de electrones compartidos. Cada vez que
nosotros respiramos impulsamos molculas de oxgeno hacia el interior de los
pulmones, estas

molculas estn formadas por dos tomos de oxgeno

conjugados por una unin doble covalente. Cada tomo de oxgeno utiliza a su
compaero con el fin de aportarle los electrones que le faltan. De esta manera
llenan sus rbitas externas con un total de ocho electrones, logrando la
estabilidad.

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Cuando dos tomos del mismo elemento se conjugan de manera covalente,
sus ncleos atraen de una manera igual a los pares de electrones que
comparten. De esta manera los electrones compartidos utilizan mas o menos
cantidades iguales de tiempo orbitando a cada uno
tomos son de elementos diferentes, uno de ellos

de los ncleos. Si los


usualmente es mas

ELECTRONEGATIVO, esto quiere decir que

su

ncleo atrae electrones con ms fuerza que el ncleo del otro


elemento. De esta manera los electrones que se
comparten ms tiempo cerca de este tomo dandole una carga parcialmente
negativa. Y porque los electrones compartidos se encuentran fuera de centro,
entonces el otro tomo tiene una carga parcialmente positiva. Esta unin
covalente electricamente ladeada se dice que es POLAR.
El oxgeno y el nitrgeno son ms electronegativos que el hidrgeno, de tal
manera que cuando el oxgeno o el nitrgeno se conjugan con el hidrgeno, la
union es polar. En el seno de la molcula conjugada, el oxgeno posee una
carga parcialmente negativa, mientras que el hidrgeno posee una carga
parcialmente positiva. Haciendo una comparacin observamos que el carbono y
el hidrgeno son mas o menos electronegativamente iguales. Entonces la unin
carbono con hidrgeno es considerada como NO POLAR, en la cual la posicin
promedio de los electrones compartidos se encuentra a medio camino entre los
dos ncleos atmicos, sin observar una diferencia de cargas elctricas entre
ellos. Como es de suponerse las uniones covalentes polares y no polares son de
gran significado desde el punto de vista bioqumico.
2. LAS UNIONES IONICAS
Los iones representan partculas con carga elctrica que se forman cuando un
tomo, o una molcula, pierde uno o mas de sus electrones ms externos
donandolos a otro tomo. En este proceso se forma una UNION IONICA (es
decir una unin entre cargas elctricas. Los tomos que pierden electrones
con carga negativa terminan siendo iones con cargas netamente positivas,

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mientras que los receptores de electrones se transforman en iones
negativamente cargados.
Como resultado de este dar y tomar entre tomos, los iones que se forman
terminan con rbitas externas de electrones estables. Por ejemplo, un tomo de
sodio que posee tres rbitas de electrones con solo un electrn en su rbita mas
externa, da lugar a que, si este electrn se escapa. Entonces el ion de sodio
resultante tendr una rbita externa de ocho electrones estable. Este ion de
sodio tiene 11 protones y 10 electrones para lograr una carga neta de +1. Por
comparacin, vemos que un tomo de cloro posee siete electrones en su rbita
mas externa, y si toma del sodio un electrn, entonces tendr una orbita externa
estable de ocho. La forma inica del cloro es llamada ion cloruro; tiene 18
electrones pero solo 17 protones, dando lugar a una carga neta de -1. Los iones
con cargas opuestas como el sodio y el cloro, son atraidos el uno hacia el otro
formando cristales de cloruro de sodio, es decir sal comn de mesa.
3. UNIONES DE HIDRGENO
Debido a que el hidrgeno tiene una carga parcial
positiva, los tomos de hidrgeno que en pares se encuentran
unidos a un tomo de oxgeno en una molcula de agua,
se

encuentran atrados a cualquier tercer tomo que posea una


carga parcialmente negativa. Esto da lugar a la UNIN DE
HIDRGENO. Esta unin se puede formar entre tomos de
diferentes

molculas,

entre

tomos

en diferentes partes de una molcula grande.


Es especialmente importante en la estructura
del agua pero tambin las uniones de
hidrgeno son importantes en situaciones biolgicamente vitales

como

la estabilizacin de las estructuras tridimensionales de molculas biolgicamente


importantes como las de DNA , RNA y de las protenas. Los dos listones de DNA
se mantienen unidas por uniones de hidrgeno.

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Aunque utilizamos el trmino unin para estas tres formas de interaccin
entre tomos, las uniones son diferentes entre s en cuanto a su fuerza. Las
uniones inicas son mucho ms fuertes que las uniones covalentes, y cuando
intervienen los electrones entonces las unin es dos o ms veces ms fuerte
que la unin de hidrgeno. Sin embargo a pesar que las uniones de hidrgeno
son simples y dbiles, adems de fcilmente rompibles. La incalculable cantidad
de iones hidrgeno que existen en un organismo vivo en conjunto ejercen una
fuerza que hace posible mantener la vida.
Los tomos se combinan formando uniones qumicas. Un tomo es muy
estable y no puede combinarse cuando su rbita externa contiene un nmero
especfico de electrones. Los tomos que tienen su rbita externa incompleta, se
pueden conjugar con otros tomos por medio de una de dos tipos de uniones
qumicas. En la unin covalente, se realiza un intercambio de electrones entre
los tomos para lograr un nmero estable de electrones en sus orbitas externas.
Las uniones o puentes de hidrgeno se producen por atracciones elctricas
dbiles entre cargas parcialmente negativas y positivas de las molculas, y no
involucran un intercambio y tampoco comparten electrones.
Se pueden mencionar las Fuerzas de Van der Waals y las fuerzas de
dispersion de London, que son interacciones de muy corto alcance que se
sucede entre los tomos y que ocurrren cuando los tomos se encuentran
acomodados muy apretadamente entre si.
LAS MOLCULAS Y LOS COMPUESTOS
A pesar de que algunas molculas estn formadas por tomos de un solo
elemento, como sucede en los gases de hidrgeno y de oxgeno, muchas
molculas estn formadas por tomos de diferentes elementos.
Un COMPUESTO es una sustancia formada por tomos de dos o ms
elementos diferentes, en proporciones especficas y siguiendo un patrn
especfico de uniones. Una molcula de agua, formada por hidrgeno y oxgeno

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representa entonces un compuesto. Las propiedades de un compuesto son
diferentes a las de los elementos que lo componen. Una molcula de un
compuesto es la unidad mas pequea que mantiene todas las propiedades del
compuesto. Podemos afirmar que los compuestos con uniones inicas estn
formadas por iones en lugar de molculas.
Una FORMULA MOLECULAR es
una manera abreviada de mostrar
las clases y los nmeros de
tomos

presentes

en

una

molcula utilizando los smbolos


de los elementos. La frmula del
cloruro de sodio, NaCl, nos dice
que la sal de

mesa esta formada por iones de sodio y iones de cloro en

una proporcin de 1:1. Y que cada molcula tiene un tomo de sodio y un tomo
de cloro. El agua con la frmula H 2O el 2 subscrito nos dice que una molcula de
agua tiene dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno. Una molcula de
gas oxgeno, O2, tambin llamado oxgeno molecular, tiene dos tomos de
oxgeno.

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Las FORMULAS ESTRUCTURALES toman ms espacio que las frmulas
moleculares pero nos muestran el acomodo de los tomos y de sus uniones.
Asimismo los nmeros y los tipos
de

tomos.

Por

ejemplo,

la

formula estructural del agua H-O-H, nos


muestra que cada tomo de
hidrgeno se encuentra unido en
forma separada a un tomo de
oxgeno, las lneas entre los
tomos

nos

dicen que la unin es de tipo

covalente. En el dixido de carbono, cada uno de los oxgenos se encuentra


unido al tomo de carbono por medio de una unin doble covalente, O=C=O.
Cuando dos compuestos diferentes tienen la misma frmula molecular, solo la
frmula estructural ser capaz de distinguirlas entre si.
Un compuesto est formado por tomos de dos mas elementos diferentes.
La molcula de un compuesto es la unidad mas pequea que retiene las
propiedades del compuesto. Las molculas pueden representarse por frmulas
moleculares que nos indican los tipos y las proporciones de los diferentes
tomos que forman la molcula; y tambin por frmulas estructurales que nos
muestran la localizacin de las uniones y los tipos de tomos que forman la
molcula.
MOVIMIENTO DE LAS MOLECULAS
Todas las molculas se encuentran moviendose constantemente y al azar. Un
GAS tiene ms espacio que un lquido o solido, y sus molculas dispersas se
mueven libremente y con rapidez; ocasionalmente chocan unas con otras. En un
LQUIDO las molculas se deslizan unas junto a las otras cambiando de lugar,
empujandose entre ellas de manera constante. En un SOLIDO, las molculas
ocupan posiciones fijas, y cada una vibra en su lugar. Golpetean entre s de
manera constante, como si fueran pasajeros en un transporte pblico repleto.

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En cualquier sustancia, algunas molculas se mueven de manera mas rpida
que otras. Mientras mas rpido se mueva una partcula, mayor ser su
ENERGIA CINTICA, es decir, su energa de movimiento. De hecho la
TEMPERATURA representa una medida de la energa cintica promedio de las
molculas; mientras mas rpido sea la velocidad promedio, mayor ser la
temperatura. Cuando calentamos una sustancia aumentamos la energa de sus
molculas, aumentando la velocidad promedio y asimismo su temperatura. Si le
damos calor a una sustancia slida, como una barra de mantequilla, entonces
las molculas se empezarn a mover tan rapidamente que el slido se convierte
en lquido. Inclusive las molculas ms rpidas alcanzarn la velocidad de
escape y cambiarn al estado gaseoso, hacia el aire. Cuando la mantequilla se
gasifica es entonces que la podemos oler.
La velocidad a la cual las molculas se mueven y el tamao de los espacios
entre cada una de las molculas se encuentran relacionadas con la temperatura.
A temperaturas elevadas las molculas son muy activas y se pueden escapar de
los lquidos para formar gases. A medida que la temperatura disminuye, las
molculas se mueven con ms lentitud y se juntan ms las unas con las otras,
para que en un momento dado cambiar de una forma lquida a una forma slida.
REACCIONES QUIMICAS
Cuando las molculas chocan las unas con las otras, es usual que se
mantengan intactas, pero rebotan siguiendo una nueva trayectoria. Sin embargo,
si las molculas con una gran energa interna, chocan de manera forzada en un
ngulo especfico, pueden sufrir un cambio. La energa del impacto distorsiona
las rbitas de electrones, colocando a las molculas en un estado de transicin
de alta energa inestables. Enseguida puede suceder una de dos cosas: que las
molculas se regresen a su estado original; o que los electrones se reacomoden
formando un juego de uniones

nuevas, dando como resultado sustancias

nuevas. A esto se le llama REACCION QUMICA. La energa que se necesita


para colocar a las molculas al estado de transicin es la ENERGA DE

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ACTIVACIN. A las temperaturas normales de la tierra, la mayora de las
molculas no tienen la suficiente energa para llegar al estado de transicin, de
tal manera que las pocas colisiones que se producen dan lugar a reacciones
espontneas.
Las reacciones se pueden escribir como si fueran ecuaciones, ejemplo puede
ser la combustin del metano:

CH4

metano +

2O2

----------> CO2

oxgeno

2H2O

dixido de + agua
carbono

REACCIONANTES

DAN

PRODUCTOS

Los REACCIONANTES, es decir los materiales con los que se inicia la


reaccin, se muestran a la izquierda de la flecha, y los productos a la derecha.
Esta ecuacin nos dice que dos molculas de oxgeno se combinan con una de
metano, y que por cada molcula de dixido de carbono que se produce tambin
se forman dos molculas de agua. La flecha nos indica la direccin de la
reaccin y se debe interpretar como si dijera que "se produce". Observese que la
ecuacin se encuentra en equilibrio, es decir que los productos contienen a
todos los tomos de cada elemento de los reaccionantes, reacomodados en
molculas diferentes. El nmero de las molculas nos dice las proporciones de
los reaccionantes y de los productos.
Las flechas en una ecuacin qumica pueden apuntar en ambas direcciones:

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CO2

dixido de

H 2O

agua

<------->

H2CO3

reversible cido

carbono

carbnico

Esto significa que la reaccin es REVERSIBLE, es decir que puede ir hacia la


izquierda o hacia la derecha; hacia adelante o hacia atras, dependiendo de las
condiciones.

Las reacciones qumicas reacomodan a los tomos, formando molculas


nuevas. Estas reacciones suceden durante los choques entre las molculas
reaccionantes y que al mismo tiempo llegan a generar la energa de activacin
necesaria para formar un estado de transicin, que puede o no dar lugar a la
formacin de un producto nuevo.
LOS GRUPOS FUNCIONALES
Estos son tomos o grupos de tomos que al formar parte de una molcula o de
un compuesto le confiere ciertas propiedades. Se hace obvio que son mas
activos que una molcula, una gran cantidad de molculas orgnicas poseen
uno o varios de los grupos funcionales. Cuando una cadena hidrocarbonada
tiene 2 o mas grupos funcionales se dice que es polifuncional. En la cual cada
grupo funcional tiene sus caractersticas propias.

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GRUPOS FUNCIONALES

ALCOHOL

AMIDA

H
R - OH

RC-----N

AMINO o AMINA que tiende a unirse a un protn


R _ NH2

-H

TIOL
R---SH

R -----N----H
-H

ESTER

O
CETONA

RC

O----R

ETER

R-----C----R

RO--R

ALDEHIDO

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FOSFATO

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O
O
R-----C-------C
R
OP--O
ACIDO
O

COOH

-> Carboxilo

O
RC

CO

-> Carbonilo

OH

EL ESTEREOISOMERISMO EN LAS MOLCULAS


Muchas biomolculas muestran un tipo de isomerismo conocido como
ESTEREOISOMERISMO, es decir que al igual que los ismeros, los
estereoisomeros tambin poseen los mismos tomos unidos a los mismos
tomos, pero se diferencian en la manera en que estn orientados en el espacio.
La estereoisomera esta relacionada con la misma manera en que nuestras
manos se relacionan la una con la otra. Podemos hacernos la pregunta de si
nuestras manos son idnticas? Cada mano tiene los mismos componentes y los
mismos puntos de unin. Sin embargo, las manos son diferentes la una de la
otra. A esta disposicin le llamamos quiralidad, es decir son objetos quirales, la
palabra quiral viene del griego y significa mano. Cuando un par de molculas
no se pueden sobreponer la una sobre la otra (enanciomero) a pesar de que
tienen la misma frmula qumica; se dice entonces que son objetos quirales.

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Son imagenes reflejadas la una sobre la otra. Cada molcula en un par es el
enanciomero de la otra. Cuando los enanciomeros desvian la luz a la derecha
se dice que son dextrgiros y si la desvian a la izquierda son levgiros.
En las molculas de los compuestos tambin se pueden observar centros
quirales, que presentan las mismas caractersticas aqu mencionadas.

NIVELES DE ORGANIZACION DE LOS SERES VIVOS

ELEMENTOS
C, H, O, N, S, P

IONES
K+, Na+, Cl-, Mg++, Ca++
RESIDUOS
Br, Mn, F, Al, I, Zn
PRECURSORES
H2O, CO2, NH3
INTERMEDIOS
Son mas complejos, se encuentra los precursores y los monmeros
Piruvato, citrato, monato, gluceraldehido
MONMEROS

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Monosacridos (Unidad estructural de los carbohidratos)
Aminocidos (monmeros de las protenas)
Acidos grasos
Glicerol
Nucletido (monmeros de los cidos nuclicos)
POLMEROS (MACROMOLECULAS)
Glcidos (glucgeno)
Lpidos
protenas

(no informativo)
(no informativo)
(informativas)

Acidos nucleicos

(informativas)

SUPRAMOLCULAS
Ribosomas, Complejos multienzimticos
Membrana plasmtica (unin de varios polmeros)
ORGANELOS COMPLEJOS
Aparato de Golgi, Retculo endoplsmico rugoso y liso, etc.
CELULAS
TEJIDOS
ORGANOS
SISTEMAS
ORGANISMO

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AGUA
La distribucin del agua en los seres vivos
La estructura molecular del agua (polaridad molecular, formacin de puentes de
H+)
Las propiedades fisicoqumicas del agua de mayor importancia biolgica
(disolvente, capacidad calorfica, tension superficial y viscosidad) y su relacin
con algunos aspectos clnicos (timpanismo, enfermedad de la membrana hialina
y alteraciones del hematocrito).
El efecto disociador del agua sobre electrolitos dbiles y fuertes.
Concepto de pH.
Escala de pH y mtodos de medicin.
Importancia de la regulacin del pH en el organismo.

LA DISTRIBUCION DEL AGUA EN LOS SERES VIVOS


Un organismo vivo tiene de 60% a 70% de agua, en los animales jovenes el
porcentaje de agua es mayor, hasta 80% y en prematuros hasta 83%. Los
animales obesos y los viejos o ambos presentan porcentajes de agua inferiores.
El agua presente en el interior de las clulas corresponde al 40% hasta el 50%,
mientras que en la parte extracelular la cantidad de agua llega hasta un 20%.
Dentro del agua extracelular se pueden encontrar compartimientos, entre estos
se puede mencionar el intravascular, que contiene del 4% al 5%, a esta tambin
le denominamos plasmtica. El otro 15% restante se reparte en los
compartimientos siguientes:

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El intersticial, que representa al agua que baa a las clulas, ocupa el espacio
llamado intersticio.
El del Fondo Comn Transcelular en el cual se comprenden algunos l.quidos
orgnicos como el cefalorraquideo, el sinovial y el intestinal.
El tejido conjuntivo tambin posee agua, este tejido tiene funciones de sostn;
en el cual se mencionan a los huesos y a los cartlagos.
Una clula tiene agua en diferentes proporciones, en donde el 70% de agua
celular corresponde al peso total de la celula . Un 23% corresponde al agua de
las macromolculas. Un 3% al agua de los carbohidratos o azucares. Un 2% a
los lpidos y 1% a los iones inorgnicos. Un 0,4% a los aminocidos. 0,4% a los
nucletidos (ATP) y 0.2% a otras molculas presentes dentro de la clula.
LA ESTRUCTURA MOLECULAR DEL AGUA
Las clulas vivas realizan una serie continua de reacciones qumicas, la
mayora de las cuales se realizan en soluciones acuosas. Las caractersticas
propias del agua la hacen un ambiente adecuado para realizar estas reacciones.
El agua tambin nos provee de un ambiente externo que congenia en forma
adecuada con las clulas vivas. Los bilogos reconocen que la abundancia en
agua representa uno de los factores principales que hicieron posible la vida en la
tierra.
Las propiedades nicas del agua provienen de su estructura molecular en
donde un tomo de oxgeno se encuentra unido de manera covalente con dos
tomos de hidrgeno. La molcula del agua es polar y el oxgeno
electronegativo atrae los electrones que comparte con el hidrgeno, dndole al
oxgeno una carga negativa parcial y a cada uno de los hidrgenos una carga
parcialmente positiva. La polaridad del agua explica muchas de sus
propiedades. El oxgeno del agua con carga parcialmente negativa es atrado
hacia los hidrgenos parcialmente positivos de otras molculas, incluyendo a

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otras molculas de agua, de tal manera que las molculas se unen entre ellas
mediante puentes de hidrgeno.
Se debe notar que cada molcula de agua solo puede formar un mximo de
cuatro uniones de hidrgeno, lo cual solo puede suceder cuando las molculas
son frenadas por medio de las bajas temperaturas hasta el punto en que se
forma el hielo. De otra manera estos puentes de hidrgeno son dbiles, y se
estn constantemente rompiendo y formando de manera rpida cuando las
molculas chocan entre s cuando se encuentran en forma lquida, o sea agua.
Esta habilidad del agua para formar y deshacer los puentes de hidrgeno le
concede al agua varias propiedades (coligativas, unidas juntas) muy
importantes para la vida. De estas mencionaremos siete:
1. EL AGUA ES COHESIVA Y ADHESIVA
La COHESION sucede cuando dos sustancias parecidas se mantienen juntas,
mientras que la ADHESION es la conjugacin de varias sustancias. Por la
cohesin se puede explicar el porqu se puede llenar un vaso de agua hasta el
borde sin derramarse; y tambin explica el porqu algunos insectos acuticos,
como el mosquito patinador, pueden deslizarse sobre la superficie del agua en
los charcos y lagunas. Estas maromas son posibles porque el agua posee una
TENSION DE SUPERFICIE, que resulta de la cohesin de las molculas de
agua, que se atraen entre s con ms fuerza, siendo esta atraccin ms fuerte
que la del aire o que las patas del insecto. Las fuerzas adhesivas y cohesivas
explican la accin capilar del agua cuando se eleva en tubos muy delgados,
accin mu importante para transportar el agua por los tallos de las plantas hacia
las hojas. Estas mismas propiedades podran definirse como viscosidad, puesto
que a mayor temperatura la adhesin y cohesin (viscosidad) disminuye y
viceversa.
De hecho la tension seperficial puede definirse como la resistencia de un lquido
para ser penetrado, y esta resistencia vara de acuerdo a

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los solutos

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introducidos en los lquidos. Estos solutos pueden ser sustancias tenso activas
(porque modifican la tensin superficial), que pueden ser battonas o
hipstonas. Las battonas disminuyen la tensin superficial (jabn, petrleo,
gasolina); mientras que las hipstonas aumentan la tensin superficial (iones)
2. EL AGUA POSEE UN CALOR ESPECIFICO ELEVADO
Esto quiere decir que se necesita una gran cantidad de calor para aumentar la
temperatura del agua. Propiedad que le permite a un volumen de agua
calentarse y enfriarse con ms lentitud que el de su medio ambiente. Para los
seres acuticos esto significa que los cambios de temperatura en su medio
ambiente sean graduales.
3. EL AGUA POSEE UNA ELEVADA CONDUCTIVIDAD TERMICA
Cuando se aplica calor en una parte de un volumen de agua, se disipa
rpidamente por el resto del agua. Los seres vivos se encuentran formados en
su mayor parte por agua, y la elevada conductividad trmica como propiedad
permite que el calor sea transportado de manera uniforme en el organismo de un
ser vivo previniendo la formacin destructiva de focos calientes.
4. EL AGUA POSEE UN PUNTO DE EBULLICION ALTO
Se necesita una gran cantidad de energa calorfica para romper todas las
uniones de hidrogeno que existen entre las molculas de agua y de esta manera
transformar el agua en gas, situacin en la cual las molculas de agua estn
separadas. Las temperaturas en la superficie de la tierra pueden llegar hasta el
punto de ebullicin del agua, es decir 100C, en las chimeneas de los volcanes y
en las aguas termales, esto quiere decir que sera raro que los organismos vivos
sufran la ebullicin.
5. EL AGUA ES UN EXCELENTE ENFRIADOR POR EVAPORACIN
Como ya se mencion, se necesita de una gran cantidad de calor para
transformar las molculas de agua lquida en vapor de agua. Aquellas que
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alcanzan la velocidad de escape y abandonan el cuerpo del ser vivo, se llevan
consigo el calor que absorbieron. La sudoracin en los humanos y el jadeo en
los perros acalorados o febriles; son los medios que utilizan para enfriarse por
evaporacin.
Se necesitan mas de 500 caloras para cambiar un gramo de agua lquida en un
gramo de vapor de agua.
6. EL AGUA TIENE UN PUNTO DE CONGELACIN MUY ALTO Y ES MENOS
DENSO CUANDO ES UN SLIDO QUE CUANDO ES LQUIDO
A medida que el agua caliente se enfra, se contrae y se hace mas densa. Sin
embargo a diferencia de muchas sustancias el agua es muy especial, porque es
mas densa y en consecuencia ms pesada a una temperatura de 4C cuando
todava se encuentra en forma lquida. A medida que el agua se v enfriando de
4C hasta 0C, se empieza a hinchar otra vez, y se vuelve menos densa a
medida que las molculas de agua se van transformando en cristales de hielo.
El hielo representa un acomodo regular, y cada una de las molculas se halla
unida a otra molcula por puentes de hidrgeno con otras cuatro molculas.
Entonces es posible adivinar, que el hielo es menos denso que el agua lquida
porque sus molculas se encuentran empacadas con menor densidad. Lo que
quiere decir que un cristal de hielo es ms grande que el volumen de agua que
sustituye, por lo cual el hielo flota en el agua. La baja densidad del hielo
representa una ventaja para los organismos acuticos: porque en el invierno la
capas de hielo forman una cobija aislante entre el agua que se encuentra por
debajo del hielo y el aire ms fro que se encuentra por arriba. Esta cobija frena
la formacin de ms hielo en el resto del agua y permite a los organismos
invernar sin llegar al punto de congelacin. En la primavera el sol derrite
directamente al hielo hacindolo agua otra vez..
Debido a que el agua se expande cuando se congela, si se forma hielo dentro
de un organismo es muy probable que destruya la delicada estructura interna

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que los forma provocndoles la muerte. Algunos organismos presentan formas
de adaptacin que les permite evitar la congelacin, los peces tienen en su
sangre anticongelantes naturales como el glicerol. Otros seres tiene tejidos muy
resistentes que no sufren dao por la formacin de cristales de hielo. Lo seres
que tienen estos sistemas de adaptacin, tienen que completar sus ciclos de
vida durante las estaciones templadas, de otra modo moriran por la helada,
como el jitomate y las ranas.
7. EL AGUA ES UN SOLVENTE EXCELENTE
Cuando una sustancia se disuelve, sus molculas y sus iones de manera
individual se separan una de la otra y se mezclan con las molculas del
solvente, en este caso el agua. Las cargas elctricas parciales de las molculas
polares del agua se ven atradas hacia los iones cargados y hacia las molculas
polares con cargas parciales, de tal manera que el agua rpidamente rodea y
disuelve a estos solutos.
Las molculas no polares, como aquellas en que su mayor parte estn
hechas de carbono y de hidrgeno, no se disuelven en el agua porque carecen
de la carga elctrica necesaria para interactuar con las molculas de agua.
Mientras que el agua y sus solutos forman una pandilla de molculas amistosas
todas conectadas por muchas atracciones elctricas, las molculas no polares,
poco amigables son rebotadas hacia un lado. Formando grupos, no porque se
atraigan mutuamente, ya que no siguen una ley definida. Se mantienen unidas
porque todas son expulsadas de la masa polar de agua. De tal manera que en
lugar de disolverse en el agua, las molculas no polares forman INTERFASES
con ella. Como la interfase que observamos en los aderezos de las ensaladas
observables entre el agua y el aceite no polar. Una interfase parecida representa
la base de las membranas de las clulas. En consecuencia, la incapacidad del
agua para disolver sustancias no polares tambin es algo necesario para la vida.

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Existen solutos antipticos anfiflicos, estos son aquellos en los cuales la
porcin polar establece puentes de hidrgeno con el agua, mientras que en los
hidrfobos no hay solubilidad.
El agua es la molcula ms importante para todos los organismos vivos. Su
estructura le permite expresar varias propiedades importantes para la vida: 1)
Absorbe calor y lo dispersa por todo el organismo. 2) Transporta el calor corporal
perdindolo por evaporacin. 3) Es mas denso como lquido que como slido. 4)
Disuelve sustancias polares y no polares. 5) Forma interfases con molculas no
polares.
TIMPANISMO
Esta enfermedad afecta a los rumiantes, es decir a los animales de estmago
compuesto como las vacas, cabras y borregos. Los cuales poseen cuatro
estmagos, el mas grande; el rmen; funciona como una cmara de
fermentacin, en la cual las bacterias celulolticas descomponen la celulosa de la
dieta de estos animales. Durante este proceso se producen una gran cantidad
de gases que el animal de manera continua

elimina, constantemente est

eructando. Pero cuando come alguna sustancia hipstona, entonces la tensin


superficial del contenido ruminal aumenta. Los gases producidos por las
bacterias burbujean entre los lquidos ruminales, y se forma una espuma muy
cohesiva que impide la eructacin de los gases, como consecuencia aumenta la
presin ruminal, y esta puede ser tan grande que puede causarle asfixia al
impedir el funcionamiento de los pulmones. Se recurre a la trocarizacin, es
decir abrir una va de salida inmediata de los gases y la espuma, para liberar la
presin y salvar la vida del animal. Esta maniobra se realiza en la fosa
paralumbar izquierda apualando al animal con el objeto de dar salida rpida a
los gases.
ENFERMEDAD DE LA MEMBRANA HIALINA

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Tambin conocida como Sndrome de Insuficiencia Respiratoria Idioptica
(SIRI). Esta enfermedad se relaciona con el estado prematuro de los nios al
nacer, y el efecto principal se relaciona con la falta de maduracin del sistema
productor del surfactante alveolar, Cuando el surfactante alveolar (isolecitil
lecitina) no se encuentra presente entonces los alvolos tienden a colapsarse y
a no abrirse durante los eventos mecnicos de la respiracin, multiplicando el
esfuerzo necesario para expandir los espacios areos distales con cada
respiracin. Esto provoca un estado deficiente en la ventilacin y atelectasia
(falta de extensin o dilatacin, colapso del pulmn). En el pulmn se produce
un exudado proteico de origen sanguneo, en el que predomina la fibrina, que
sumndose con los desechos celulares y los sobrantes de los tejidos necrticos;
conjunto que se deposita en la parte terminal de los espacios areos para formar
las membranas hialinas.
Se detecta cuando los nios al nacer respiran rpido y con un cierto gruido
intermitente, con falta de oxigenacin y colapso circulatorio. Los nios se
encuentran amoratados. El tratamiento consiste en la administracin de Oxgeno
en cantidades suficientes pero no excesivas. Un exceso de oxgeno en esta
edad puede afectar el proceso de formacin final de la retina del recien nacido.
ALTERACIONES DEL HEMATOCRITO
El hematocrito es el nombre que se le da al medio por el cual se calcula el
volumen plasmtico y el volumen concentrado de eritrocitos. Cuando a una
muestra sangunea se le aade un anticoagulante y se centrifuga, la muestra se
separa en capas de acuerdo a la gravedad especfica. El plasma queda en la
parte superior y los glbulos rojos en la parte inferior, entre ambos separndolos
se acomodan las plaquetas formando una capa delgada. Con este mtodo se
obtienen valores como el de la gravedad especfica del plasma. Cualquier
disminucin del volumen sanguneo, de las protenas plasmticas o del nmero
de glbulos rojos, producir cambios que se reflejaran en el valor del

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hematocrito. Las alteraciones en el hematocrito pueden ser causados por
parasitosis intensa, por fallas nutritivas
LA DISOCIACIN Y LA ESCALA DEL pH
Muchas sustancias se separan, es decir, se DISOCIAN (ionizan), liberando
iones cuando se disuelven en el agua. Algunos compuestos se disocian
completamente, mientras que otros solo en forma parcial, de tal manera que
algunas de las molculas del compuesto permanecen intactas. Mientras que
otras molculas se disocian. El agua misma se disocia en forma parcial, por lo
general en iones hidrgeno (H+) y en iones hidroxilo (OH-):
Que en forma de ecuacin aparecera como sigue:
H2 O <--------------------->
agua

H+

en forma reversible cede

iones

OHiones

hidrgeno hidroxilo
Debido a que las molculas de agua acarrean cargas parcialmente negativas
y cargas parcialmente positivas, pueden participar en la disociacin formando
rbitas alrededor de los iones. Las rbitas acuosas protegen a los iones de la
atraccin de iones con carga opuesta presentes en la solucin y les permite
moverse de manera independiente.
En 1923 Bronsted (Dans) y Lowry (Ingls) de manera independiente
propusieron que no hay protones libres; a medida que los iones hidrgeno eran
donados por una molcula, asimismo eran aceptados por otra

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Las

sustancias se clasifican

de

acuerdo a las partculas

que

ceden

cuando

se

disocian en el agua. Un
CIDO libera dona
H+ cuando se disocia
en

el

agua.

Por

ejemplo: cuando el gas


cloruro de hidrgeno
(HCl) se disuelve en el agua
y

forma

cido

clorhdrico,

cede

iones hidrgeno (H+) y iones cloro (Cl-) en la solucin.


Una BASE es una sustancia que libera ya sea iones hidroxilo (OH -) en el
agua, o que acepta H+. La base conocida como hidrxido de sodio (NaOH) que
se utiliza como destapa caos, se disocia cediendo iones de sodio (Na +) y
hidroxilos (OH-) a la solucin.

OBSERVE QUE EL AGUA PUEDE SER ACIDO

BASE

Una SAL es una sustancia en la cual el H + de un


cido ha sido reemplazado por otro ion positivo. Una sal se disocia en iones con
carga opuesta, de tal modo que cuando el cloruro de sodio (NaCl) se separa,
libera los iones de sodio (Na+) y de cloro (Cl-).
Se dice que la ACIDES o la ALCALINIDAD de una solucin esta dada por su
pH, smbolo que indica la cantidad de H + libres en la solucin. El pH en frances
quiere decir pouvoir hydrogne que significa el "poder del hidrgeno" y que nos
refleja el nmero de iones hidrgeno y hidroxilo presentes en una sustancia. La
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escala del pH tiene rangos que van del 0 al 14, y un pH de 7 se considera como
neutral, es decir no es ni cido ni base. El agua pura es neutral porque cuando
se disocia produce nmeros iguales de iones H+ y OH-. Un pH que se encuentra
por debajo de 7 se considera como cido, y aquel mayor de 7 es alcalino.
Los nmeros en la escala del pH provienen de los exponentes de las
concentraciones de in hidrgeno en la solucin. Por ejemplo, una solucin con
10-5 moles de iones hidrgeno por litro tiene un pH de 5, una solucin con 10 -6
moles de iones hidrgeno en solucin tiene un pH de 6, y as sucesivamente. Es
importante comprender que esta es una escala logartmica y no es aritmtica.
Entonces una solucin con un pH de 5 es diez veces mas cida que una
solucin que tiene un pH de 6, y es 100 veces mas cida que una solucin con
un pH de 7. Otra onda de la escala del pH consiste en entender que los valores
bajos de pH significan mayor acides. Traten de memorizar este concepto hasta
que el concepto se vuelva natural.
La mayora de las reacciones en los organismos vivos ocurren con rapides a
un pH cercano al punto neutral. En los seres humanos y en los animales
domsticos, el pH de la sangre y de la mayora de sus lquidos internos es de
aproximadamente 7.4. Con la notable excepcin de que el contenido del
estmago durante la digestin de un alimento, cuando el estmago est
secretando cido clorhdrico, tiene un pH de 1 menor. La precipitacin o lluvia
cida representa un problema ambiental que est desequilibrando la vida de los
bosques, de los lagos de agua dulce, de las lagunas y de los ros. De tal manera
que puede llegar a matar las salamandras, las ranas y las aves.
Si aadimos unas gotas de cido o de base a un volumen pequeo de agua,
su pH cambia rpidamente, y se mantiene estable hasta que se aada otra vez
un exceso de cido o de base. La sangre y otros fluidos corporales contienen
sustancias BUFFER (tampones, amortiguadoras) que son mezclas de sales
que ayudan a mantener un pH constante absorbiendo o liberando H + OHcomo sea necesario. Uno de los buffer mas importantes en muchos lquidos

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corporales es el ion bicarbonato, HCO3 -. El cual en las reacciones orgnicas
absorbe los excesos de H+ o de OH-, y se representa como sigue:
H+ + HCO3- <------> H2CO3 <---> H2O + CO2
TAMBIEN
OH-

HCO3- <---------->

CO2- + H2O

En cada caso, el Ion bicarbonato retira el in que se aade a la solucin


impidiendo que cambie el pH. Las dos ecuaciones anteriores son reversibles
siempre y cuando se encuentren presentes el H + y el OH- para reestablecer
cualquier dficit en el caso de que otra reaccin sustraiga H + OH-.
La primera ecuacin nos muestra que cido carbnico formado a partir de los
iones bicarbonato e hidrgeno se pueden desdoblar para dar agua y dixido de
carbono. En el organismo es usual que se piense que el dixido de carbono es
algo que exhalamos o expulsamos en la respiracin, pero con lo anterior nos
damos cuenta que es un actor importante como buffer en la sangre.
Muchas de las reacciones qumicas del cuerpo producen cidos o bases,
pero los buffer como los bicarbonatos y el dixido de carbono impiden que el pH
cambie. Los buffer son de importancia vital porque todas las reacciones del
organismo vivo se realizan mejor a valores especficos de pH. En parte porque
las enzimas que son molculas importantes que facilitan las reacciones qumicas
en los organismos vivos, trabajan mejor dentro de un rango muy estrecho de
pH.
Muchas sustancias se disocian en iones cuando se les coloca en agua, y
algunas molculas de agua tambin se disocian en H + y OH-. El pH de una
solucin es una expresin de la medida de la concentracin de iones hidrgeno
que contiene. Las soluciones cidas contienen una concentracin elevada de
iones hidrgeno cuando el pH es menor que 7, mientras que las bases tienen
concentraciones bajas del Ion hidrgeno y sus valores de pH se encuentran por

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encima de 7. Los buffer o amortiguadores se encargan de mantener el pH
constante, absorbiendo o liberando iones hidrgeno o hidroxilos.
ALTERACIONES DEL pH
ACIDOSIS:
Respiratoria:
Metablica:
ALCALOSIS:
Respiratoria:
Metabolismo:
Cualquier cambio de la presion arterial de Co 2 (PCO2) en la sangre afecta la
cantidad de cido carbnico presente en la misma, produciendo cambios del pH
en direccin opuesta. Los niveles de bicarbonato cambian muy poco cuando
existen cambios agudos de PCO 2; pero cuando los cambios en el PCO 2 se
mantienen por 3 a 5 das, se produce una compensacin renal que aumentan los
niveles de bicarbonato plasmtico en aquellos pacientes que sufren de
hipercapnia (cantidad excesiva de CO2 en la sangre) disminuyendolo en los
pacientes que tienen hipocapcania, estos cambios, ambos, tratan de
restablecer los niveles normales de pH. Los cambios plasmticos de bicarbonato
se acompaan de cambios reciprocos en los valores de cloruro, en la misma
magnitud. De tal manera que un paciente con de una hipercapnia crnica
totalmente compensada (PCO2 arterial de 60 mm Hg), se espera que presente
niveles plasmticos de bicarbonato de 40 mEq/L, coexistiendo con una alcalosis
no respiratoria (metablica), situacin que debe ser diagnosticada de inmediato.
Por otro lado si el bicarbonato solo es de 20 mEq/L, el diagnstico deber ser de
una acidosis norespiratoria superimpuesta. Estas dos situaciones son muy
frecuentes y deben ser detectadas porque se deben tratar adecuadamente de
inmediato.
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Existe un nmero limitado de causas de alcalosis respiratoria, las mas
importantes son las alcalosis hipoclormicas y las hipokalmicas, ambas
estas, son el resultado del uso excesivo de diurticos.
Las acidosis no repiratorias coexistentes en pacientes con fallo respiratorio casi
siempre se encuentran relacionadas con hipoxia tisular y acidosis lctica.
Cuando el transporte de O 2 es insuficiente para acometer los requerimientos de
O2, se produce un desplazamiento de las vias metablicas aerbicas a
anaerbicas produciendose lactato. El choque o una hipoxia arterial profunda
pueden comprometer la entrega de O 2 produciendo hipoxia de los tejidos. La
anemia tambin puede contribuir con un transporte inadecuado de O 2, pero es
raro, aunque sea severa, que sea lo suficiente para producir anaerobiasis en
ausencia de otros cambios.
Muchos pacientes con fallo respiratorio presentan desequilibrios cido-bsicos
mixtos, es decir, tanto respiratorios como no respiratorios. El conocimiento de la
duracin del trastorno en el paciente y el de sus valores sanguineos de gases y
bicarbonato son clave para el establecimiento de la terapia necesaria.
La presencia de una acidemia o de una alcalemia, sea de origen respiratorio o
n respiratorio, se asocia con desplazamientos del potasio y con cambios en la
concentracin srica de potasio. Cuando se acumulan los iones hidrgeno en el
cuerpo; algunos se distribuyen intracelularmente produciendo un movimiento de
potasio de las clulas hacia la sangre; por esta razn el potasio srico aumenta
en los pacientes que sufren de acidemia. Cuando los iones de
RESUMEN
Los organismos vivos se encuentran sujetos a las mismas leyes que
gobiernan a los sistemas no animados. Al igual que estos los organismos estn
formados por tomos, los cuales se unen de diferentes maneras formando
compuestos.

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Las uniones covalentes se forman cuando los tomos comparten pares de
electrones. Las uniones covalentes pueden ser polares o no polares
dependiendo de la posicin promedio de los electrones que comparten en las
puntas de la conjugacin.
Las conjugaciones inicas se forman cuando un tomo toma uno o mas
electrones de otro tomo, y los iones resultantes se encuentran atrados entre si
por cargas elctricas opuestas. Estas uniones son las mas fuertes.
las uniones de hidrogeno resultan de atracciones elctricas dbiles entre
cargas ligeramente positivas o negativas de tomos unidos en forma polar entre
diferentes molculas
Las reacciones qumicas reacomodan las uniones entre los tomos, iones y
molculas de tal manera que forman compuestos diferentes. Los organismos
vivos realizan de manera constante una gran variedad de reacciones qumicas,
para formar compuestos diferentes de acuerdo a sus necesidades.
El agua es la sustancia mas abundante en los seres vivos, y como la
conocemos es muy necesaria para la vida. La estructura de la molcula de agua
y la habilidad del hidrogeno para conjugarse le proporcionan al agua una serie
nica de propiedades que la hacen esencial para la vida:
Forma interfases con sustancias no polares
Absorbe calor y lo dispersa en forma pareja por todo el organismo
Es mas densa como liquido que como slido
Disuelve sustancias polares y inicas (con carga)
Muchas sustancias se disocian (separan) cuando se disuelven en el agua.
El pH de una solucin representa la medida de su concentracin en iones
hidrogeno. El pH es un valor que nos indica si una solucin es cida o alcalina.

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Los buffer, amortiguadores o tampones son en su mayor parte iones
bicarbonato que mantienen los lquidos corporales a un pH casi constante.

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CARBOHIDRATOS
Objetivos a perseguir
Describir algunos carbohidratos desde el punto de vista qumico y su funcin
Clasificar a los carbohidratos en los grupos en que se dividen: monosacridos,
disacridos y polisacridos
Describir la estructura del gliceraldehido, dihidroxicetona, ribosa, glucosa,
fructosa y galactosa.
Mencionar el fenmeno de cilizacin de las osas
Mencionar los productos de oxidacin y reduccin de los monosacridos
(Alcoholes: inositol, ribitol; cidos: a. Glucurnico, a. Galacturnico)
Mencionar la importancia del proceso de fosforilacin y aminacin de los
monosacridos
Explicar la formacin de los disacridos: lactosa, sacarosa, maltosa, isomaltosa
y celobiosa.
Mencionar las caractersticas estructurales y funcionales de los siguientes
polisacaridos: glucgeno, almidn, celulosa, ac. Hialurnico y heparina.
Por lo general los carbohidratos son polihidroxialdehidos, cetonas o derivados de
estos compuestos, a pesar de que normalmente poli- significa muchos, en la
manera en que se utiliza significa dos o mas grupos.
H

C=O

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C=O

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C=O

H - C - OH

CH 2OH

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aldehdo

cetona

dihidroxialdehido
(este es un carbohidrato)
El nombre de carbohidratos proviene de las primeras observaciones en las que
algunos de los miembros de esta clase tenan frmulas que se podan escribir
as: Cn(H2O)n. Entonces aparecan como hidratos de carbono. Lo anterior se
puede confirmar con una prueba simple, como tratar un azucar simple con un
cido fuerte como el sulfrico. Cuando se aade este cido al azcar, el azcar
blanco se convierte en un residuo oscuro, el cual casi es carbn puro, mientras
que el agua se evapora al ambiente en forma de vapor, representable con la
siguiente formula:
H2SO4(agente deshidrante )
Cn(H2O)n ----------------------------------------- nC + nH2O
Los primeros qumicos le dieron este nombre por esta propiedad; sin embargo; a
la fecha esta definicin no es exacta y asimismo no refleja las propiedades
qumicas de estos compuestos.
El nombre de muchos carbohidratos llevan el sufijo -osa, como la glucosa,
sucrosa,

y celulosa identificndose claramente como carbohidratos. Algunos

carbohidratos no se apegan a esta simple regla de la nomenclatura, como el


almidn, el glicgeno y la quitina.
El tamao de los carbohidratos es muy variable los mas grandes contienen dos
o mas unidades bsicas de carbohidratos. La unidad bsica es llamada
sacarido, que es la palabra latina que designa al azucar. Una de las
clasificaciones de

los carbohidratos se basa en el nmero de unidades de

sacridos que se encuentra en la molcula. Los carbohidratos mas pequeos


son los monosacridos, son azucares simples y representan las unidades
bsicas que se encuentran en otros cabohidratos. Estos compuestos poseen la
frmula general

CnH2nOn. Los monosacridos no pueden ser convertidos en

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carbohidratos mas pequeos por hidrolisis en cidos diluidos. La glucosa es un
monosacarido.
H + diluido
Glucosa

H2O

------------------------- No hay reaccin

(Monosacrido)
Los oligosacridos son carbohidratos que tienen dos o mas monosacridos
unidos entre s de manera covalente. Con una hidrlisis suave se pueden
romper estas uniones covalentes para dar monosacridos individuales. La
sucrosa es el azucar que se encuentra en el nectar, y por medio de una hidrlisis
suave da lugar a dos monosacridos; la glucosa y la fructosa.

H+ diluido
Sucrosa

H 2O

-----------

Glucosa

(Disacrido)

+ Fructosa

(Monosacridos)

El prefijo oligo- significa varios y se utiliza para dar a entender que son de dos a
diez. Se nombran oligosacridos por el nmero actual de monosacridos
presentes en la molcula. Por ejemplo, el disacrido lactosa contiene dos
monocridos, mientras que el tetrasacrido maltotetrosa contiene cuatro
monosridos. Se debe hacer notar que los prefijos di-, tri-, tetra-, etc.
Representan el mismo valor numrico que se estudi anteriormente. La mayora
de los oligosacridos que se han discutido son disacridos.
La celulosa, el almidn y la quitina son ejemplos de carbohidratos muy grandes,
y a estas sustancias se les clasifica como Polisacridos. Son polmeros de

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polisacridos que cuando son hidrolisados dan lugar a muchas molculas de
monosacridos.
H+ diluido
Celulosa

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+ nH2O -----------------------

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(n + 1)

glucosa

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