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Las tormentas del cambio

En medio de la guerra en el extranjero y la agitacin en el pas, Reese Conlon y Tory


King debern hacer frente al desafo ms grave para su vida en comn.
En la saga de los cuentos de Provincetown, las obligaciones de Reese Conlon para con
su familia y su pas, la ponen a prueba cuando la guerra la lleva a Oriente Medio,
mientras que su compaera Tory King debe ponerse de acuerdo con el verdadero precio
del amor. Mientras que los amigos y la lucha de la familia, con los miedos y las
incertidumbres de un mundo en conflicto, en la pequea localidad costera se convierte
en el hogar de una galerista de arte recin llegada, Rica Grechi, una mujer cuyo mundo
familiar la conecta a un peligro constante. Una polica del estado, la Detective Carter
Wayne tiene un repentino inters en Rica, lo cual pone ms complicado su trabajo.
Cuando el amor, el deber, el honor y la familia entran en conflicto ... cuatro mujeres y
aquellos a los aman, luchan por sobrevivir a las tormentas implacables del cambio.

Captulo Uno
03 2003
Boston, Massachusetts
"Espero que no vas a dejar la fiesta," murmur Lorenzo Brassi, con los ojos brillando
peligrosamente, mientras agarraba del brazo a Ricarda Pareto, mucho ms fuerte de lo
necesario. Con una leve sonrisa, nada amable, la tom en uno de los pasillos que llevan
fuera del vestbulo de Grand Central, en la mansin de su padre, en Brookline.
"Sultame, Enzo." Rica mantuvo su voz baja y su expresin cuidadosamente en blanco,
negndose a dejarle que viera el dolor causado por los dedos clavados en la carne suave,
por encima del codo. Ella tena que inclinar la cabeza para mirarlo a los ojos oscuros,
secretamente complacido como siempre, recordndole con este gesto, que era unos
pocos centmetros ms alto que ella, aproximadamente un metro setenta. De entre los
muchos hombres de su familia, su primo era el ms bajo. El hecho de que su altura le
molestara, compensaba sabiendo que la gente pensaba que eran hermanos, por su
parecido sobre todo en el tomo del pelo y ojos negros, caractersticas tpicas de los
sicilianos. "Tengo una cita temprano maana para cerrar la compra de la nueva casa."
"Ah, s. Tu pequeo escondite". Se inclin, su aliento ola a whisky y cigarros. "De
verdad crees que puedes escaparte tan fcilmente?"
"Un viaje en avin de veinticinco minutos, apenas es un escape." Rica saba que quera
decir algo ms, por su temprana salida de la fiesta de cumpleaos de su padre, pero se
neg a darle la satisfaccin de explicar por qu quera ir a la pequea localidad de Cape
Cod. Ella era consciente de los clientes que pasan por el vestbulo, a unos metros de
distancia, y no quera estropear el negocio familiar o provocar tensiones familiares,
ponindose en evidencia. Intent dar un paso a su alrededor, pero l la bloque con su
cuerpo. Su brazo palpitaba bajo sus fuertes dedos.
"Don Pareto no ha abierto el ltimo de sus regalos", dijo Enzo. "Es apropiado que
permanezcas a su lado hasta que la celebracin ha terminado."
"No te necesito para que medies en la relacin que tengo con mi padre", dijo Rica
bruscamente, tirando del brazo para soltarse de su agarre, sin importarle la contusin
que le pudiera dejar.
Cuando oy pasos, en el pasillo detrs de ella, y se dio cuenta de que alguien,
probablemente, uno de los guardias, se acercaba sonri y aprovech la oportunidad para
de caminar rpidamente. Como oy que Enzo saludaba al recin llegado, se apresur

hacia una esquina, y abri las pesadas puertas de nogal para entrar en estudio de su
padre. Como las cerr detrs de ella, murmur con vehemencia, "Maldito bastardo".
El estudio ocupaba toda la longitud de un ala, y estaba decorado con estanteras del
suelo al techo, con sofs de cuero masculinos, y sillas y alfombras orientales de gran
espesor sobre el suelo de madera oscura. La nica luz, en este momento, provena de
una sola lmpara de Tiffany que estaba sobre una mesa antigua, en frente de los grandes
ventanales. La vista era espectacular, sobretodo viendo al fondo una gran fuente circular
en la entrada de la mansin. Era poco despus de la medianoche del sbado, la
celebracin del sexagsimo cumpleaos de su padre estaba en pleno auge, con la fuente
iluminada con focos, con hojas a modo de cascada de agua con gas, sobre estatuas de
mrmol tallado, y el aparcamiento estaba lleno de Bentleys, Mercedeses y los
Lamborghinis ocasionales. La iluminacin tenue, y el aroma de cuero y libros antiguos,
eran un alivio calmante frente el ruido de los simpatizantes, aduladores y enemigos
disfrazados de amigos de su padre.
Rica apoy la cabeza contra la puerta, con los brazos detrs de ella, las manos todava
agarrando el pomo de la puerta, y cerr los ojos. Cmo odiaba esos eventos, que la
obligaban a socializar con los compaeros de trabajo de su padre, la mayora de los
cuales la miraban como si estuviera a la venta ... como si fuera otro de los objetos de
arte de su padre. Casi no haba podido comportarse civilmente con Enzo, al que
detestaba. Se estremeci, sintiendo todava el acero de sus dedos marcando su piel, y la
forma patentada de sus ojos, que se movan sobre su cuerpo como si estuviera desnuda.
"Maldito bastardo", repiti Rica.
"Perdname," dijo alguien desde las sombras, en el extremo opuesto de la habitacin.
"Lo siento, Sra. Pareto, por inmiscuirse en su soledad."
Rica se estremeci por dentro, pero no dio ninguna seal externa de alarma. Haba sido
educada cuidadosamente desde la infancia, para mantener sus emociones bajo control.
Volvi la cabeza lentamente, sin saber si su compaa inesperada era hombre o mujer.
El contorno de una figura delgada, con pantalones oscuros y camisa blanca, no
responda inmediatamente a su duda. Estaba segura de no haber odo esa voz antes.
Habra recordado los tonos ricos y sedosos, que rodaban como la miel sobre su piel.
"Qu ests haciendo aqu?"
"... Uno de los ayudantes de su padre ... me dijo que poda hacer una llamada privada
desde aqu," la mujer minti sin esfuerzo. Ella guard el dispositivo de escucha,
finsimo, que haba estado a punto de colocar en la superficie trasera de la consola del
ordenador de Alfonso Pareto, donde la actividad electrnica de los otros equipos
ayudara a ocultarlo, durante un barrido superficial de la habitacin. Dio un paso hacia
la luz y le tendi la mano. "M llamo Wayne Carter, Sra. Pareto".
"Me temo que estabas mal informada," dijo framente Rica, mientras sacuda la mano
sorprendentemente amplia y suave. "Este es el estudio privado de mi padre."
"Entonces tengo que pedir disculpas de nuevo." Carter se maldijo interiormente. Haba
estado segura de que todos los asistentes a la fiesta estaran en el saln de baile,
mientras que Don Pareto aceptaba su homenaje y sus regalos.
Rica no dijo nada, ocultando sus sospechas, mientras observaba al extrao. Toda una
vida creciendo en casa de su padre le haba enseado que nada era lo que pareca, y
muchas veces las personas ms cercanas eran las que podan hacer ms dao. Ahora
ms de cerca, era evidente que lo que haba visto como una estructura delgada, era en
realidad un cuerpo elegantemente musculado, a juzgar por el ligero tirn de los
pantalones de color carbn oscuro, sobre los muslos tensos y la parte superior de la ropa
de color plido, sobre los brazos y hombros demasiado prominentes y femeninos. No

haba ninguna evidencia de arma de fuego. Era buena reconociendo el bulto revelador
de una funda oculta o el peso desigual de un revlver en un bolso de quinientos dlares.
Se fij en que tena una espesa cabellera castaa que le caa, casi al azar, por el cuello y
unos ojos color avellana calmados, que le devolvieron la mirada, aparentemente
imperturbable. Rica estaba segura de que nunca haba visto a esta mujer antes. Este no
era el tipo de mujer, que los amigos de su padre, invitaba a eventos sociales, lo que
significaba que tena que ser algn socio de negocios. Y eso era desafortunado, porque
ella era muy atractiva.
"Terminaste tu llamada?"
"Lo hice", Carter minti otra vez, sealando su telfono mvil, acunado en la palma de
su mano izquierda. En realidad, haba estado a punto de llamar a su contacto, para
comprobar que el rel de audio en el micrfono funcionaba, cuando Rica la haba
sorprendido, al entrar en la habitacin. La ltima vez que haba visto a la heredera de
Pareto, estaba rechazando los avances de otro invitado. No era difcil entender por qu,
tampoco. Rica elev su pequeo vestido negro, que toda mujer hermosa pareca tener en
su armario, para asuntos noche, mucho ms all del mbito de alta costura. Unos
delgados y negros tirantes apenas estropeaban las elegantes lneas de los hombros
tonificados. Un escote se recortaba hacia abajo entre los pechos pequeos, bien
formados, y el resto del vestido de seda negro, se aferraba a las curvas giles de su
cuerpo, como la lluvia cayendo por un cristal. Con huesos pequeos, pero no delicados,
su cuerpo resultaba de lo ms apetecible. Al darse cuenta de que Rica la estaba mirando,
Carter se oblig a apartar la imagen de su mente.
"Estaba a punto de salir cuando entraste. Supongo que estabas tratando de escapar de la
compaa no deseada de alguien, y ahora ests en la ma."
"Apenas he escapado", dijo Rica, movindose unos metros para poner distancia entre
ellas. No haba nada amenazador en esa mujer ... de hecho, todo lo contrario. Su
tranquila e intensa mirada, y su franqueza inusual la haca inesperadamente atractiva.
"Slo en busca de unos minutos de paz y tranquilidad." Mir a Carter, pensativa. "Qu
es lo que haces para mi padre?"
Carter se ech a rer. "Qu te hace pensar que yo hago nada por l? Podra ser la cita de
alguien."
"De alguna manera, no lo creo." Rica sonri, aunque sus ojos permanecan cautelosos.
"Los hombres de aqu, tienden a tener otro tipo de mujeres, que buscan con un poco
de...en sus brazos. Y eso debes entenderlo como un cumplido, por cierto."
"Gracias. Lo tomar como tal." Carter fue incapaz de decidir si la hija de Alfonso Pareto
estaba coqueteando con ella o no. Inteligencia le haba informado de que era lesbiana,
pero ahora no era el momento para exagerar su inters, no cuando ella haba sido
sorprendida en circunstancias poco sospechosas.
"Tienes razn, estoy aqu por invitacin de unos socios mutuos. Soy abogada, pero la
mayora de mis relaciones involucran a grades empresas de importacin, para las que
hago de intermediaria."
Drogas, pens Rica, sorprendida por el aumento rpido de decepcin. Por qu le
importaba que Carter Wayne se dedicara a algn tipo de actividad ilegal? Ello formaba
parte del mundo Rica, no por eleccin, sino por la familia en la que haba nacido, y por
desgracia era un mundo que conoca muy bien. Rica se dirigi a la puerta, la abri, y
seal a la sala. "Deberas volver a la fiesta." No era una sugerencia.
"Por supuesto." Carter dio un paso por delante de ella, con cuidado de que sus cuerpos
no se tocaran. "Ha sido un placer conocerla, Sra. Pareto".
Rica no respondi, pero la mir hasta que haba desaparecido, antes de seguirla por el
pasillo. Cuando lleg al vestbulo se volvi en la direccin opuesta, lejos de la fiesta.

Hizo caso omiso a la aceleracin de su pulso, mientras recoga el abrigo y el bolso,


haciendo una sea al guardia de la puerta, y sali de la fiesta. Carter Wayne era
innegablemente atractiva, pero como casi todos los dems en la casa, ella no era de fiar.
Dos horas ms tarde, Carter realiz un rodeo por las tranquilas calles de Brookline, y
meti su vehculo negro, en el estacionamiento de una de las pocas tiendas de
conveniencia en el barrio. Se detuvo junto a una furgoneta oscura, y mir por el espejo
retrovisor para ver si algn vehculo la haba seguido hasta el estacionamiento. Despus
de comprobar los pocos coches aparcados, en la zona bien iluminada hacia la parte
delantera del edificio, y estar convencida de que nadie del crculo de Pareto la haba
seguido. Se acerc a la furgoneta y dio unos golpecitos en su lateral.
La puerta se abri de inmediato y se meti adentro. Dos hombres y una mujer esperaban
en la estrechez de su interior, rodeado de equipos de vigilancia electrnica. El mayor de
los hombres llevaba pantalones de algodn, una camisa con el logotipo de la polica del
estado de Massachussets, en el bolsillo de la misma, y un kit manos libres fino en
espiral alrededor de su cuello.
"Como no recibo nada por el micrfono" dijo su compaero, Kevin Shaughnessy,
"Supongo que no lo conseguiste colocarlo."
"No. Ricarda Pareto entr antes de tiempo", dijo Carter, en cuclillas para que su cabeza
no se golpeara con el techo.
"Esa no era la forma en que se supona que tenas que cumplir." Le indic la agente del
FBI Marilyn Allen, con el ceo fruncido a modo de disgusto. La agente Allen una rubia
de rostro anguloso, vestida con traje azul marino. "Jess, hemos tardado seis meses en
conseguir que estuvieras all. Todo lo que necesitbamos era que colocaras el
micrfono. Ahora no tenemos nada. Dependemos totalmente de Rizzo."
Carter se trag un comentario sarcstico, abstenindose de sealar que ninguno de los
agentes regionales del FBI, incluyendo a la propia Allen y su socio Bill Toome, tenan
la habilidad para trabajar encubierto, y nunca habran llegado tan lejos en el interior sin
ella. Carter, como cualquier otro agente de las fuerzas del orden estatales y locales,
crea que los agentes federales no servan ms que para llevarse elogios y recopilar
informacin, no servan para hacer trabajo de campo. Pero era la poca de la distensin,
cuando todo el mundo, al menos de boquilla, tenan que trabajar juntos, y ella tuvo que
guardarse sus opiniones.
Kevin, con su estilo implacable de costumbre, ignor los gruidos de Allen y Toome.
"Qu hay de Rizzo? Est aguantando bien?"
"l no estaba muy contento de tenerme all dentro, con la familia, pero teniendo en
cuenta su otra opcin es la crcel, lo est manejando." Carter se frot la parte de atrs de
su cuello, demasiado tarde para darse cuenta de que estaba mucho ms tensa de lo que
haba pensado.
Esta noche haba sido la primera vez que Rizzo, un hombre de confianza de Pareto, y
ahora confidente del FBI, haba estado en pblico con ella. l la haba presentado como
un socio de negocios, garantizando as su legitimidad a los ojos de los miembros del
crimen organizado, y sellando su propia muerte en caso de que le descubrieran.
"Eso es bueno, porque l ha estado actuando un poco nervioso", dijo Allen con evidente
alivio. "Tenemos que conseguir ms informacin antes de que entre en pnico. Eso nos
ahorrar meses de intentar infiltrarnos, de nuevo, en la organizacin."
"Si le pones un micrfono, estars firmando su sentencia de muerte", dijo Carter. "Tarde
o temprano alguien se dar cuenta, y acabar en pedazos en la baha."

"Mientras que sea ms tarde que temprano, ahorrar a los contribuyentes su dinero",
murmur Toome, el compaero del FBI de Allen.
"Buenos, dejmoslo por hoy, ya es muy tarde", dijo Kevin rpidamente. "Nos veremos
maana por la maana con todo el equipo, y repasaremos lo que tenemos." Mir a
Carter. "Creo que la hija ser la clave para averiguar nuestra gran pregunta ... cmo
est ocultando el rastro del dinero Pareto. Est perfectamente situada para mover
grandes cantidades de dinero, a travs de sus galeras de arte. Ella tiene que saber de
dnde viene."
"Y a partir de lo que hemos escuchado," dijo Allen, sin molestarse en ocultar el desdn
en su voz, "debe ser tu tipo, Wayne."
Carter se qued mirndola. No haban trabajado juntas tanto tiempo, pero Allen haba
tomado una aversin obvia e inmediata sobre ella y no se molestaba en ocultarlo.
Supongo que el FBI no ha odo hablar de la Directiva relativa a la distensin.
"Tal vez no sea tan malo lo que ha pasado esta noche," dijo Toome. "Ella puede confiar
ms en ti ... ya sabes, eras una invitada de alto nivel."
"Supongo que ya lo averiguaremos", Carter dijo mientras abra la puerta y sali a la
oscuridad. No tena sentido decirles, que la nica cosa que no haba visto en los ojos de
Ricarda Pareto, era confianza. Por un momento haba pensado que haba detectado
aprecio, incluso tal vez un poco de inters, pero rpidamente haba sido eclipsada por su
sospecha. Y curiosamente, algo que pareca decepcin. No era en absoluto, lo que haba
esperado de la mujer que iba a heredar una de los mayores imperios del crimen
organizado en la Costa Este.
Mientras Carter conduda hacia su apartamento en Cambridge, pens en el objetivo de
la polica estatal en conjunto con la DEA, el FBI y el grupo de trabajo del que haba
formado parte durante casi un ao ... queriendo cerrar uno de los principales portales de
drogas en el noreste de Seaboard. Con la cantidad de cocana y herona que se extenda,
hasta el puerto de Boston, el Departamento de Justicia estimaba que millones de dlares
estaban siendo lavados y cuidadosamente desviados, en operaciones de la familia
Pareto. Decenas de agentes, de diferentes oficinas, estaban trabajando en el proyecto de
seguimiento de buques de carga, camiones, desvo de dinero, y en patrones de
distribucin de drogas a nivel de la calle. Su tarea era mucho ms cercana y personal.
Iba a tener que seducir a Ricarda Pareto, o al menos convencer a la hija del jefe del
crimen, de que sa era su intencin. Habiendo conocido a Rica, Carter no crea que
fingir atraccin por ella sera una tarea muy difcil. Lo que podra ser difcil sera
recordar que todo era estrictamente trabajo.

Captulo Dos
04 2003
Provincetown, Massachusetts
Una campanilla son en la oficina trasera de Bellas Artes, donde Rica estaba sentada
sola, con un caf y un cruasn, anunciando que alguien haba entrado en la galera.
Dejando a un lado el montn de facturas que haba estado revisando se levant para
saludar a los visitantes. Solo llevaba diez das en su nueva casa, en el extremo oeste de
la ciudad, y la galera haba sido abierta haca slo una semana, pero ella ya se senta
all ms cmoda de lo que nunca se haba sentido, mientras haba estado dirigiendo su
exclusivo establecimiento en el SoHo, durante los ltimos tres aos. Nunca se haba
sentido como si la galera fuera suya. Ella se encargaba de elegir las piezas de arte, de
desarrollar la lista de clientes, cortejar a los agentes de los compradores ms ricos de
costa a costa, pero su nombre no figura en la escritura. El negocio haba sido un regalo

de su padre, cuando haba terminado la universidad, y como ella haba aprendido ya con
los aos, cada regalo tena un precio: favores para amigos, piezas que entraban y salan
sin que ella les diera el visto bueno. Nunca haba conoci a los artistas, pero saba que
no deba preguntar nada a su padre. Al principio, haba sido sorprendida por la rapidez
con que un jarrn o una estatua o una pintura se vendan ... casi como si el comprador
hubiera estado esperando a que aparecieran en su estante. A medida que el patrn se
repeta, haba dejado de sorprenderse.
"Hola, hay alguien?" una voz femenina llam, desde la parte delantera de la tienda.
Rica sacudi la cabeza, con impaciencia, mientras empujaba sus pensamientos
inquietantes a distancia, recordndose que este lugar era de ella, slo de ella. Haba
dejado la galera del SoHo, bajo la direccin capaz de la asistente del director, la hija de
un amigo de su padre. Rica no haba pensado que le gustara Angela Camara, cuando
Angie haba empezado a trabajar para ella, esperando que fuera otro hijo mimado de
algn hombre rico y poderoso, pero haba sido una grata sorpresa. Angie conoca el
mercado y era fcil trabajar con ella, y al final se haban convertido en algo ms que
socias. Era la mejor amiga de Rica, y Rica ya la echaba de menos.
"Lo siento", dijo Rica a las dos mujeres que estaban en la tribuna principal de la
topografa, viendo las pinturas que haban llegado el da anterior. Vestan con
pantalones vaqueros, zapatos de sport y camisetas. La mujer, una rubia con un
bronceado permanente y penetrantes ojos azules, tena generosas dosis de pintura
salpicada en la ropa. "Todava estoy a organizndome."
La rubia se apart de las pinturas que haba estado estudiando y sonri. "No te envidio.
Tengo una galera cerca, de la mitad de este tamao, y s lo lento que es. Tambin
pintas?"
Rica neg con la cabeza. "Me gustara, pero mi talento parece estar ms en su venta que
en su creacin. Soy Rica Grechi."
"Yo Kate", dijo la rubia. "Mi galera est justo en la calle. K & J Gallery".
"Lo s, he estado en ella. Admiro tu trabajo."
Kate mir complacida y llam a su compaera, para que se acercara. "Esta es Caroline
Clark, una buena amiga, y una artista maravillosa. Tengo varios de sus cuadros en mi
galera."
"Hola", dijo Rica, tomando la mano de la joven. Rubia como Kate, pareca tener unos
veinte aos.
"Hola," dijo Caroline. "Bonito sitio."
"Gracias. Supongo que vives aqu en la ciudad?"
Caroline asinti. "Estar aqu todo el verano, y luego tengo un ao ms de escuela en
Manhattan."
"Caroline acaba de regresar de estudiar en Pars", dijo Kate con orgullo.
"En serio?" Rica dijo con inters. Ella mir a Kate a Caroline. "Estis las dos ...
relacionadas? La pintura os viene de familia?"
"No," dijo Kate, deslizando su brazo, cariosamente, sobre los hombros de Caroline y
dndole un abrazo. "Aunque desde luego no me importara que fuera mi hija."
"Oh s," dijo Caroline, sonriendo. "Como si fueras a cambiarme por Reese."
"Quin ha dicho nada sobre cambiarte? Mi hija, Reese Conlon," Kate dijo a modo de
explicacin, "es la sheriff aqu en la ciudad y ..."
"Totalmente ... increble", finaliz Caroline.
Rica se ech a rer. Por lo general, nunca haba pensado en que alguien unido a la ley
fuera particularmente atractiva, pero or hablar a Caroline era entraable. No poda
recordar cundo haba tenido un flechazo as de inocente con una mujer, ni tan siquier

cuando ella era joven. En el momento en que haba sido lo suficientemente mayor como
para reconocer su inters por las mujeres, haba perdido a su ingenua fe en el amor.
"Tengo que bajar a tu galera y ver tus obras de nuevo."
"Absolutamente", dijo Kate. "En realidad, nos detuvimos en porque quera hacerte saber
que hay una reunin, de la Mujer de Provincetown Business Association, maana por la
noche. Hablaremos sobre publicidad, eventos de recaudacin de fondos, ese tipo de
cosas. Pens que, ya que eres nueva aqu podras no saberlo".
"Gracias", dijo Rica, sorprendida por la ausencia de competencia abierta de la otra
galerista. Era sin duda un cambio refrescante, a lo que estaba acostumbrada en Nueva
York. "All estar. Dnde y cundo?"
"A las siete en el Ayuntamiento." Kate dio un pequeo salto y mir el telfono de su
cinturn. "Oh, lo siento. Debo contestar." Y con un gesto de disculpa sali de la galera.
"Entonces, qu tal en Pars?" Rica pregunt a Caroline.
"Fue increble", dijo Caroline, mientras sus ojos se iluminaban. "Es tan hermoso, y he
aprendido mucho." Ella frunci el ceo. "Aunque casi pierdo a mi novia. Es lo nico
que no me gust de estar all."
"Ah", dijo Rica. "Es una estudiante de arte tambin?"
Caroline se ech a rer. "No del todo. Ella es polica aqu en Provincetown. Trabaja con
Reese."
Mentalmente Rica neg con la cabeza. Tal vez salir de debajo, de la atenta mirada de la
polica, no iba a ser tan fcil como haba pensado. Afortunadamente, aqu nadie la
conoca, y como no estaba usando el nombre de su familia, era de esperar que pudiera
pasar desapercibida.
Kate sac la cabeza por la puerta. "Era Reese. Tiene una llamada de emergencia y
necesita que cuide de la nia". Ella hizo un gesto. "Te ver en la reunin, Rica."
"Debera irme, tambin", dijo Caroline. "Hasta pronto".
Rica despidi mientras las mujeres salieron corriendo. Se dio la vuelta en un crculo
lento, mirando su galera de dos niveles, que ocupaba la mayor parte de la planta baja
del edificio, que haba comprado en la calle comercial en el extremo este ... de paredes
blancas llanas, apenas tena un ordenador, una mquina para las tarjeta de crdito en una
esquina. A modo de decoracin haba unos pedestales que mostraban esculturas y
objetos de vidrio soplado a mano, y las pinturas estaban en tapetes iluminadas por luces
empotradas. La galera era tan de moda como la de Nueva York, pero le faltaba la chapa
chic, que mantena a todos a una distancia segura. Tena que tener cuidado de no olvidar
mantenerse en el anonimato, ya que la accesibilidad no era una opcin para ella.
Prefera mantener la distancia. Era una cuestin de supervivencia.
"Est bien, campeona," murmur Reese Conlon, tirando de unos pantalones de algodn,
decorado con una coleccin de animales, sobre las piernas regordetas de su hija,
agitndose en su regazo. "Ya casi hemos terminado. Slo espera un segundo ..."
Regina Conlon King se ri con alegra y golpe a su madre en la cara.
"Ay," Reese exclam, sonriendo al ver el rostro serio de su hija, de nueve meses, como
si tratara de determinar si lo que haba ocurrido era algo bueno o malo. "Gancho de
izquierda."
Al parecer, no era nada malo, as que Regina se volvi a menear. Reese mir por
encima del hombro, como la puerta de la terraza lateral se abra. Cuando vio a Kate,
suspir de alivio y se levant. "La ayuda est en camino, Reggie. Hola, mam."
"Aqu, djamela", dijo Kate, extendiendo sus brazos. "Pensaba que trababas en el turno
de noche. No se supone que estabas libre hoy?"

"Lo estoy. Bueno, lo estaba", dijo Reese, frotndose la cara con la esperanza de
despertarse un poco ms. "Pensaba dormir hasta que Tory tuviera que ir a la clnica a los
dos, pero le llamaron hace una hora porque un chico que se trag un diente. Y hace un
momento, me llam Nelson, y quiere verme en la oficina de inmediato."
Kate coloc a su nieta en la cadera, mientras hbilmente meta en camiseta y cerraba los
cierres en los pantalones sin mirar. En el proceso, miraba con atencin a su propia hija.
No poda estar segura de si Reese estaba medio desnuda, despus de terminar su turno o
parcialmente vestida y lista para volver al trabajo, ya que llevaba la camiseta de color
verde oscuro, bajo su chaleco de proteccin, junto con sus pantalones de uniforme.
La camisa de su uniforme color caqui estaba en el respaldo de un sof cercano. De la
nica cosa que estaba segura, era que su hija estaba cansada. Su pelo negro corto estaba
mojado por la ducha reciente, pero estaba plida y tena unas sombras oscuras bajo sus
preciosos ojos azules y vibrantes. Ahora que la miraba de cerca, Kate se dio cuenta de
que, si bien an era muy musculada, Reese estaba ms delgada de lo que jams la haba
visto. Kate le dio Reggie un bibern de plstico, con zumo de manzana y elev su
cadera sobre un taburete, frente a la barra de desayuno, que divide la sala de estar de la
cocina / comedor. "Hay algo que te molesta?"
Reese se puso la camisa. "No, todo est bien. Slo estoy un poco cansada."
"Tory est bien?" A Kate se le ocurran muy pocas cosas, que pudieran angustiar su
hija, lo suficiente como para hacerle perder el sueo. Cualquier problema que
involucrara a su mujer y su hija se encontraba en la parte superior de la lista. Tory haba
tenido un embarazo muy difcil, con una cesrea de emergencia cuando Reggie naci, y
a pesar de haber regresado a su trabajo, en los ltimos meses, todava no estaba
totalmente recuperada. Y Kate saba que su hija estaba preocupada.
"Trabaja muy duro, como siempre," murmur Reese, mientras se abotonaba la camisa.
"Pero ella dice que est mejor y el maneja bien la carga de sus pacientes."
Kate se ech a rer. "T la crees?"
Reese sonri. "Ella podra estar exagerando un poco, pero est haciendo un horario
normal cuando puede, y ya ha buscado a alguien para el verano. Una mujer de
Providence que quiere cambiar su prctica. Al parecer, est pensando en mudarse aqu
de forma permanente."
"Bueno, eso est bien", dijo Kate. "La clnica est muy ocupada durante el verano y
Tory necesita ayuda."
"Espero que KT ayude si las cosas se ponen difciles", coment Reese, aunque
sospechaba que la ex amante de Tory, KT O'Bannon, una cirujana de trauma que
trabajaba en Boston y ayudaba en Provincetown cada vez que estaba libre, preferira
pasar su tiempo libre con su nueva amante, Pia Torres. Aunque KT haba pasado unos
meses ayudando a Tory en la clnica, no era su ambiente natural. De acuerdo con todo
lo que Tory haba dicho, y lo que haba observado por s misma, Reese saba que KT se
enriqueca con la adrenalina de una ciruga de emergencia, trabajando a vida o muerte.
"La nia parece estar bien." Kate cogi la botella de zumo cuando Reggie la levant al
aire.
"Lo est. Creo que est ya lista para caminar." Reese abri el armario del pasillo y abri
la caja fuerte donde guardaba su arma. "Y tiene un vocabulario sorprendente ya."
Kate sonri con indulgencia mientras escuchaba el murmullo del beb. A penas se le
entendan dos palabras, pero saba que no deba ir contra el entusiasmo de su hija.
"Es la guerra lo que te ha perder el sueo?"
Reese se qued muy quieta durante un momento, luego se quit el arma de servicio,
comprob que la cmara estaba vaca, le desliz en el clip, y se coloc el cinturn en su
cadera. Volvi a dejar la caja en el estante superior, y coloc su placa a su bolsillo de la

camisa. Luego se volvi y se encontr con los ojos de su madre, ojos que eran del
mismo color que los suyos. A pesar del hecho de que ella haba heredado el cabello
negro de su padre, ella y su madre eran muy parecidas. Y a pesar de que haba pasado la
adolescencia y la juventud, sin ningn contacto con su madre, despus de haber sido
criada por su padre para ser un Marine de carrera, y haber pasado gran parte de su
tiempo de servicio bajo su mando, sula madre conoca mucho mejor que su padre. O tal
vez para ser justos con l, su madre saba lo que era importaba para su corazn, mucho
ms de lo que el general Conlon, ni siquiera saba ahora.
"Pienso en ello."
"Es una escalada, no es as?" Kate dijo en voz baja.
"Eso parece". Levant el cuello de su camina e hizo un lazo negro con su corbata, con
apenas dos movimientos rpidos y precisos. "No creo que nadie que sepa nada sobre
este tipo de compromisos, nunca pens que sera ms en unas pocas semanas. El Medio
Oriente no es muy diferente al sudeste de Asia."
"Has hablado con tu padre?"
"No desde que estuvo aqu, el otoo pasado, para decirme qu gran oportunidad sera
para m si furamos a la guerra", dijo Reese amargamente. Le haba pedido a su padre
que asistiera a su boda con Tory, pero se haba negado. A pesar de que,
convenientemente, ignoraba que ella era lesbiana, en trminos del posible efecto en su
carrera, no quera reconocer su relacin con Tory o su hija. l se negaba a reconocer lo
ms importante en la vida de su hija. Reese sacudi la cabeza para disipar su ira. Era
peligroso para ella, ir a trabajar con su mente en cualquier cosa, menos en tenerla
despejada, y le prometa a Tory todos los das, cuando se decan adis que iba a tener
cuidado.
"Te quiero", dijo Kate suavemente.
La expresin de Reese se suaviz. "Lo s. Gracias."
"No es necesario". Kate acarici el cuello de Reggie. "T sigues trayendo cosas
maravillosas a mi vida."
"Lo mismo digo." Reese se inclin, bes la mejilla de Reggie y despus la de su madre.
"Gracias por venir con tan poco tiempo."
"Tranquila, la llevar a casa conmigo", dijo Kate, "para que t o Tory podis recogerla,
dependiendo de cul de las dos acabe antes."
"Gracias."
"Ten cuidado", Kate le grit cuando Reese sala por la puerta. Esper unos minutos,
escuchando el sonido de todo terreno de Reese. No le haba hecho la pregunta que ella
realmente quera, que era lo que iba a hacer Reese si la guerra se prolongaba y su unidad
de marines fuera activada. Ella no lo haba preguntado, no porque pensara que su hija
no tena ya la respuesta, sino porque no estaba segura de poder asumir su respuesta.

Captulo Tres
Cuando Reese entr en el pequeo aparcamiento, detrs del edificio de madera de un
solo piso en expansin, que albergaba la oficina del sheriff de Painter Road, un coche
patrulla, un rojo Honda Civic y el vehculo del Sheriff Nelson Parker estaban aparcados
en una fila ordenada. Normalmente sola estar vaco. Era la una de la tarde, y aunque
todava faltaban algunas semanas para el inicio de la temporada turstica, era muy poco
probable tener mucho que hacer aparte de la tarifa diaria de dobladores de la defensa,
hurtos menores, borrachos o disputas internas. Todava no haban contratado ayudantes

para la temporada veraniega, y slo unos pocos oficiales estaban de guardia en cada
turno.
Reese aparc junto al vehculo de Nelson y entr en la zona principal de la oficina, por
la puerta lateral. Su recepcionista y secretaria, Gladys, estaba instalada detrs de la
gama de ordenadores y equipos de radio. La mujer de mediana edad con un suter de
color arndano y pantalones oscuros la mir con sorpresa.
"Pens que no tenas que volver aqu hasta maana."
"El jefe me llam."
"Mmm". Gladys mir por encima del hombro a la puerta cerrada de la oficina de
Nelson. "l ha estado ah desde que volv del almuerzo."
Reese no le pregunt lo que estaba pasando, porque si Gladys lo hubiera sabido, se lo
habra dicho. Y su molestia leve le indic que ella no lo saba. Gladys llevaba trabajado
en el departamento muchos aos, y era parte integral del equipo, as que lo que el jefe
estaba haciendo, a puerta cerrada, tena que ser lago inusual. "Le puedes decir que ya
estoy aqu?"
Gladys puls el intercomunicador, esper un segundo, y luego dijo, "Reese est aqu."
A travs de la esttica, una profunda voz masculina retumb, "Dle que pase"
Reese llam a la puerta, la abri y entr a la oficina de Nelson Parker. El jefe, de unos
cincuenta aos, con una cabeza llena de cabello oscuro con canas grises, un amplio
rostro rubicundo de toda una vida en el viento y el sol, y una cintura gruesa de
demasiados aos en un escritorio, estaba sentado en el lado opuesto de la habitacin.
Sus ojos eran inteligentes y rpidos, y ... por el momento ... mostraban un sentido de
cautela y precaucin. Una visitante, ocupaba una de las dos sillas de metal plegables,
frente al escritorio de Nelson, con el cuerpo inclinado por lo que Reese no poda ver
parte de su rostro.
"Jefe," dijo Reese, caminando hacia delante de pie detrs de la silla vaca. "Queras
verme?"
"Toma asiento, Reese", dijo Nelson, inclinando la cabeza hacia la silla.
Reese obedeci la orden, a pesar de que hubiera preferido permanecer de pie. Nunca le
gustaba estar n una posicin inferior, cuando se enfrentaba a una situacin desconocida.
Sin embargo, Nelson estaba al cargo. Cuando se sent, ech otra rpida mirada a la
mujer. Morena, cinco o seis aos ms joven que Reese, vestida de civil ... de color azul
marino, con jersey de cuello redondo, vaqueros gastados casi blanco, y unas desgastadas
botas marrones. Una chaqueta de cuero de color marrn oscuro colgaba del respaldo de
la silla de madera. Su rostro era afilado y vanguardista. Reese la haba visto antes.
"Esta es Carter Wayne, de Massachusetts State Trooper dijo Nelson. "Investigador
especial."
"Cmo ests?" dijo Reese, extendiendo la mano.
"No est mal", dijo Carter mientras la devolva el apretn de manos. "Perdona que te
hayamos molestado"
"No hay problema." Reese consider a Carter cuidadosamente, recordando haberla visto
salir de su SUV negro con un maletn en la mano. Llevaba la misma chaqueta de cuero,
pantalones oscuros y una camisa oscura. "El cartel de la oficina que acaba de abrir en
Bradford dice que eres abogado."
Carter sonri. "No te pierdes nada. Slo he tenido la oficina abierta, hay un mes o as, y
todava no he hecho gran cosa." De hecho, no haba tenido ningn cliente, y
probablemente nunca lo tendra. Tan pronto, como la unidad de investigacin, se haba
enterado de que Rica haba comprado una casa en Provincetown, haban trabajado para
crear una tapadera haciendo uso de la casa, en alquiler, que Carter ya posea.
Hacindose pasar por abogado en la ciudad, Carter tendra la oportunidad perfecta para

entrar en contacto con ella. Carter haba esperado que Rica se estableciera, antes de
hacer acto de presencia. "Me acabo de mudar, este fin de semana pasado. Me sorprende
que lo hayas notado."
"No es una ciudad muy grande." A diferencia de muchos policas locales, Reese no
estaba predispuesta a tener aversin sobre miembros de otras agencias de la ley. Haba
pasado casi toda su vida dentro de la estricta jerarqua de las fuerzas armadas, en las que
la cadena de mando era algo absoluto. Daba rdenes que esperaba fueran obedecidas,
sin rechistar, y ella las segua de sus superiores con la misma voluntad. El sistema no
podra funcionar de otra manera, y en los momentos de crisis, cuando se meda la
diferencia entre la vida y la muerte en cuestin de segundos, el sistema tena que
funcionar. Sin embargo, ella no era tan ingenua como para pensar que las agendas de
otras agencias, se deban beneficiar de su comunidad, por lo que esper a que la polica
estatal respondiera a sus preguntas no dichas. Qu ms eres y por qu ests aqu?
"Soy abogado", dijo Carter. "Me licenci. Me llev cuatro aos. Cuando termin,
pensaba que me gustara cambiar de la aplicacin de la ley, ejerciendo la abogaca,
pero" ... ella se encogi de hombros ... "no ha sucedido."
"Supongo que ests aqu por algo ms que la apertura de una oficina de abogados."
Reese mir a Nelson, cuya expresin era una mezcla de preocupacin y molestia. "Algo
pasa aqu que debemos saber?"
"No lo s todava", dijo Carter. "Pens que deba presentarme, como cortesa."
"Lo que hubiera sido un acto de cortesa," Nelson dijo bruscamente, "es que alguien nos
hubiera dicho que ibas a venir, y por qu."
l tena razn, y Carter haba argumentado, desde el principio, que los agentes de la ley
locales deban ser advertidos de su presencia, pero el FBI haba vetado la solicitud. Ella
haba aceptado, en parte, con sus objeciones, porque cuantas ms personas supieran
quin era y lo que estaba haciendo, mayor sera la probabilidad de que su cobertura se
vera comprometida. Por otro lado, Provincetown estaba geogrficamente aislada, ya
que estaba en una franja de arena de tres millas de ancho en la punta de Cape Cod. Ella
no tena a nadie que le cubriera, y a pesar de que estaba acostumbrada a trabajar
encubierto, no poda llevar a cabo la operacin, si se enteraba de algo de informacin
vital, ya que no tena a nadie a quin llamar en caso de emergencia. Al final, despus de
mucho debate, sus superiores y la Agente Especial Allen se haban comprometido.
Ella extendi las manos y les dijo todo lo que pudo. "No estoy segura de que est
pasando algo. Estoy aqu siguiendo una pista, que quiz no me lleve ninguna parte. Pero
lo mejor es que lo mantengamos en secreto. Si alguien intenta comprobarlo, vern que
soy abogada debidamente licenciada. No sera la primera, en establecer aqu una
oficina, elaborar unos contratos, y pasar el resto de mi tiempo disfrutando del paisaje. "
"Eso funciona muy bien, cuando ests en cubierto, para cualquier persona que no est
mirando muy de cerca." Nelson abri el cajn de su escritorio, y rebusc por su rollo de
Tums. Arranc la hoja de plata, tir uno en su boca y lo mastic vigorosamente. "Ahora
quieres decirnos por qu ests aqu en realidad?"
"Creemos que algunas de las embarcaciones de recreo, que llegan a travs del puerto,
estn trayendo droga. Probablemente las recogen en el mar y las entregan cuando llegan
a la costa. Un eslabn en cadena, as hacen el camino hasta la costa de Miami." Era la
verdad, pero una sola parte de la verdad. Carter saba, que la mejor manera de preservar
su cuartada y su credibilidad, era decir la verdad, pero slo decir lo necesario. El
subterfugio, con los agentes del orden le molestaba, pero su misin era prioritaria. Si se
inverta la situacin, no tena ninguna duda de que haran lo mismo.

Reese pens en la informacin. A primera vista, era factible. Provincetown tena una
poblacin, durante todo el ao de slo unos pocos miles, y los delitos mayores eran muy
inusuales. Sin embargo, su proximidad al Ocano Atlntico, y la enorme cantidad de
turistas ricos y de residentes a tiempo parcial, creaban la posibilidad de trfico ilegal.
Cuatro veranos antes, cuando ella y Tory acababa de conocerse, haba habido una gran
confrontacin, con la tripulacin de un buque, que haba encallado mientras
transportaba drogas. Nada parecido haba sucedido desde entonces, pero los problemas
relacionados con las drogas, en todo el Cabo, iban en aumento.
"Y cmo esperas identificar los correos?" Pregunt Reese.
"Espero que vengan a m", dijo Carter, mostrando por un segundo, una pequea sonrisa,
suavizando los bordes de su expresin depredadora. "Algunos distribuidores prefieren
tener un agente corredor en sus negocios. Eso los mantiene a un paso, y ah es donde
entro yo"
"No has establecido ese tipo de conexiones durante la noche", seal Reese. Saba que
haba mucho ms que no les estaba contando.
Carter estaba impresionada, pero no sorprendida. Ella saba quin era Reese Conlon. La
mayora de los policas estatales lo saban. Conlon se haba hecho un nombre por s
misma, cuando haba arriesgado su vida para salvar a un compaero y le dispararon en
el proceso. Haba resuelto algunos otros crmenes de alto perfil, pero se haba negado
cualquier tipo de promocin o traslado, que la llevara fuera de la pequea ciudad.
"Estoy investigando unos pocos lugares. He estado trabajando en ello durante un
tiempo."
Reese mir a Nelson, y le hizo un gesto apenas perceptible. Haban trabajado juntos el
tiempo suficiente para casi leer la mente del otro. "Si hay algo, tenemos que estar
involucrados. Si hay un distribuidor local, queremos saber su nombre. Esta es nuestra
ciudad. Es nuestro trabajo mantenerla limpia."
"De acuerdo," dijo Carter. Ella, en realidad, no quera interceptar ninguno de los
cargamentos de droga, que llegaban en yates privados o veleros, porque su equipo no
estaba interesado en ese nivel de distribucin. Ellos queran a Alfonse Pareto, y
esperaban que su hija les llevara hasta l. Pero esa era la pieza vital de informacin que
ella no tena la intencin de compartir con Nelson Parker y Reese Conlon. "Entonces,
estamos de acuerdo. Si surge algo, les avisar, de inmediato. Mir de Nelson a Reese.
"No quiero volver a la estacin de nuevo. A quin de vosotros debo llamar?"
"Conlon ser tu contacto oficial", dijo Nelson.
"Hecho". Carter se levant, y seguido lo hizo Reese, ambas eran de la misma altura.
"Cmo puedo salir de aqu, sin ser vista?"
"Yo la llevar por detrs," le dijo a Nelson.
"Est bien, despus puedes volver a casa." Nelson la vio irse, e inconscientemente
desenvolvi otra Tums, y se la meti a la boca.
Reese esper junto a su vehculo, viendo a Carter caminando, por el camino de arena en
la parte trasera del estacionamiento, hacia el Grand Union. Probablemente ella haba
dejado su vehculo all, y haba venido a pie a la oficina del sheriff. Nadie se dara
cuenta de su ida y vuelta. Su historia era plausible, pero Reese no se la crea, del todo.
Nadie invierte tanta cantidad de dinero, tiempo y formacin necesitara para poner un
investigador experimentado encubierto, en una remota posibilidad de que pudiera
tropezar, con los cargamentos de drogas que entran en un puerto fuera de va. Reese
crea, que probablemente, las drogas podan entrar por el puerto, y su intencin era tener
una charla con el capitn de puerto. Ella tambin tena la intencin de intensificar sus

patrullas, a lo largo del muelle, especialmente por la noche. Pero sobre todo, pensaba en
vigilar a Carter Wayne.
Mir la hora. Era la mitad de la tarde, y se supona que deba estar en casa durmiendo.
Ahora estaba despierta, e inexplicablemente inquieta. Poda ir al dojo y entrenar durante
un tiempo. Eso siempre la ayudaba a encontrar el equilibrio. Slo haba una cosa en su
vida que la poda centrar an ms.
Minutos ms tarde, entr en el aparcamiento de grava, frente a la Clnica de Salud de
East End. Al menos haba una docena de coches aparcados, en frente del edificio bajo y
blanco, y por un minuto, pens en retroceder y alejarse. Pero haba estado luchando
contra el sentimiento de que estaba acabando el tiempo, y lo nico que necesitaba era un
minuto.
Al entrar por puerta principal, vio que la sala de espera y estaba llena, como siempre. Se
abri paso, entre las sillas colocadas al azar. Randy, el recepcionista rubio guapo, tena
el telfono apoyado entre el hombro y la oreja, y frunca el ceo delante de la pantalla
del ordenador, mientras escriba. Aprovech de su atencin es en otro lugar, y se desliz
detrs del mostrador, hacia el pasillo que conduca a la oficina de su mujer.
Randy la llam, "No te atrevas a ir all," Reese se ri y sigui su camino. La oficina de
Tory estaba vaca, como era de esperar, considerando el nmero de pacientes que se
encontraban en la sala de espera. Las salas de examen deban estar al completo. Se
acerc a la gran mesa de nogal, que estaba llena de carpetas de archivos, varias tazas de
caf fro, y un grupo de fotos enmarcadas, en una esquina. Sonri a las fotos de Reggie,
desde recin nacida hasta el fin de semana pasado, cuando la haban llevado en el
transbordador, por primera vez. Ella se pareca a Tory, con reflejos rojos en el pelo
dorado, y ojos de color azul o verde, en funcin del color del cielo y el agua. Reese
encontr una libreta y un bolgrafo, y estaba a punto de escribir una nota cuando oy un
ruido a su espalda. Se enderez y se volvi.
Tory estaba en la puerta con una bata blanca de laboratorio, pantalones de mezclilla y
una camisa de algodn de color amarillo. Llevaba zapatillas de deporte y una frula de
plstico ligero en su daado tobillo derecho. Ella tena un archivo en una mano y una
sonrisa burlona en su rostro.
"Cario?" Dijo Tory. "No se supone que deberas estar en casa durmiendo?"
"Ese era mi plan, antes de Nelson me llamara para una reunin no programada. Kate
tiene a la nia."
Tory cerr la puerta, y dej caer la carpeta de archivos en medio de la mesa. Luego
apoy la cadera contra el borde. "Pero ya has terminado ahora?"
Reese asinti.
"Qu ests haciendo aqu?"
"Yo slo estaba ..." Reese se dio cuenta de que Tory estaba en el medio de un da muy
ocupado, y no haba nada que pudiera decirle que tuviera sentido. Porque todo lo que
tena eran vagos sentimientos y premoniciones inquietantes, de cosas que estaban
completamente fuera de su campo de experiencia. En toda su vida, le haban enseado a
hacer frente a las realidades del momento, para mantenerse enfocada en los eventos que
pudieran influir en sus acciones y reacciones. La vida era una serie de opciones, y las
equivocadas podran significar su vida. Cargar a Tory con las preocupaciones que ni
siquiera poda enmarcar en palabras, sera egosta. "Estaba a punto de decirte que
Reggie estaba con Kate."
"Quieres que la recoja ms tarde?" le pregunt, todava confundida.
Reese tom su mejilla y la bes suavemente en los labios. "Estar en casa cuando
termines. Probablemente la habr recogido ya, pero si no, podemos pensar en algo

entonces." Ella vacil, luego bes a Tory nuevo, despacio esta vez, memorizando su
gusto. "Nos vemos en casa." Ella estaba ya casi en la puerta, cuando oy a Tory.
"Reese?"
Reese volvi y mir hacia atrs.
"Hay algo ms, cario?"
"No," dijo Reese en voz baja. "Slo quera una excusa para decir hola."
"No necesitas excusas. Nos vemos ms tarde."
"Si. Por supuesto."

Captulo Cuatro
Rica desaceler su Lexus, en el extremo oeste de la calle Bradford, y gir a la derecha
por un camino privado estrecho que serpenteaba hasta una cresta boscosa. Pas varias
casas, parcialmente aislados de rboles y dunas, antes de llegar al camino de entrada
trasera de su nuevo hogar. Le haba llevado ms tiempo del previsto, y a la tienda de
comestibles. No se oa nada, aparte de los gritos lejanos de las gaviotas y el murmullo
de las olas, sus idas y venidas sobre la arena y las piedras. Equilibrando las bolsas en su
cadera, abri la puerta y pens que mientras que la verdadera intimidad era imposible de
alcanzar, en una popular ciudad turstica, donde el espacio era limitado, casi se haba
acercado. Haba logrado encontrar un lugar en el que, cuando se sentaba en la terraza
fuera de su sala de estar, y miraba hacia las marismas de la baha ms all, casi poda
creer que estaba sola. Y eso era exactamente lo que deseaba.
No poda alejarse de su vida, incluso si lo hubiera querido, ya que no era una cuestin
de cunto lejos se fuera. Su padre y sus empresas, estaban a dos horas en coche, a
menos de media hora en avin. Sin embargo, ella haba logrado irse de la galera en el
SoHo, y eso ya era un comienzo.
Apoyada en el mostrador de granito moteado negro y oro, de su nueva cocina brillante,
Rica observ otra espectacular puesta de sol, a travs de la ventana, dolorida por su
belleza. Reconoci la tristeza conmovedora de su corazn, que se provoc el eco de los
azules y violetas del cielo, como su propia soledad, pero que aceptaba a cambio del
coste de su libertad. Aqu, al menos, no estaba vigilada, siempre tan amablemente por
hombres con armas de fuego, no siendo testigo involuntario de los eventos de los que no
quera ser parte, y menos el objeto de deseo especulativo de hombres y mujeres por
igual, que la vean como un atractivo medio para un fin concreto. Ella saba que su
padre no la consideraba como su heredera.
El telfono son, interrumpiendo su soledad preciada, y Rica solt un murmullo de
desagrado. No haba hecho ningn conocido en la ciudad, as que tena que ser la otra
parte de su vida ejerciendo su control sobre ella. Por un segundo, pens en no contestar,
luego neg con la cabeza y cogi el telfono. Nunca se haba escondido de los
problemas, siempre se enfrentaba a ellos.
"Hola?"
"Ricarda?" su padre dijo, con su profunda voz de bartono. "Cmo es la nueva casa?"
Rica lo imagin en su estudio, con un cigarro entre sus dedos largos y poderosos, una
expresin contemplativa en su duro y hermoso rostro oscuro, mientras un remolino de
humo se disipaba por el aire. "Est bien, pap. Puedo ver la baha desde casi todas las
ventanas. Es hermoso."
"Recuerdo la primera vez que viste el mar. Te fuiste corriendo directamente hasta que el
agua estaba por encima de tu cabeza. Tu madre estaba gritando y tuve que sacarte. Te
reas cuando te arrastr a la superficie."

Un profundo suspiro lleg a travs del telfono.


"Fuiste valiente. Siempre sin miedo. Recuerdas?"
"Me acuerdo, pap." Tena unos dos aos, y el recuerdo era borroso, pero recordaba el
sol y la arena caliente, y sobretodo el agua azul brillante. Sus recuerdos sobre su madre
eran menos claros que el ocano. Tena imgenes fugaces remolinos de su pelo negro,
ojos oscuros y clidos, y unas manos suaves. No fue mucho tiempo despus, cuando su
madre haba muerto en un accidente de coche, durante una noche de lluvia cuando
volva a casa desde su casa de verano en los Berkshires. "Tenas razn, yo soy parte del
mar. Me siente bien estar cerca del agua, otra vez."
"Hay un montn de agua en Boston."
Rica no dijo nada. Haban tenido esta discusin antes. Su padre no entenda por qu, si
no iba a vivir en la ciudad de Nueva York y dirigir la galera, que no volva a casa.
Despus de todo, Ricarda, una vez que se casara, tendra que vivir all de todos modos.
Por qu siempre con la misma historia? Cuando ella intent explicarle una vez ms,
que ella no estaba interesada en el matrimonio, l movi su mano con desdn, como lo
haca cuando algn problema no era digno de su tiempo. Todos pensamos de esa
manera, cuando somos jvenes, cara ma, pero cambiars de opinin con el tiempo.
"Y el negocio?" Alfonse Pareto dijo despus de un momento de silencio.
"Acabo de empezar," dijo casualmente Rica. "No ser como Nueva York. Es algo ms
pequeo, menos formal."
"Eso puede ser, pero es una comunidad interesante. No est muy lejos, y hay mucha
gente con dinero e influencia que vive o veranea all." Su voz adquiri una cualidad
cavilaciones. "En muchos sentidos, el manto de la invisibilidad es un aspecto positivo
de ese pueblo."
Rica se estremeci, aunque la habitacin estaba caliente. "Nada pasa desapercibido
aqu, pap. Todo el mundo sabe de los dems."
Pareto se ech a rer. "La gente slo ve lo que se les permite ver, Rica. Eso es cierto, no
importa donde uno viva. Nunca confes en lo que ves. Siempre hay otra historia."
"Lo s."
"Pensaba enviarte a Johnny T. para ayudarte ..."
"No!" Rica tom aliento y trat de calmar la oleada de pnico. "No necesito un
guardaespaldas. No lo he necesitado desde que tena diecisis aos."
"No es para que te vigile", dijo Pareto, sonando herido. "Slo ... te ayudar. Para
cualquier cosa que puedas necesitar, en la galera o en la casa."
"Estoy bien, pap. De verdad. Gracias."
"Por supuesto, si eso es lo que quieres."
Rica poda verlo sentado en la silla, apagando su cigarro, la conversacin se haba
terminado. No esperaba que se despidiera.
"Lo siento, me tengo que ir. Acabo de llegar a casa."
"Estamos celebrando la fiesta del Memorial Day, como de costumbre. Slo la familia y
algunos amigos. Llmame si necesitas algo Rica."
"Lo har. Adis, pap."
Rica colg su telfono, sonriendo con tristeza, ante su propio auto-engao de antes. Ella
amaba a su padre, fuera quien fuera, y saba que una gran parte de ella, formada porte
del mundo en el que haba crecido. No poda cambiar su pasado o negar su herencia. Lo
mejor que poda hacer era esperar a decidir su futuro, por s misma.
Carter sali, con una botella helada de Dos Equis, al pequeo balcn que se extenda
desde su apartamento del segundo piso por encima de la oficina de abogados. El edificio
se encontraba en una esquina, a una calle del centro de la ciudad, y si ella ladeaba la

cabeza hacia la derecha, tena una muy buena vista del puerto. Unos veleros se amarran
en alta mar, mecindose perezosamente en el agua tranquila, mientras el sol y la luna se
intercambian. Los rayos de sol fracturados por el agua, estaban a punto de ser tragados
por la superficie vidriosa, y el cielo azul casi negro. Una fuerte brisa cogi su camisa y
la sac alrededor de su torso. Bebi un sorbo de cerveza y pens en Rica. O mejor
dicho, exactamente en cmo iba a acercarse a ella. La hija de don no era el nico
miembro de la organizacin bajo vigilancia, pero era una de las personas ms cercanas a
l. Nadie estaba seguro de lo mucho que podra estar involucrada, en el da a da, o
incluso en el funcionamiento a largo plazo de la organizacin, pero todo el mundo saba
que era vista por Pareto y todos los dems, en su familia del crimen, como su heredera.
Eso por s solo, era una figura clave en la investigacin realizada. El venir a vivir a
Provincetown haba sido una sorpresa, y poder observarla sera mucho ms difcil. La
vigilancia rutinaria, estaba fuera de toda cuestin, en una comunidad tan pequea y
geogrficamente restringida. Afortunadamente, si Rica se haba fijado en Carter, estara
en una posicin nica para acceder a ella, de una manera que no podra haber sido capaz
de hacerlo antes.
A fin de cuentas, este giro inesperado de los acontecimientos podra ser ventajoso.
Carter sonri. Ciertamente haba tenido asignaciones menos deseables.
Su telfono mvil son y ella lo desenganch de su cinturn. Reconoci el nmero, y su
sonrisa se ensanch. "Wayne".
"Qu llevas puesto?"
"Nada. Estoy acostada en mi cama, imaginando que vas a lamerme desde los dedos de
los pies hasta ..."
"Alto!"
Riendo, Carter termin su botella de cerveza y la dej en la barandilla de madera,
imaginando a la pelirroja voluptuosa en el otro extremo, con una agradable agitacin en
la boca de su estmago. No haba tenido relaciones sexuales desde haca ya casi un mes,
y estaba nerviosa por ello. Cuando estaba involucrada en una investigacin, no poda
perder el tiempo conociendo a gente. Es por eso, que era bueno tener una mujer en su
vida, que entenda sus prioridades.
Susan Price trabajaba en la oficina del fiscal, por lo que entenda la imprevisibilidad y
las exigencias del trabajo. Y, afortunadamente, no estaba interesada en nada ms serio,
que una buena amistad y un excelente sexo.
"As que cuando has vuelto?"
"Hace apenas un par de horas", dijo Susan. "Y antes de que preguntes, Aruba era
preciosa, y lo recomiendo encarecidamente. Es todo lo que me dijeron ... playas de
arena blanca, refrescos altos, y las mujeres ... Dios, las mujeres."
"Has dormido algo?"
"Carter, cario, uno no se vaya de vacaciones a dormir."
"Bueno, es obvio que has disfrutado de tus vacaciones."
"Me has echado de menos?" Susan le pregunt con un acento burln.
"Mucho, y cada da ms."
"De vez en cuando es divertido explorar un nuevo territorio, pero siempre me gusta la
familiaridad del hogar."
"Ests tratando de decirme que soy predecible y aburrida?" Pregunt Carter, fingiendo
indignacin.
"Mmm, no. Estoy tratando de decirte que todava te deseo ms que a cualquier mujer
que haya conocido."

Carter tom aire, imaginndose los dedos de Susan clavados en sus hombros, mientras
oa sus gritos de placer. "Jess. No es justo que me tomes el pelo, despus de haberme
dejado en la estacada durante semanas."
"Ahh, pobre nia. Nadie ms alrededor para aliviar tu sufrimiento?"
"Nadie, ni nada de tiempo."
"Dnde ests? Tal vez pueda remediar esta situacin lamentable."
"Fuera de la ciudad."
Susan murmur con simpata, "Trabajo?"
"Uh-huh".
"Para mucho tiempo?"
"Podra ser", dijo Carter, dejando descansar su espalda contra la barandilla. Pens en
tomarse otra cerveza, pero la noche era tan hermosa y su apartamento tan estril, que no
quera volver a entrar, aunque fuera a por otra copa.
"Qu tal sexo telefnico", sugiri Susan.
Carter se ech a rer. "Asegrate de tener tu mvil en todo momento. Podra
necesitarlo."
"Cuando quieras, cario." Susan suspir. "Tengo que dejarte. Tengo que deshacer las
maletas, y pensar en conseguir que mi cabeza empiece a trabajar de nuevo."
"Est bien. Si puedo, intentar llamarte, una de estas noches."
"Hazlo. Te he echado de menos. Y Carter?"
"Hmm?"
"Ten cuidado, ests donde ests."
"Siempre. Buena noche, Susie."
Cuando Susan colg, Carter sinti una punzada de soledad. No estaba del todo segura
de por qu, porque ella y Susan nunca haban estado enamoradas. Entr en la sala de
estar, escasamente amueblada, y cerr las puertas correderas de cristal detrs de ella.
Fue a la nevera, sac otra cerveza, y se volvi haca la parte superior. Mientras inclinaba
la botella sobre sus labios y dejaba que el fuerte lquido fro bajara por su garganta,
pens en su prxima reunin con Ricarda. Ella estaba esperndolo, y en honor a la
verdad, tuvo que admitir que no era del todo por razones profesionales. Rica era una
mujer intrigante, hermosa e inteligente. Haba pasado mucho tiempo, desde que haba
conocido a una mujer con la combinacin justa de cerebro y el carisma de su inters. Y,
por desgracia, Rica lo tena todo.
Cuando son el telfono, Reese se abalanz sobre l, pensando que era Tory. Lo abri
con una mano, mientras recoga simultneamente a Reggie en el suelo.
"Hola? Tor?"
Reggie le tir de los botones de la camisa a Reese, valientemente tratando de soltarlos.
"Hola?" repiti.
Se puso rgida al primer sonido de la voz familiar. Inconscientemente apret su brazo
alrededor de la cintura de Reggie, haciendo que la nia se retorciera a modo de
protesta. Al instante, relaj su agarre y coloc a la nia, ms firmemente contra su
pecho. "S, seor. Adelante, por favor."
Escuch durante unos cinco minutos, y no hizo preguntas. Reggie, como si entendiera
la gravedad del momento, apoy la cabeza en el hombro de Reese y se durmi.
"Entiendo. S, seor." Reese respir hondo e hizo algo que nunca haba hecho antes en
su vida. Ella pidi un favor al general, porque l era su padre. "Si pudiera tener
veinticuatro horas seor."
El silencio fue el ms largo de su vida.
"Gracias, General."

Cerr el telfono y se lo meti en el bolsillo de su pantaln, y luego cruz los brazos


alrededor de Reggie, cuyo pequeo cuerpo era clido y suave. Se puso de pie junto a la
barandilla, y observ el juego claro de luna sobre la superficie del agua, con la mejilla
apoyada en la parte superior de la cabeza de su hija. Por todas partes se vea belleza. Su
corazn estaba lleno de maravillas preciosas, su nia en sus brazos y la mujer que haba
trado el amor y el significado a su vida. Tory, Reggie, y la vida que compartan, entre
amigos y familia eran los milagros que se habran realizado. Ellos eran su mayor
fortaleza, y ella saba por ellos, que poda hacer lo que tena que hacer.
El viento soplaba, ntido y fuerte fuera del agua, y le revolvi el pelo a la nia. Reese
tom la cara de Reggie en la palma de la mano, para protegerla del aire de la noche y
entr. Desliz el telfono de su bolsillo y lo abri con una sola mano. El primer nmero
en la memoria era el de Tory, en la clnica. Apret dos.
Despus de un momento, dijo: "Mam, necesito un favor."

Captulo Cinco
Tory cerr la puerta detrs de ella y recorri la sala, tratando de sentir lo que era
diferente. A pesar de que eran ms de las 21:00 horas la casa pareca demasiado
tranquila. La nica luz, provena de una lmpara baja en el lado opuesto de la
habitacin. Las puertas de vidrio, que daban a la terraza estaban abiertas, y el olor a mar
llenaba el aire.
"Reese?"
Tory dej caer sus llaves y la cartera, en una pequea mesa junto a la puerta, y se dirigi
hacia la escalera que conduca al segundo piso y al dormitorio. Cuando llegaba, Reese
apareci por la terraza.
"Hey," dijo Tory. "Est todo muy tranquilo, pens que os habais ido a la cama."
Reese puso sus brazos alrededor de Tory y la atrajo cerca, enterrando la cara en su pelo
grueso y sedoso. "No sin ti." Le bes el cuello a Tory.
"Dios, te sientes bien", murmur Tory. Ella curv sus brazos alrededor de los hombros
de su mujer, y se relaj contra su cuerpo. Su planeado turno de seis horas, se haba
convertido en nueve, y ella estaba muerta de cansancio. La pierna le dola, como a
menudo lo haca, despus de haber estado de pie durante mucho tiempo seguido, y su
espalda se senta como si hubiera estado levantando cajas de veinte kilos, durante todo
el da. Lo nico que quera era sumergirse en un jacuzzi, acurrucarse junto a Reese y
conciliar el sueo. "La nia ya est dormida?"
"No, ella est con Kate y Jean."
"En serio?" Tory se ri. "Ellas no tienen suficiente de ella, cuidndola casi todos los
das?"
"Les ped que se quedaran con ella." movi la mano a la nuca de Tory y trabaj sus
dedos sobre los msculos apretados a ambos lados de la columna vertebral. "Tengo una
botella abierta de Merlot en la terraza y algo para picar, por si tienes hambre."
"Si, eh?" Tory le pas las manos por la espalda a Reese. "Una silla de saln o dos?"
"Una." Deslizando los dedos por el pelo de Tory, le masaje su cuero cabelludo. "Y una
manta."
"Oh, va a ser as verdad?" Echndose hacia atrs, Tory le bes la punta de la barbilla.
"Te das cuenta que las dos tenemos que trabajar por la maana?"
"No voy a poder seguir tu ritmo, es demasiado tarde."
"No hagas promesas que no puedas ser capaz de mantener." Tory la volvi a besar,
sintiendo a su mujer, su olor ... el clido sol, el roco salado del ocano, y a Reggie ...

esas eran todas las cosas Tory amaba. El cuerpo de Reese era firme bajo sus manos,
como si fuera un paisaje esculpido de fuerza y certeza. Cuando se hizo el beso ms
profundo, rozando su lengua en los huecos suaves y clidos de la boca de Reese, la oy
gemir suavemente y la sinti temblar. "Ests bien, cario?"
"Perfecta," susurr Reese. "Porque t ests aqu".
"Dnde ms podra estar?" Tory puso la mano sobre el corazn de Reese. Lata con
fuerza bajo sus dedos. "Esta es mi casa."
Reese volvi la cara, y apret la mejilla contra el pelo de Tory, ya que no quera que
viera las lgrimas que salan de forma rpida y espontneamente. Con voz ronca, dijo:
"Qu tal un poco de ese vino?"
"Puedo ver que tienes planes. As que por qu no acabas de abrir el camino?."
"Recuerdas que dijiste eso?." Reese tom la mano de Tory y la condujo a la terraza. Se
acomod en un silln, y movi a Tory hacia abajo para que descansara con la espalda
contra su pecho, situndola entre sus piernas extendidas. Con un brazo curvado
alrededor de la cintura de Tory, se inclin hacia un lado y llen dos copas de la botella
de Merlot, que haba dejado abierta en una pequea mesa. "Aqu tienes."
Tory bebi el vino suave, seco y pic algunas galletas y queso que Reese haba
preparado, mientras contemplaba la luna revolotear dentro y fuera de las nubes. Era el
cielo. Ella suspir y contuvo el aliento.
"Tienes fro?" le pregunt Reese.
"No, no con sus brazos alrededor mo."
"Sabes lo que pienso, cada vez que me acuesto aqu contigo, de esta manera?"
"No, qu?" Tory se movi, para apoyar la cabeza hacia atrs y ver el rostro de Reese.
A la luz de la luna, viendo el pelo oscuro y el perfil de su mujer, como si fuera una
imagen en una moneda antigua, sinti una oleada de excitacin, y sonri para sus
adentros, complacida de que el tiempo y las alegras comunes de la vida diaria, no
hubieran disminuido su deseo.
Sintiendo la mirada de Tory en su rostro, Reese la mir a los ojos. "En la noche hicimos
el amor aqu y despus, usted me dijiste que queras tener un beb."
Tory sonri suavemente. "Lo recuerdo. Y recuerdo que me decas que tambin lo
queras. Que eso te hara feliz. Yo no s por qu, pero en ese momento pens que nunca
no lo entenderas." Tory la bes suavemente. "Siempre lo haces."
"La nica cosa en mi vida que me hizo ms feliz que tener a Reggie, fue encontrarte."
"Reese?"
"Qu?" le susurr, alargando la mano sin mirar para encontrar la mesa y depositar su
copa de vino. Antes de que Tory pudiera responder, Reese la puso de lado para tenerla
enfrente suyo, sacando la blusa de Tory de sus pantalones vaqueros. Le pas una mano
sobre el vientre, con sus dedos trazando el barrido de las costillas. "Qu?"
Tory se arque, ante su toque y cerr los ojos. "Yo. .. es ..."
Reese solt el cierre del sujetador de Tory, y bail con sus dedos sobre la curva de su
lleno y apretado, pezn rondo. "Qu?"
"Nada. No me puedo acordar. No puedo pensar en nada, cuando me tocas as."
"Bueno, no creo. Sinteme". Reese baj la cabeza mientras abra la blusa de Tory y
rodeaba el pezn de Tory con la lengua. Se endureci ente la caricia, y lo chup,
raspando los bordes, con cuidado, con los dientes antes de calmar las manchas de
hormigueo en los labios. Ella era consciente de Tory hurgaba en su cinturn, y le
levant las caderas, dndole espacio para liberarlo. "No me distraigas".
Tory se ri, y mantuvo la cabeza de su mujer con fuerza contra su pecho. "No hay
posibilidad. T empezaste. Ahora tienes que terminarlo."

Reese se movi hacia abajo y Tory grit. El sonido hizo que el Reese, recibiera una
fuerte oleada de sangre caliente y espesa la lujuria a travs de sus miembros. Se mova
de un pecho al otro, lamiendo, chupando, mordiendo, mientras segua desabrochando la
blusa de Tory, detenindose slo lo suficiente para quitarse la prenda. Se apart y se
absorbi la vista de Tory, con la cabeza echada hacia atrs, los pechos ... ms pesados
ahora, despus de Reggie ... enrojecida e hinchada por el deseo. El pecho de Tory subi
y baj rpidamente, mientras sus labios se abrieron con los ruegos silenciosos que slo
un amante poda or. Tcame, llvame, reclama lo que es tuyo.
"Te amo," murmur Reese.
Tory abri los ojos, con visin borrosa, su cuerpo maduro y listo. "Nadie ms tiene ...
no como usted. Nunca yo ..." Ella se sacudi y perdi el aliento cuando Reese tom una
mano entre sus piernas. "Oh!"
Reese se movi hasta que ella estaba de rodillas, en el suelo, al lado de Tory. "Yo
siempre lo har." Ella abri los pantalones vaqueros de Tory. Desliz la cremallera. "T
eres el nico que siempre he querido." Ella cerr los dedos alrededor de la cintura,
esperando que Tory se levantarse para poder bajarlos por sus caderas y sus piernas.
"Eres tolo lo que siempre he necesitado."
"Reese", murmur Tory. El rostro de Reese estaba en la sombra, su cuerpo se curvaba
sobre Tory, como la hoja de un cuchillo, hipnticamente peligroso. "Cario, qu ..."
"Solo vivo para ti, para esto." Se inclin y bes la curva del muslo de Tory, donde se
mezclan en los suaves pliegues de su sexo. "Y Reggie". Le pas los dedos por la
humedad sedosa y Tory gimi. "Nuestra vida".
Tom las nalgas de Tory y la gui hasta la silla, abriendo sus muslos con suave
insistencia. "Uno ve las estrellas all arriba?"
La mano de Tory se estremeci en el pelo de Reese, cuando sta baj la cabeza y la
bes entre las piernas de nuevo. Era tan difcil de pensar.
"S".
La voz de Tory era alta y delgada, trmula de necesidad.
"Cuando os veo ..." Reese cogi las gotas de cristal de la pasin de Tory, en la punta de
la lengua "... Yo pienso en ti." Ella baj sus dedos a lo largo de la ruta, que su lengua
haba tomado, deslizndolos suavemente en el interior. "Por la belleza y la paz que traes
a mi corazn."
Tory apoy los brazos y la empuj para poder ver a Reese hacindole el amor. Se
esforz contra la mano de Reese, llevndola ms profundo de lo que nunca lo haba
hecho. "Entra conmigo ms. Llname". Su cabeza cay hacia atrs cuando Reese la
empuj lentamente hacia adelante. Sus brazos temblaban y su voz se quebr en un
sollozo. "Oh Dios."
"Ms?"
"S. S".
Con la espalda empapada de sudor, y su estmago tenso mientras luchaba por recuperar
su propia dolorosa necesidad, se concentr en la respiracin de Tory, el cuerpo de Tory,
los pequeos sonidos de placer de Tory. La empuj, Tory se abri y la empuj ms alto.
"Oh Jess, Tor, ests tan caliente por dentro. Te siento tan increble."
Tory envolvi sus brazos alrededor de los hombros de Reese, y apret su cara contra el
cuello. Jadeante, se qued sin aliento, "te quiero en mi interior. Sigue. Oh, mucho ms."
"Seguro?"
"Uh-huh. Uh-huh".
Reese se desaceler, en espera de sus msculos tensos se relajaran. "Ests bien?"

"Ms que bien", se quej Tory. "Eres tan buena." Respir hondo, y oblig a su cuerpo
para suavizarse, an cuando senta la presin en espiral en sus profundidades. "Hazlo.
Djame sentir que te vienes."
Reese se apoy con un brazo alrededor de su cintura, y de manera constante, con
cuidado, trabaj sin descanso su mano, dentro de los msculos calientes lisos.
"Abrzame", susurr. "Aguanta, cario."
Tory cerr los ojos y se entreg a los brazos de Reese, sus piernas se mantenan
alrededor de las caderas de Reese, cuando sta movi la mano entre sus muslos. Cada
impulso la llev un poco ms cerca del borde, pero se contuvo, esperando la sensacin
de no terminar nunca. Querer que Reese estuviera dentro de ella, era algo vital para ella.
Eran una sola, y nunca nada le haba hecho sentir tan bien.
Reese sinti, el primer espasmo, antes de que Tory se agarrara fuerte a sus brazos y
grit: "Me voy."
Reese cubri la boca de Tory con la suya, bebiendo su pasin, tragando sus gritos de
placer, mientras cerraba sus dedos hacia delante y presionaba el lugar que siempre le
haba explotar a Tory. No estaba preparada para la fuerza del orgasmo de Tory, y lanz
un grito de sorpresa, cuando Tory se puso rgida en sus brazos, apretando hacia abajo
alrededor de la mano y arrastrndola al borde de la venida.
"Oh Tory", gimi Reese. "Eres tan hermosa".
Tory no poda hablar, apenas poda respirar. Nunca haba pasado por all antes, con
Reese dentro de cada clula de su cuerpo, cada molcula de su conciencia. No haba
pensado que podra estar ms cerca. Pero de alguna manera lo estaban. Sac sus caderas
hacia atrs y luego empuj con fuerza la mano de Reese, y se vino nuevo.
"Oh, Dios mo," Tory jade, cuando recuper el aliento. Se ri dbilmente. "Qu me
has hecho?"
"Yo?" Reese ech la cabeza hacia atrs, ocultando sus lgrimas. "Yo?" Ella avanz
lentamente sus dedos dentro del cuerpo de Tory. "Jesucristo ... que me dijiste ms."
Tory la bes duramente, con un beso posesivo y hambriento.
"Es cierto." Tory le acarici el rostro, y empez a desabrocharle la blusa. "Ms nunca
es suficiente." Empuj la camisa a un lado y le bes el pecho a Reese, luego desliz su
mano dentro para acariciar su pecho. "Pero eso ha estado condenadamente cerca".
Reese se estremeci.
"Tienes fro?"
"No."
"No te viniste entonces, verdad?" Tory le bes el cuello y empez a jugar con el pezn.
"Por lo general te puedo decir, pero yo estaba tan ... tan ido, no me di cuenta de si estaba
arriba o abajo."
"Estoy bien. Fue increble."
Tory chup el labio de Reese, y luego le mordi suavemente. "Est bien? Est bien? Oh,
eso no es lo suficientemente bueno." Se empuj contra el pecho de Reese. "Aydame a
levantarme. No estoy segura de poder caminar."
"Qu ..."
"Quiero hacer el amor contigo. Dentro. Sobre una cama."
"Oh. Bueno." Reese se puso de pie y gui Tory en sus brazos. Cogi una manta de la
silla y la puso sobre los hombros de Tory. "Yo llevar el vino."
"Tory, Tory. Detente," gru Reese. Trat de girar sobre su lado, pero Tory la sostena
firmemente. "Ya he terminado, cario."

"Eso es lo que dijiste la ltima vez. Y antes de eso..." Con una sonrisa de suficiencia,
Tory cogi el cltoris de Reese entre sus dientes y tir con suavidad. Cuando se
endureci al instante, lo chup lentamente.
Las caderas de Reese se sacudieron, y apret su puo en el pelo de Tory, tirando de ella
con ms fuerza hacia su centro. Ella no poda decir dnde terminaba y dnde
comenzaba Tory, donde su corazn se detena y desde dnde se haca cargo el de Tory.
Slo saba que la quera, la necesitaba, para no dejar este lugar. Este santuario que haba
encontrado, este enfoque brillando sobre todo lo que importaba en su vida. "Tory",
suspir mientras se deslizaba hacia el orgasmo, entregndose con total confianza.
Tory sinti el cambio en su respiracin y coloc su mano entre los pechos de Reese.
Hubo un cambio sutil en la cadencia, una seal no de placer, sino de dolor. Levant los
ojos hacia el rostro de su mujer, y se qued sin aliento cuando vio las lgrimas. Reese
muy raramente lloraba.
"Cario", exclam Tory, arrastrndose rpidamente por la cama y la arrastrando a Reese
en sus brazos. Le dio un beso en la frente, los prpados, la boca. "Qu es? Qu pasa?"
"Nada." Reese logr mantener la voz firme, aunque su garganta amenazaba con cerrarse
alrededor de ms lgrimas. "Slo quiero. Te quiero tanto".
Tory coloc una sbana sobre ellas, mientras apoyaba la cabeza de Reese contra su
pecho. "Yo tambin te quiero. Con todo mi corazn."
Reese cerr los ojos, esperando que el sueo viniera. Quera estos momentos, estos
momentos imposiblemente perfectos, cuando estaban tan cerca, los necesitaba para
permanecer serena por lo que estaba por venir. No importa dnde estuviera, ella nunca
estara lejos de este momento cuando Tory llenaba su corazn y su cuerpo. La llen
hasta que no hubo lugar para el miedo o la tristeza.
Tory se despert de un sueo profundo, con la sensacin de que algo estaba
terriblemente mal. Se incorpor rpidamente y busc Reese a su lado. La cama estaba
vaca. Ella apart las mantas, se puso una bata, sali del dormitorio, y se apres por el
pasillo hacia la escalera. Se detuvo cuando se dio cuenta de una luz encendida en la
habitacin de Reggie. Ella abri la puerta y vio a Reese, vestida con pantalones
vaqueros y una camiseta, sentada en la mecedora que solan compartir con Reggie,
cuando se despertaba en medio de la noche.
"Es hora de que me digas lo que est mal", dijo Tory suavemente. Envolvi sus brazos
alrededor de ella, debajo de los senos, como si eso pudiera mantener el intenso fro que
robaba su corazn. Se apoy contra la puerta, y vio la agona de emociones en el rostro
hermoso de Reese. "Ahora. No puedo soportar la espera, sabiendo que ests sufriendo
tanto."
Reese la mir a los ojos, pidiendo disculpas. "Mi padre llam anoche."
El agarre de Tory se apret sobre la tela de su bata, hasta que sus dedos estaban blancos.
"Mi unidad se ha activado. Lo siento, cario. Me tengo que ir."
"Cundo?" Tory susurr.
Reese mir su reloj. Eran las 4 a.m. del viernes por la maana. Ella debera haber estado
ya de camino.
"Esta maana."
Veinticuatro horas. Tory parpade, luchando contra el mareo que amenazaba con
llevarla a sus rodillas. "Oh, Dios mo."
"Lo siento mucho, Tor," murmur Reese. "Yo. .."
Tory alz la mano. "Calla. Vuelve a la cama."
Sin decir palabra, Reese se levant y tom la mano de Tory, siguindola de nuevo a la
habitacin. Se puso de pie al lado de la cama, mientras Tory se sentaba en el borde y

desabrochaba sus pantalones vaqueros. Se sac la camiseta mientras Tory deslizaba sus
pantalones en el suelo. Cuando estaba desnuda, se desliz bajo las sbanas y abri los
brazos para Tory. Sostuvo a Tory, y Tory se aferr a ella con los brazos y las piernas
entrelazadas.
"Gracias por esta noche", murmur Tory. "Por amarme as. Gracias por saber que lo
necesitara."
"Yo tambin lo necesitaba."
Tory la bes en el cuello, en la comisura de la boca, y luego en los labios, tiernamente,
con infinito cuidado. "Lo s. Pero de alguna manera, cuando me necesitas, das. Nunca
he conocido a alguien tan egosta."
Reese se ri con amargura. "Me alejo de ti y del beb. Y todava puedo decir eso?"
Tory se apart, sus ojos oscurecidos por el dolor mientras buscaba el rostro de Reese.
"Hay tantas cosas que me gustan de ti. Tu honestidad, tu valenta. Tu ternura. Tal vez la
mayora de todo, me encanta que siempre puedo confiar en ti, por mantener tus
promesas." Ella apret los dedos sobre la boca de Reese cuando sta iba a protestar.
Suavemente. Cada contacto era precioso y quera que cada uno de ellos permaneciera en
su memoria, para siempre. "Hemos hablado de esto antes, y las dos sabamos lo que
haras si esto pasaba. Hiciste promesas hace mucho tiempo, antes de que las que me
hiciste para nosotras."
"Si lo hubiera sabido ..."
"Tal vez hubiera sido diferente. Tal vez." Tory suspir temblorosa. Se senta como si
estuviera respirando vidrio molido. Todo dentro de ella la estaba destrozando. "Pero
hiciste una promesa, diste tu palabra. Saba quin eras cuando me enamor de ti."
"No vas a negociar sobre esto", seal Reese. Ella hara cualquier cosa, que estuviera a
su alcance, para mantener a Tory y a Reggie sin ser heridas. Hacer cualquier cosa, dar
cualquier cosa, incluyendo su vida. Y ahora ella estaba causando dolor a Tory, y
sabiendo que era una tortura.
"Reese, querida," Tory dijo en voz baja, adhirindose a Reese, a lo largo de cada
centmetro de sus cuerpos, "todos los das al salir de esta casa para ir a trabajar, s el
riesgo que corres. S lo que puedo perder. Lo saba el da que te v entre el hombre
atrapado en el embarcadero y cientos de kilos de roca. Y cuando te dispararon por
guardar a un compaero ... Dios, cuando casi te mueres por salvarme. Lo saba y eleg
amarte, porque nada en mi vida, nunca ha sido tan bueno como estar contigo".
"Te quiero mucho, Tor." Reese tom el rostro de Tory y la bes, primero en voz baja,
con slo un toque de calor bordeando sus labios, y luego con un golpe de su lengua, y
despus con todo el peso de su boca. Los brazos de Tory llegaron a su alrededor, y se
abrazaron hasta que estuvieron sin aliento. Reese rod sobre su espalda y puso a Tory
contra su pecho. Le acarici el pelo, escuch su suave respiracin, y sinti sus
corazones latiendo juntos. "Yo iba a decrtelo por la maana."
"Lo s." Tory pas su mano sobre el pecho de Reese, bajndola por su abdomen,
metiendo una pierna sobre los muslos de Reese para mantenerlas conectadas. "No
queras que estuviera triste cuando hacamos el amor."
"No."
"En serio?"
"Slo un poco. Una o dos veces." Reese le acarici la espalda, rodeando sus dedos a lo
largo de su columna vertebral, y en el hueco por encima de las caderas. Su cuerpo era
clido, suave y flexible, con la fuerza y la resistencia por debajo de la superficie.
"Cuando estoy haciendo el amor, no hay nada ms en mi mente excepto t. Esta noche
... Yo slo necesitaba tenerte, a todas vosotras ..." Su voz se apag y ella trag. "Para
llevaros conmigo."

Tory se apoy sobre un codo y la mir a los ojos. "Nunca se irs a ninguna parte sin
m." Le bes el pecho sintiendo su pulso latir constantemente. "Aqu. En tu corazn. No
importa donde ests, no importa lo que ests haciendo, yo estar aqu. Justo aqu.
Porque yo te amo a travs de cualquier cosa, no importa lo que pase."
"Estoy contando con eso", dijo Reese con voz ronca.
"Bueno," dijo Tory. "T puedes". Ella volvi a besarla, y luego se recost contra su
hombro, con un brazo alrededor de su pecho. La abraz. "Ahora cierra los ojos.
Necesitas dormir un poco."
Reese estaba segura de que no podra dormir, no quera pasar un momento dormida
cuando podra estar con Tory o Reggie. Pero a medida que el calor del cuerpo de Tory,
y la suave caricia de sus manos, y la cadencia suave de su respiracin impregnaron su
conciencia, se qued dormida.
Tory sinti a Reese dormirse. No llorara, no slo por temor a despertarla, sino por
miedo a hacerle dao. Ella mantendra su propia ira, su tristeza y su terror totalmente
sepultados, sin dejar que Reese viera que ella se estaba muriendo por dentro. Ese sera
su regalo.

Captulo Seis
Carter estaba despierta, con los ojos bien cerrados contra la luz del sol brillante, que
iluminaba su habitacin y trat de reconocer los sonidos desconocidos. Despus de un
segundo reconoci el sonido de las gaviotas, y el sonido lejano de la sirena de niebla en
Long Point. Se haba dormido con las ventanas abiertas y el aire era fro, pero no le
importaba. La fuerte brisa podra ayudar a ahuyentar las telaraas que quedaban de
demasiadas cervezas de la noche anterior. Rara vez beba ms de dos cervezas, pero
estos das, de alguna manera el nmero se haba transformado en cuatro, sin darse
cuenta.
Finalmente abri los ojos, preguntndose qu causaba la sensacin de papel de lija
spera, cuando parpade. Cosa que hizo, en varias ocasiones, mientras su mente se
diriga de nuevo a la noche anterior. Poda culpar a la cerveza, pero no era suficiente
con ello. La inactividad siempre la pona nerviosa. Enseguida haba tomado el trabajo
encubierto, porque la adrenalina del peligro de vivir o morir, por su ingenio, mantena
su mente ocupada y su cuerpo satisfecho, al igual que el buen sexo. Hizo una mueca,
sabiendo que si ella no estaba en el trabajo, o participando en algn tipo de accin, no
tena muchas otras cosas en su vida, excepto el sexo. Y estaba sin nada de ello, en ese
momento.
Pero esta vez, el caso se mantena en su mente, y eso era extrao. No era el peligro
potencial lo que preocupaba, haba estado antes en situaciones donde, si su verdadera
identidad se haba dado a conocer, habra sido un blanco para el exterminio. No, no era
el caso en s, era el tema. La mujer. A regaadientes, admiti que su breve e imprevisto
encuentro con Rica, haba sido inquietante. En los pocos momentos, que Rica no saba
que estaba siendo observada, se haba puesto de manifiesto una pizca de cansancio y
vulnerabilidad, que no era evidente en su imagen pblica. Inesperadamente, Carter
haba visto a una mujer, no a la hija de un mafioso, y la imagen haba persistido, incluso
semanas despus.
"Y qu?" Carter murmur, tirando de la sbana, a modo de protesta golpeando su
cabeza. "Ella sigue siendo el objetivo. Slo es un objetivo."
Despus de una ducha, disip su ltima falta de claridad, sac un viejo par de
pantalones grises de su maleta, se puso su camiseta de los Medias Rojas, y se dirigi
hacia la asquerosamente hermosa maana de primavera. A las 7:30 am, las calles

estaban todava bastante vacas. Una patinadora pas en su direccin, por la calle
comercial a, literalmente, una velocidad vertiginosa, cerca del grupo habitual de los
trabajadores, que se agrupaban en sus camionetas alrededor del Coffee Pot Cafe de
MacMillan Wharf, y unos pocos turistas de la pretemporada deambulaban, mirando los
escaparates de las tiendas an cerradas.
Carter se volvi hacia el este por Commercial, sin ningn plan consciente, hasta que,
quince minutos ms tarde, se encontraba apoyada en la esquina de un edificio, enfrente
de la nueva galera de arte de Rica. Para su sorpresa, detect movimiento de sombras, a
travs de la ventana de vidrio de gran tamao. Revis los coches aparcados en la calle y
vio el Lexus de Rica.
"Ests trabajando temprano", reflexion Carter, agradecida que no hubiera mucha gente
alrededor para orla hablando sola. An no haba pensado, exactamente, cmo iba a
acercarse a la hija de Pareto, despus de su encuentro en la fiesta de cumpleaos. No
importa cmo lo hara, Rica es probablemente sea sospechosa. "Bueno, mejor no perder
el tiempo, no hay nada mejor que el presente."
Sin pensar un minuto ms en su decisin, volvi sobre sus pasos hasta llegar al Wired,
uno de los cafs de especialidad de la ciudad. Ella pidi dos expressos dobles y bollos.
Cinco minutos ms tarde, llamaba a la puerta de Beaux Arts. Al principio, pens que su
golpe se quedaba sin respuesta, pero treinta segundos despus Rica apareci ante ella.
La hija de don Pareto detuvo justo en el lado opuesto de la puerta cerrada y frunci el
ceo, mirando a Carter a travs del cristal. Luego sacudi la cabeza y golpe su reloj,
como si lo que le indicara a Carter que volviera ms tarde.
Carter le ense el soporte de cartn que contena el caf y los pasteles, y pronunci las
palabras: "El desayuno".
"Pasabas por el barrio?" Rica dijo cuando le abri la puerta, sostenindola con el brazo
y bloqueando de la entrada de la galera principal.
"En realidad, s. Ests lista para tu segundo caf?"
"Qu te hace pensar que yo he tenido un primero?"
"El letrero en la puerta dice que la galera se abre a las once, pero ni siquiera son las
ocho." Carter se encogi de hombros. "As que ests trabajando casi desde el amanecer,
y quien hace eso sin un caf?"
Rica entrecerr los ojos, viendo a Caser en ropa informal y recin duchada.
Obviamente, ella se quedaba en la ciudad. Y as como, obviamente, no haba tropezado
con Rica por accidente. "Bueno, supongo que tienes una mejor opcin que Johnny T."
Carter, a travs de aos de prctica, escondi su sorpresa, a pesar de la aceleracin de la
adrenalina que corra por su cuerpo. Johnny T. era uno de los matones de Alfonso
Pareto. El hecho de que Rica se refiriera a l, con tanta indiferencia, ante su presencia
era el primer paso para confiar en ella. As que tom una decisin. En su personaje de
incgnito como un amigo de la "familia", se esperara conocer a Johnny T.
"Me alegro de que pienses as. Johnny es un buen tipo, pero le falta un poco de brillo."
"Yo no te necesito aqu. Le dije a mi padre que no enviara a nadie."
Carter trat de descifrar esa informacin, mientras no perda la esperanza de que lo que
estaba diciendo Rica, fuera verdad. Obviamente Rica no quera verla, ya supuso que
estaba realizando algn tipo de trabajo para su padre. No poda imaginar ... Oh, Cristo.
Ella piensa que he sido enviada aqu para vigilarla. Una versin femenina de Johnny T.
No era probable que me diera los buenos das. Haba momentos en que decir la verdad
era el mejor enfoque.
"Yo no trabajo para tu padre."
"Y tengo que creerte?"

"Mira, Sra. Pareto ..."


"Grechi. Es Grechi aqu."
"Sra. Grechi", dijo Carter, extendiendo el paquete en sus manos. "Podemos hablar de
esto dentro, tomndonos el caf y los bollos?"
Rica quera decir que no. Odiaba ser manipulada por su padre, y el hecho de que l
hubiera enviado a una mujer atractiva, cuando ella haba rechazado su oferta de Johnny
T., la enfureci. Como si un guardaespaldas mujer, o espa, o lo que fuera el trabajo que
Carter haca para su familia, sera ms aceptable porque ella podra encontrarla
atractiva. Su padre se negaba rotundamente, a reconocer su lesbianismo, hasta que le
convena. Luego, cuando l pens que l podra conseguir lo que quera, trat de usarlo
a su favor. Y qu si Carter Wayne era una mujer hermosa, encantadora, ... que se
supona que iba a hacer, aceptar ser espiada?
"Lo siento. Realmente estoy muy ocupada. Ahora, si me disculpas." Rica abri la
puerta.
Carter podra haber bloqueado la puerta con la rodilla o el hombro, pero saba que eso
sera lo que Rica esperara de alguien enviado por su familia. As que en vez de eso, se
apresur a decir antes de que la puerta se cerrara en la cara, "l no me envi. Te lo
juro."
A travs del cristal, Rica estudi el rostro de Carter. Sus ojos eran intensos,
inquebrantables. Sorprendentemente, estaban completamente sin vigilancia, y Rica casi
crey ver la verdad en ellos. A pesar de que saba que no era lo mejor, se encontr
abriendo la puerta de nuevo. "Mi primera taza de caf no era caf, y eso fue hace tres
horas. Vamos entra."
"Gracias."
Carter sigui a Rica a travs de la sorprendentemente espaciosa e impresionantemente,
bien surtida galera principal, hasta una pequea oficina en la parte trasera. Esa
habitacin se abra, a travs de un conjunto de puertas corredizas de vidrio, que daba a
una terraza justo enfrente de la playa. Rica la condujo a una pequea mesa redonda con
cubierta de granito gris y sillas a juego.
"Whoa," Carter exclam mientras se sentaba. "Cmo te las arreglaste para conseguir
este lugar?"
Rica elimin la parte superior de su caf y lo bebi con aprecio. "Justo a tiempo".
Carter le dio un bollo. "Creo que tuve suerte consiguiendo mi pequeo apartamento en
Bradford."
"Compraste una casa?" Rica dijo con sorpresa.
"Una mezcla de oficina y apartamento," respondi Carter. Mordi el bollo y se limpi
las migas que cayeron sobre sus pantalones. "No se puede comparar con esto."
A unos quince metros de distancia el agua brillaba, un espejo perfecto de las nubes
perfectas, bajo un cielo azul perfecto. La vista era tan hermosa que dola mirarla, y ella
por fin, estaba suficientemente despierta, como para apreciarlo. Lo que hizo la foto
memorable, era sin embargo la luz del sol brillando sobre las sueltas olas negras que
enmarcan el rostro de Rica. Cuando el viento se las llev y se pos sobre sus mejillas y
cuello, Carter tuvo una repentina imagen de Rica en medio de la pasin, con la cabeza
echada hacia atrs ...
"Qu clase de una oficina?"
"Ley". Carter se oblig a concentrarse.
"Ah, ya me acuerdo", dijo Rica. "Eres abogada."
"Eso es correcto".

"Y qu hace un abogado de Boston, de gran potencial, en un lugar pequeo y tranquilo


como este?"
Carter se ech a rer. "Y qu est haciendo una galerista de alta potencia de Nueva
York en un lugar pequeo y tranquilo como este?"
Rica sonri. "Yo he preguntado primero."
Carter nunca haba visto esa sonrisa espontnea antes, y casi detuvo su corazn.
Siempre haba sido obvio que Rica era una clsica hermosa mujer, pero que nunca haba
apreciado la plenitud sensual de su boca o el profundo encanto de sus ojos oscuros,
antes de este momento.
"Vas a responder a la pregunta?"
Carter dio un salto y sacudi la cabeza. "Lo siento. Me acost tarde y todava estoy
dormida. Compr el edificio hace unos meses, pensando que me gustara pasar parte del
verano aqu. Ahora ya lo tengo todo organizado aqu."
"De alguna manera no pareces el tipo de veraneante de este lugar."
"En serio? Por qu es eso?"
"Vamos," dijo Rica con desdn. "Una mujer que pasa su tiempo con hombres
poderosos, trata con ellos en sus propios trminos, y gana, yo lo apostara." Ella levant
las manos como si fuera a decir que era respuesta suficiente.
"Lo que ves no siempre es toda la historia", dijo Carter, bordeando peligrosamente cerca
de la verdad. Por alguna razn, ella no quera que Rica pensara que era un actor ms en
un juego desagradable. A pesar de que eso, es exactamente lo que ella necesitaba que
Rica creyera.
Rica se qued momentneamente desconcertada, por el eco de las palabras de su padre
de la noche anterior. No poda dejar de pensar que estaban teniendo una conversacin
totalmente diferente, a la que sus palabras sugeran, pero ella no poda entenderlo.
Tampoco poda explicarse, a s misma, por qu no quera que Carter Wayne fuera la
persona que ella pensaba que era. Otra, guapa mentirosa encantadora. Se puso de pie
abruptamente.
"Lo siento. Tengo mucho trabajo que hacer."
Carter se levant tambin, y recogi la basura, enrollando la bolsa y mantenindola en
su puo. "Me imagino que lo tienes. Veo que tienes ya algunas hermosas piezas en
exhibicin."
"Gracias."
"Quieres cenar conmigo esta noche?"
"Realmente tienes un enfoque muy diferente de Johnny T.", dijo Rica, caminando hacia
el interior.
Carter sigui. "Creo que eso ya lo habamos aclarado?"
"No," dijo Rica, sentada detrs de su escritorio. "Slo has dicho que no fuiste enviada
aqu por mi padre. No he dicho que te creyera."
"Ven a cenar, entonces, y djame convencerte."
Sonriendo a su pesar, Rica neg con la cabeza, una vez ms.
"Lo siento. No tengo tiempo para juegos. Vine aqu para iniciar un negocio, y eso es
todo lo que tengo que hacer." Ella levant un grueso fajo de papeles. "Gracias por el
caf."
"De nada".
Sin decir una palabra, Carter se volvi y sali de la galera. Haba sido despedida, y se
dio cuenta, de que cualquier intento de su parte, para prolongar la reunin slo alejara a
Rica por completo. No slo era necesario, para la investigacin que ella se mantuviera
cerca de Rica, pero era algo ms que una relacin amistosa, lo que deseaba con muchas

ganas. Si no por otra razn, quera volver a ver sonrisa de nuevo, la asombrosa y
hermosa sonrisa de Rica Grechi.

Captulo Siete
Bri Parker se inclin sobre el cuerpo desnudo de su novia, y agarr el telfono mvil.
Caroline le dio un leve maullido de protesta y se acurruc ms profundamente sobre su
costado, pasando un brazo y la pierna firmemente alrededor del cuerpo de Bri.
"'Lo siento," gru Bri. Dobl un brazo debajo del hombro de Caroline, y le acarici la
espalda, entrecerrando los ojos contra la luz del sol, que atravesaba la claraboya encima
de sus cabezas. Las puertas corredizas de vidrio, en el extremo ms alejado de la
vivienda tipo loft en el segundo piso, estaban abiertas y los sonidos de la maana y el
aroma del mar flotaban en el interior. Haca ya casi un ao, desde que haba decidido
dejar la universidad y volver a su ciudad natal, para seguir los pasos de su padre en la
oficina del sheriff. Y no slo los pasos de su padre, sino los de Reese de Conlon.
Conoci a Reese cuando tena diecisiete aos. En estos casi cuatro aos, Reese se haba
convertido en su mentora, su modelo a seguir, su amiga. Era todo lo que siempre haba
querido ser. Bri apret su agarre sobre su novia, mientras atenda la llamada.
"Oh, venga. Esta maana? Trabajo en el turno tarde."
"Qu?" Caroline murmur. "Diles que no."
Bri se ech a rer. "No, seor. No he dicho nada. Estar all en menos de una hora. S,
seor." Dej caer el telfono en el suelo junto a la cama. "Me tengo que ir, nena."
Caroline gimi y se desliz encima de Bri. Apoy la cabeza en la mano y mir a Bri con
una combinacin de molestia e invitacin. "Slo hace una semana que he vuelto a la
ciudad, y no creo que hayamos tenido la oportunidad de reencontrarnos
adecuadamente." Para enfatizar su punto, ella meti su muslo entre los de Bri y empuj
contra su entrepierna. Luego movi las caderas e hizo un sonido bajo zumbido de
placer.
"Oh, hey, nena," Bri protest dbilmente. "Sabes que no quiero." Ella arque la espalda
mientras Caroline le tocaba un punto particularmente sensible. "Quiero decir, yo quiero.
Contigo. Ahora. Hablaba de trabajo. Oh, Jess, Carre. Misericordia."
"Ya sabes, todo el tiempo que estuve en Pars," dijo Caroline, inclinndose para besar a
Bri, "estaba en una especie de miedo de que te olvidars de m, o no ya no me quisieras
tanto, cuando volviera. Ocho meses son mucho tiempo".
"Qu me vas a decir a m", Bri murmur, atrapando los pequeos pechos firmes de
Caroline en sus manos, mientras se balanceaban sobre ella y avivaba sus dedos sobre la
suave piel. Cuando los pezones se endurecieron contra sus palmas, su cltoris se tens y
ella se moj. "Pens que iba a explotar un milln de veces antes de quedar atrs". Ella
apret los pezones y tir de Caroline, hacindola gemir. "Te quiero ms de lo que soy
capaz, no menos."
"Oh, eso es bueno", dijo Caroline, sin aliento. "Lo haces. Lo ests haciendo. No te
detengas, cario."
Bri reemplaz sus dedos por su boca y chup los pechos de Caroline, lo suficiente para
que se retorciera y cavara sus dedos en los hombros de Bri.
"Trabajo o no, vas a tener que hacer que me corra, advirti Caroline, con los ojos
parcialmente cerrados, temblando en su estmago. "Me ests excitando demasiado para
no hacerlo."
Sin palabras, Bri bombe sus caderas, y se volc sobre la espalda de su novia, para
reanudar sus atenciones sobre los pezones de Caroline. Incluso mientras los morda y

los chupaba, le desliz una mano por la parte interior del muslo. Cuando tom el sexo
de Caroline, sta le cubri la mano y pas los dedos por dentro.
"Slo fllame. Fllame duro."
Bri gimi y cerr los ojos con fuerza, bloqueando todo, excepto la sensacin de tener a
su novia, dentro y fuera. El calor de su piel, los latidos de su corazn, los pequeos
gritos de placer, el agarre resbaladizo de los msculos de cierre alrededor de sus dedos.
Se adaptaban a la perfeccin, de corazn a corazn, cuerpo a cuerpo. Era una conexin
que siempre haban tenido, desde que eran unas nias. Bri lo conoca ... lo que la haca
llorar, lo que la haca feliz, lo que la haca correrse ... y cada vez que estaban juntas as,
que era como si nunca la haba experimentado antes. La tom con fuerza, como
Caroline quera, como a ella le gustaba, y sinti el orgasmo diluvio de Caroline sobre
mano.
"Oh s," susurr Bri. "Slo as, nena."
Caroline retorci sus dedos sobre el pelo negro corto de Bri, y sac la cabeza para que
pudiera morderle el cuello cuando lleg a su clmax, con todo su cuerpo de forzado con
una electrizante sacudida tras otra. Gimi y se estremeci, y finalmente se ech a rer.
"No s cmo haces para que siempre me corra tan rpido", exclam Caroline.
"Porque", dijo Bri con una sonrisa, rozando su pulgar sobre el cltoris de Caroline y
provocando su contraccin, "soy la mejor amante del mundo."
"Mmm, s, es verdad," le dijo perezosamente, tocando con los dedos la marca que haba
dejado en el cuello de Bri, y trazando suavemente la cicatriz de al lado. "Qu suerte la
ma."
Bri se relaj contra el cuerpo de Caroline, disfrutando de la mirada de su novia, siempre
tan suave y soadora despus del orgasmo. Le encantaba ser capaz de hacerla sentir as.
Sabiendo que ella era la causa de esa mirada, de felicidad. "Por suerte yo tambin." Ella
suspir. "Tengo que ir a trabajar, nena."
Caroline parpade para despejar la niebla de placer de su cerebro. "Tienes que irte
realmente?"
"Uh-huh".
"Entonces ser mejor que nos apresuremos, si voy a cuidar de ti", dijo Caroline,
raspando con las uas el centro de la espalda de Bri hasta llegar a su tope. Ella le apret
el culo, plant su pie en la cama, y acu su rodilla entre las piernas de Bri. "Ests lista
para ir a dar un paseo?"
Bri contuvo el aliento, apret las mandbulas, y alivi sus caderas lejos de la pierna de
Caroline. "No puedo. Yo realmente tengo que tomar una ducha e irme."
"Oh, hey," Caroline canturre, mientras sujetaba a Bri. "Vas a estar bien?"
Sacudiendo la cabeza, Bri sali de ella y se sent en el borde de la cama. "No voy a
andar muy bien todo el da." Ella mir por encima del hombro a Caroline y le sonri.
"Pero voy a pensar en ti, en qu hacerte ms tarde."
"Si haz eso." Caroline le acarici el muslo. "Porque voy a lanzarme sobre t, en el
momento en que entres por la puerta."
Como Bri busc en el armario una camisa limpia y pantalones uniformes, Caroline
pregunt desde la cama, "Cmo es que han llamado ahora?"
"Necesitan que haga el turno de Reese."
"Reese? Por qu?" Caroline ech las mantas a un lado y se levant. Se puso un chndal
y una camiseta de Bri, que haba sobre una silla cercana. "Reese no est enferma. Qu
est pasando?"
"No lo s." Bri se puso nerviosa ante el aumento rpido de la ansiedad. "Mi padre me
dijo que fuera, sin ms"
"Llmame, de acuerdo? Algo no va bien."

"S," murmur Bri. "Lo s."


Reese meti la cartera en el bolsillo trasero de sus vaqueros, desliz su insignia en el
frente, y recort la funda de su cinturn. Luego se volvi hacia Tory, que estaba sentada
en la barra de desayuno, con pantalones sueltos de algodn y un viejo suter, que caa
bajo en la parte delantera y la haca parecer increblemente sexy. "Estar de vuelta tan
pronto como pueda."
"Voy a la clnica a hablar con Randy sobre la reordenacin de mi agenda", dijo Tory.
"Debera estar aqu dentro de una hora, y luego podemos recoger a Reggie de casa de
Kate y Jean."
"Ojal que no tengas que cancelar los pacientes", dijo Reese. Cruz la habitacin, puso
sus brazos alrededor de Tory, y la bes suavemente. "Puedo recoger el beb yo, y
puedes trabajar un par de horas."
Tory neg con la cabeza. "Nunca me tomo un da libre. Rara vez saldo de la ciudad
durante ms de una semana de vacaciones, y" ... se ri temblorosa ... "yo dira que esto
es una emergencia."
"Tor", susurr Reese, acerndola. "No me gusta verte sufrir."
"Estoy bien. Es slo que no quiero perder el da de hoy. Ve a hablar con Nelson, y luego
vuelve a casa."
"Ser rpido."
Tory le dio un beso y un suave empujn. "Ve por delante ahora. Te veo en un rato."
Reese se alej, pero esper a salir hasta que Tory desapareci escaleras arriba. Se dio
cuenta, por las sombras cada vez ms oscuras en los profundos ojos verdes de Tory y la
forma en que su sonrisa brillaba, que con voz temblorosa estaba tratando de mantener la
preocupacin y la tristeza en secreto. Reese odiaba saber que se haba puesto ese dolor
all, y estaba prdida en cuanto a cmo solucionarlo. Esa era la peor parte. El
desamparo.
La mayor parte de su vida haba sido un Marine de carrera, y una orden haba sido slo
una orden, el deber de llevar a cabo. Ella no haba pensado en las consecuencias para s
misma, porque ella haba aceptado lo que pudiera resultar, cuando haba tomado el
juramento de defender el honor del Cuerpo y de servir a su pas. Haba sido sencillo y
claro. Ahora, por primera vez en su vida, su trabajo estaba en desacuerdo con su
responsabilidad. La voluntad de Tory, para aceptar las dificultades de su separacin, era
lo nico que le permita marcharse. Aun as, se senta tirada en dos direcciones, y algo
en su interior le desgarraba.
Se acerc a su coche, a sabiendas de que en menos de veinticuatro horas, tendra que
poner todo a un lado, excepto lo que tena que hacer, para mantener a las personas bajo
su mando, y asegurase de llevar a cabo su deber. Hasta entonces, ella iba a dar todo lo
que tena a Tory y a Reggie.

Carter no tena nada que hacer, despus de haber sido despedida por Ricarda Pareto ...
Ricarda Grechi, ya que al parecer, prefera que le llamaran as ... pens que podra
caminar hasta el puerto, y echar un vistazo sobre la zona en la que estaban
supuestamente interesados investigar, en busca de signos de contrabando de drogas. El
lugar no poda parecerse menos a un corredor de drogas. Era una maana soleada, y los
barcos de pesca comerciales ya se haban ido a las aguas ms profundas del ocano,
pero haba un montn de pequeas embarcaciones de recreo, a vela y a motor, saliendo
y entrando en el puerto de MacMillan Wharf. Carter tom un sorbo, de su segunda taza

de caf, que haba comprado por el camino, y se apoy contra unos pilotes de madera,
mientras se haca pasar por una turista.
Los federales no haban hecho aportado ninguna prueba, que sugiriera que Rica estaba
trabajando para su padre en algn tipo de actividad ilegal. Haba un gran inters en la
galera de Rica, de Manhattan, porque durante una vigilancia haban registrado disparos
de dos correos de drogas, de alto nivel, que hacen compras all en los ltimos seis
meses. Eso era condenatorio, pero no era algo que les gustara ir al juzgado. An as, era
una pieza interesante del rompecabezas y justifica segua con la vigilancia. El hecho de
que Rica abriera otra galera, donde ya haba actividad sospechosa relacionada con las
drogas, era una enorme bandera roja que casi haba enviado a la Agente Especial Allen
a un estado de gran emocin.
Carter vaci su taza de caf y la arroj a una papelera cercana. Mientras lo haca,
observ, por el rabillo del ojo, un sedn de color gris plomo, ya que haba visto
anteriormente. Lo haba visto estacionado en la calle de la galera de Rica por la
maana, y tambin lo haba visto cuando haba estado paseando por la calle comercial.
El conductor, evidentemente, pens que como circulaba a poca velocidad, nadie se dara
cuenta.
Se acerc al coche y dio unos golpecitos en la ventana. Cuando vio quin estaba dentro,
sonri.
La ventana automtica se desliz hacia abajo, y ella apoy los antebrazos en la puerta,
sonriendo al hombre y a la mujer en el asiento delantero. "Hola, agentes."
La Agente de Allen, con sus caractersticas habituales ... habra sido demasiado si
hubiera pensado alguna vez en sonrer ... siempre con esa cara de disgusto, se inclin
sobre Toome, que estaba en el asiento del conductor. "Qu crees que ests haciendo?"
"Estaba a punto de preguntarte lo mismo."
"Oh, por el amor de Dios. Entra en el coche antes de que alguien nos vea."
Carter mir alrededor del muelle. Un grupo de personas estaban haciendo cola para
tomar el ferry a Boston, y varias familias con nios demasiado equipaje y extraviados,
se arremolinaban entre las parejas de gays y lesbianas que se marchaban, despus de
una semana de disfrutar. Los individuos ms nefastos a la vista, eran un par de artistas
callejeros vestidos como Cher y Celine Dion.
"En realidad, no creo que haya nadie que se preocupe por ..."
"Entra en el coche, por favor."
"Est bien", dijo Carter mientras se deslizaba en el asiento trasero. "Pero sera mucho
menos llamativo si, Agente Especial Allen, saliera del coche y diramos un paseo.
Cualquier persona, que realmente estuviera buscando un equipo encubierto, reconocera
este vehculo de inmediato."
Allen solt un bufido. "En serio? Y qu pensaran si las dos caminramos a la vista?"
"Probablemente pensaran que somos amantes." Carter sofoc una sonrisa, ente la
mirada de horro de Allen. Ella levant su hombro. "Pero si quieres tener una
oportunidad ..."
"Est bien," herva Allen. "Vamos a caminar. Sal del coche."
Al parecer, esa idea le era bastante desagradable, pero al final sali del coche y empez
a caminar, con Carter a su lado. Agarr la mueca de Allen para ir ms despacio.
"Qu est pasando?"
"Quera echar un vistazo a este lugar, en caso de que se tengamos que llevar a cabo
algn tipo de actuacin."
"Quieres decir que nunca has estado aqu?"
Allen inclin sus ojos en direccin a Carter. "Por qu habra de hacerlo?"

"Bueno", pens Carter, "es uno de los lugares ms bellos de la costa este. Tiene
kilmetros de costa nacional. Tiene una gran historia, excelente comida, arte, buen
entretenimiento, y las mujeres son hermosas"
"Ese es tu problema, Carter, no puedes mantener tu vida personal separada de tu
trabajo."
Carter levant las cejas. "T crees? Y cmo lo sabes?"
"No es exactamente un secreto, que te hayas acostado con testigos, y por lo que s,
probablemente con sospechosos."
Carter se ech a rer. "El nico entretenimiento que he tenido con testigos ha sido
despus de que un caso se cerrara. En cuanto a los sospechosos, bueno, a veces es
necesario acercarse a sus esposas."
Allen se detuvo en seco. "Si yo pensara que quieres meterte en la cama de Ricarda
Pareto, te sacara inmediatamente de esta investigacin."
"Es Grechi."
"Qu?"
"Grechi. Ella se llama Grechi, no Pareto".
"El nombre de su abuela?"
"De su madre", seal Carter.
"Por qu? Ha hecho eso antes?" Allen meti la mano en su bolsillo, sacando un
pequeo cuaderno, pero ante la mirada de Carter de diversin, cambi de opinin. "Muy
bien, entonces. Cul es tu teora?"
"Tengo la sensacin, de que ella ha venido aqu porque nadie la conoce. Tal vez ella no
quiere ser la hija de don."
Allen Carter le lanz una mirada de incredulidad. "Eso es ridculo."
"Por qu? Qu ha hecho realmente en ella que diga lo contrario?"
"Ese es tu trabajo", dijo Allen mordazmente. "Sera bueno que lo descubrieras. As que
haz lo que tengas que hacer."
"Tal vez no sea mi tipo."
"Seguro que hars un sacrificio."
"Tal vez no sea el suyo", dijo Carter, dndose cuenta de que esa idea le molestaba.
"Pues mustrate encantadora."
Despus de su breve encuentro de la maana, Carter no estaba segura de que postrarse
encantadora con Rica iba a ser tan fcil, pero le gustaba la idea. Mir seriamente a
Allen. "Mira, este pueblo es demasiado pequeo para que hayas dando vueltas. Si el
padre de Rica enva a alguien para mantener un ojo sobre ella, os van a descubrir. Mejor
os mantenis fuera de la ciudad."
"No te voy a dejar sin supervisin", dijo Allen. "Pero la prxima vez, vendr sola, y
reservar una habitacin en alguna parte, como una turista."
Carter neg con la cabeza. "T mandas."
"Haras bien en recordarlo."
Allen le dio la espalda, y se dirigi de vuelta por el muelle hacia el sedn gris. Carter se
pregunt, quin le haba dicho a la agente Allen que se haba acostado con sospechosos
para obtener informacin. De hecho, ella nunca lo haba hecho. No era una cuestin
moral, ya que estar infiltrada le haba llevado en alguna ocasin a tener relaciones, pero
nunca le haba hecho falta acostarse con nadie para obtener informacin. Haba tena
varias invitacin, pero las haba rechazado, ya que le haban interesado.
Viendo alejarse a los agentes federales en coche, Carter meti las manos en los
bolsillos, y se dirigi hacia el oeste por la calle comercial, haba donde realmente quera
ir. Quera ir hacia el este, de vuelta a la galera de Rica. Carter no le gustaba la idea de

mentir para meterse en la cama de Rica, y no estaba segura de por qu. La mujer era
hermosa y deseable.
Todava recordaba la mirada de Rica a travs del cristal, como si buscara la verdad.
Hacindole creer que la haba encontrado, cuando en verdad todo era una mentira.
Aquello iba a ser ms difcil de lo que Carter pensaba.

Captulo Ocho
Bri aparc su flamante Harley Roadster junto a todo terreno de Reese, y subi las
escaleras hasta la oficina. Cuando entr por la puerta, vio a su compaera Ali ya en su
escritorio y a Gladys en su lugar habitual.
"Hey. Qu est pasando?" Bri pregunt sin dirigirse a nadie en particular. Ella dej
caer sus guantes de la moto y casco en su escritorio.
Ali se encogi de hombros y Gladys seal a la oficina de Nelson.
"Ellos estn all."
Bri mir de una mujer a otra, detectando de una perturbacin en el aire. El temor se
desliz a lo largo de su columna vertebral, y ella se encogi de hombros ante la
aprehensin de distancia. Necesiten calmar su inquietud, se acerc a la puerta del
despacho de su padre y llam bruscamente. Cuando oy un estruendo que se
aproximaba, la abri y entr. Reese estaba sentaba en una de las sillas frente al
escritorio de su padre. No pareca enferma, pero ella se la vea extraa, en ropa de civil.
Bri siempre la haba visto en perfecto dominio, cuando estaba trabajando, su uniforme
ntido y limpio, su actitud centrada y segura. Una vez ms, tuvo la sensacin de que
algo estaba fuera de lugar. Estaba descentrada. Como si el mundo se hubiera inclinado
un poco.
Con una nota de valenta en su voz, dijo Bri, "Qu pasa?"
Reese se volvi ligeramente en su silla, y cerr miradas con Bri. Su rostro era
inexpresivo, pero sus ojos eran agudos y duros.
Por un segundo, se senta enojada, se senta como aquella beligerante adolescente que
Reese haba pillado besndose en un callejn oscuro con Caroline. En aquel momento,
haba estado lista para el enfrentamiento, y todava lo estaba. Porque se senta
amenazada y asustada. Respir hondo y mir a su padre y a Reese, y no pudo encontrar
ningn enemigo. Enderez los hombros y mir a su padre.
"Queras que viniera, jefe Parker?"
"Necesito que hagas el turno de Conlon."
"S, seor".
Reese se levant. "Y yo necesito que vengas a dar una vuelta conmigo."
"S, seora".
Nelson tambin se levant y extendi la mano por encima del escritorio. "Te ver
pronto, Conlon." Su voz era ronca, y se aclar la garganta antes de estrechar la mano de
Reese. l la estrech con firmeza y aadi: "Y mndalos al infierno."
"S, seor", dijo Reese con exhortacin estndar. "Lo har, seor."
Bri no dijo nada mientras ella y Reese caminaban travs de la sala de la brigada, siento
los ojos de Ali y Gladys sobre ellas. El estmago le arda y senta las piernas
tambaleante, y lo peor es que no tena la menor idea de por qu. No haba nada malo
visible, excepto su padre, pareca triste de una manera que no lo haba visto, desde la
noche en que haba sido atacada en las dunas. Cuando haba sido golpeada y ...
"Est Tory bien?" Bri se detuvo en medio del aparcamiento. "No est herida, verdad?"

S, lo es. Y yo tengo la culpa. Reese neg con la cabeza. "No, ella est bien. Vamos,
sube al coche y te lo explico."
Bri se meti en el asiento del pasajero y se sent con las manos entrelazadas entre las
rodillas, mirando al frente, mientras Reese arrancaba el cochea girando a la izquierda y
luego otra vez a la izquierda hacia la Ruta 6. Iban al aparcamiento de la playa en
Herring Cove, donde siempre iban cuando Reese quera hablar con ella. Saba que la
conversacin sera incmoda, algo se acercaba, algo que probablemente no quera or.
Pero ella era Reese, y confiaba en ella, de una manera que ella no confiaba en nadie ms
en toda su vida. Confiaba en su padre para cuidar de ella y por ella, pero no la entenda.
Confiaba en Caroline entenderla y amarla, ella se senta protectora de Caroline y quera
ser siempre fuerte para ella. Con Reese, saba que la entenda, que la amaba, y si la
necesitaba, sera protegida.
"No es necesario que me protejas, slo dilo", dijo Bri.
"Ese era mi plan." Reese sonri, y detuvo el vehculo, lejos de cualquier otro vehculo.
La marea estaba subiendo y la espuma blanca burbujea a lo largo del borde del agua,
trazando una frontera de encaje donde la arena se reuna con el mar. Apag el motor,
solt su cinturn de seguridad y se gir hasta que su espalda estaba contra la puerta.
Esper hasta Bri hizo lo mismo.
"Mi unidad de reserva ha sido convocada, y vamos a ser enviados a Medio Oriente."
Reese lo dijo de forma casual, porque eso es exactamente lo que era. Era un teniente
coronel del Cuerpo de Reservas Marinas. Y si esta participacin en particular, se
llamaba una guerra o no tena importancia para ella. Ella se haba comprometido a
servir y luchar, a instancia, y eso es lo que iba a hacer.
"Cundo?" La garganta de Bri estaba seca, pero su voz era firme, y ella se alegr de
ello.
"Me voy maana a las 04 a.m. y me gustara que me lleves al aeropuerto."
"Por supuesto." Bri cerr los puos con fuerza. "Maana?"
Reese asinti.
"Cmo sabes que se te enviarn ... ya sabes. Cuando no ests luchando?"
"Mi padre conoce mis rdenes. l me lo dijo."
"Oh." Bri apart la mirada de Reese, mirando por el parabrisas hacia Cape Cod Bay.
Ella haba visto la escena una y mil veces. Haba visto las olas, que se extendan sin fin
en el horizonte, haba visto la lnea blanca de gaviotas buceando a travs de un cielo
azul cristalino, las nubes se parecan flotar, imposibles de atrapar. Trat de imaginar
estar rodeada de interminables kilmetros de ardiente arena, de sol abrasador y de
muerte sbita. "En algn lugar malo?"
"All no hay un lugar que sea seguro", dijo Reese en voz baja, "pero tengo una unidad
de primera categora."
"Cundo vas a volver?"
"No lo s."
Bri sacudi la cabeza. "La televisin dice que va a terminar pronto. Semanas, tal vez
unos pocos meses."
"Lo s. Pero a veces ..." Reese levant una mano, dej escapar un suspiro. "A veces las
cosas cambian. Es mejor no pensar cunto tiempo va a ser."
"No funciona", dijo Bri bruscamente. "Lo intent que cuando Carre se fue a Pars ... Yo
s que no es lo mismo, pero ..."
"Era difcil, de todos modos. Lo s." Reese toc, con el puo cerrado, la rodilla de Bri.
"Y lo hiciste bien."
Bri resopl. "No me viste siempre."

"Vi que hacas lo que tenas que hacer", dijo Reese en voz baja. "Te mantuviste fuete
para ella."
"Cmo est Tory?"
"Permanece firme." Dijo mientras se pasaba una mano por la cara. "Tengo que pedirte
un favor."
Bri se sent, con los pies apoyados en el suelo y la espalda recta. Fue lo ms cerca que
poda estar para atender a su amiga. "Lo que sea."
"Te voy a poner al cargo del dojo hasta que yo vuelva."
"Tory me supera en grado."
"Lo s, pero va a estar ocupada con el beb, y" ... Reese sonri ... "ambas los habamos
planeado para que te hicieras cargo de ello algn da."
"Vale, pero slo hasta que vuelvas", dijo Bri con insistencia.
"Slo hasta entonces", afirm Reese. "Y una cosa ms."
"Tory".
"S". Reese vio la inquebrantable mirada de Bri, orgullosa de la fuerza que vio all. "Ella
no va a apoyarse en nadie, pero ella te ama y s que la amas. Si llega un momento en
que tiene que apoyarse en alguien, incluso si ella no quiere, necesito que ests ah."
La garganta de Bri se movi convulsivamente, y se trag una oleada repentina de
lgrimas. "Lo har, pero nada va a pasar ..."
"Lo suficientemente bueno." Reese puso en marcha el motor. "Gracias por hacer mi
turno hoy."
"Por supuesto."
"Y Bri", dijo Reese suavemente, antes de dar marcha atrs en el aparcamiento,
pasndole una mano por la mejilla y el pelo. "Todo va a estar bien."
"Pia?", dijo Tory al telfono, mientras dejaba caer el ltimo informe, en la esquina de su
escritorio atestado. "Soy Tory".
"Hola", dijo Pia Torres. "Qu pasa?"
"Vendr este fin de semana KT?"
"Ella est aqu ahora. Lleg en avin a primera hora, y se acaba de tomar una ducha.
La necesitas?"
"Estara bien si me paso un momento? S que estar cansada, si ha trabajado toda la
noche, pero ..."
Pia se ri. "Estamos hablando de la misma KT, verdad? Alta, cirujana, de pelo oscuro
con energa infinita que nunca es ms feliz, que cuando est trabajando?"
A pesar de la cantidad de cosas que tena en la cabeza, Tory sonri. An era difcil creer
que KT, su ex amante, la mujer que haba vuelto su vida al revs y casi roto su corazn
en el proceso, estaba de vuelta en su vida de nuevo. De vuelta en su vida, y felizmente
involucrada con una amiga suya, y no le molestaba en absoluto. De hecho, ella y KT
finalmente, haba hecho las paces y con ello, una gran parte de su pasado, finalmente,
haba sido enterrada. "A menos que tengas una nueva novia, desde la ltima vez que te
vi..."
"Tranquila, est bien despierta y yo estaba a punto de preparar algo para comer. Vente".
"Gracias. Te prometo que no voy a molestaros mucho tiempo."
"Tory, slo calla y ven aqu."
Seis minutos ms tarde, Tory aparcaba delante de casa de planta baja Pia, una clsica
casa blanca de Cabo Codder, situada detrs de la calle en el extremo oeste de Comercio.
KT no viva all, trabajaba en Boston como un cirujano de trauma, y pasaba la mayor
cantidad de su tiempo libre con Pia. Hoy, Tory estaba especialmente contenta de tener a

KT cerca. A pesar de todo el dolor, que haban pasado, KT fue una de las personas ms
importantes en su vida.
Pia, con sus rizos negros, que enmarcan un rostro sensual de ojos oscuros, caracterizaba
su herencia portuguesa, abri por la puerta principal del porche, mientras Tory se abra
paso por el camino entre los jardines de flores. Mir a Tory con una sonrisa. Las visitas
no eran comunes. "Est en la cocina."
"Gracias." Cuando Tory dio cuenta de que Pia iba a esperar en el porche, aadi, "Esto
tambin te influye a ti. Por favor entra."
KT O'Bannon, alta, morena y proverbialmente guapa, se levant de su asiento en la
cocina, que daba a los jardines traseros de Pia. Estaba descalza, en vaqueros, con una
camiseta blanca deshilachada, y su cabello oscuro estaba mojado por su reciente ducha.
"Hey, Vic. Qu est pasando?"
Tory sonri, ante el viejo apodo, que una vez le haba pedido a KT dejar de usar porque
era dolorosamente ntimo. Ahora le resultaba clido y familiar. KT le recordaba a Reese
en algunos aspectos. Ellas eran endiabladamente guapas, fuertes y dominantes, y por
debajo del carisma, tiernas. KT, sin embargo, por causas ajenas, cuando Tory miraba
atrs, nunca le haba proporcionado la base slida y firme que Reese le haba trado a su
mundo. Tory nunca haba sido capaz de dar KT la libertad que necesitaba, junto con la
certeza de tener siempre un lugar seguro donde volver, como Pia era capaz de hacer.
Tory bes la mejilla de KT. "Es bueno verte."
KT frunci el ceo y le ofreci una silla a la mesa. "Sintate. Djame traerte un poco de
caf. Te ves mejor."
"Vaya, gracias. Creo." Tory se ri, con voz temblorosa y se pas las manos por el pelo.
"Sintate", dijo Pia, rozando su mano sobre la espalda de KT. "Voy a traer un poco ms
de caf."
"Gracias, cario", dijo KT antes de volver su atencin a Tory. "Qu pasa?"
"No me gusta haceros esto, porque s que trabajaste anoche y te ests con ganas de un
fin de semana libre, pero necesito que cubras mi turno de esta noche y tal vez parte de la
maana."
"Claro", dijo KT inmediatamente. "Por qu, pasa algo?"
"La unidad de reserva de Reese ha sido llamada al servicio. Ella se va maana por la
maana." Incluso mientras lo deca, Tory encontr las palabras difciles de absorber. No
era algo nuevo, Reese haba tena que cumplir con sus obligaciones algunos fines de
semana y algunas semanas en verano. Ahora, sentada a la mesa con KT, una mujer a la
que haba amado durante aos, no poda recordar un momento en que Reese no hubiera
llenado su corazn y su mente. "No quiero que nos molesten esta noche."
"Por supuesto que queremos ayudar", dijo Pia.
"Jess." KT volvi la taza de caf en sus manos, con el ceo fruncido. "No es su padre
alguna gran cosa, en el ejrcito?"
"l es general."
"No puede hacer nada al respecto? Darle algn tipo de aplazamiento o algo as?"
Tory se ri, con sonido corto y spero. "KT. l ha estado esperando para que esto su
vida. Nunca la ha perdonado por abandonar el servicio activo, y ve esto como su
oportunidad para avanzar."
"Es una broma."
Pia lleg detrs de KT, y apoy las manos suavemente sobre sus hombros. Se inclin y
bes la parte superior de la cabeza. "Cario, quiz Reese no quiere un aplazamiento."
Mir sobre la cabeza de KT a Tory. "Reese me parece el tipo de persona que hace lo
que tiene que hacer."

"Oh, vamos", dijo KT. "Ella tiene una esposa y una hija en las que pensar. Por qu iba
a hacerlo ..."
"Tienes razn, Pia", dijo Tory suavemente. "Yo no dira que Reese quiere ir, pero ella se
siente obligada a cumplir su deber."
"Eso es mentira", espet KT. "T eres su deber."
Pia pos una mano en la nuca de KT, y la apret suavemente, masajeando los msculos
que se haban convertido en hierro. "Tory va a estar bien."
Tory sacudi la cabeza, asombrada por la habilidad de Pia para leer debajo de la
superficie de la ira y la arrogancia de KT. Se inclin sobre la mesa y tom la mano de
KT. "Aprecio que est molestes para m. Es complicado. Reese es complicada. Pero yo
y Reggie somos lo ms importante en el mundo para ella, y eso es difcil para ella
tambin."
"Bien," murmur KT. "Puedo atender a tus pacientes el fin de semana, si es necesario
que lo haga."
"Necesitas un descanso a veces, tambin. Slo hasta maana por la tarde." Tory se puso
de pie y dio Pa y a KT una sonrisa de agradecimiento. "Gracias por ser tan buenas
amigas."
KT se levant y camin junto con Tory hasta la puerta, con un brazo alrededor de sus
hombros. "Ests segura de que ests bien, Vic?"
"Estoy aterrada", admiti Tory. Se detuvo en la puerta y apoy la cabeza en el hombro
de KT. "Puede que todo haya terminado en tan slo unas pocas semanas. Slo que no s
lo que hara si ..."
"No lo hagas", dijo KT suavemente. "Reese Conlon tiene la mejor razn del mundo para
mantener su culo fuera de problemas. Os tiene a ti y a Reggie Ella estar de vuelta antes
de que te des cuenta."
"Dios, espero que s", dijo Tory con fervor.
KT bes la frente de Tory. "Gracias por dejar que te ayude."
"Gracias por estar aqu." Tory mir por encima del hombro de KT a donde Pia estaba en
la puerta de la cocina, observndolas. "A ambas." Luego respir hondo y sonri.
"Ahora, tengo que irme. Tengo una cita con mi mujer.

Captulo Nueve
"Hice sndwiches ", dijo Kate a Tory y Reese cuando abri la puerta. " Vamos a la
cocina. Jean est con Reggie fuera. "
Reese tom la mano de Tory mientras caminaban a travs de la casa que su madre
comparta con su amante Jean. No poda dejar de pensar, en la primera noche que haba
llegado a las puertas de esa casa, despus de veinte aos de separacin. Ella
absolutamente no saba qu esperar, porque nunca haba estado del todo segura de por
qu su madre haba roto el contacto, despus de su divorcio con su padre. Cuando Kate
revel que su ex marido le haba prohibido comunicarse con Reese, al enterarse de que
Kate y Jean eran amantes, Reese se haba sentido ms triste que enojada. Amaba a su
padre y eso nunca iba a cambiar. Pero l haba hecho de su ira su castigo, y en su
corazn saba que haba sido injusto. Nunca sera capaz de reemplazar los aos que
haba perdido con su madre. Sin darse cuenta se puso ms cerca de Tory.
"Qu pasa? " le dijo Tory suavemente, pasando un brazo por su cintura, cuando se
detuvieron en frente de las puertas de vidrio que dan a la terraza. Jean y Reggie estaban
sentadas juntas en la erosionada superficie de madera, una mezcla de bloques de
construccin repartidos entre ellos. Reggie, con el pelo del mismo color rojo -oromarrn que Tory, llevaba una gorra de los Medias Rojas que la protega del sol.

"Ella va a empezar a caminar muy pronto ", dijo Reese.


Tory frunci el ceo, tratando de descifrar el origen del dolor que notaba en la voz de su
mujer. Contuvo el aliento, al entenderlo. "Ser el beb ms grabado en vdeo en todo el
planeta." Se volvi hacia ella Reese, desliz los brazos hasta los hombros y la bes
suavemente. "No vas a perderte ni un segundo de su vida. Te lo prometo. "
Reese asinti con la cabeza, sin confiar en su voz para mantenerse firme. Apoy la
frente contra la de Tory y lade la cabeza para ver a Reggie. Lleg justo a tiempo para
ver a Reggie lanzar un bloque sobre la cubierta con un chillido exuberante. "Tiene un
buen brazo ya. "
"Si esto tena que suceder", dijo Tory, "este es el momento perfecto. Estars de vuelta
con tiempo de sobra para ensearle todo lo que necesita saber. "
Desde la puerta, Kate dijo: "T tenas la misma edad que Reggie cuando Roger se fue
en su segundo viaje a Vietnam." Seal la mesa y los bocadillos que haba hecho antes.
"Sintate. Tienes que comer algo. S lo que estos das son, justo antes de que te enven
hacia fuera. Las horas pasan volando. Seguro que ninguna de las dos ha tomado nada
ms que caf todo el da. "
"Gracias," dijo Tory, acompaando a Reese a la mesa, manteniendo cogida su mano con
la de su mujer, mientras con la otra coga un bocadillo. "Se fue durante mucho
tiempo?"
Reese se puso rgida, pero no dijo nada. Tory se mereca la oportunidad de compartir su
incertidumbre con alguien que entendiera.
Kate se sent con ellas. "La primera vez, casi un ao. La segunda casi dos. "
"Dios mo ", susurr Tory. " Cmo te sentiste? "
"En primer lugar, yo saba cuando me cas con l, que estaramos separados con
frecuencia y durante largos perodos de tiempo, as que ya estaba preparada
mentalmente. Adems, he vivido en la base, y haba un montn de otras mujeres
jvenes en mi misma situacin. Nos unamos en torno a nuestras inseguridades
compartidas". Ella apret la mano libre de Tory y le sonri a Reese, sus ojos estaban
tranquilos y seguros. "Reese hered una cosa muy importante de la familia de su padre.
Los Conlon siempre han sido grandes Marines. Ella va a estar bien."
Reese se ri en voz baja. "Debes haber sido una gran esposa de Marine. "
"Lo fui ", dijo Kate con malicia. "Hasta que conoc a Jean."
Las tres se rieron, y el ambiente se relaj. Reese y Tory finalmente comenzaron a
comer. Jean apareci por fuera y dej a Reggie con Tory. Ella bes primero a Reese y
luego a Tory en la mejilla, antes de tomar el asiento que queda libre en la mesa.
"Qu tal lo estis llevando?"
Reese mir a Tory, que le devolvi la sonrisa.
"Bastante bien", dijo Tory. "Simplemente ocurri tan de repente, pero me estoy
haciendo a la idea. Reese? "
Reese vacil. No estaba segura de si entenderan su respuesta, pero si no lo hacan estas
mujeres que la amaban, entonces quin? Ella levant la mano de Tory y le roz los
labios con los nudillos. "No estoy preocupada acerca de ir. Slo estoy teniendo
dificultades para irme. "
La habitacin se qued en silencio hasta que Kate dijo con total naturalidad, "creo que
eso es exactamente como debe ser. No hay necesidad de que te preocupes por nada
mientras ests all, excepto hacer tu trabajo. Todo aqu, en casa, va a estar bien."
"Estoy segura de ello ", dijo Reese, sabiendo que incluso cuando ella estaba haciendo lo
que tena que hacer, eso que formaba parte de ella, siempre estara pensando en Tory y
en su hogar.

"Ests segura que no quieres a dejar a Reggie esta noche?" Pregunt Jean. "Sabes que
ella no es problema para nosotras. "
Reese le tendi los brazos y Reggie se retorci hacia ella. La coloc en su regazo y le
roz la mano sobre la parte superior de la cabeza. "Gracias, pero quiero llevarla a la
cama. Le promet terminar esa historia que hemos estado leyendo. "
"Perdona ", dijo Tory.
" Tor?" Reese dijo con preocupacin.
Tory se apart, haciendo un gesto hacia la habitacin contigua. "Voy al bao".
Una vez con la puerta cerrada, Tory inclin la cabeza hacia atrs, y cerr los ojos con
fuerza, mordindose el labio inferior para contener el torrente de lgrimas. Kate tena
razn. Reese estaba entrenada para esto. No haba nadie mejor que su mujer, en lo que
haca. Se ira, hara lo que tena que hacer y volvera a casa. Y su vida seguira.
Por favor, pens Tory, por favor, slo la deja que vuelva a casa para que podamos
continuar con nuestra vida.
Rica se sent en la ltima fila de la sala de reuniones, en el segundo piso del
Ayuntamiento, que el presidente de Negocios de Mujeres Asociacin haba convocado
para una reunin. Mir a su alrededor, a las otras mujeres, que estaban vestidas
casualmente y con edades comprendidas entre los veinte aos y la edad de jubilacin.
Haba decidido asistir para demostrar que ella era una parte importante en la comunidad
empresarial. Y a pesar de que, a diferencia de la mayora de los propietarios de negocios
de la ciudad, no dependa de los ingresos que podra obtener durante los cuatro a seis
meses de la temporada turstica, todava quera familiarizarse con las realidades
econmicas del mercado libre.
Se ech hacia atrs, cuando una recin llegada se acerc para sentarse en la silla vaca
que estaba junto a ella.
"Perdn. Lo siento."
Rica se desplaz hacia un lado y mir a Carter mientras se sentaba a su lado.
Inclinndose, lea susurr, " Me ests siguiendo?"
"S". Carter sonri. Era la verdad, despus de todo. Ella no haba tenido nada mejor que
hacer que ver la galera, y haba casi decidido ir en cuando Rica haba salido. As que la
haba seguido. "N queras ir o ira a cenar conmigo, as que pens que me gustara hacer
una plaga de m misma hasta que cedas. "
"Eso se llama acoso. "
"No, si lo admito. "
Sonriendo, Rica sacudi la cabeza y mir hacia delante.
Carter fingi inters en el procedimiento, pero toda su atencin estaba fija en la mujer a
su lado. Rica se haba quitado la blusa de seda y pantalones que llevaba antes, y se haba
puesto unos vaqueros y un suter de color rojo oscuro. Pareca de cachemira, suave y
sutilmente se aferrndose a las suaves curvas de sus pechos. Ola a algo clido y
ventoso, como el sol sobre la arena del verano.
"Me ests mirando, " Rica dijo en voz baja, sin mover la mirada de la mujer que estaba
discutiendo el tema, sobre la desviacin del trfico por la calle comercial en horario de
oficina.
"Lo siento", murmur Carter. "Te ves genial."
"Te crees que sabes todo sobre m, pero te equivocas."
Carter se acomod en su asiento, y esper a que la reunin terminara. Veinte minutos
ms tarde, lo hizo, y cuando los participantes comenzaron a doblar las sillas de metal y
apilarlas en la pared, aprovech el ruido a inclinarse cerca de Rica.
"Aunque haya odo mal, y no seas una lesbiana, todava me gustara llevarte a cenar. "

Rica cerr bruscamente su silla, y se alej. Carter cerr la de ella y la sigui.


"Sabes donde trabajo ", dijo Rica, " y estoy segura que no te resultar difcil saber
donde vivo. Si quieres ser mi sombra, bien. Pero ya te dije que no te necesito alrededor,
y no voy a hacer que tu trabajo sea ms fcil. "
"Y yo ya te he dicho que no estoy trabajando para ninguno de nuestros amigos
comunes." Por un segundo, Carter se olvid de que estaba mintiendo. Todo lo que
realmente quera, en ese momento, era que Rica creyera que ella quera pasar tiempo
con ella. Porque esa era la verdad. "As que fingir que soy una extraa. "
"No tengo la costumbre de ir a ninguna parte con extraos. Especialmente a cenar."
"Mira, no conozco a nadie en la ciudad, " dijo Carter, mientras levantaba sus manos en
un "yo soy inofensiva " gesto. "Slo un poco de comida y un poco de conversacin.
Has comido? Apuesto a que no." No a menos que se colara por la puerta trasera en
algn momento en las ltimas tres horas, cuando no estaba mirando.
"Iba a tomar algo en uno de los lugares de comida para llevar que hay en el muelle."
"Excelente. Entonces haremos eso e iremos a mi casa. Est a la vuelta de la esquina,
tengo cerveza fra y una botella de vino bastante decente."
Rica suspir. "Sin compromisos. De ningn tipo."
Carter atraves su corazn. "Ohh".
A su pesar, se ri Rica.
Quince minutos ms tarde, Carter llev a Rica por la escalera exterior de su apartamento
en el segundo piso, abri la puerta y dej que Rica pasara dentro. Encendi la luz con
una mano, y llev la bolsa de comida, para llevar, a la cocina.
"Cerveza o vino?"
"Vino, si no es mucha molestia. "
"No hay ningn problema en absoluto." Carter sac unos platos del gabinete sobre la
fregadera, y mir por encima del hombro hacia la sala. "Podemos comer en la terraza.
Tiene lago de vistas. "
Rica abri las puertas para que el calor y la brisa entraran, y se volvi para ayudar a
Carter. "Qu ests haciendo en realidad aqu?"
Carter hizo una pausa, tratando de parecer imperturbable, mientras luchaba por pensar
una respuesta. Rica continuaba sorprendindola. Era muy directa y se mantena a una
distancia frustrante. Era una combinacin seductora e intrigante. "Creo que hemos dicho
no te estoy vigilando. "
Rica sinti una punzada de decepcin. Por supuesto, cualquiera que fuera la razn por la
que Carter estaba en la ciudad, si se trataba de informar a su padre sobre sus actividades
o no, todava era ms probable que estuviera relacionada, de alguna manera, con los
largos tentculos de la gran organizacin de su padre. "Lo siento, tienes razn. Me temo
que no nos queda mucho de qu hablar. "
Carter termin de servir el vino y entreg a Rica una copa de Burdeos. Se abri una
cerveza para ella. "Todo lo contrario. Ahora somos libres de hablar de cualquier cosa
que nos guste. No hay cdigos requeridos. "
Rica hizo una mueca. "No pareces tener la paranoia habitual de la mayora de ... los
socios de negocios. O el servilismo".
"En serio?" Carter se ech a rer. "No crees que seguirte por la ciudad y rogarte que
cenaras conmigo era un poco insinuante?"
Rica sonri con esa secreta y triste sonrisa, que hizo que Carter apretara su corazn.
"Tal vez slo un poco. "
"Bueno. Tal vez, antes de que termine la noche, pueda ganar algunos puntos ms".
Carter abri los contenedores, de comida para llevar, y sirvi la comida en los platos. Le
dio uno a Rica. "Vamos a sentarnos fuera y disfrutar de la puesta de sol. "

Sin decir palabra, Rica sigui Carter, preguntndose exactamente, cmo haba llegado a
estar en casa de un extrao. Una extraa mujer, que estaba muy obviamente, tratando de
seducirla, y que era justo el tipo de persona, con la que nunca se hubiera involucrado.
Tuvo que admitir, sin embargo, que la arrogancia molesta de Carter se vea
contrarrestada por su refrescante falta de preocupacin por lo que Rica era. O, ms
exactamente, lo que era su padre. Y eso era muy inusual.
Saba que muchas personas en su vida tenan intenciones ocultas. Queran reclamar
algn tipo de relacin con ella, creyendo, errneamente, que ella les proporcionara
favores ante los ojos de su padre. Los hombres se negaban a aceptar el hecho de que no
estaba interesada en ellos, como compaeros de cama, las mujeres fingan amistad o, en
ocasiones, atraccin, queriendo acercarse a su crculo ntimo de poder, a travs de ella.
Haba aprendido a mantener a la gente a distancia, no slo porque a menudo eran
decepcionantes, sino que podan ser peligrosas.
"Tu comida se va a enfriar", dijo Carter en voz baja, preguntndose qu habra puesto
esa mirada pensativa, un poco lejos de la cara de Rica, resistindose al impulso de
tocarla. La atraccin fsica que experiment, era mucho ms fuerte que la simple
respuesta normal a una mujer hermosa, y ella en silencio record que deba tener
cuidado.
"Lo siento. " Rica suspir. "Ni siquiera soy particularmente buena compaa."
"Ment sobre eso. "
"En serio?" Rica tom un sorbo de vino y la mir curiosamente. "Qu parte?"
"No conozco a nadie en la ciudad. Eso es cierto." Carter le sonri tmidamente. "Pero no
me importa si hablamos de nada en absoluto. Me gustara, en algn momento. Pero para
esta noche, estoy feliz de sentarme aqu contigo."
"No s por qu, pero te creo". Rica estir las piernas e inclin la cabeza hacia atrs,
mirando las estrellas, que repentinamente parpadeaban como si un interruptor las
hubiera convertido. "Es increble, este instante, cuando cae la noche. "
"Nunca se puede ver en la ciudad. Demasiadas luces. "
"Este lugar para estar apartado del mundo a la misma." Rica mordisque su sandwich,
contemplando la extraa sensacin de libertad, que haba tenido desde que haban
llegado, a pesar de que saba que la realidad era slo unos minutos. "Casi puedo creer
que me he escapado. "
Carter equilibraba su botella de cerveza en la rodilla, mientras vea bailar a la luna en el
pelo de Rica. Ella no tena que ver sus ojos, para sentir su tristeza en ellos. Ya lo haba
visto ms de una vez, cuando Rica no tena conocimiento, y sospechaba que no estaba
lejos de la superficie. Se encontr queriendo hacer algo para ayudarla. En contra de
todos sus objetivos, quera conocer a Rica Grechi. "Quin sabe. Tal vez seas capaz de
hacerlo, aqu. "
"Sera bueno pensarlo. " Rica sacudi la cabeza con una sonrisa triste, luego se
enderez, como si forzara desenterrar pensamientos no deseados. "Estoy realmente
ocupada. Tengo que irme."
"Me alegro de que hayas venido. " Carter, por segunda vez en el da, tena la sensacin
de que la ms mnima presin enviara a Rica huyendo de forma permanente. "Me
gustara hacerlo de nuevo. "
"Siempre eres tan persistente?" Rica se levant y entr de nuevo en el apartamento.
Carter sigui. "Siempre. "
Rica dej la copa sobre la mesa, junto a su plato de comida, apenas haberlo tocado.
Luego se volvi y mir a Carter en serio. "No s qu es lo realmente quieres de m. "
Ella levant la mano cuando Carter empez a protestar. "Pero sea lo que sea, no va a
pasar nada importante entre nosotras. "

"Define las consecuencias. Eso incluye el sexo?"


"No, no es as. No necesariamente. Pero quiero que sepas que si algo de esa naturaleza
llegara a suceder, slo sera casual y nada ms. "
Carter se apoy en el mostrador y se cruz de brazos. "Puedo ver que ests
acostumbrada a fijar todas las reglas. Todo el mundo siempre juega segn tus normas?"
La esquina de la boca de Rica tembl. "Por lo general, s".
"Bueno, no puedo estar de acuerdo con la estipulacin casual." De repente, dio un paso
que la trajo muy cerca de Rica. Sin tocarla con las manos, cerr su boca sobre la de Rica
y la bes. Cuando Rica no se apart, roz suavemente con la punta de la lengua el labio
inferior de Rica antes de retroceder. "Pero tengo la intencin de que tenga
consecuencias muy memorables. "
Los ojos de Rica barrieron el cuerpo de Carter haciendo una valoracin lenta y lnguida
como si fuera una caricia. "Ya veremos. Buenas noches, Carter. "
"Sra. Grechi, " Carter murmur, mirndola caminar hacia la puerta. Escuch sus pasos
por la escalera y dej escapar un largo suspiro. Jesucristo, qu demonios ha pasado?
Nada acerca de esa noche, haba ido como haba planeado, sobre todo, no la forma en
que su cuerpo se haba encendido, ante el primer contacto de la boca de Rica. Abri otra
botella de cerveza y trat de decirse a s misma, que todo estaba bajo control. Pero ella
saba que se estaba mintiendo.

Captulo Diez
Cuando Rica regres a la galera, donde haba dejado su coche, apreci una vez ms,
que Provincetown estaba muy lejos de cualquier otra cosa. Commercial Street segua la
curva de la baha, por tres kilmetros, definiendo la actividad principal y el corazn
turstico de la pequea ciudad. A pesar de que eran ms de las nueve de la noche, y
todos los negocios estaban cerrados, la gente todava paseaba por el centro de la calle,
bebiendo una ltima taza de caf, haciendo compras por la ventana, o dirigindose a uno
de los pocos restaurantes o bares abiertos fuera de temporada. No se dio cuenta que
haba un hombre frente a ella la galera, al parecer buscando los elementos visibles a
travs de la ventana, hasta que estuvo lo suficientemente cerca como para reconocer el
perfil afilado, pelo espeso y oscuro que siempre pareca estar a punto de necesitar un
corte.
"Qu ests haciendo aqu, Enzo?" Rica dijo mientras daba un paso al lado de su primo.
Enzo se inclin y la bes en la mejilla. "Tus modales no son mejores ahora, que cuando
tenas seis aos."
"Tal sea porque todava eres un matn."
Enzo se ri y le pas el brazo por los hombros, obligndola a que lo mirara. "Si no fuera
porque te empeas a ser tan independiente." l roz su boca sobre su odo mientras
murmuraba: "incluso podra gustarte. "
"Creo que he dejado claro que por qu no lo hara. " Rica puso su mano en su pecho y
trat de apartarlo. Su agarre se apret y la expresin de su rostro, pas de divertido a
enojado. Por primera vez, Rica se dio cuenta de lo vulnerable que era, fuera de la esfera
de influencia inmediata de su padre, y la presencia siempre vigilante de sus empleados
de confianza. Incluso en Manhattan, "amigos" de la familia estaban en y fuera de su
galera constantemente, y algunos de ellos, sin duda, haban sido enviados para
monitorear su bienestar. A ella no le haba gustado la atencin, pero una parte de ella no
haba encontrado la proteccin desagradable.

Ahora ella era muy consciente de estar sola. Fugazmente, y sin ningn motivo que
pudiera imaginar, vio la cara de Carter. Luego desapareci, y ella era doblemente
consciente del contacto no deseado de Enzo. Decidida a no dejar que sintiera su
malestar, mantuvo su voz baja y constante. "No tienes nada de lo que me interesa. Lo
deberas saber ya a estas alturas".
"Ese no siempre ser el caso, primita, " gru Enzo. l inclin sus caderas hacia delante
hasta que su entrepierna roz su pelvis. "Tu padre piensa mejor de m que t."
Rica sinti su ereccin contra su bajo vientre, pero no se apart. Saba, por experiencia,
que slo luchando lo excitara ms. Mantuvo sus ojos firmemente. "No soy uno de los
activos de mi padre, no te conceder ms fuente de ingresos. Cualquier pago que creas
que vas a conseguir, no ser conmigo."
"El quiere nietos. Estoy seguro de que sabes lo que quiero decir, estoy listo y capaz de
drselos." Enzo movi el brazo de los hombros de Rica hacia su cintura, sostenindola
an ms firmemente contra su cuerpo. "En cuanto a las mujeres que crees que quieres . "
l se encogi de hombros y sonri. "Eso podra ser interesante para todos nosotros. "
"No importa lo que quiera mi padre, " Rica dijo: " l nunca tolerar que me pongas tus
manos sobre m, si yo no quiero."
Enzo relaj su agarre ligeramente. "Una cosa que s de ti, Rica, y es que sabes luchar
tus propias batallas. Nunca le habl de nuestros juegos de infancia. Y no vas a decir
nada ahora. "
"Juegos?" Rica tuvo un rpido destello, de cuando tena doce aos, y se haba enojado
dicindole a primo mayor, que ella no estaba interesada en l, de esa manera, porque
ella prefera a las nias. Riendo Enzo, de catorce aos de edad, la haba sostenido hacia
abajo con el peso de su cuerpo, obligndola a besarlo mientras mova su pelvis contra la
de ella. Ella lo haba mordido, y l la haba abofeteado, antes de atrapar su mano entre
sus cuerpos y obligarla a acariciarlo. Entonces, como ahora, nunca movi los ojos de l.
"l te habra matado entonces, y lo hara de nuevo." Apoy ambas manos contra su
pecho y lo empuj hacia atrs un paso, sabiendo que no creara una escena, en medio de
la va pblica.
"Nunca se lo dijiste, "Enzo dijo pensativo, dejando caer las manos. " Tal vez porque en
realidad no le importas. "
Rica neg con la cabeza. Enzo la estaba provocando, y ella no le dara la satisfaccin de
su ira. Se habra creado un cisma familiar, si hubiera quejado que supiera sobre las
acciones de Enzo, y Enzo lo saba entonces, igual que lo saba ahora, y ella nunca hara
eso. La familia era lo primero, antes de cualquier otra cosa. "Me voy a casa. "
"Tengo algunos asuntos que discutir contigo."
"No tengo que discutir ni hacer ningn tipo de negocio contigo."
"Este mensaje viene de su padre. " Enzo mir hacia arriba y abajo de la calle, luego la
tom del brazo con ms suavidad esta vez. "Vamos a ir a dar un paseo, y tener una
conversacin amistosa como primos cariosos, eh?".
De mala gana, Rica se puso a caminar a su lado. Era normal que su padre utilizara Enzo
o algn otro socio, de su confianza, para comunicarse con ella sobre todo lo relacionado
con los negocios. Nunca discutan esas cuestiones por telfono. Caminaron en silencio
por el centro de la ciudad y luego hacia fuera, por MacMillan Wharf. El viento acuchill
a travs del agua y ella se estremeci por el fro cortante. El jersey que llevaba, era
suficiente para mantenerla caliente unas horas antes, pero ahora era lamentablemente
inadecuado, aunque no dijo nada. Enzo era como un animal salvaje, se aprovechaba de
las debilidades de los dems. Ella nunca le dara esa ventaja.
"Qu dijo mi padre?"
"Mira", dijo Enzo, apuntando con un dedo al buque Long Point que entraba al puerto.

El ferry de dos pisos destacaba contra el cielo de la noche, iluminado con las luces, en
todos los niveles, al acercarse al muelle, en lo que pareca una velocidad increblemente
rpida. En otras circunstancias, Rica disfrutara viendo el capitn guiar la enorme nave
contra el muelle con apenas un golpe. Esta noche, la presencia de Enzo contaminaba,
incluso ese pequeo placer.
"De aqu hasta el muelle en el World Trade Center de Boston en noventa minutos."
Enzo indic el puerto donde se estaban amarrados una serie de yates. "Y as accesible a
los visitantes. No podras haber elegido un mejor lugar para vivir. "
"S, " dijo Rica, fingiendo que no segua su conversacin. "Esto es hermoso."
"Estoy seguro de que la galera va a ir muy bien. Algunos amigos estn muy ansiosos de
mostrar sus obras aqu, y es tan fcil para ellos como entregar su mercanca."
Rica neg con la cabeza. "Lo siento. Tengo espacio limitado. La galera de Manhattan
sera ms adecuada para eso. "
"Tu padre no lo cree as. "
Rica no estaba sorprendida de que Enzo fuera el que transmitiera esa peticin
encubierto. Ella y su padre nunca hablaban de los asuntos familiares, lo que les permita
evitar la confrontacin, sobre todo en estos temas en los que no estaban de acuerdo.
"Estoy segura que mi padre va a entender que estoy muy ocupada con el trabajo que ya
tengo. Por favor, dale ese mensaje por m."
Cuando se dio la vuelta para irse, Enzo la cogi del hombro y gir su espalda hacia l.
Ella se apart, con una voz tan fra como el viento. "Hay algo ms?"
"Puede llegar un momento en que necesites un favor de m. " Enzo pas los dedos por el
borde de su mandbula y su cuello. "Hay muchos que creen que el hombre es el jefe
legtimo de una familia." l entrecerr los ojos e inclin la cabeza. "Si algo le pasara a
Don Pareto, Dios no lo quiera."
Rica resisti el impulso de acercar sus brazos sobre sus pechos, aunque sus instintos le
gritaban que se protegiera a s misma de su furia y su frustrado deseo. "Mi padre sigue
siendo un hombre relativamente joven. Es probable que se encuentre en la misma
posicin que el prncipe Carlos ... demasiado viejo para gobernar si el tiempo nunca
llega."
Enzo se ech a rer. "Te tendr en mi cama mucho antes. Cambiars de opinin despus
de eso. "
"Te matar antes de dejar que me toques".
Rica se dio la vuelta y se alej, antes de que pudiera tocarla de nuevo. Cuando estuvo lo
suficientemente lejos para que no la viera, cedi ante el fro que enfriaba su cuerpo y su
alma. Temblando incontrolablemente, envolvi sus brazos alrededor de ella y corri
hacia la oscuridad.
Tory dej el libro que no haba estado leyendo sobre la mesita de noche, cuando Reese
entr en la habitacin. Reese llevaba una vieja camiseta y unos pantalones cortos con la
insignia del Cuerpo de Marines en ellos, como sola hacer cuando estaba en casa por la
noche. De hecho, todo lo que haba ocurrido esa noche, haba sido tan rutinario desde
que haban de vuelto de casa de Kate y Jean, que no poda creer que toda su vida estaba
a punto de cambiar en seis horas.
"Llegaste a la final de la historia?"
Reese sonri. "Pues no. Ella se qued dormida en la mitad de un captulo." Se quit la
camiseta, los pantalones cortos y se meti desnuda en la cama. Tir de la sbana hasta la
cintura, se volvi de lado y apoy la palma de su mano en el centro del abdomen de
Tory. "Lo terminar cuando vuelva. "

"Vale. " Tory cubri la mano de Reese, colocndola sobre el camisn de algodn que se
haba puesto, mientras la esperaba. En una respuesta automtica, Reese entrelaz sus
dedos con los de ella. " Qu pasar maana despus de salir de aqu?"
"Estar volando a Carolina del Norte para reunirme con mi padre, y despus nos enviar
hacia fuera inmediatamente. El resto de mi unidad me seguir la prxima semana o algo
as."
"El va tambin?"
Reese neg con la cabeza. "Todava no, y tal vez no del todo. No tuve la sensacin de
que estaba feliz por eso, tampoco. Al parecer, ellos lo quieren aqu para planificar las
estratgicas. "
"Pero l prefiere dirigir una unidad de combate. " Tory no poda dejar de mantener la
amargura de su voz. Racionalmente, saba que no era culpa del padre de Reese, que
aquello hubiera ocurrido. Reese haba hecho su eleccin hace aos, y por razones que
eran inherentemente buenas, tan buenas como Reese lo era. Razones valerosas y
honorables. A veces, eso era lo ms difcil de todo. Apenas poda resentirse porque su
amante fuera una mujer valiente y noble. "Ms bien ir, y si no puede, t sers un buen
sustituto. "
"Yo no s nada sobre ello", dijo Reese en silencio, reconociendo la ira de Tory. Solt la
mano de Tory y la desliz debajo del algodn para descansar sobre su carne. "Nadie
quiere la guerra, pero para algunas personas ... Marines de carrera como mi padre ... es
una cuestin de formacin, de toda la vida por algo que nunca puede suceder. As que
cuando ocurre, quieres tener la oportunidad de demostrar que tu vida tiene algn
significado".
"Te sientes as?"
"Mi vida sois tu y Reggie. Justo aqu, todos los das. "
"Pero qu pasaba antes de nosotras? Cuando pensaste que seras un Marine de carrera
para siempre. Queras ... luchar?"
Reese neg con la cabeza. "No, nunca lo hice. Yo solo tena la oportunidad de hacer lo
que quera hacer sin eso. Primero me cumpliendo las normas y luego hacindolas. No
necesitaba la guerra por eso." Ella se ri levemente. "Todo lo que necesitas para esto es
la gente. "
"Qu vas a hacer all?"
"Tor ", dijo Reese suavemente. Ella se inclin y bes el hueco en la base de la garganta
de Tory. "Probablemente voy a estar sentada en una tienda de campaa aburrida, la
mayora de las veces."
Tory saba que la unidad de polica militar que Reese diriga no estara sentada
tranquilamente en ningn lugar. Ella extendi sus dedos por el cabello de Reese y gui
su cara hacia abajo, contra su pecho. "Te quiero aunque me mientas."
Reese se ri y extendi su mejilla sobre su pezn, que estaba erecto bajo del fino
algodn. "Esa es una declaracin muy extraa." Subi el camisn y agach la cabeza
para besarle el pecho. Luego levant la vista, con ojos serios. "Sabes que yo no lo hara,
no? Mentirte? Es slo que saberlo no es siempre ... "
"Lo s. " Tory le acarici la mejilla. "Cuando ests sentada, cansada de aburrirte en esa
tienda, o hacer cualquier otra cosa ... que tengas que hacer, quiero que recuerdes que
estamos esperando por ti, y que te necesitamos."
"Nunca olvidar eso. Es la constante de mi vida." Reese bes la punta de la barbilla de
Tory. "Tendr cuidado, al igual que yo lo tengo aqu, todos los das. " Reese estrech a
Tory y rod sobre su espalda, colocndola contra su costado, con la mejilla de Tory en
su hombro. Le acarici el pelo, los hombros y la espalda, y le coloc el camisn de
nuevo, para que pudiera correr sus dedos sobre la espalda de Tory en una lenta caricia.

"Tienes que prometerme que no te preocupars, veinte horas al da, porque yo no estoy
aqu para fastidiarte."
"Podrs llamarme?" Tory se sent y se quit el camisn, luego se acurruc de nuevo.
"S, pero probablemente no con regularidad. Podr enviar algn, tambin."
Tory se movi ms en la parte superior de Reese, descansando el muslo entre sus
piernas. "Cunto tiempo crees que estars?"
Suspir. "No estoy segura. Mejor no hacer conjeturas ...igual de tres a seis meses . "
"Sigue pensando solo tres, " murmur Tory. Desliz sus dedos por el rostro de Reese,
tocando su frente, sus mejillas, sus labios. "Te quiero. "
" Te amo, " susurr Reese. " Trata de no preocuparte, de acuerdo? "
"Voy a dar lo mejor de m. "
"Crees que puedes dormir?"
Tory apoy la cabeza en su hombro, rodendole la cintura con un brazo. "No s lo que
quiero. Prefiero descansar aqu contigo." Le bes el pecho a Reese. "Todava puedo
sentir la forma en que hicimos el amor por ltima vez. Fue perfecto, pero si lo necesitas
... "
" No, " dijo Reese en voz baja. "Yo siempre quiero, pero en este momento, esto es ms
suficiente. "
"Est bien, dormiremos si es necesario. Voy a estar aqu. "
Reese le acarici el pelo, respirando su esencia, el calentamiento por todas partes
dentro. "Cada vez que me duerma, me sentir como ahora."
Tory asinti en silencio, dndole toda la fuerza que tena. Hasta ese momento, no se
haba dado cuenta de lo difcil que era amar de verdad. "Yo no cambiara una sola cosa
sobre ti, Reese. "
"Gracias," susurr Reese. Cerr los ojos y vaci su mente de todo excepto de Tory. Con
el amor lleg la paz.

Captulo Once
Reese cogi a la nia de la cuna y la trajo con Tory. El hecho de que Tory se hubiera
vuelto a dormir, era slo una muestra ms de lo difcil que era para ella. Era evidente
que estaba agotada, y Reese sinti una oleada de ansiedad, sabiendo que las
circunstancias no eran susceptibles de mejorar.
La Teniente Coronel Reese Conlon, USMCR ... con su bolsa de lona llena, lista en la
puerta principal ... se puso a un lado de la cama y mir a su mujer dormida y a su hija.
El cielo fuera de las ventanas no daba indicios de la aurora. Tory dorma acurrucada a
su lado, con el cabello casi oscureciendo por las elegantes lneas de su rostro. Slo la
esquina de su completa y en la boca era visible. Reggie estaba acostada con su cara
apoyada entre los pechos de Tory. Sus largas pestaas contrastaban con las mejillas
cremosas. Sus labios, capullo de rosa de color rosa, se fruncan en una pequea sonrisa
de felicidad inocente. Ningn pintor haba captado nunca la imagen de un ngel tan
perfectamente como en ese momento.
Con aire ausente, Reese volvi la sencilla alianza de oro en su dedo anular izquierdo,
sonriendo mientras su hija hizo un pequeo sonido de arrullo, y le acarici el pecho de
Tory. Cuando Reese se haba levantado despus de dormitar durante unas horas para
ducharse y ponerse el uniforme, Reggie haba comenzado a quejarse, como si ella
tambin entendiera que un cambio trascendental estaba a punto de caer sobre sus vidas.
Eso, y todo lo dems en la noche era bastante raro, Tory se despert, y al instante se
fij en el rostro de Reese. "Es el momento?"

"S". Al ver el dolor en los ojos de Tory, y sabiendo que ella lo haba puesto all, fue
suficiente para romper su determinacin. Hace seis meses, habra jurado que en su vida,
nunca hara nada para lastimar a la nica mujer que haba amado. Se haba equivocado,
y se pregunt si alguna vez sera capaz de compensarla.
"Djame ponerla de espaldas a la cama, " dijo Tory en voz baja, comenzando a
moverse.
"Aqu ", dijo Reese, extendiendo sus brazos. " Quiero aprovechar a estar con ella. "
"Te estropear el uniforme."
"No me importa. Adems, sabes que ella tiene un estmago como el mo. Hierro
fundido. Ella no va a escupir para arriba."
Tory se desliz de la cama, todava desnuda, y pas a su hija dormida a Reese. Ella
desliz su mano por el pecho de Reese, tocando las filas de cintas de servicios, y sonri
temblorosamente. "Te ves tan condenadamente sexy. "
"Es bueno saberlo". Su voz sonaba ronca mientras, acunaba suavemente a su hija contra
su hombro, sabiendo que podra ser meses, posiblemente ms tiempo, antes de que ella
pudiera ser capaz de tenerla de esta manera otra vez. Saber que se perdera un da en la
vida de su hija era una tortura, pero imaginando que podan ser semanas o meses en su
ausencia era casi insoportable. Sintiendo ya ese dolor, se puso de pie, tiernamente
acarici el cabello suave del beb, enderez los hombros y forz una sonrisa.
Tory se dio la vuelta, buscando a los pies de la cama su bata, con lgrimas en los ojos
por lo que le resultaba difcil enfocar. Se haba prometido que no llorara. No permitira
que Reese las dejara con algo ms que el conocimiento cierto y seguro de que la amaba
ms que a su propia vida, y estaran all cuando ella volviera a casa. Cuando ella vuelva
a casa. Por favor, Dios. Por favor.
" Tor?"
El leve tono de incertidumbre, en la voz de su mujer, solidific su determinacin.
Parpade y se dio la vuelta, sus ojos ya claros y su rostro sereno. "Todo est bien,
cario." Le pas los dedos por la mejilla a Reese y se inclin para besarla suavemente.
"Est bien. "
El crujido de los neumticos, en los caracoles que recubran la entrada de la casa, son
como el auguro de lo que estaba por venir. A su pesar, Tory se sacudi ante el sonido.
Sus ojos se encontraron con los de Reese.
"Es Bri ", dijo Reese innecesariamente.
"Quiero ir con usted al aeropuerto. " La voz de Tory se estremeci.
Est preocupada, no enfadada, pens Reese. Se dirigi hacia la puerta del dormitorio,
con Reggie dormido en su hombro. Con la mano libre llam a Tory. "Ya lo decidimos,
Tor. Ser ms fcil para ti y la nia si ... "
"Nada va a hacer que sea ms fcil para nosotras." El rpido destello de dolor, en el
rostro de Reese, dej las siguientes palabras antes de que pudieran ser dichas. Nada,
excepto que no salir. "Lo siento. "
Dirigindose a las escaleras, Reese neg con la cabeza. "No. No digas eso." En la
puerta, se volvi y le tendi a la nia para dormir. "Te llamar tan pronto como pueda,
aunque no s cundo ser."
"Entendido".
Agachada, bes la frente de Reggie, y al momento, rode suavemente la cintura de
Tory, atrayndola cerca. Roz sus labios sobre Tory de una vez, de nuevo, largamente,
mientras le acariciaba con las manos arriba y abajo de la espalda. "Te quiero. A las dos
... mucho . "
Entonces Reese dio un paso atrs y cogi su petate.

"Espera!" Tory llev a Reggie hasta el sof, donde la acost acurrucando un cojn a su
lado para evitar que se cayera. Rpidamente, volvi hacia Reese y puso los brazos
alrededor de su cuello, apretndose. Con las manos sobre el pelo de su mujer, la acerc
para encontrar su boca, adhirindose a las lneas largas y duras del cuerpo familiar. Con
un suave gemido, Tory le dio un beso, un beso de sondeo profundo que hablaba ms de
las promesas que la pasin. Cuando ella retir su boca lejos, busc los ojos azules que
sostenan su alma. "Te quiero. Te necesito. Reggie te necesita. Puedes estar segura, y
tienes que volver a casa. Lo entiendes? "
"Lo har", le respondi, con voz ronca y el cuerpo temblando."Te lo prometo. Lo har. "
Un momento despus, Tory estaba en la puerta, con el beb en sus brazos, mirando a su
mujer dejar su bolsa de lona, en la parte trasera del coche patrulla, pensando en las cosas
que no haban hablado. En menos de una hora, Reese estara de camino a la base de la
Marina en Camp Lejeune, a la espera de la implementacin del octavo batalln de la II
Fuerza Expedicionaria de Marines. En cuestin de das, estara en Irak. Como oficial de
alto rango, con experiencia en formacin de la polica militar, Tory saba que Reese
estara en el centro de la zona de batalla.
El coche patrulla de la polica gir a la izquierda de la calzada en 6A, en direccin a
Provincetown, hacia el pequeo aeropuerto. Cuando las luces traseras desaparecieron de
su vista, una terrible tristeza se instal en el pecho de Tory. El beb se movi en sus
brazos, y la bes suavemente en la frente.
"Va a estar bien. "
No estaba segura de cmo haba sido, cundo se haba sentido como si su corazn se
hubiera roto, pero ella nunca dejara de creer en Reese, y en la vida que haban creado
juntas. Reese volvera a casa, porque cualquier otra cosa era impensable.
Bri apag el motor, abri el maletero con la palanca del interior, y salt del vehculo,
casi antes de que estuviera detenido por completo. Estaba arrastrando la lona del
maletero cuando Reese se acerc.
"Te ayudo", dijo Reese.
"Lo tengo, " dijo Bri, en tono cortante.
Reese cubri la mano de Bri mientras sostena la correa de tela y se la apret
suavemente. "Espera un minuto".
Bri se qued inmvil, con el cuerpo rgido.
"Qu ests pensando?" le pregunt Reese.
"Nada. "
"Bri". La voz de Reese la reprenda suavemente.
"Tenemos que irnos y hacer el check in"
Reese mir a travs de las puertas de cristal, hacia la sala principal del pequeo
aeropuerto. Las luces en el interior parecan extraamente brillantes, iluminando las
sillas de plstico y las alfombras de todo tiempo til. La habitacin estaba vaca salvo
por dos empleados del aeropuerto y un oficial de seguridad. "No hay mucha cola."
Bri se encogi de hombros.
"No es momento de silencio entre nosotras." Reese puso una mano en el hombro de Bri,
y como haba sucedido slo otra vez antes, cuando Bri era mucho ms joven, se
sorprendi cuando Bri se lanz a sus brazos. La estrech por la cintura y la abraz con
fuerza contra su pecho, mientras le acariciaba la parte posterior de la cabeza con la otra
mano. "Oye. Oye, est bien. "
"Todo el mundo siempre se va. "

Debe sentirse de esa manera, pens Reese. Su madre. Caroline. Yo. Bri se dio la vuelta
para que Reese no pudiera verla, pero ella no tena por qu saber sus ojos azules se
nublaron con la miseria. "Caroline volvi. Yo tambin lo har. "
"Lo s. Lo siento", murmur Bri.
Reese se alej lo suficiente, como para dejar que Bri relajara por su cuenta, pero
mantuvo su brazo alrededor de ella. "Te voy a echar de menos." Toc la barbilla de Bri.
"Cudate. "
Bri asinti. "S que estars muy ocupado, pero tal vez algn da ... "
Reese se palme el bolsillo del pecho. "Tengo una lista de direcciones de correo
electrnico importantes aqu. La tuya es la primera. "
"S?"
"S".
Bri se enderez. "As que voy a estar en contacto contigo. "
"Lo hars. " Reese se inclin y levant la lona. "Lista?"
"S, seora".
Carter se levant de la silla en la que haba estado sentada la mayor parte de la noche.
Despus que Rica se hubiera ido, no poda dormir, as que haba abierto otra cerveza y
haba vuelto a la terraza, tratando de ordenar sus pensamientos. Allen estaba jugando las
probabilidades en lo que se refera a Rica ... ya que como Rica era al nica hija y por
lgica el supuesto siguiente en la lnea de frente de la familia Pareto. Era una suposicin
totalmente razonable, pero haba muy poca evidencia para corroborar esa teora.
Algunas fotos de vigilancia, mostraban asociados de la mafia entrando en la galera de
Rica, haciendo compras o entregas, aunque aquello apenas probaba nada. Rica nunca
estaba con los socios de su padre, solo se la vea en las reuniones familiares,
precisamente porque eran amigos de la familia a quien conoca desde que era una nia.
No poda condenarla por eso.
A pesar de haber conseguido cercarse a algunos de los capitanes de alto rango de Pareto,
Carter nunca haba escuchado nada que sugiera que Rica estaba dando rdenes o
participando en alguna de las empresas de Pareto.
"Cristo, he estado en las reuniones ms importantes, y nunca la he viso all, " murmur
Carter. En algn momento, cuando por fin haba admitido que ella no poda hacer frente
a su cama vaca y a sus pensamientos enredados, se haba levantado para ponerse una
chaqueta. Dio un sorbo de cerveza, vio los dedos de las nubes coquetear con la luna, y
reproducir la sensacin de la boca de Rica contra la suya.
A pesar del fro, se haba dormido fuera. Entr, se puso unos pantalones cortos y unas
zapatillas de deporte, y se dirigi hacia Herring Cove. Necesitaba sudar el calor que el
beso de Rica le haba movido su vientre, porque tena la sensacin de que podra pasar
mucho tiempo, antes de poder acercarse as a la heredera de la Mafia.
Rica luch bajo el peso asfixiante de Enzo. Su aliento era caliente en su cuello, las
manos speras de su piel, su dura lujuria provocando moretones su carne. Apart la cara
lejos de la boca y se despert con un grito ahogado.
Temblando, ech las mantas a un lado y sac una tnica de una silla cercana. Se la
envolvi rpidamente a su alrededor, abri las puertas francesas a la terraza, y sali al
amanecer. El cielo arda prpura y naranja, como el sol sobre el agua. Apoy las manos
en la barandilla de madera, y respir el aire salado y fresco, dejando quela purificara.
Cerrando los ojos, se toc los labios y record el suave deslizamiento de la boca de
Carter.

Por un momento, se arrepinti de no dormir con Carter la noche anterior. Si lo hubiera


hecho, no habra visto a Enzo y recordado su contacto no deseado. Si hubiera dejado
que Carter terminara su seduccin, podra haber perdido disfrutado por unas horas de la
comodidad del deseo compartido. No era algo que se dejaba a menudo, y por lo general
se limita a enlaces con mujeres que conoca slo casualmente. De alguna manera Carter
ya pareca ms que eso.
A medida que el ritmo irregular de su corazn se estabilizaba, y las nuseas dejaron su
estmago, Rica tom la vista pacfica que se extenda desde debajo de su casa hasta el
ocano. Un corredor solitario corra a lo largo del sendero, que serpenteaba a travs de
las dunas en la orilla del agua. A lo lejos, una aguja delgada roja kayak se deslizaba
sobre la cresta de las olas. Arriba, un pequeo avin bimotor subi al cielo, en su viaje a
Boston.
Sola en su terraza, Rica senta una conexin inexplicable con aquellas almas solitarias al
compartir la belleza de la aurora.

Captulo Doce
Carter se detuvo en el estacionamiento, casi vaco, en Herring Cove para recuperar el
aliento, y ver la ltima de la salida del sol. Algunas casas rodantes y un Jeep Cherokee
eran los nicos vehculos a la vista. Cuando se inclin un poco hacia delante, respirando
profundamente, inhalando sal y el sabor indefinible del mar, vio una kayak que se
acercaba a la orilla. El kayakista sali de las olas cuando la nave estaba a unos pocos
metros de la orilla, tambalendose un poco antes de agarrar el borde de la cabina para
mantener el equilibrio. Entonces se dio cuenta que era una mujer, y pareca que estaba
teniendo dificultades para llevar la embarcacin hasta la arena.
Mientras se acercaba, se dio cuenta de que la humedad en el rostro de la mujer era ms
que espuma de mar. Ella estaba llorando.
Tambin era muy hermosa. Su pelo castao le caa sobre los hombros, rodeando un
rostro ovalado, con pmulos delicadamente arqueados, una fina nariz recta, y una
mandbula esculpida. A pesar de la hora temprana y el fro previsible, llevaba
pantalones cortos y una camiseta sin mangas, debajo de su PFD. Cuando se quit el
chaleco y lo arroj a la cabina, su camiseta hmeda se aferr a sus altos pechos. Sus
brazos y piernas estaban bien tonificadas y igual que el resto de su figura. Tena una
especie de aparato ortopdico en el tobillo derecho. Carter levant una mano en seal de
saludo. "Te puedo ayudar con eso?"
Tory parpade y apart las lgrimas de sus mejillas. Cuando ella haba visto las luces
traseras del vehculo desaparecer en la oscuridad, y se haba dado cuenta de que Reese
realmente se haba ido, y saba que no podra dormir. Haba abrigado al beb y la haba
llevado a cada de Jean y Kate. Estaban acostumbradas a que ella apareciera a altas
horas, cuando tena una llamada de emergencia o Reese estaba trabajando, as que
haban acogido a Reggie, sin hacer preguntas. Kate le haba dado una larga mirada, y tal
vez lo que haba visto en los ojos de Tory, haba sido suficiente respuesta. Las lgrimas
haban estado muy cerca de la superficie, incluso entonces.
Una vez en el agua se haba relajado. Cuando el avin despeg y ascendi lentamente,
en un arco bajo por encima de la cabeza, lo haba observado, y se imagin a Reese
mirando por la ventana. "S fuerte, cario ", le haba susurrado.
Incluso en el camino de regreso, se haba aferrado a la armona que siempre lograba
cuando su mente y su cuerpo se convertan en uno con el mar. No fue hasta que haba
mirado al aparcamiento, inconscientemente esperando ver el vehculo de Reese, como

lo haba hecho casi todos los das en los aos que haban estado juntas, que el lugar
vaco donde Reese debera haber estado esperando, floreci en su pecho para dejarla
una tremenda sensacin de vaco. Finalmente, haba perdido su batalla contra las
lgrimas.
"Lo siento", dijo Carter suavemente, y comenz a retroceder cuando no obtuvo
respuesta. "No era mi intencin molestar. "
"No, " dijo Tory con voz ronca, "estoy bien. " Las olas arrastraron su kayak mientras
torpemente tiraba de l en la arena.
"No lo ests. " Carter tom la correa de la parte delantera del kayak. "Hace bastante fro
aqu. No ests helada?"
"Todava estoy caliente por el remo. Tengo una chaqueta en el coche." Tory le tendi la
mano. "Soy Tory King. "
"Wayne Carter. Hola." Se fij en la alianza de oro en su mano, mientras se preguntaba
acerca de las lgrimas. Como no se le ocurra nada que decir, que no fuera incmodo y
vergonzoso, que se mantuvo en silencio mientras llevaban el kayak por la playa hacia el
Jeep Cherokee que haba pasado en el aparcamiento.
"Gracias. Ya puedo aqu, " dijo Tory mientras colocaba las correas de amarre a travs
de las manijas delantera y trasera, y las aseguraba en los parachoques.
"Est bien. Encantada de conocerte ... " Carter se detuvo, cuando una patrulla de la
polica se detuvo detrs del Jeep y una joven mujer en uniforme baj del mismo. Carter
no saba por qu, pero la mirada en el rostro de la oficial era de desconfiada.
"Todo bien, Tory?" Dijo Bri.
"S. Bri, ella es Carter Wayne. Carter, La oficial Bri Parker."
Parker. La hija del sheriff? Carter le tendi la mano. "Encantada de conocerte. Soy
abogada aqu en la ciudad. Hace muy poco que me he instalado."
"Hola, " dijo Bri, su toda su atencin en Tory. "Reese dijo que probablemente estaras
aqu. Dijo que llamara a la base, en cuanto llegara."
Tory sonri. "Gracias." Ella mir a Carter. "Mi pareja. Su unidad de reserva de marina
se acaba desplegar."
Y ah va la mitad de mi contacto oficial. Carter mir a Tory a luego a Bri, que todava la
miraba con recelo. "Eso es duro. "
"Bueno, fue repentino," estuvo de acuerdo Tory. "Nos estamos acostumbrando." Le toc
la mejilla a Bri, suavemente durante un segundo. "Tengo que volver a casa y
cambiarme. Estar en la clnica despus. Reggie est en Kate."
Abri la puerta del coche y le sonri a Carter. "Fue un placer conocerte. Bienvenida a
Provincetown. "
"T tambin." Carter mir a Bri, a modo de saludo, y asinti. "Oficial".
Bri toc su gorra, y volvi a subir a su coche patrulla. Por la ventana abierta, le dijo,
"Que tengas un buen da. "
Carter mantuvo la sonrisa mientras el vehculo daba atrs y se alejaba. Parker no era una
novata, ni mucho menos. Y con Reese Conlon fuera de la investigacin, tendra zapatos
grandes que llenar. Genial. Nelson Parker es un jinete de escritorio y Parker, su hija,
tiene poca experimentada. Aunque parece que tiene un temperamento terrible.
Carter apret la mandbula, cada vez ms inquieta por la cantidad de trabajo.
Simplemente no se senta bien. No se senta bien vigilando a su objetivo. Bueno, de
hecho, lo estaba haciendo muy bien, y eso era parte del problema. Aunque que Rica no
fue la primera mujer, a la que Carter haba tenido que acercarse cuando estaba
encubierto, era la primera a la que le molestaba a mentir. Y ahora su contacto principal,
acababa de salir con rumbo desconocido. Respir hondo y trat de disipar la sensacin
de que algo estaba mal. Levant la vista, hacia las casas de millones de dlares que se

asentaban en el mirador frente a la baha. Rica viva all, en alguna parte. No estaba
segura de cual era su casa, pero lleg a ver movimiento en una de las terrazas.
Entrecerr los ojos frente a la luz del sol, sin apenas poder distinguir si la figura era de
una mujer o no. El corazn le dio una patada en el pecho y el estmago se tens, cuando
sinti otra vez el calor de la boca de Rica.
"Dios mo, Carter. Jess." Con un movimiento de cabeza, Carter apart la vista de la
figura oscura y ech a correr.
"Hola?" Una voz soolienta dijo cuando contestaron al telfono.
Rica sonri. "Hola, Ang. Qu ests haciendo?"
"Son las seis y media de la maana, Rica. Qu crees que estoy haciendo? Estoy
durmiendo. "
"Sola?"
"Por el momento, s. Hace tres horas, no estaba durmiendo. Y no estaba sola."
"Ha valido la pea perder el sueo?"
Un sonido mitad ronroneo mitad gemido lleg a travs de la lnea. "Oh s. Grandes
hombros anchos, grandes muslos fuertes, grandes ... "
"Vale, lo entiendo", dijo Rica, riendo. "Una guarnicin de una sola vez o .?"
"No lo s. l tiene el potencial de ser un elemento fijo en mi men." Lanz otro suspiro
lujurioso, y luego dijo, sonando mucho ms alerta, " Entonces, qu ests haciendo?"
"Recuerdas esos sper binoculares de alta potencia, que me regalaste, para observar
aves cuando me mud a aqu?"
"Esos que me dijiste que nunca usaras porque no haba aves que observar?. Lo
recuerdo."
"Bueno, pues los estoy usando para espiar a gente."
"En serio?" Angie dijo con inters. "A quin?"
Rica apoy los codos en la barandilla, ajustando los poderosos prismticos Zeiss,
mientras sujetaba el telfono con el hombro.
"Por el momento, estoy viendo a una mujer muy sexy correr por la playa. Grandes
hombros, excelentes muslos, y una bonita apretada ... "
La risa de Angie la interrumpi.
"Bueno, ella vale lo que pagaste por ellos, " murmur Rica.
"Conoces a esta mujer o simplemente es un hecho visual aislado?"
"En realidad no la conozco." Le explic mientras observaba a Carter desaparecer a
travs de la maleza, en el otro extremo de la playa, hacia el aparcamiento. "Pero te
puedo decir que ella es buena en la cama. "
"Whoa. Haz fotos. No la conoces, pero te has besado?"
"La conoc en casa de mi padre hace un par de semanas, y yo he ... casi he ... cenado con
ella, la noche anterior. "
"Rica, lo que dices no tiene sentido. Cmo puedes casi a cenar? y desde cundo sales
con amigos de la familia?"
"No estamos saliendo", dijo Rica, con la atencin puesta en el camino de las dunas,
donde esperaba ver a Carter aparecer. "Te lo dije, apenas nos conocemos."
"Pero la ests espiando, a las seis y media de la maana, a travs de binoculares. Qu
es lo que no me ests diciendo?"
"Nada. No hay nada que contar."
Lo haba? Cuando Rica la haba visto corriendo por la playa, haba sentido vrtigo al
reconocer su figura. Slo por curiosidad, haba buscado los prismticos que haba
guardado en un cajn de la cocina, y cogi para verla ms de cercana. Cundo se haba
dado cuenta que era Carter, no haba podido apartar la mirada. El pequeo interludio, en

la playa, con la atractivo kayakista todava la haba dejado algo ... perturbada. Haba
seguido a Carter, en su caminata por la playa, y luego de vuelta en compaa de la mujer
que llevaba el kayak. Y luego la pequea conversacin junto al Jeep. Carter se haba
apoyado contra el vehculo, resultando espectacularmente sexy.
Desde all, Rica no poda leer los labios, pero se haba imaginar la conversacin. Era
perfectamente claro que Carter estaba siendo amable, y qu a mujer no le gustara ese
tipo de atencin por parte de alguien tan guapa y encantadora como Carter? Si
estuvieran en otro sitio del mundo, Rica podra no haber pensado nada de ello, pero
esto era Provincetown, y dos mujeres persistentes juntas en una playa al amanecer,
poda perfectamente entenderse como una atraccin mutua.
Y qu? Ya haba dejado muy claro a Carter,que ella no estaba interesada en la
bsqueda de cualquier cosa de naturaleza personal con ella. Bueno, nada ms all de
unos agradables momentos. O dos. Sin embargo, la imagen de la otra mujer sonriendo a
Carter ..
" Rica?"
" Hmm? Lo siento, qu? "
"Sonabas como si la sintieras bajo la piel. "
"No, en absoluto", dijo Rica con certeza.
"Entonces, qu es esa historia con el beso?"
Rica suspir. "Oh, es slo una de esas cosas. Ella slo estaba probando las aguas".
"Y le invitaste a darse un bao?"
"No," Rica dijo con una sonrisa. "Le dije que podra estar interesada en algo casual. Y la
palabra clave era podra."
"Cunto tiempo ha pasado desde que has tenido una relacin seria?"
Rica frunci el ceo. Angie era su mejor amiga, pero no quera ser interrogada sobre su
vida personal. Haba sido lo suficientemente duro, cuando era adolescente e intentaba
tener amigos. Se haba sentido avergonzada por la curiosidad de sus amigos y la
necesidad de dar explicaciones, sobre el trabajo de su padre. Cuando ya fue adulta, sus
relaciones ntimas eran an ms problemticas, as que era ms fcil evitarlas. No estaba
pensando en una relacin. Estaba pensando en acostarse con Carter. "Ms
concretamente, cunto tiempo ha pasado desde que tuviste relaciones sexuales?"
"Supongo que es por lo menos ser una buena candidata en ese aspecto?"
"Si el beso es una indicacin del resto de sus habilidades, sin duda lo ser."
"Entonces, por qu no haces algo al respecto?"
"No lo s", reflexion Rica. "Si no la hubiera visto la primera vez en casa de mi padre,
tal vez."
"Bueno, ahora no ests en Boston, por qu no te limitas a pensar en esto como un
pequeo viaje de vacaciones. Puedes mantenerlo separado de todo lo dems."
"Es una linda fantasa, pero sabes que es imposible. "
"No puedo recordar la ltima vez que has mencionado que una mujer te interesara. Esto
suena como que es ms que eso. Aprovecha la oportunidad."
Rica sacudi la cabeza con tristeza. Eso era exactamente lo que no poda permitirse el
lujo de hacer. "Vas a venir a pronto a visitarme?"
"Ests cambiando de tema."
"Te has dado cuenta."
Angie se ech a rer. "Tan pronto como pueda. Llame con las novedades. Quiero or
todo. "
"Te llamo, pero no creo que haya mucho que contar."

Cuando colg, volvi a examinar las dunas con los prismticos, pero no vio ninguna
seal de Carter. Tener una oportunidad. Cundo fue la ltima vez que haba hecho eso?
Cundo fue la ltima vez que lo haba querido?
En un impulso, se apresur a entrar.
Carter se limpi el sudor de la frente, con el antebrazo desnudo, y mir a la mujer
caminando hacia ella por el lado de la carretera. Redujo la velocidad y trat de no
parecer como si estuviera sin aliento.
"Es slo una coincidencia afortunada?" Pregunt Carter.
Sonriendo, Rica neg con la cabeza. "En realidad no. Te va cuando estaba de pie, fuera
en la terraza."
Carter mir en un crculo, con el ceo fruncido. "Dnde vives?"
Rica hizo un gesto hacia la colina detrs de ellas.
Carter silb, a pesar de que ya saba donde viva Rica. "Bonitas vistas".
"A veces".
Sonriendo, dijo Carter, "Espero que esta maana fuera una de ellas."
Rica hizo otra de esas exploraciones sexys, comenzando en la parte superior de la
cabeza de Carter, movindose hacia abajo sobre su camiseta manchada de sudor y
bajando sobre las piernas largas y delgadas desnudas. "Tuvo sus momentos
memorables. "
" As que ests dirigindote a la playa?"
"Me he dado cuenta que fui una mala invitada, ayer por la tarde, y pens que me
gustara hacer algo para remediarlo, como ofrecerte un caf y algo de comer."
Carter trat de ignorar la sacudida de anticipacin que se dispar directamente a su
ingle. Esta era la oportunidad que haba estado esperando, y ella no poda permitir que
sus hormonas nublaran su juicio. No obstante, mir su camiseta y pantalones cortos.
"No estoy vestida para compaa en estos momentos. Tal vez ... "
"Puedes ducharte mientras hago caf. Tengo algo de ropa que te puede servir."
A pesar de la invitacin, aquello poda ser el preludio de la seduccin, y una bienvenida,
Carter tuvo la sensacin de que no era lo que estaba haciendo Rica. Tratando de ir con
cuidado, levant su hombro. "Ests segura?"
"S, " dijo pensativamente Rica: "Lo estoy."
Carter aplast la sbita imagen que tena de ella y Rica compartiendo la ducha. Tena
que mantener su mente bajo control, pero su cuerpo estaba muy por delante de ella.
Tendra que darse una ducha fra.
"Est bien. Muy bien. Vamos. "

Captulo Trece
"El bao est al final del pasillo. " Rica seal hacia el bao de invitados. "Voy a
preparar caf."
"Gracias", dijo Carter.
Todava tratando de averiguar lo que haba detrs de la invitacin de Rica y, ms
importante, cmo haba llegado a estar desnuda en el bao de la Rica, Carter se quit la
camiseta y los pantalones cortos y los amonton, en una pila, en el suelo junto a la
ducha. Su piel segua zumbando desde la evaluacin anterior de Rica cuando entr y
abri el grifo.
Mientras se enjabonaba el pelo, reconoci el olor que haba olido la noche anterior
cuando haba besado a Rica. El recuerdo del sabor de los labios de Rica, la hizo temblar,

y luch por no imaginarse acariciando el cuerpo de Rica, a travs de remolinos de jabn


y lujuria.
Lo nico que la ducha haba logrado, era quitarse el sudor, porque todava estaba tan
caliente, como lo haba sido estado antes de ducharse. Su adrenalina bombeaba como
siempre lo haca, cuando estaba en medio de un caso encubierto, y esta vez, tena el
impulso adicional de la excitacin sexual. Se senta como un cohete listo para despegar.
"Cristo, uno pensara que soy novata. La chica Parker probablemente podra hacer un
mejor trabajo." Disgustada, se pein el pelo hacia atrs, con ambas manos, y abri la
puerta de la ducha de vidrio. Cuando sali, la puerta del bao se abri y Rica entr.
Rica la mir a los ojos, y luego dej caer deliberadamente su mirada. Carter sinti que
sus pezones se tensaban. Incluso sabiendo que su cltoris palpitaba, Carter no movi ni
un solo msculo. Sin decir palabra, Rica coloc cuidadosamente un par de pantalones
de chndal y una camiseta en el mostrador, se dio media vuelta y se march.
Respirando inestable, Carter se apoy contra la puerta de la ducha y cerr los ojos. Ella
haba estado desnuda y dos pies de distancia, de una mujer que la haba mirado en ms
de una ocasin con reconocimiento abierto. Esta ltima mirada de Rica mostraba una
invitacin. Su tarea consista en ganarse la confianza de esa mujer, por cualquier medio
posible, y ella se haba quedado all, sin hacer nada. Qu diablos me pasa?
Carter se puso los pantalones holgados y la camiseta, se desliz en sus zapatillas, y se
dirigi a la cocina. Rica estaba de espalda a la habitacin, preparando el desayuno.
"Lo siento. Llam, " Rica dijo sin volverse.
"No hay problema", respondi Carter. Me gustara que hubieras hecho algo ms que
mirar. Y desde cundo debo esperar para una mujer d el primer paso?
"Pens que podamos comer fuera ", dijo Rica, levantando la bandeja.
"Vale, djame que te ayude." Carter tom la bandeja, tocando sus manos. Jur que
poda sentir las chispas saltando en el aire.
Rica dio un paso atrs y le cedi la bandeja. "Gracias."
Carter la sigui a la terraza y coloc la comida en el centro de la mesa redonda, de
vidrio biselado. Mientras se acomodaba en una de las sillas de hierro forjado, seal el
logotipo Bruins en su camiseta. "Eres una fan?"
Rica neg con la cabeza mientras se serva caf. No, pero mi padre s. Y t?"
"Tengo seis hermanos. Por supuesto que soy fan. "
"Seis?" Rica se qued asombrada. "Dios mo".
Carter le sonri. A pesar de esta trabajando encubierto, prefera decir la verdad siempre
que fuera posible, ya que la veracidad siempre pareca ms creble que una mentira, y
era menos propenso a tropezar por el camino, aunque no sola extender la regla de
divulgar informacin sobre su vida personal. Pero en ese momento, ninguna de sus
reglas pareca aplicarse a ella y a Rica. "Mi padre me sigue tratando como a una nias. "
"As que eres la ms joven?"
Carter neg con la cabeza. "No. Mis padres decidieron despus de que mi hermano
pequeo Charles naciera, que yo era una casualidad. As que renunciaron a darme una
hermana."
"Qu se siente? Crecer entre tantos hermanos?"
"Me sirvi para aprender habilidades de supervivencia, a una edad temprana".
Rica se ech a rer.
"Estaba bien", dijo Carter, sorbiendo su caf. "Dios, qu bueno est. Ellos eran difciles,
pero justos. Si no lloraba cuando me lesionaba, y no contaba chismes a mis padres
acerca de algo alguna vez, me dejaban jugar con ellos."
"Alguna vez ganabas?" Rica pregunt con una expresin extraamente pensativa en su
cara.

"De vez en cuando. Tena que ser muy rpida. Y furtiva."


"En serio?" Rica la mir por encima de su taza de caf, que acunaba entre sus dedos
largos y delgados. "Es curioso, no me pareces del tipo nefasto. "
El estmago de Carter se revolvi. Sinti por primera vez, que odiaba su trabajo. Sinti
el rubor recorrer su cara sin poder hacer nada para detenerlo. "Trato de no serlo, cuando
realmente importa."
"Bueno." Rica seal la bandeja de panecillos y pastas para untar. "Deberas comer
algo, seguro que tienes hambre despus de tanto ejercicio. Es tu rutina normal? "
"No realmente" le respondi, mientras rompa un pan por la mitad. Levant la vista y se
encontr con la mirada intensa de Rica."Estaba tratando de correr fuera de mi sistema. "
Los labios de Rica se separaron por la sorpresa y sus ojos se abrieron un poco. Una
sonrisa se dibuj en su boca. "Has aprendido esa frase de uno de tus hermanos?"
"No." Carter dio un mordisco al panecillo, mastic y trag. "Ellos lo hicieron de m. "
Riendo, Rica ech la cabeza hacia atrs y la luz del sol brill sobre su cabello, en ondas
de bano. "Debes ser una excelente abogada. "
"Cuando tengo que serlo." Decidi que le gustaba la risa de Rica, an ms que su
hermosa sonrisa. Sabiendo que deba continuar con el coqueteo, inexplicablemente, se
alej de ello, cambiando de tema. "Ests sola no es as? Quiero decir, que no tienes
hermanos o hermanas? "
"No, soy hija nica", dijo Rica. "Mi padre no volvi a casarse de inmediato, y cuando lo
hizo, no tuvo ms hijos. "
"Yo sola estar celosa de mis amigos sin hermanos."
"Y yo sola envidiar a mis amigos con grandes familias."
Carter fue recompensada con otra de esas raras sonrisas. "El negocio Cmo va?"
Rica levant una ceja.
"La galera", dijo Carter con nfasis exagerado. "Estoy asumiendo que nuestro trato
sigue en pie. "
"A qu te refieres?"
"A no hablar de otros asuntos cuando estamos juntas."
"El negocio va bien ", admiti Rica. "Ha conseguido una lista de clientes fuertes en
Nueva York, y muchos de los artistas estn dispuestos a expandirse a otros mercados.
Voy a tener una jornada de puertas abiertas, en cuanto lo tenga todo un poco ms
organizado. Probablemente para principios de junio. Deberas venir. Habr vino y
queso, y algunos de los artistas locales estarn all."
"Lo har. Gracias." Carter tom la jarra de caf y volvi a llenar su taza y la de Rica.
"Pero para eso todava falta un mes. Voy a verte antes de eso, no? "
"Cuando vas a volver a tierra firme?"
Carter hizo una evaluacin mental, en silencio, tratando de ordenar la rapidez con que
deba tratar de mover las cosas por delante. Su cuerpo deca una cosa y su juicio
profesional otra. Sinti una oleada de calor ondulante a travs de su sistema nervioso.
"Estoy de yendo y viviendo casi todo el tiempo. Eso es lo bueno de trabajar para uno
mismo. Me pongo mi propio horario."
Rica se inclin sobre la mesa y tom la mano de Carter. "Bueno, espero que tengas la
intencin de hacer tiempo para m. "
La maana se hizo muy quieta. Incluso las gaviotas callaron. Carter se qued mirando
los dedos de Rica, cerrados sin apretar sobre los de ella. Era la primera vez que
escuchaba sus propios latidos del corazn. Debera haber tenido una fra respuesta, pero
su garganta estaba seca, y lo que saliera iba a ser cualquier cosa menos fra. Mir a los
ojos Rica. Nunca se haba dado cuenta, de que el negro se poda convertir en muchos

otros colores, y se fij en que el iris de Rica, se compona de sutiles matices cambiantes,
desde la oscuridad morados a grises. Se pregunt en cuntas cosas no se haba fijado.
"Tienes ms eventos a los que invitarme, este otoo?"
"Sin incluyes, que me siento muy atrada por ti, y que espero volver a verte otra vez
desnuda, en mi cuarto de bao", dijo Rica.
Carter luch por mantener su expresin indiferente. "Casual y sin consecuencias?"
Rica sonri. "Eso no te import ayer, cuando me besaste."
"Ese beso me mantuvo despierta toda la noche."
"A m tambin. " Rica desliz su pulgar sobre la parte superior de la mano de Carter.
"Parece que tienes una boca inolvidable."
Carter se encontr sentada al aire libre bajo un cielo azul claro y la sensacin incmoda
de falta de aliento. No poda respirar. Su pecho se apret, hasta que la cabeza le daba
vueltas. Estaba a punto de ahogarse en la invitacin de la voz de Rica. Con mucho
cuidado, se puso de pie, temerosa de tropezar y caerse hacia atrs por la barandilla.
"Gracias por el desayuno. " Carter se agarr a la barandilla para mantenerse constante.
"Si me quedo un minuto ms, vas a tener que llevarme a la cama."
Rica se reclin en su silla, mientras sus pechos suban y bajaban rpidamente. "Eso
sera tan malo?"
"Pregntamelo de nuevo, cuando mis neuronas vuelvan a estar funcionando." Carter se
inclin y apoy los brazos a ambos lados de la Rica, curvando los dedos sobre el hierro
fro de los reposabrazos. Le dio un beso, porque tena que hacerlo, o sino explotara. Le
dio un beso, como lo haba hecho la noche anterior, sin tocarla con nada excepto con su
boca, explorando la suave superficie suave de sus labios con la punta de su lengua,
lentamente sondeando el interior, ms profundo esta vez, perdindose en el calor
interno. Gimi, y se rompi el beso cuando Rica le desliz una mano bajo la camiseta y
pas los dedos sobre su abdomen.
"La prxima vez ", dijo Rica, inclinando su cabeza hacia atrs en la silla y dejando caer
las manos palmas hacia arriba en sus piernas, " un beso, incluso un gran beso, no va a
ser suficiente. No cuando levo la mitad del tiempo, con la sensacin de tenerte dentro de
mi boca. "
Carter cerr los ojos por un segundo, luchando por mantener sus piernas firmes. "Jess."
"Vas a tener que tomar una decisin, Carter ", dijo Rica. "Ayer queras llevarme a la
cama. Ahora parece que no es as. "
"Rica ", dijo Carter con un movimiento de su cabeza, " no es ... "
"No necesito saber los motivos. No te los estoy pidiendo." Rica se puso de pie y dio un
paso, tan cerca, que sus pechos se presionaron ligeramente contra el pecho de Carter.
Desliz su boca a lo largo del borde de la oreja de Carter. "Pero si vas a jugar conmigo,
no pararemos hasta que terminemos el juego."
Carter quera abrazarla desesperadamente. Quera besarla de nuevo. Quera acostarse a
su lado, y tocar cada centmetro de su cuerpo. Quera hacerla rer, gemir y gritar de
placer. Lo quera tanto que le dola en los huesos. Pero tena miedo de tocarla cuando
una mentira se interpona entre ellas, y no saba qu diablos hacer. "No estoy jugando. "
Rica se llev un dedo a los labios de Carter. "Por supuesto que s. "
Entonces Rica dio la vuelta y desapareci dentro de la casa, dejando a Carter, aturdida y
tan excitada, que apenas poda moverse. Necesitaba dar un paseo para averiguar por
qu no poda hacer, el trabajo que el haban ordenado que hiciera, aunque andar un par
de kilmetros no sera suficiente.
Tory camin por el estrecho sendero al lado de la clnica y entr por la puerta de atrs.
No quera ver a Randy, porque saba que la mirada de simpata en sus ojos slo traeri

ms su tristeza. Lo que necesitaba era volver a la rutina, para centrarse en sus pacientes
y sus problemas, excluyendo los suyos propios. En los aos despus de que ella y KT se
hubieran separado, busc el olvido, si no era consuelo, por lo menos le ayudaba.
Finalmente haba logrado un mnimo de paz. No esperaba mucho, pero por lo menos ser
capaz de mantener el dolor a raya.
Lo que no esperaba era la ternura y la comprensin en los ojos de KT, cuando se
encontr con ella en la sala.
"Hey, Vic", dijo KT en voz baja, cerrando el informe que estaba estudiando, y
deslizndolo sobre la ranura en la puerta cerrada a su lado. "Cmo te va?"
Tory sacudi la cabeza y pas por su lado hacia su oficina. Cuando KT la sigui, le
tendi una mano detrs de ella. "Vuelve a trabajar. Estoy bien."
KT cerr la puerta. "Eso es una mierda." Tom cuidadosamente a Tory por los hombros
y la gir para mirarla. Luego, desliz los dedos por la mejilla de Tory. "Nunca me
pudiste mentirme."
Tory sonri temblorosamente. "Eres una bastarda arrogante. "
KT sonri. "Y siempre amabas eso de m. "
"Es cierto." Tory pas libremente sus brazos alrededor de la cintura de KT y apoy la
cabeza en su hombro. "No s por qu estoy tan asustada. Hay miles de hombres y
mujeres de ms all. Entrenados para hacer este trabajo. La siniestralidad es muy baja."
"Porque t y yo sabemos que las estadsticas no tienen sentido." KT le acarici
suavemente el pelo. "Nos ocupamos de esa tragedia de todos los das. Eventos sin
sentido, que desafan la racionalizacin. Sabemos que uno, entre un milln, es una
estadstica vaca si te pasa a ti o a alguien que quieres. Es un riesgo laboral, Vic. Eso es
lo ms retorcido" .Desliz la mano por la espalda de Tory una y otra vez, una suave
caricia. "Eso y el hecho de que la amas como una loca y nunca habis estado separadas
antes. "
Tory se inclin hacia atrs, con las manos en las caderas de KT. "Pia ha sido muy bueno
para ti. "
KT fingi estar ofendida. "Y eso duele. "
"Tienes razn. Sobre todo en esto. Pero la parte de que nosotras, nunca nos habamos
separado antes .... S que me entiendes " ... le toc el pecho a KT por encima de su
corazn. .. "aqu es donde debe estar el amor."
"Tory ", dijo KT ternura y ojos preocupados. "Tu sabes que yo te ..."
"Me amabas?" Tory toc la mejilla de KT. "Por supuesto que lo s. Te am. Todava lo
hago." Ella se ech a rer. "No habra sido capaz de decrtelo hace un ao. As que tal
vez, despus de encontrarnos al cabo de los aos, nos hemos permitido amar de manera
diferente. "
"Est bien", dijo KT con voz tensa. "Te entiendo. "
Tory sonri. "Hablando de Pia, por qu no te vas ahora y pasas el resto de tu fin de
semana con ella?"
"Toda va hay muchos pacientes por ver. Me puedo quedar. "
Tory neg con la cabeza. "No. Estoy bien, de verdad. S cmo son tus das en el centro
de trauma. Necesitas este tiempo para descansar. Y tienes que estar con Pia." Apoy, de
nuevo, sus dedos sobre el pecho de KT. "Y ella te necesita. Vete a casa."
"Gracias, Vic". KT la bes en la mejilla, y se quit la bata. "Cundo esperas tener
noticias de Reese?"
"supongo que hoy. Cuando llegue. Dijo que si poda me llamara."
"Si poda? Qu demonios significa eso? "
"All, las cosas se estn moviendo rpidamente, y ella va a estar justo en el medio de
todo aquello, as que seguramente no siempre podr ... ".

"Oh, eso es slo un locu ... "


"Por qu ests tan enojada con ella?" Tory pregunt con suavidad.
"Porque te hace sufrir, maldita sea. Esta historia de la guerra, es slo ego y poltica."
"Puede ser, " dijo Tory, " pero Reese no tiene la culpa."
KT frunci el ceo. "Debera haber hecho algo cuando naci el beb. "
"Tal vez", admiti Tory. "Ninguna de nosotras quera creer que esto realmente iba a
pasar, y yo no poda pedirle que renunciara, a algo que formaba parte de ella. "
KT hizo un sonido de incredulidad.
"S que no lo entiendes, pero parte de la razn, de que la ame es porque cree en cosas
como el deber y la responsabilidad. "
" Lo entiendo ", dijo KT. "Ms o menos".
"Deberas. Me enamor de ti por la misma razn."
"Oh, eso es injusto. "
Tory le sonri. "Vete a casa, KT. Vete a casa y dile a Pia lo mucho que la amas. "
"Est bien", dijo KT a regaadientes. "Dile a Reese le mando saludos, y que traiga
pronto su maldito culo de vuelta, aqu pronto."
"Oh, " dijo Tory suavemente mientras KT se marchaba. "Sin duda lo har. "

Captulo Catorce
Tory cerr los ojos y dej caer la cabeza sobre el respaldo de su silla. El dolor de cabeza
que haba estado amenazando durante las ltimas tres horas, finalmente haba estallado,
como un estallido entrecortado de luz y furia en sus ojos. Gimi suavemente y trat de
no pensar en el hecho de que todava tena tres pacientes ms que ver, y que eran casi
21:00. De alguna manera el tiempo haba pasado rpido, pero a pesar del ritmo
vertiginoso, no haba sido capaz de mantener a Reese fuera de sus pensamientos. Cada
vez que terminaban con un paciente, y anotaba los detalles en su informe o buscaba un
informe de laboratorio, recordaba, que cuando finalmente volviera a casa, Reese no
estara all para abrazarla. No se haba dado cuenta, de lo mucho que haba llegado a
depender de la fuerza de Reese, y de su absoluta constancia. Sin ella cerca, se senta
terriblemente inestable.
Al abrir los ojos, Tory alcanz el siguiente informe. Tena pacientes que confiaban en
ella, una hija que la necesitaba, y una amante que confiaba en ella, para pasar por lo que
les esperaba. Y eso era exactamente lo que pretenda hacer. Abri el informe y empez
a leerlo. Cuando son el telfono, lo cogi distradamente, con su atencin sobre el
informe.
"Soy la Dra. King. "
"Hola ", dijo Reese.
Tory dej caer el informe, y se sent con la espalda recta. "Reese?Ests ya en la base?"
"Estaremos durante un par de horas, luego nos enviarn fuera. Cmo ests?"
"Oh Dios, te echo de menos. " No era lo que haba querido decir, pero el sonido de la
voz de Reese le hecho olvidar sus propsitos.
"Lo mismo digo. Supongo que eso no vaya a cambiar a corto plazo."
"No, creo que no", dijo Tory con una pequea sonrisa. "Estoy tan contenta de que hayas
llamado."
"An as, ests todava viendo pacientes?"
"Mmm".
"Tor ", le dijo, su voz baja y ronca, "ya es tarde. Deberas estar en casa."

"Casi. Slo unos minutos ms", dijo Tory, sintiendo un poco de su mundo de
diapositivas en su sitio con el sonido familiar de la preocupacin de Reese. "Y t?
Est todo bien? "
"Estoy bien. Slo un poco agitada."
"Sabes algo de tu padre no?"
"No, " dijo Reese. "Me dej un mensaje para que le llame en cuanto llegue."
Tory se ri. "Insubordinada ya, coronel?"
"Necesitaba escuchar tu voz. "
Tory se qued sin aliento. "Oh, cario. Yo tambin. "
"Entonces," dijo Reese despus de unos segundos de silencio, "Supongo que puedo
esperar que Reggie se eche a perder, ms all del reconocimiento, con todo el tiempo
que va a pasar con Kate y Jean. "
"Sin lugar a dudas. "
Reese se ech a rer. "Un pequeo precio a pagar. Me alegro de tenerlas."
"Estara perdida sin su ayuda. "
"Lo siento, Tor ... "
"Ya hemos hablado de eso, cario. Te amamos. Todos nosotras, mucho".
"Yo tambin te quiero, cario. "
Tory cerr los ojos, imaginando la cara de Reese, absorbiendo el sonido de su voz,
como si se tratara de una caricia. "Puedes decirme algo? A dnde vas? Lo que vas a
hacer?"
"Voy a estar a bordo del buque durante la prxima semana o as hasta llegar a Mosul, y
luego nuestra unidad se dirigir hacia Bagdad. "
"Bueno, " dijo Tory, apretando el lpiz que llevaba en la mano derecha, con tanta fuerza
los dedos le dolan, " No me sorprende."
"Sobre todo iremos a hacer trabajos de limpieza, Tor ... transporte, acompaamiento y
contencin."
"Por supuesto. Lo s " Tory no la crey. Lo haba visto en la televisin. Escuchaba las
noticias. Saba que no era as de simple, pero no iba a discutir. Reese estaba tratando de
protegerla, y ella necesitaba creer que ella poda. Necesitaba estar segura que de Tory
estara bien. Tory respir lentamente, y forz una nota de ligereza en su voz. "An as,
es probable que ests muy ocupada haciendo lo que los Marines tengis que hacer, por
lo que no voy a preocuparme si no me llama todos los das. "
Reese se ech a rer. "Las llamadas telefnicas pueden ser difciles, pero todo est
informatizado. Enviar e -mails tan a menudo como pueda. Pero no se preocupes si
usted no tienes noticias mas..."
"Entiendo ", dijo Tory rpidamente, preguntndose cmo en nombre de Dios, iba a
soportar no saber lo que le estaba pasando a su mujer."Tengo un mensaje para ti de KT"
" Ah, s?"
Tory sonri al notar el tono tranquilo de voz de su mujer. Aunque Reese y KT se
llevaban bien, eran demasiado parecidas para no sentirse competitivas. "Dijo que te
dijera que trajeras tu culo de nuevo ... no ... tu maldito culo tan pronto como fuera
posible. Y estoy de acuerdo con ella."
"Puedes decirle de mi parte que es lo primero de mi lista." Despus de otra pausa,
volvi a hablar: "Me tengo que ir, Tor. "
El nudo en la boca del estmago le golpe, y empez a sentir nauseas. Dej caer la
pluma, y apret la mano con fuerza contra su abdomen, a la espera de esa sensacin se
pasara antes de intentar hablar. "Te quiero."
"Eso es justo lo que necesito. " Reese se aclar la garganta. "Dale un beso a Reggie de
mi parte. "

"Yo lo har. "


"Te amo, Tory. Te volver a llamar en cuanto pueda."
"Adis, querida. "
"Adis, cario. "
La comunicacin se cort y Tory dej caer el telfono sobre el escritorio. Se llev las
manos a los ojos y respir hondo, deseando que el aumento de pnico se disipara. Ella
iba a estar bien. Ella no saldra lastimada. Vendr a casa pronto. No va a pasarle nada.
"Tory?" Randy dijo tmidamente desde la puerta. "Ests bien?"
Tory se pas las manos sobre sus mejillas y se sent. Sonri a su recepcionista, que
pareca preocupado. "S. Slo cansada."
"Puedo reprogramar los tres ltimos pacientes. Todos son habituales. "
Con un movimiento de cabeza, Tory apoy las manos sobre la mesa y se empuj hacia
arriba. "No. Yo los veo."
"Era Reese?"
"S".
"Est todo bien?" Randy pregunt en voz baja.
"Muy bien. " Se pregunta cundo, si acaso, ella comenzara a creer sus propias mentiras,
Tory levant un informe de la mesa. "No te preocupes. Todo est bien. "
Carter quera ver a Rica. No haba pensado en otra cosa durante todo el da. En algn
lugar, en las ltimas veinticuatro horas, se haba metido en su mente. En su trabajo,
estaba acostumbrada a que las cosas cambiaran rpidamente. Haba aprendido a cambiar
sus planes en un abrir y cerrar de ojos, se haba convertido en una experta alterando las
cosas, para desviar las sospechas que pudieran recaer sobre ella, e incluso poda fingir
casi cualquier cosa, desde ira a un orgasmo, con poco esfuerzo.
Ahora, no poda encontrar la forma de retomar sus planes. No poda dejar de pensar en
las muchas imgenes de Rica ... la primera noche en la fiesta de su padre, reservada y
distante en la galera, sensual y seductora. El recuerdo de su voz, su toque se acerc
por Commercial Street hacia la galera como un salmn ro arriba luchando por
sobrevivir. No pudo evitarlo.
Caminaba con la cabeza baja, las manos en los bolsillos, con un argumento
mentalmente estudiado. Saba que tena que retroceder, porque cada tomo en su cuerpo
quera asumir lo que ese beso haba creado. No poda permitirse el lujo de pensar con
sus hormonas, en el medio de un caso. No slo por el hecho de echar un polvo, que
obviamente, eso era en lo que Rica estaba interesada Su notable giro, desde el da
anterior ... su cambio a muy, muy sexy, le lleg al corazn ... era una prueba clara de
que Rica le interesaba.
Y qu demonios tena eso de malo? Eso es exactamente lo que quiero, Carter murmur
en voz baja. Aquello era una trampa perfecta para ganar su confianza y averiguar lo que
necesitaba saber. Se ech a rer. A quin engaas? Ella est fuera en control, y no s
qu coo estoy haciendo, ella me tiene atada.
Se puso tensa cuando una mano se cerr alrededor de su brazo, y sac su automtica. El
agarre se apret, y sorprendida, dej de hacer frente a los intrusos.
"Jesucristo, qu ests haciendo aqu todava?"
La agente especial Marilyn Allen Carter la arrastr fuera de la corriente de los peatones,
hacia la boca de un callejn estrecho, sin pavimentar, que conduca a la playa. "T eres
la que est caminando por ah, hablando sola. Qu demonios te pasa?"
"Nada. " Carter la mir con preocupacin a travs de la calle. Estaban en la visin
directa de la galera de Rica y las luces seguan encendidas, lo que significaba que
todava estaba all. Mira, esto es una mala idea. No nos pueden ver juntas."

"Tenemos que hablar".


"Est bien. Pero no ... aw , mierda . "
Las luces se apagaron en Bellas Artes y Rica sali por la puerta principal.
"Qu?" Allen dijo, alzando la voz.
"Quieta", tir Allen unos metros ms abajo en el callejn entre las sombras. Lanz una
mirada hacia la galera y maldijo de nuevo. Luego meti a Allen contra el edificio ms
cercano, se apoy contra su cuerpo, y la bes sobre su abierta, dejando a la agente
totalmente asombrada.
Rica empez a marcar en su telfono mvil, mientras cruzaba diagonalmente, a travs
de la calle comercial hacia el camino de la playa. Era una de esas noches tempranas de
mayo, que se sentan ms como el verano que en primavera, y que prefera caminar a
casa por el agua que esquivar a las multitudes nocturnas fuera de temporada.
Frunci el ceo al escuchar sonar el telfono de Carter sin respuesta, molesta de que ni
siquiera supera su nmero de mvil. El nico nmero de contacto que apareca en el
servicio de informacin, era el de su despacho de abogado, y probablemente Carter no
lo oira.
Por otra parte, era ridculo que estuviera pensando en ello, ya que a penas se conoca
como para haber intercambiado nmeros de telfono. Se dio la vuelta por el callejn
hacia el puerto, cerrando su mvil con disgusto, y lo dej caer en su bolso. Un gemido
atrajo su atencin haca dos figuras en las sombras. Apenas haba luz suficiente para
distinguir las siluetas de dos mujeres que se retorcan en el calor de la pasin, brazos y
piernas retorcidas una alrededor de la otra, con las manos frenticamente luchando por
tocarse. Una sac la camisa de la otra de sus pantalones, dejando al descubierto una
mancha plida de piel a la luz de la luna.
Rpidamente Rica desvi la mirada, pero no antes de ver lo suficiente como para sentir
un rayo ardiente de excitacin a travs de ella. Se imagin a Carter, cuando ella la haba
visto por la maana, con cuerpo liso y fuerte, con sus estrechas caderas bombeando
entre sus muslos, golpeando contra su sexo hinchado, hasta que Rica gritara debajo de
ella.
"Dios", susurr Rica, caminando ms rpido hasta entrar en la arena caliente y suave. Se
detuvo a unos metros de la orilla del agua, y abri el primer botn de la blusa. Su
cuerpo se inund con el calor. Inclin la cabeza hacia atrs y dej que la brisa hmeda
lavara su cara y su cuello.
Haba tenido antes mujeres en su vida, algunas con hambre, algunas con necesidad.
Algunas durante horas. Otras por mucho ms tiempo, o al menos eso habia pensado en
ese momento. Algunas se haban considerado amigas, otros solo desconocidas. Carter
era como todas ellas y como nadie que alguna vez hubiera conocido antes. Sentada en la
terraza con ella la noche anterior y esa maana, haba sido fcil hablar con Carter ... con
encanto y de forma abierta. Sin pretensiones, e incluso con un poco incertidumbre. Y
entonces, haba detectado una mirada que era ms cruda, que el simple deseo que se
haba instalado en su rostro, una sombra oscura haba eclipsado su clara mirada y algo
peligroso haba saltado a la superficie. Su boca haba sido dura y exigente, sin embargo,
ella se haba contenido. Incluso mientras se besaban, Carter no haba empujado, no
haba tratado de tomarla ms de lo que estaba dispuesta a dar. Ni siquiera haba tratado
de tomar lo que Rica quera darle. Rica haba sentido temblar el deseo entre ellas, haba
sentido el apriete rpido de los msculos, cuando haba pasado sus dedos sobre el
abdomen de Carter. Senta que Carter tambin la haba deseado, pero an y todo haba
dudado.

"Por qu?" Envolvi sus brazos alrededor de ella, de repente sintiendo fro. Tener una
oportunidad, Angie le haba dicho. Rica no estaba segura ni tan si quiera si tena la
opcin.
Pens en llamar al nmero de Carter, una vez ms, pero decidi que no quera or el
telfono sin contestar. Ella no quera preguntarse con quin poda estar Carter. Su boca
la estaba atormentando con un placer irresistiblemente insoportable.
Gimiendo, la Agente Allen clav los dedos en la espalda de Carter y hundi su lengua
en la boca de la otra mujer. Carter se sinti como si estuviera siendo arrastrada cuando
Allen amenazaba con consumirla con el beso voraz. Desliz una mano entre sus piernas
y la apret con tanta fuerza, que ella gru de sorpresa. A continuacin, con la misma
rapidez, Allen le dio un codazo en las costillas con saa, y meti una rodilla entre las
piernas de Carter, en el lugar exacto donde sus dedos la acababan de explorar.
"Oh, mierda ", Carter se qued sin aliento, cuando lanz a Allen y se alej
tambalendose, colapsanda contra la pared. Cerr sus rodillas para no caerse, mientras
se doblaba y se esforzaba por no vomitar.
Allen cogi un puado de pelo de Carter y tir de ella hacia atrs. "Qu diablos crees
que ests haciendo?"
Carter se encontr mirando el rostro furioso de Allen. "Tratando de no vomitar. Vamos
de aqu."
"Jess", dijo Allen con disgusto y se alej. Se apart el pelo con las manos temblorosas
y se qued mirando a la calle.
Carter apoy una mano contra los tablones, del desmoronado edificio, y se enderez
lentamente. Ella mir por el callejn, conteniendo las lgrimas en sus ojos. No poda ver
a Rica. Su ingle pulsaba con el dolor, pero la nusea estaba desapareciendo.
"Era Rica la que ha pasado cerca nuestro, hace un minuto," Carter murmur entre
dientes.
Allen gir la cabeza. "Qu?"
"Rica. No pens ... que sera una buena idea que nos viera juntas."
"Yo no la vi."
No, estabas demasiado ocupada tratando de tragarte mi lengua. Quin hubiera
imaginado que tuvieras ese tipo de hambre? Carter se frot las costillas. "Buen golpe".
"Podras haber fingido. No tena que asaltarme."
"Cranme, no me ha gustado."
Allen se puso rgida. "No eres slo ineficaz en tu trabajo, Wayne, ests peligrosamente
desequilibrada.".
Carter se enderez, haciendo una mueca de dolor persistente en su entrepierna. "Estoy
tan feliz de que hayamos compartido este tiempo juntas Que tengas una buena
noche."
Cuando Carter comenz a caminar alrededor de Allen, que se interpona entre ella y la
calle, Allen se apoder de su brazo de nuevo.
"Te dije que tenamos que hablar."
"Puede esperar. Necesito un trago. Y una aspirina."
"Puede tomar todo el alcohol que quieras, tan pronto como termine de interrogarte.
Luego me tiene sin cuidado lo que hagas. "
Carter se detuvo. "Interrogarme? De qu ests hablando? "
"Aqu no. "
"Cristo". De mala gana, Carter sigui a Allen por la calle, hacia una de las estrechas
calles que conectaban Comercial con Bradford. El agente Toome estaba estacionado a

mitad de la calle, en el sedn gris familiar. Obviamente, nunca haban salido de la


ciudad.
"Si segus dando vueltas, van a descubrirme," dijo Carter mientras se deslizaba
cuidadosamente en el asiento trasero.
"No vas a tener que preocuparte por eso por ms tiempo", dijo Allen mientras levantaba
un maletn en su regazo y sacaba una carpeta de su interior. "Y es una suerte para ti que
nos hayamos quedado en la ciudad. Al menos alguien est reuniendo informacin vital"
Carter apoy la cabeza contra el asiento. "Estoy segura de que vas a decrmelo. "
"Vamos a sacarte del caso. Esta parte por lo menos. "
"Qu?" Carter rompi, tirando hacia adelante. Ella se alegr de ver a Allen retroceder,
a pesar de que el asiento delantero era una barrera efectiva entre ellas.
"Ha llegado nueva informacin, a nuestra investigacin inicial sobre la hija de Pareto,
que estaba mal. "
"Quieres decir Rica no est involucrada en el negocio", dijo Carter, con una oleada de
alivio corriendo a travs de ella.
"No, " dijo Allen bruscamente, " no tenemos ninguna evidencia de que la Sra. Pareto no
sea parte de la organizacin. Pero nuestra nueva informacin deja muy claro que no va a
ser de ninguna utilidad para nosotros."
Carter neg con la cabeza, preguntndose si el beso haba privado a Allen del oxgeno
esencial. "Quieres probar a explicrmelo?"
"Ella no es lesbiana, Wayne. Ella es la amante de Lorenzo Brassi. "
Carter se ech a rer. "De dondequiera que ests sacando esa informacin est mal." Ella
no iba a hablarles de la cita, que haba tenido con Rica por la maana, porque ella no
tena la intencin de decirle nada a la Agente Allen. Y por alguna razn, el tiempo que
haba pasado con Rica haba sentido personal. No se trataba de trabajo.
Allen se inclin entre los asientos, y dej caer una carpeta de archivos en el regazo de
Carter. Ella lo ilumin con su linterna. "Abrelo".
"Cristo", Carter murmur, sacudiendo la cabeza. Pas la carpeta abierta y parpade,
mientras el resplandor de la luz intensa reflejaba, por la superficie brillante de la
fotografa. Lorenzo Brassi de pie con los brazos en torno Rica, con una mano casi
acunando su pecho. Tena la boca contra su cuello. El hijo de puta pareca que estaba a
un paso de follarla de pie. Carter reconoci la galera en el fondo.
"Eso fue anoche ", dijo Allen con un dejo de triunfo en su voz. "Yo dira que se ven
bastante muy ntimos, no es as " Pas la foto a un lado con una ua bien recortada
para mostrar otra debajo.
Otra foto, mostraba a Rica contra el pecho de Lorenzo con sus caderas casi fusionadas.
Carter no poda ver la cara de Rica, porque su cabello se haba cado hacia delante para
cubrir la mayor parte de ella, pero Brassi tena una expresin arrogante de placer.
Carter quera matarlo. Cerr la carpeta.
"Esto no quiere decir nada. "
"Los seguimos mientras daban un paseo de enamorados por la ciudad, hacia el muelle.
Iban muy unidos todo el tiempo."
Mir Toome. "Hiciste t las fotos?"
Toome asinti.
"Estas de acuerdo con ella?"
Una vez ms, el agente asinti. "Se ha rumoreado que Brassi y Ricarda podran casarse.
El viejo est conforme."
Carter sinti otra oleada de nuseas, y ya no tena nada que ver con el golpe en la ingle.
Ella no se haba equivocado en lo que haba visto en los ojos de Rica, o en lo que haba

sentido cuando se haban besado. No crea que hubiera ningn plan de matrimonio a la
vista. "Eso no cambia nada".
"Esto hace que sea menos probable que vayas a conseguir nada sustancial de ella,"
respondi Allen. "Ya tienes un fuerte contacto con Rizzo, y eso no lo podemos
arriesgar. Tienes que retroceder con ella. Hemos puesto vigilancia en Brassi. Eso ser
suficiente. "
"Yo no recibo rdenes del FBI." Carter abri la puerta y sali. No voy a cambiar nada
hasta que hable con mi equipo. "
La agente Allen asom la cabeza por la ventanilla y dijo: " habla todo lo que quieras. Ya
ha sido decidido " Ella sonri a Carter. "Que tengas una buena noche. Y ten cuidado con
tu ... dolor de cabeza. "
Carter les vio alejarse. No pensaba en sus costillas doloridas o en su ingle. Estaba
pensando en la imagen de Lorenzo Brassi con las manos por todo el cuerpo de Rica
Grechi. Necesitaba borrar esa imagen de su mente.

Captulo Quince
Carter se sent en un restaurante de carretera en Eastham, a cincuenta kilmetros de
Cabo de Provincetown. Su compaero, Investigador Estatal Kevin Shaughnessy, se
sent frente a ella con un plato de huevos, salchichas y panqueques, y una mirada de
lujuria desenfrenada, en su rostro irlands florido. "Llegas temprano."
"No quisiera interrumpirte, " dijo Carter sarcsticamente, "a pesar de que slo tres das
tratando de localizarte." Ella esboz una sonrisa a la joven camarera, que apareci por
arte de magia a su lado, ofrecindole una taza de caf. "Slo caf, gracias."
"Ests segura?" La rubia camarera llevaba una falda corta negra y una blusa blanca, tan
ajustada que se abra entre sus pechos, mostrando una hermosa extensin cremosa.
Arque las caderas y dio a Carter una sonrisa especial. "Tenemos un gran men aqu. "
"Te creo", le respondi sonriendo, a pesar de su irritacin, al tratar de localizar a su
compaero para que le facilitara algn tipo de informacin decente, sobre lo que estaba
sucediendo con Rica y su investigacin. Pero de momento, no necesito nada."
"Bueno, si cambias de idea " ... la camarera corri lentamente los dedos sobre su pecho
y golpe el escudo plstico que indicaba su nombre Kylie ... "asegrate de preguntar por
m."
Mientras Kylie se alejaba pavonendose, Kevin trag ruidosamente y dijo: "Jess. Eso
nunca me pasa a m."
"Tal vez tenga algo que ver con tu anillo de bodas." Carter tom un sorbo de caf.
"Come antes de que tus huevos se enfren."
"Puedo comer y hablar. " Para demostrarlo, Kevin rob su tostada por la yema de huevo
en el plato y le dio un buen mordisco. "Entonces, qu bicho te ha picado en el culo?"
"No es un bicho, es ms como una piraa, y su nombre es Allen."
Kevin hizo una mueca. "Ella. Qu te pas exactamente con ella, de todos modos? "
"Yo? Nada ... " Carter no pudo evitar sonrer, al recordar a Allen durante ese beso, a
pesar de que su entrepierna estaba todava dolorida por su reaccin. Seguro que Allen
segua pensando en ello tambin, a pesar de la negacin de la agente.
"Lamento no haber podido llegar antes, pero he estaba atado, los dos ltimos das, en
una reunin con el jefe y el fiscal del estado."
"No es culpa tuya", dijo Carter con un suspiro. "Mira, Allen dice que me estn sacando
de la investigacin. Por lo menos desde esta parte. Sabes algo al respecto? "

"Ya sabes que los federales no nos dicen todo, y lo que comparten con los de arriba, no
se nos comunica." Levant una mano cuando Carter gru. "Pero, s que la atencin se
ha desplazado de la hija al sobrino. "
"Por qu?"
"Desde que la hija ha estado en Provincetown, ha habido ms actividad en la galera de
Manhattan ... sobre todo despus de las horas de cierre. Y lo interesante es, que no son
todos personas de Pareto".
"Ests seguro?"
"Las identificaciones han sido positivas." Kevin dio otro bocado de desayuno y se lo
trag con caf. "Por lo menos dos de los clientes son competidores de Pareto".
"Eso no tiene mucho sentido."
"Y an menos sentido cuando se presentan en el mismo da en que Lorenzo Brassi hace
una visita."
"Brassi nuevo", dijo Carter con disgusto, recordando de inmediato la fotografa de l
con sus brazos alrededor Rica, y sus dedos extendidos debajo de su pecho. "Cul es tu
lectura al respecto? Crees que est ramificando hacia fuera por su cuenta? "
"Tal vez, pero si es as, es ms tonto de lo que parece. Ya hay rumores, de que algunas
personas altamente posicionadas, que quieren que tenga xito con Pareto y no con
Ricarda. Estara loco corriendo ese riesgo."
"A algunos hombres no les gusta esperar por el poder. "
Kevin se ri. "En eso tienes razn. Sin embargo, l tiene un negocio redondo para
dejarlo en manos de un hombre, que no es pariente de sangre."
"Qu es lo que te ... oh, claro. Es sobrino de la segunda esposa de Pareto. l y Rica no
son primos de sangre. "Lo que hace que ese matrimonio sea an ms factible, Carter
pens con amargura. "l ha estado aqu a husmeando a Rica. Si tuviera inters en l,
por qu me marchara?"
"Quin sabe, a lo mejor piensan que pueden encontrarse en mitad de algo que tiene que
ver con ella." Kevin le sonri e hizo un gesto con la mano sugerente. "Negocios o de
otra naturaleza."
Carter se puso las manos sobre la mesa y se inclin hacia delante, con los ojos
brillantes. "Te lo estoy diciendo, no hay nada de eso en ella. Allen no tiene nada."
"Whoa, " dijo Kevin, sentndose. "Tmalo con calma. Slo digo que tal vez ella y
Brassi sean ... "
"Y yo te digo, que no lo son. "
Kevin entrecerr los ojos, sin mostrar ningn rastro de frivolidad. Se inclin ms cerca,
con su gran cuerpo proyectando una sombra sobre la mesa. "Qu est pasando? TE
has acercado y las has conocido de forma personal? "
"No, " dijo Carter bruscamente.
"Pero hay algo".
Carter mir framente por la ventana, sin hacer caso a Kevin.
"Oh, por el amor de Dios. " Kevin hizo un sonido como si una carga de grava golpeara
el pavimento. "Despus de todas las mujeres con la que has estado una o dos noches, y
tiene que se sta de la que te enamores?"
"Deja eso, Kevin. "
"T eres la que tiene que dejarlo. Djala en paz." Kevin neg con la cabeza. "Es una
buena maldita cosa, que Allen quiera que te retires de la investigacin, antes de que
metas tu culo en problemas. Aljate de ella, Carter."
"Parece que no tengo otra opcin. "

"Lo tendr embalado y se lo enviar al final de la semana ", dijo Rica, entregando un
recibo a la mujer que acababa de comprar uno de los cuadros ms caros de la galera.
Cuando la campana sobre la puerta principal tintine, mir de forma automtica. Haba
sido una maana muy ocupada, y despus de terminar con esta ltima venta, se haba
previsto cerrar durante varias horas, para ponerse al da con el papeleo. Necesitaba un
ayudante, pero le gustaba llenar su tiempo con el trabajo. Se detuvo con el recibo
extendido cuando vio Carter. Luego mir rpidamente a su clienta. "Gracias y espero
verla de nuevo. "
"Oh, no te preocupes. Lo har. Me encanta tu seleccin. "
A medida que la mujer se marchaba, Rica la sigui y coloc el pequeo cartel de
cerrado en la puerta de entrada. Dio la vuelta a la cerradura y se volvi hacia Carter. No
esperaba volver a verla. Haban pasado tres das sin contacto, y aunque se haba
levantado temprano cada maana para explorar el camino a lo largo de la playa, Carter
no haba vuelto a correr por la playa.
Rica entenda las seales perfectamente. Cualquier mujer que hubiera estado interesada,
habra contactado con ella, especialmente despus de la descarada invitacin que haba
hecho la ltima vez que estuvieron juntas. En retrospectiva, se alegraba de que no
hubiera contactado con Carter por telfono esa noche. Habra sido humillante recibir
una corts negativa, despus de sus propias acciones demasiado sutiles de esa maana.
Ella haba estado ms motivada por la lujuria que por la razn, y estaba avergonzaba.
An as, en su propia defensa, era muy fcil no desear a aquella mujer que tan bien le
sentaban los vaqueros y la camisa de mezclilla desteida. El cabello de Carter estaba
bien por el viento y se la vea siempre tan sexy. Rica no pudo evitar sonrer. "Lo siento,
est cerrado."
Carter le sonri. "Entonces, por m es perfecto." Levant la bolsa de papel que llevaba
en el hueco de un brazo. "Traje el almuerzo."
"Parece que siempre ests tratando de darme de comer. "
"Estoy tratando de congraciarme, recuerdas?"
Rica se ech a rer.
"Adems", dijo Carter, "esta vez vamos a hacer turismo, luego almorzaremos. "
"Oh! Lo tienes todo planeado. "
"Absolutamente", dijo Carter, mintiendo con conviccin. No tena la menor idea de lo
que estaba haciendo, pero saba que no se ira de la ciudad, sin ver a Rica otra vez.
Kevin haba dicho a los jefes que se marchara, centrado sus esfuerzos en Rizzo y su
conexin en el interior. No le haban ordenado exactamente, a mantenerse alejada de
Rica, pero que no tendra mucha oportunidad de verla. As que cuando ella haba
comprado la cena, no pens en lo que iba a hacer a continuacin, simplemente actu.
"Tenemos un motor fuera de borda que nos espera, te llevar a Long Point para el
almuerzo en la playa. Tienes una chaqueta aqu? Har fro en el barco. "
Rica se par. "En caso de que no lo hayas notado, es la mitad del da en el medio de la
semana. Estoy manteniendo un negocio aqu".
Carter con el pulgar en la direccin de la puerta. "Ah dice cerrado. "
"He estado trabajando, Carter, y esto " ... Rica seal su blusa de seda azul y pantalones
... "no es muy apropiado para ir de picnic."
"Entonces podemos pasar por tu casa. Puedes cambiarte y coger una cazadora". Carter
dio un paso ms y bes a Rica ligeramente en la boca. "Por favor."
Rica sinti un aleteo de advertencia en su estmago, mucho ms de lo que debera estar
sintiendo, desde un simple beso. "Tenemos que dejar de hacer esto. "
"El qu? " le pregunt, con la voz ronca.

"Besarnos".
"Por favor, dime que ests bromeando."
"Est bien ", dijo Rica, aliviando sus brazos alrededor de la cintura de Carter. "Estoy
bromeando." Mantuvo los ojos abiertos mientras deslizaba su boca lentamente sobre la
de Carter. Con un suspiro, se apret ms y brome con la lengua a lo largo de la
superficie interior de los labios de Carter, tirando muy suavemente con los dientes.
"Rica", se qued sin aliento cuando se Rica se apart.
"Hmm?" empez a desabrochar el primer botn de la camisa de Carter y desliz sus
dedos en su interior.
Carter, sintiendo como si hubiera sido lavada en fuego, estall en sudor por todo el
cuerpo. Incluso su visin era roja. "Estamos aplastando los sndwiches. "
Rica luch para dar sentido a las palabras, porque estaba a segundos de arrastrar a
Carter hasta el suelo. La realidad de ella, la dura longitud de los muslos, la prensa suave
de sus pechos, el sabor caliente de su boca, era mucho mejor que los sueos que la
haban llevado al borde del orgasmo, ms de una vez en los ltimos das. Nunca se
haba sentido tan impotente, para resistirse a una mujer en su vida. "Bueno," jade,
poniendo sus palmas contra el pecho de Carter y hacindola retroceder unos
centmetros. Busc los ojos de Carter y sonri, satisfecha al ver a su propio deseo
reflejado en ellos. "Nosotras no queremos eso, verdad?"
"No tienes idea de lo que quiero. "
"Oh, creo que s. " Rica le pas un solo dedo por el borde del labio inferior y se alej.
"Vamos a dar un paseo en barco y lo descubriremos. "
Veinte minutos ms tarde, Rica se haba puesto unos pantalones marrones de sporte y
un jersey burdeos. Haban recogido algunos protectores solares, toallas y una manta en
de su casa, y Carter estaba ahora dirigiendo el fueraborda lejos del muelle de alquiler,
de embarcaciones de Flyer.
"Tienes fro?" Carter le grit por encima del viento y el rugido del motor.
Rica se sent en el centro del barco, frente a Carter, con sus manos se cerradas alrededor
del borde del asiento de aluminio. Inclin la cabeza hacia atrs, para que su cabello
fluyera a travs de la brisa y el sol que calentaba su rostro. "No, en absoluto. Se est
muy bien aqu. "
"Te ves hermosa".
"Gracias", le respondi. Lo haba odo antes, casi toda su vida. De los nios, y luego de
hombres y mujeres. Ella casi nunca les crea. Eran palabras en las que desconfiaba, pero
por qu se les haba dicho Carter? se qued con las piernas arriostrados en la parte
posterior del barco, mientras sus caderas empujaban hacia adelante, con un brazo
estirado detrs de ella en el motor. Su camisa estaba hmeda por el roco, y pegada a su
pecho. Cuando no estaba mirando hacia los otros barcos de delante, estaba mirando a
Rica. No era slo una mirada ociosa, sino una mirada absorbente que sugera que estaba
tratando de memorizar todo lo relacionado con ella. Rica se estremeci. "Mira por
donde vas. "
La esquina de la boca de Carter parpade. "Eso es exactamente lo que estoy haciendo. "
Rica inclin la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. No pudo evitar mirar a Carter porque
ella tambin se estaba excitando. Su excitacin se apoderaba rpidamente de su sentido
comn, y por mucho que le gustaba la sensacin, que tena que recordar quin era, y lo
ms importante, quin era Carter. El sexo era una cosa. Una cosa muy buena, por cierto.
Pero lo que estaba empezando a sentir, cuando miraba a Carter era peligrosamente otra
cosa.

El motor par y alert a Rica del hecho de que se estaban acercando a la playa. Todava
era muy temprano para el que se llenara, y al mirar hacia el faro de la punta de Long
Point, pudo ver que estaban solas.
"Es necesario que salte y te gue?" Rica pidi.
Carter neg con la cabeza. "No. Si te mojas, tendrs demasiado fro. No tendremos
ningn problemas en llegar hasta la playa."
Un minuto ms tarde, llegaron a tierra y Carter salt. Agarr la proa del barco y la
acerc ms arriba sobre la arena. "Acaercate."
Rica lo hizo, y luego subi a la pequea plataforma en la proa. Antes de que pudiera
saltar, Carter la garr por la cintura y la hizo girar hacia abajo. Cuando aterriz, eran
cuerpo contra cuerpo, y fue la cosa ms natural del mundo envolver sus brazos
alrededor del cuello de Carter y besarla.
"Gracias", dijo Rica cuando finalmente rompi el beso. Desliz los dedos por el pelo
hmedo de Carter. "Hace demasiado fro para hacer el amor aqu, as que te sugiero que
demos un paseo en su lugar. "
"Lo que t digas, " dijo Carter, tomando la mano de Rica. Rica tena el control y Carter
lo saba. Ella no saba qu hacer al respecto. Despus de dejar a Kevin, y sabiendo que
iba a ver Rica, a pesar de las rdenes, por fin haba dejado de fingir que ella estaba
haciendo su trabajo. Estar con Rica no tena nada que ver con el padre de Rica, o de ser
una investigadora encubierto en una operacin del FBI. Todo tena que ver con el hecho
de que Rica era una mujer intrigante, y slo pensar en ella le haca sufrir por no estar
cerca de ella. S, ella lo quera. Desesperadamente, con urgencia. Pero tanto como ella
quera probarlo otra vez, acariciar sus manos sobre las lneas elegantes de su cuerpo,
ella quera saber lo que haba llevado a una mujer joven vibrante e inteligente para
dejar toda su vida atrs, y recluirse en una pequea ciudad junto al mar. Porque eso es
exactamente lo que haba hecho Rica. "Tu eres el jefe."
"En realidad ", dijo en broma Rica, acercndose y dando un beso a lo largo del borde de
la mandbula de Carter: "No lo soy. "
Era la primera vez que Rica no haba aludido directamente a la empresa de su padre, y
Carter saba que deba seguir as. En cambio, ella abri sus manos unidas y seal hacia
un entorno natural cul -de- sac en las dunas, donde estaran protegidas del viento por las
crecientes olas de arena en ambos lados. "Podemos extender la manta de all, y
continuar la conversacin que empezamos en el barco. "
" No hasta que haya comido mi almuerzo y ... vi champn en esa bolsa?"
"S, lo viste." Se detuvieron y Carter entreg un extremo de la manta a Rica. Juntas la
extendieron sobre la arena, sujetando las esquinas con los elementos de la bolsa.
"Ponte cmoda, y te servir."
Rica se tendi sobre la manta, apoyndose en sus codos para mirar a Carter mientras
sacaba el almuerzo. "Esto se pone cada vez mejor. "
Carter le dirigi una sonrisa. "Espera a que lleguemos al postre."
Rica tena miedo de que no poder resistirse sin pedir que Carter la tocara. Necesitaba
desesperadamente, recuperar el control de s misma, y sin embargo, le encantaba la
forma en Carter le haca sentir, cuando estaba cerca. Por primera vez en su vida, se
senta no slo maravillosamente viva, sino completamente sola. "Lo voy a intentar. Pero
har ninguna promesa."
"No estoy pidiendo nada. " Carter se arrodill junto a Rica en la manta, con la botella de
champn acunada entre sus manos, y se inclin para besarla. Se mantuvo ligera y fcil
aunque ella quera que fuera todo lo contrario. Y simplemente no era posible. "Vamos a
disfrutar. "
"S. Vamos."

Captulo Diecisis
Tory busc una toalla y limpi la mancha de pur de zanahorias en la mejilla de Reggie.
"Vamos, cario, dos bocados ms y ya est. " Ech un vistazo al reloj. Faltaban diez
minutos para la dos. Iba a llegar tarde al trabajo. Una vez ms.
"No importa, " murmur Tory. " No es tu culpa." Necesitaba dormir mejor, las horas
extras que necesitaba para cuidar de la nia sin Reese. Pero la cama era demasiado
grande y dolorosamente vaca, y le resultaba imposible conciliar el sueo.
"Mi agenda est justo al lado, eso es todo. Las cosas van a estar bien en unos pocos das
ms."
Reggie sonri y sopl burbujas de zanahoria.
El crujido de los neumticos sobre las piedras del camino, llam la atencin de Tory, y
dej la cuchara a un lado, preguntndose sobre la identidad de su inesperado visitante.
Dio tres pasos hacia la puerta, y dio un pequeo suspiro. Slo poda distinguir a la
oficial de pelo oscuro en el coche patrulla, y por un instante, lo nico en lo que poda
pensar era en Reese!
Cuando Bri sali del coche, la decepcin fue lo suficientemente fuerte como para
hacerla gemir suavemente. Sin embargo, forz una sonrisa mientras Bri llegaba a la
puerta.
"Entra, " le dijo, volvindose a Reggie, quien estaba haciendo ruidos impacientes.
"Estamos a punto de terminar con el almuerzo y luego tengo que llevarla con Kate."
"Trabajas hoy?" Bri arroj su sombrero sobre el mostrador, seguido de sus llaves. Tory
vio esa accin demasiado familiar, pensando en la cantidad de veces que haba visto a
Reese hacer exactamente lo mismo. Bri, con su espeso cabello negro azabache, ojos
azules brillantes, y andar confiado, se pareca cada vez ms a Reese. Estaba contenta de
verla, pero en algn nivel irracional, le dola.
"Tengo que estar en la clnica en unos cinco minutos."
Bri mir a Reggie, quien ansiosamente trataba de alcanzar la prxima cucharada de su
comida. "Quieres que termine que para que puedas estar lista?"
"Es la hora de tu almuerzo?"
"S".
"Me encantara que lo hicieras, pero te advierto ahora, probablemente vas a terminar
con zanahoria por todo el uniforme."
Bri se encogi de hombros. "No hay problema."
Tory sonri, sabiendo que Bri era tan especial acerca de la apariencia de su uniforme
como lo era su mujer. Dios, podras ser ms iguales? Toc el hombro de Bri
ligeramente. Gracias. "
Uh, Tory? "
" Mmm?"
"Sabes algo de Reese?"
Tory se sec las manos, y dobl la toalla con ms cuidado de lo necesario. "Recib un e
-mail hace dos das. Dijo que estaban a punto de enviarla fuera, y que seguramente
pasara tiempo sin poder ponerse en contacto de nuevo. T?"
Bri neg con la cabeza. "Recib un e mail, tambin. Dijo que todo estaba bien, que
estaba muy ocupada, y quera saber si todo estaba bien aqu."
"Aqu, aqu?" Tory pregunt en voz baja. " Refirindose a m?"
"Ella no lo dijo exactamente ", dijo Bri, mirando incmoda. Hbilmente agarr las
manos agitndolas de Reggie, y llev una cucharada de comida a la boca de Reggie.
"Probablemente slo se refera al trabajo".

"Probablemente". Tory desliz su brazo alrededor de los hombros de Bri. "Estoy muy
contento de que hayas venido. He estado yendo un poco loca hablando con Reggie,
aunque es bueno porque ella nunca discute ni me contradice."
Bri se ech a rer. "Entonces, cmo van las cosas. "
"Lo estoy haciendo bien. Puedes decrselo, de acuerdo?" Tory apoy la mejilla en la
parte superior de la cabeza de Bri por un segundo. "Realmente la echo de menos."
"Yo tambin."
"Como estn las cosas en la estacin, ahora que se acerca la temporada alta?"
"Mi padre arregl los turnos. Todo ir bien hasta que Reese vuelva. Ella no se ha ido
por mucho tiempo."
Tory le dio un abrazo. "Yo voy a cambiarme, cario. Puedes quedarte con ella unos
minutos ms?"
"Puedo llevarla a casa de Kate, si quieres. Le encanta viajar en el todo terreno." Bri se
sonroj. "El asiento del beb est en el maletero."
"Alguien te ha dicho que eres muy dulce?"
Bri sonri con esa sonrisa arrogante, que haba roto varios corazones desde que tena
diecisis aos. "Caroline. De vez en cuando."
"Apuesto a que s." Riendo y sintindose mejor, levant a Reggie de su silla alta. "Voy a
preparar sus cosas mientras colocas el asiento en el coche. Y Bri? Gracias."
"T sabes, yo estaba muy jodida cuando conoc a Reese, pero ella confi en m de todos
modos. Vosotras me acogisteis cuando Caroline se fue, y lo pas muy mal el ao
pasado, " dijo en voz baja Bri. "Creo que podra haberme metido en problemas si no me
hubierais ayudado." Se acomod el sombrero bajo el ceo. "Eso nos hace familia,
verdad?"
" Oh, cario, " susurr Tory, besndola en la mejilla. "S, lo tiene. "
Carter se desliz detrs Rica en la manta de la playa, extendiendo sus piernas fuera de
los muslos de Rica, y le envolvi sus brazos alrededor de la cintura, sin apretar. Le
acarici el cuello justo debajo de la oreja. "Ests temblando."
Rica se recost sobre el hombro de Carter, volvi la cabeza y le bes el cuello. "No
tengo fro."
"Seguro?" Carter se inclin hacia un lado, y sac la botella de champn que haba
apoyado en la arena, mientras coman los bocadillos que haba comprado antes. Volvi
a llenar la taza de plstico del Rica y luego la suya.
"Mmm". Rica agarr los antebrazos de Carter y los llev, con fuerza, alrededor de su
cintura. "La marea est bajando".
Carter baj hacia delante, hasta que sus pechos y abdomen estaban apretados contra la
espalda de Rica. "Tenemos algo de tiempo."
Rica inclin la cabeza para ver el rostro de Carter. "Tenemos? Divertido, no se siento
de esa manera. "
"Tengo que volver a tierra firme, por un tiempo." Carter se haba estado preguntando
cmo sacar el tema de su marcha, pero ahora que haba surgido de la ocasin, no quera
hablar de ello. No quera pensar en ello.
"Por cunto tiempo?" La voz de Rica se mantuvo estable, casi sin emociones.
"Unas semanas. Hay algunas reuniones importantes que he estado posponiendo." Poco a
poco le acarici el estmago con una mano, detenindose justo debajo de sus pechos.
"Pero ser lo suficientemente cerca para una visita de vez en cuando. "
"Qu es lo que haces para mi padre?"
Carter tom aliento. "Qu pas con nuestro trato?"

"Las reglas han cambiado. " Rica se movi en los brazos de Carter, rodeando sus
piernas sobre los muslos de Carter, como si estuviera sentada de lado en una silla, con el
torso enclavado en el pecho de Carter. Sus ojos estaban muy abiertos y serios.
"Seguro?" Pregunt Carter, rozando su boca sobre la de Rica.
"Me temo que s."
"Por qu?"
"Porque hemos estado aqu, ms de una hora, y t me preguntas sobre mi trabajo, o
cuando fui a la escuela, o lo que me gusta hacer para relajarme " Rica pas la lengua por
el pulso que lata en el cuello de Carter. "Y como te he dicho."
"Eran secretos?" Carter levant el borde inferior del suter de la Rica y desliz su mano
por debajo. Su camiseta era de seda, y le desliz por debajo de los dedos de Carter.
Carter agradeci la delgada barrera que le impeda tocar su carne firme y clida de
debajo. Si hubiera sido capaz de pasar la mano por la piel de Rica, no habra sido capaz
de parar hasta que tomara el pecho de Rica en la mano. A pesar de que los msculos de
sus muslos temblaban y se movan, se content con presionar su boca hasta el hueco en
la base de la garganta de Rica. "Slo quiero conocerte."
"Por qu?" Rica no le pregunt en tono acusador. Cubri la mano de Carter, colocando
la suya fuera del suter, y los dedos de Carter hacia arriba contra su pecho. Arque la
espalda al primer toque. "No es esto suficiente?"
Cuando el pezn de Rica se endureci, por debajo de los dedos de Carter, la sensacin
era como un puo en su parte media. Carter gimi suavemente. "Es maravilloso". Frot
la mano en un crculo suave sobre el pecho de Rica, y luego de vuelta por su abdomen,
respirando profundamente hasta que se le ocurri de nuevo. "Debes saber que yo lo
quiero."
"Lo s. Lo he visto en tus ojos, desde la primera vez que me miraste." Rica pas sus
uas, por el borde de la costura, a lo largo de la parte interior del muslo de Carter y
arrastr sus dedos hasta que descansaron en la V de la entrepierna de Carter.
"Jess Rica. " El sol empezaba a bajar y el viento haba desaparecido. "No podemos
hacer el amor aqu."
"Lo s. Deberamos haber dormido juntas ya, y todava no lo hemos hecho." Rica
apret el cltoris suavemente con su mano, y sacudi su mueca en un crculo lento y
constante. " Podra hacerte venir as, sin embargo, no quieres que lo haga?"
Un msculo salt por el borde de la mandbula de Carter. "S".
"Quieres que lo haga?" La boca de Rica se cerna sobre Carter, con los ojos tan
intensos que Carter sinti su ferviente calor.
" S ", exclam Carter. "No. Quiero decir, no ... "
Rica renunci a la presin. Sus pechos apretados y distendidos debajo del algodn del
jersey. "Eso es lo que quiero decir ", dijo ella sin aliento. "Me sigues frenando. Lo
quieres, pero te mantienes firme. "
"Es slo que ... "
"Jur que nunca me metera con alguien que trabajara para mi padre." Rica retir
suavemente la mano de Carter, por debajo de su suter, y retrocedi hasta que sus
caderas ya no estaban acunadas contra la entrepierna de Carter. "Me haces olvidar cosas
que no debera. "
"Esto no tiene nada que ver con eso. " Carter saba que deba dejarlo ir. Deba dejar de
insistir, pero no poda. "Esto es personal. No tiene nada que ver con tu familia."
"Todo tiene que ver con ello, Carter. Toda mi vida ... todo lo que hago ... todo vuelve a
quin es mi padre . "
"No tiene por qu. "
"Sabes que eso no es cierto. "

"Es verdad si decimos que es verdad. " Carter no saba muy bien de lo que le estaba
hablando. El padre de Rica, su propio puesto de trabajo, las falsedades entre ellas ...
todo combinado en una maraa confusa. Ella no saba qu hacer, ya que si insista
acabara desenterrando todo el tapiz de secretos y mentiras. "Por favor, Rica, slo
estamos aqu. "
"Tenemos que volver." Rica se puso de pie y se alej unos metros de distancia, mirando
hacia el ocano, con los brazos bien envueltos alrededor de su cintura.
"Maldita sea, Rica. Slo hblame."
"De qu?" Rica pregunt, todava de espaldas.
"De lo que sea. De todo." Carter se levant, sintindose impotente y frustrada. Quera
hacer que Rica entendiera cosas, que ni ella misma entenda. "Quiero saber quin eres ...
cada maldita cosa desde el momento en que tomaste tu primer aliento."
Rica se ech a rer. "No hay nada que contar. "
"Hblame de la primera chica que besaste."
"Yo tena diecisiete aos y ella estaba en la universidad. Y no la bes ... follamos en el
bao, en mitad de la boda de un amigo. Y t?"
"Yo tena veinte aos y ella tambin. Estaba tan nerviosa que le mord el labio y ella
sangraba en mi camisa. No me la lav durante un mes."
"No ests nerviosa cuando me besas".
"S, lo estoy." Carter se pas las manos por el pelo, maldicindose por no poder
controlar su cuerpo. No queriendo. Se acerc a Rica, rodendola suavemente por la
espalda de nuevo. Le bes la nuca. "No hago nada para tu padre. "
Rica se puso rgida. "S que eso no es cierto."
"Yo no, no directamente. Slo he tenido relacin con un socio suyo. "
"Es lo mismo."
"No. No lo es." Carter pas las manos sobre los hombros de Rica. "Te lo juro, no es lo
que piensas. "
Rica se volvi y observ el rostro de Carter. "No estoy segura de que me hagas sentir
mejor. "
"Lo s. Lo siento. "
"Yo tambin " Rica alis su mano sobre el pecho de Carter. "Probablemente sea bueno
si no vemos por un tiempo. "
La excitacin que le haba revuelto el estmago a Carter, de repente se volvi como una
pesada bola de decepcin. "Por qu?"
"Porque entonces cuando lo hagamos veremos de nuevo, tal vez en lugar de hablar,
podremos tener sexo y sacarlo de nuestros sistemas."
"Me gusta hablar. " Carter le dio un beso. "Pero me gusta esto. Te llamar cuando llegue
a Boston ... "
"No. No quiero hablar contigo cuando ests all. Haciendo lo que sea que no haces para
mi familia." Rica dio un paso atrs, rompiendo el contacto con Carter, por completo.
"Te ver cuando vuelvas aqu. Cuando estemos solas."
"Podran pasar un par de semanas."
"Lo s."
Carter vio impotente, como Rica recoga los restos de su comida, y se diriga hacia el
barco. Rpidamente enroll la manta y toallas, y la sigui. Ahora, estaba temblando.
Recogi la chaqueta que haba dejado en una de las sillas y se la entreg Rica. "Ten, te
vas a congelar".
"Gracias. " Rica se puso la chaqueta de Carter, y envolvi sus brazos alrededor de sus
rodillas. Observ a Carter empujar el bote por la arena y saltar hbilmente dentro.
Apoy la mejilla en su rodilla, y estudi a la mujer que todava era una extraa, aunque

con cada hora que pasa, pareca ser cada vez ms una parte de su mundo. Y eso es lo
que ella no haba querido que pasara.
Desde el momento en que haba sido, lo suficientemente mayor como para entender lo
que su padre hacia, se haba separado cuidadosamente todo lo que implicaba. Cuando se
haba hecho mayor, le haba resultado an ms difcil. Haba llegado a reconocer que
cada reunin familiar siempre era ms que eso. Los hombres llevaban a su padre a un
lado, para tener conversaciones susurradas en medio de una fiesta de boda, le hacan
demasiados regalos de cumpleaos, y los huspedes sutilmente competan por los
codiciados asientos, en las mesas ms cercanas a la de su padre. Siempre haba un
trasfondo de inquietud y peligro.
Ella no quera nada de eso, y se haba distanciado tanto como haba podido. Ahora se
encontraba casi totalmente sola.
Hasta Carter. Carter amenazaba con hacerla retroceder en ese camino sobre el que haba
luchado tan duro para dejar atrs. No poda dejar que eso pasara. Tiempo era lo que
necesitaba. Era hora de cerrar la puerta que Carter haba abierto.

Captulo Diecisiete
"Hola, buenos das. Hola, cmo ests? "Tory salud a los pacientes, que ya estaban
reunidos en la sala de espera, mientras se apresuraba hacia su oficina.
"Que tenga un buen da de fiesta, Dra. King, " le dijo un seor.
Era un fin de semana largo. El inicio de la poca ms ocupada del ao. Oh, s, ser
maravilloso.
"Gracias. Usted tambin, seor Durkee." Tory dio a Randy una sonrisa forzada. "Est
todo bien?"
"La Dra. Burgoyne est aqu", dijo Randy. "La envi a tu oficina."
"Gracias," dijo Tory, mirando el reloj. Por una vez, no llegaba tarde. "Dame quince
minutos. "
"Conforme. "
Cuando lleg a su oficina, Tory encontr a su nueva socia, hojeando las fotografas de
Tory durante sus das de remo olmpico. Reese haba hecho lo mismo, la maana en que
se conocieron, pero la similitud terminaba ah. Bonita era una pequea mujer
afroamericana de treinta aos, con la piel de almendra y ojos marrones clidos.
"Buenos das. Llevas mucho tiempo esperando? "
Bonita Burgoyne se volvi con una sonrisa. "No, en realidad no. He llegado temprano.
Me haba olvidado, de lo que es vivir en un pueblo pequeo, en el que slo tardas unos
pocos minutos en ir de un lugar a otro." Se ech a rer. "Todava estoy acostumbrada a
la gran ciudad. En Rhode Island tena que hacer un trayecto de dos horas antes de poder
hacer nada."
"Ya te has instalado?" Tory dej caer su maletn sobre la mesa, y seal la silla frente a
ella. Se sent y mir de forma automtica, a la fotografa enmarcada en la esquina
derecha de su escritorio. Reese tena razn, ella se vea hermosa con su uniforme de
campaa de camuflaje del desierto. Por un segundo, Tory olvid lo que estaba haciendo
y pens en su ltima llamada telefnica, desde la que ya haca casi una semana. La
conexin no era buena, pero era lo suficientemente clara como para escuchar lo cansada
que estaba Reese, y ms que eso, la haba notado preocupada. Preocupada por las cosas,
se imaginaba Tory, que haba visto o hecho. Las cosas que ella no haba dicho a Tory, y

que nunca podra decirle. Inconscientemente, extendi la mano y pas los dedos por el
borde del marco de plata.
"Cunto tiempo hace que se ha ido?" Bonita pregunt en voz baja.
Tory levant de un salto, luego sacudi la cabeza con tristeza. "Lo siento. Hace casi un
mes." En realidad, treinta y un das cinco horas y siete minutos.
"Vi la foto en tu escritorio, cuando yo estaba mirando las en la pared. No quiero
entrometerme, pero tengo un primo all, tambin. Puedo entenderlo. "
"Est bien, " dijo Tory. "Espero que seamos amigas, as como colegas." Se apresur a
aadir: "Pero no ests obligada a compartir cualquier cosa que no quieras. "
Bonita ri. "No tengo secretos profundos ni oscuros. Como te dije en la entrevista, no
me gusta el ritmo de la vida de la ciudad, y no me gustaba el tipo de medicina que
estaba siendo forzada a practicar, con todas las restricciones y la burocracia de un gran
hospital. Quiero una vida tranquila, y quiero ejercer la medicina que me gusta."
Tory advirti que Bonita, cuidadosamente, lograba no mencionar lo que quera en su
vida personal. Tory saba que estaba sola. No saba si su nueva socia era lesbiana. De
hecho, saba muy poco sobre Bonita, ms all de sus credenciales profesionales, las
cuales eran ejemplares, y el hecho de que era tan fcil hablar con ella, que pareca tener
una calma y una personalidad muy centrada. Justo lo que necesitaba Tory, para su
pareja mdica.
"Eso es ms o menos lo que tendrs aqu", dijo Tory. "La paz y la previsibilidad." Mir
la foto de Reese, de pie fuera de una tienda de campaa en el desierto. Poda sentir el
calor de su piel con slo mirarla. "La mayor parte del tiempo."
"Cmo le va? Qu dice? "
"Ella es infante de marina ", dijo Tory con una pequea sonrisa.
"Ah. Una de mis hermanas y dos de mis hermanos son los policas, al igual que nuestro
padre." Bonita neg con la cabeza. "Y ellos nunca hablan de lo difcil que puede llegar a
ser. "
"Cmo escapaste de esa llamada?" Tory le pregunt, sin notar ningn rastro de
amargura en la voz de Bonita.
"Nunca lo necesit. Tuve suficiente con crecer con ellos. Cuando fui adulta, es lo ltimo
que quera en mi vida. "
"Creo que puedo entender eso. Pero no elegimos de quin nos enamoramos. Y yo no
cambiara nada de Reese."
"Bien por ti, " dijo Bonita sinceramente.
"S. Lo s. "
Carter cogi una copa, de un camarero vestido de esmoquin, que pasaba y se movi a un
lado del patio de piedra, a la sombra de un enorme cornejo floreciente. A las siete de la
tarde, bajo la luz dorada del sol poniente, los amplios jardines detrs de la casa de
Alfonso Pareto eran un derroche de color y fragancia. Su belleza, sin embargo, fue
eclipsada por la de la mujer que Carter observ, mientras beba su 1995 Krug. No haba
visto Rica durante tres semanas, y aunque no haba pensado que era posible olvidar lo
sorprendente que era, se haba equivocado.
Rica llevaba un vestido de noche de dos piezas blanco ... un top sin mangas de seda
elegante, sutilmente diseado como un corpio y una falda de la longitud del piso de
cola de pescado ... con tacones que la acercaban a la altura de Carter. Llevaba el pelo
recogido de la cara, y lo sujetaba con un peine en la base de su cuello. Pareca extica e
intocable. Cada vez que miraba en direccin a Carter, sus ojos pasaban por su rostro
como si fueran extraas. Cada vez que suceda, Carter sinti la afrenta, como si hubiera
recibido una bofetada No poda soportarlo ms .

Contra su mejor juicio, que moder su paso entre la multitud, esper hasta que Ricca
haba dejado de hablar con otro de los hombres, que Carter reconoci como capitanes de
Pareto. Luego cerr la brecha definitiva entre ellas.
"Sra. Grechi ", dijo Carter en voz baja, con sus ojos barriendo la multitud, aliviados al
ver que nadie les prestaba atencin. No era lo ms inteligente, que ella se acerca a Rica,
a la vista de las personas que podran tomar nota, pero no poda evitarlo. De cerca pudo
ver que la parte superior del conjunto de Rica, estaba atada en la espalda, dejando su
piel aparecer tentadoramente bajo las finas hebras de seda. La mano de Carter
hormigueaba con la necesidad de acariciar las pequeas calvas en su piel.
"Carter ", dijo Rica.
Cuando pareca que Rica no podra decir nada ms, Carter murmur, " Te ves increble
esta noche. "
Rica inclinada dio un vistazo a Carter, y luego toc la manga de la camisa de color
negro liso subiendo hasta el cuello de Carter, mientras examinaba lentamente sus
ceidos pantalones. "Probablemente eres la nica mujer, en toda amistad de mi padre,
que podra aparecer as vestida, y no causar un gran revuelo. Prada? "
"Uh -huh ".
"Me gusta el look. "
"Me alegro". Carter tom un sorbo de champn. "Te llam cuando estaba en el Cabo. "
Ella slo haba sido capaz de escapar una vez, ms de un da en las ltimas semanas, y a
pesar de que fcilmente podra haber hecho el corto viaje hacia el Cabo, por un corto
periodo de tiempo, tena miedo de que la llamaran cuando estuviera all. Ella no quera
despertar las sospechas de Rica, presentndose con otra abrupta salida, por lo que se
haba obligado a permanecer lejos. Pero cuanto ms tiempo pasaba sin ver a Rica, ms
difcil se le hacia dormir. Era ms difcil concentrarse. No haba podido hacer otra cosa
que pensar Rica, y en lo mucho que quera volver a verla. "Te dej un mensaje."
"Tuve que volver a Manhattan inesperadamente."
Carter asinti. Eso no explicaba por qu Rica no le haba devuelto su llamada, pero no
era ni el momento ni el lugar para pedir explicaciones. "Est todo bien?"
Rica sonri fugazmente. Angie la haba llamado, porque estaba preocupada por algunas
transacciones extraas que todava no se haban resuelto. "El negocio va bien."
"Me alegra or eso. "
"No saba que ibas a venir hoy. "
"Yo tampoco ", dijo Carter, que era la verdad. Ella no estaba feliz de estar all, porque
ella no haba querido que Rica la viera con Rizzo, o cualquier otra persona relacionada
con la organizacin de Pareto. Pero Rizzo haba avisado a la agente especial Allen que
algo estaba pasando. Al parecer, los capitanes haban escuchado un rumor que estaba
ganando fuerza, y Rizzo senta que algn tipo de represalia estaba por venir. Allen se
haba alegrado por la noticia, y haba insistido en que Carter fuera con l para ver qu
estaba pasando. "Yo no hubiera venido, si hubiera podido evitarlo."
Rica le lanz una mirada curiosa. "Por qu?"
"Porque no me quieres aqu, y no quiero poner otro obstculo frente a ... " Carter dio un
suspiro de exasperacin . "Lo que hemos ... "
"Eso es muy elocuente ", dijo Rica, pero sus ojos estaban sonriendo. " Siento que me
perd cuando estaba en la ciudad. "
En ese momento, parte de la tensin se alivi del pecho de Carter, y fue capaz de tomar
una respiracin completa otra vez. "Bueno. Vas a estar aqu unos das? "
"No lo s., y no te ver aqu de todos modos. Te lo dije. "
"Est bien, pero ... " Carter recorri la multitud una vez ms, y esta vez mir a los ojos
Lorenzo Brassi, que estaba justo enfrente de ellas a travs del patio, mirando con la

tranquilidad de un gran gato, juzgar la distancia a su presa. El hecho de saber que l


estaba mirando a Rica, provoco que Carter apretara los puos. "Qu tal el prximo fin
de semana? Si yo vengo a ti? "
Rica la mir pensativa. "Llmame y ya veremos."
Carter trat de parecer imperturbable cuando Rica dio la vuelta y se alej, porque saba
que Brassi las observaba. Le tom toda su fuerza de voluntad no seguir a Rica al interior
de la casa, porque ahora que la haba visto, arda en deseos de tocarla. Era como si se
hubiera muerto de hambre, y no haba sido capaz de identificar la fuente de su dolor
hasta ese justo momento. Ahora, con la tregua tan cerca, era una agona esperar.
Rentrecerr los ojos mientras miraba a Lorenzo Brassi caminar rpidamente, en
direccin a la casa, despus Rica.
Rica disminuy una vez que estaba dentro, y se volvi por el pasillo hacia el despacho
de su padre. Ya de nia se colaba por all, por su comodidad y para escapar de todo lo
que la preocupaba. El ambiente fresco y oscuro, an tena el olor que asociaba con su
padre, su infancia, y los tiempos ms inocentes. A pesar de que era demasiado mayor,
para creer que no haba ningn lugar al que realmente pudiera escapar, ese segua
siendo su lugar favorito, en la casa de su padre.
"Es eso lo que crees que quieres?" Enzo dijo detrs de ella.
Rica se puso rgida, enojada consigo misma para relajarse ante su vigilancia. Ella haba
sido tomada por sorpresa al ver a Carter. No slo por verla, sino por darse cuenta de lo
mucho que haba querido verla. Haba sido muy duro mantener su fachada fra, bajo la
atenta mirada de su padre y sus hombres, cuando lo nico que haba querido era besarla.
Como si eso fuera posible, cuando haba al menos una docena de hombres
observndola. Lo ltimo que quera era incitar a la curiosidad sobre su relacin con
Carter, ya que si llegaba a los odos de su padre, Carter sera investigada, por lo menos.
Peor an, si tena alguna duda acerca de lo que estaba pasando entre ellas, ordenara a
uno de sus lugartenientes de confianza a seguirlas.
Mientras ella haba estado luchando, para no revelar lo mucho que haba querido estar a
solas con Carter, no haba prestado atencin a Enzo. Y ahora ella iba a pagar por ese
lapso.
"Hace que te corras, Rica?" Enzo susurr con dureza.
Incluso, antes de que ella sintiera la mano de Enzo en su brazo, se detuvo. Tuvo que
desviar su atencin de Carter a toda costa. Esperaba que su expresin fuera normal, dijo
suavemente, "No s de qu ests hablando, Enzo. Podemos tener slo una reunin
familiar sin una discusin? "
Le pas el dedo por el borde de su mandbula. "Cara, siempre has sido una mentirosa
terrible." Se acerc ms, forzando a Rica un paso atrs. "Pero la manera en que tu ...
amiga te mira. "
El corazn de Rica se aceler. Odiaba la idea de que Enzo supiera nada de Carter. "Lo
que sea que crees que viste ... "
"Si tuviera cojones, dira estaba empalmada. Ella se mora de ganas de follarte
verdad?
"Me voy. " Rica trat de esquivarle, pero l ocupaba todo hueco en el pasillo principal.
"Enzo".
Cuando ella trat de pasar, l la cogi de las muecas y la empuj contra la pared,
arrastrando sus brazos sobre su cabeza. Aplast las manos y agarr las muecas con en
una de sus grandes manos. "Pero ella no va a tomar lo que quiere. Puedo verlo en su
cara, lo mucho que te quiere. Est enferma. Perra".

Por un instante fugaz, Rica se pregunt si eso es lo que senta con Carter, pero se dio
cuenta de su cuerpo aplastado, y sus nicos pensamientos deban ser de supervivencia.
Sus muecas gritaban de dolor y sus dedos estaban adormecidos. Ella sacudi la cabeza
mientras su boca se cerraba sobre su cuello.
"Basta ya ", dijo con urgencia, tratando de no levantar la voz, en caso de que uno de los
hombres de su padre estuviera cerca. Era como siempre. El miedo horrible y la
humillacin ... hacan eso en ella, y slo poda admitir su impotencia por escapar.
"Enzo. Por el amor de Dios. "
Agarr su vestido y lo subi por sus muslos hasta las caderas, dejndola a punto de
exponerse completamente. Rica luch, se retorca debajo de l en una parodia frentica
de hacer el amor, y l la golpe fuertemente con su mano libre. El golpe la sacudi
hacia atrs y sinti el sabor de la sangre en su labio.
"No te muevas".
Se retorci, y trat de salir de entre sus piernas, pero l la golpe otra vez. Nunca haba
sido as antes, tan salvaje, tan enloquecido. El estmago de Rica se cerr con un torrente
de dolor y nuseas, mientras se retorca contra su peso.
"Tambin luchas con ella?" Pregunt Enzo con voz spera. Le mordi el cuello y
empuj su mano entre los muslos. Le apret la tierna carne hasta que ella gimi. "O
prefieres as las mujeres que puedes controlar? " gru, lo que oblig a abrir las piernas.
Rica sinti su mano hurgando entre ellas, y un terrible escalofro la recorri, ante el
sonido de una abertura de la cremallera. "No me puedes violar. Enzo, no puedes ... "
"No es violacin cuando lo deseas", gru, moviendo la mano rpidamente de la
mueca a la garganta.
l la inmoviliz contra la pared, mientras la agarraba del cuello, y su visin se oscureci
mientras luchaba por respirar. Reuni todas sus fuerzas, en un ltimo esfuerzo para
luchar, y luego, milagrosamente, se haba ido. Abri la boca para respirar y, con los ojos
llenos de lgrimas, vio a Carter.
"Eres un hijo de puta", Carter rabi, conduciendo su puo sobre la garganta de Enzo. Se
atragant y se puso de rodillas, con las manos sujetas al cuello. Ella ech la cabeza
hacia atrs, con un puado de pelo y se asegur de que viera su rostro. "Tcala otra vez
y te matar la prxima vez. "
Hablaba en voz baja, con una calma mortal, y la mir a los ojos hasta que estuvo segura
de que sus palabras se haban inscrito. Cuando estuvo segura, de que la haba odo
hablar, cerr el puo bajo su barbilla. Lo dej caer inconsciente al suelo, y llev a Rica
en sus brazos.
"Lo siento", Carter murmur, acariciando el cabello de Rica. "Tendra que haber venido
antes Jess. Rica. "
Rica agarr la camisa de Carter y presion la frente con fuerza en su hombro, intentando
mantener sus lgrimas, luchando para no temblar. "Est bien . No lo hizo ... no lo hizo. "
Carter le levant suavemente el rostro, observando las marcas rojas en la cara de
enojada de Rica. "El hijo de puta te golpe. "
"Carter, tienes que salir de aqu." Con las manos temblorosas, Rica se alis el vestido y
trat de domar su cabello, que haba cado suelto en la lucha. "Enzo. Cuando se
despierte, vendr a por t. "
"Est bien. "
"No, no lo entiendes. l es el segundo de mi padre en el mando. No se puede hacer con
l lo que acabas de hacer. "
"Claro que puedo. " Carter flexion su puo, que empezaba a endurecerse. "Iba a
violarte, Rica. "

"l se habra detenido. Incluso, l no hara eso." Rica no estaba segura, pero dira
cualquier cosa para conseguir que Carter se fuera. Porque Carter tena una mirada en su
cara que daba miedo. Rica nunca haba entendido realmente el significado de la palabra
furia fra hasta ahora. No se puede ir contra l de esta manera, Carter. Por favor. "
Carter nunca haba odo, el borde de miedo, en la voz de Rica antes, y odiaba que ella
pudiera haber sido responsable en parte. Le acarici la mejilla y muy suavemente la
bes en la boca magullada. "Muy bien. Pero t vienes conmigo. "
Rica neg con la cabeza. "Yo lo puedo manejar. "
"Est loco Rica. Tratar de hacer lo que acaba de hacer? " Carter apart un mechn de
pelo de la mejilla Rica. "No te voy a dejar sola, especialmente no con l, en cualquier
lugar en los alrededores. "
Enzo gimi, se retorci, y Rica se qued sin aliento.
"Est bien, " dijo con impaciencia Rica. " Muy bien. A dnde vamos? "
"Vamos. " Carter la tom la mano. "Te llevar a casa.

Captulo Dieciocho
"A dnde vamos?" Rica se puso su cinturn de seguridad y cambi de lado en el
asiento del copiloto. Con cada metro que Carter puso entre Enzo y ellas, Rica recuper
un poco ms su auto- control. Sin embargo, cada vez que recordaba el veneno en su voz,
y la cruel indiferencia de sus manos vagando su cuerpo, una ola de odio se instalaba a
travs de ella. En cuanto a Carter, la ayud a desterrar el terror.
"Volver a Provincetown."
"Ese es el primer lugar en que Enzo nos buscar." Rica sac la chaqueta azul, que haba
arrancado de un armario cercano a su alrededor. Se haba marchado tan de prisa para
escapar, que no se haba despedido de nadie, ni siquiera su padre. Carter la haba instado
a que le dijera que se iba, por lo menos, pero Rica haba temido que Enzo las
interceptara, en algn momento." A l no le importa que seas una mujer. A l le ha
dolido, Carter. "
"Ests temblando. " Carter pus la calefaccin, se inclin sobre la brecha entre ellas y
tom la mano de Rica. Sus dedos estaban fros. "Querr hacerme dao. Pero no lleg
donde est por ser estpido. l no har nada, hasta que estudie todas las eventuales
consecuencias. l no va a venir esta noche."
"Pero l vendr. " Rica se estremeci a pesar de la rfaga de aire caliente. Enzo la haba
amenazado antes, incluso acosado fsicamente, aunque nunca haba llegado tan cerca de
violarla como lo haba hecho esa noche. Sin embargo, ella nunca haba estado tan
asustada. Casi haba logrado despojarla de lo nico a lo que ella se aferraba a, su
capacidad de definirse a s misma con sus propias reglas y deseos. Ella no era un pen
en el juego de su padre o de una vctima de las circunstancias, no podan controlar su
vida, su cuerpo ... su corazn. "No olvidar esto. "
"Yo tampoco " La mano de Carter se apret, al recordar ver a Enzo abusar de Rica. Su
vestido se haba agrupado alrededor de sus muslos, y se lo haba sido subido entre sus
piernas. La mejilla de Rica arda donde la haba golpeado, y sus ojos se vean
desorbitados por el pnico. Carter saba si ella hubiera tenido su arma, lo habra
apunado a la parte posterior de su cabeza y apretado el gatillo, sin remordimientos. Ella
todava quera hacerlo. Como no quera que Rica notara su ira, para no preocuparla ms,
Carter movi esa imagen de su mente. Lo nico que importaba era que Rica se sintiera
segura. "Cmo est tu mejilla? Necesitas hielo? "
Rica tentativamente sonde su mejilla izquierda. Toda su cabeza le palpitaba. "La
mandbula me duele un poco cuando me muevo, pero creo que slo est hinchada."

"Tal vez deberamos hacerlo ir a que te lo vieran. "


"No. No quiero mdicos. "
"Rica, si ests herida ... "
"No lo estoy. Estoy bien. Por favor, slo me llvame a casa. "
Carter oy el pnico justo debajo de la superficie, y el sonido rompi con ella. "Oye,
est bien. Por qu no echas tu asiento para atrs, y tratas de dormir un poco.
Llegaremos en una hora".
"Puedes parar en algn lugar y puedo alquilar un coche. No hay necesidad de que me
lleves a casa."
" Rica ", dijo Carter en voz baja. "Por quin me tomas? Yo no te voy a dejar en paz. "
Rica estudi el rostro de Carter, que estaba oscurecido por la sombra. Quin era ella
realmente, esta mujer que haba entrado en su vida y la haca sentirse segura? Ella no
saba nada de ella, excepto lo que ella deseaba que no fuera cierto. "Acabas de decirme
que l no vendra esta noche. "
"No lo har. Pero no te voy a dejar sola despus de lo que pas. "
"Estoy bien. No es la primera vez que Enzo ha sido ... difcil. "
Los dedos se apretaron alrededor de Carter Rica. "Desde cundo?"
"Desde que ramos adolescentes. "
"Bastardo". Carter la mir. "alguna otra vez lleg tan lejos?"
" Lo intent, " Rica dijo, con una expresin distante. "Siempre me las arregl para
detenerlo. "
"Me sorprende que tu padre lo dejara vivir." La voz de Carter se endureci. "l no te
culpa, verdad?"
"Nunca se lo dije. "
"Por qu?" Carter levant la mano de Rica y se roz los labios con los dedos de la
mano de Rica, con la esperanza de suavizar la cuestin.
" Habra matado a Enzo, " dijo con certeza. "Y yo no quiero eso. "
"No te entiendo, cario ", dijo Carter suavemente.
"Porque incluso cuando ramos jvenes, pude ver que Enzo era el hijo que mi padre
nunca haba tenido." Rica se qued mirando Carter. "No lo ves? Siempre y cuando se
mantenga a favor de mi padre, Enzo tomar su lugar, no yo. La mayor parte de la
familia le dar la bienvenida como sucesor. "
"Jess", murmur Carter. "As que se mantuvo en silencio durante todos estos aos por
lo que no sera presionado para hacerse con el cargo?"
"S".
"Y ahora he hecho las cosas mucho ms difciles para ti." Carter pens con amargura en
la irona de que al investigar las sospechas de que Rica estaba conectada con el crimen
organizado, Rica haca lo posible para alejarse de su familia. Todo se dio la vuelta.
"Jess, lo siento. "
Rica se inclin y bes a Carter en la esquina de su boca. "No. Has hecho que todo sea
mejor, aunque slo sea por un rato." Luego inclin la cabeza sobre el hombro de Carter
y cerr los ojos.
Carter sigui su camino, preguntndose cunto tiempo tardara Enzo en buscarla, y si
podra protegerla.
"Rica". Carter le acarici el hombro y la bes en la frente. "Ya hemos llegado".
"Mmm". Disfrutando de la sensacin del brazo de Carter a su alrededor y del calor de su
cuerpo, Rica frot la mejilla contra el hombro de Carter. El dolor punzante la despert y
se sacudi vertical. "Oh, Dios".
"Qu es? tu mandbula?"
"Si".

Carter jur. "Voy a buscar a alguien para que le eche un vistazo. Tiene que haber algn
mdico en esta ciudad. "
Rica curv su mano alrededor del muslo de Carter, detenindola mientras empujaba la
puerta abierta. "No, por favor. Simplemente me sorprendi. No es tan malo."
"Voy a echar un vistazo en el interior." Carter aadi frustrada e impotente a su larga
lista de emociones confusas, en lo que se refera Rica. Pero nada de su incomodidad era
culpa de Rica, y sigui atentamente intentado no mostrar su inquietud. "Espera aqu
unos minutos, mientras reviso la casa. Dame la llave. "
"Para qu? Pens que dijiste que no estabas preocupada por Enzo." Rica agarr el
antebrazo de Carter. "Dios, podra haber llegado en avin hace una hora. No vas a entrar
ah. "
Carter tom las manos de Rica en la suya. "No est en el interior. No hay manera de que
hubiera salido de su casa temprano. l no se arriesgara a perder un encuentro con su
padre o despertar sus sospechas. De todos modos, no voy a dejar que entres ah hasta
que estemos seguras de que l no envi a uno de sus amigos".
"No sabes quin puede estar ah ", dijo con urgencia Rica. "Puedes ser valiente, pero no
eres rival para Enzo." Le puso una mano detrs, le palme la espalda y las caderas. "Ni
siquiera ests armada."
"No te preocupes." Suavemente se apart de Rica y alcanz la apertura del maletero.
"Dame la llave, Rica. Por favor. "
"Yo ni siquiera tengo mi bolso".
"No tienes llave de repuesto bajo la maceta?"
Rica logr una pequea sonrisa. "Estn dentro, pero con el teclado al lado de la puerta
del garaje, se abre con un cdigo. No es muy ruidoso. "
"Bueno, si hay alguien dentro, ya saben que estamos aqu . Cul es el cdigo? "
"0-7-0-5 ".
Carter se desliz fuera del coche. "ahora vuelvo".
Carter recuper su Glock semiautomtica del compartimento en el panel lateral de la
zona de carga del Explorer, teniendo cuidado de esconder su placa y la identificacin
fuera de la vista, antes de cerrarlo de nuevo. Luego se dirigi rpidamente hacia la casa,
permaneciendo en las sombras y evitando las conchas, que generosamente se alineaban
en la entrada. No estaba tan segura, como le haba dicho a Rica, sobre si Enzo habra
enviado a alguno de sus hombres. No haba coches aparcados en la calle, y en ninguna
de las calzadas cercanas, pareca nada fuera de lugar, pero eso no significaba que
alguien no pudiera haber estacionado, a pocas cuadras de distancia y caminado. Si
hubieran llegado en avin desde Boston, no habran llegado mucho antes que ellas.
Carter tecle el cdigo de seguridad, y se meti rpidamente debajo de la puerta del
garaje. En un momento, ella estaba dentro de la cocina en la oscuridad. Estabiliz su
respiracin y escuch, nada ms que el sonido de una casa vaca. El motor del
refrigerador, el viento sacudiendo las ventanas, el tic-tac del reloj. Se movi
metdicamente de habitacin en habitacin, comprobando armarios, cabinas de ducha, y
los oscuros recovecos de los pasillos. La casa estaba vaca.
Coloc el arma debajo de la cintura de sus pantalones, en la parte baja de la espalda, y
encendi las luces exteriores. En el momento en que empez dirigirse a la entrada, Rica
estaba casi en el porche.
"No hay nadie aqu", dijo Carter.
Rica la mir pensativamente, y luego asinti. "Gracias. "
Cuando Rica pas a su lado en la casa, Carter la sigui. No estaba sorprendida, de que
ahora que Rica estaba en casa, estaba empezando a retirarse. Carter haba visto
suficientes vctimas traumatizadas, para saber que la mayora de ellas slo queran estar

a solas en un entorno seguro. No tena ninguna intencin de entrometerse, pero ella no


se ira.
La cocina estaba vaca, cuando Carter entr. S qued inmvil durante unos minutos,
escuchando, y cuando oy la ducha abierta arriba, busc en los cajones hasta que
encontr una bolsa de plstico. Revis algunos cajones ms, llen la bolsa con hielo y
se sent en la mesa de la cocina hasta que oy que la ducha se apagaba. Esper unos
minutos ms, y luego se fue arriba.
"Rica ", Carter dijo, despus de tocar en la puerta del bao cerrada, "Te dejo aqu un
poco de hielo para la cara. No he visto ninguna aspirina en la cocina, pero si tienes una
ah deberas tomar ... "
La puerta se abri y Rica, envuelta en una toalla, con el pelo mojado y enmaraado
sobre sus hombros, seal hacia el pasillo a la derecha. El dormitorio est al final del
pasillo. Estar all en un minuto. Puedes buscar una botella de vino en la cocina y
abrirla? "
"Por supuesto." Carter hizo un gran esfuerzo para no mirar a ningn lugar excepto a la
cara de Rica, pero era consciente de que la toalla de felpa verde, anudada por encima de
los pechos de Rica, estaba inclinada y abierta unos centmetros, dejando al descubierto
un trozo de muslo bronceado. La oleada de excitacin espontanea se vio atenuada por la
visin de la contusin que empaaba la mejilla Rica. Rica no necesita ser manoseada
por nadie ms, al menos por esa noche. Carter mir hacia otro lado. "Te voy a dar unos
minutos. "
"Coge la botella de vino y sube." Rica desliz sus dedos sobre el hombro de Carter, a su
paso. "Gracias por el hielo."
Rica se puso delante de las puertas francesas abiertas, escuchando el sonido de los pasos
firmes de Carter, acercndose por el pasillo. Se haba secado el pelo y puesto una bata.
Esperaba que el vino la calentara, porque pareca estar congelada hasta el final. Empuj
sus manos sobre sus mangas por encima de la bata, su cuerpo estaba caliente bajo sus
dedos, pero justo debajo de la piel donde no poda tocar, tena fro.
Carter se detuvo en la puerta, con una botella de vino en una mano y una copa entre los
dedos de la otra. "Slo pude encontrar rojo. Est bien?"
"S," dijo Rica, girando. Haba encendido una luz de lectura, en la esquina de la
habitacin, y el rostro de Carter pareca ms suave de lo habitual bajo la luz de la
lmpara. Cuando los ojos de Carter barrieron su cuerpo, y luego rpidamente su cara, la
mirada dej un fino rastro de calor en su estela. Sorprendida por la sensacin de ardor
extrao, Rica se acerc a ella.
"Voy a dejarlo aqu. " Carter dio un paso atrs, dejando la copa y la botella con cuidado
sobre una mesa junto a la puerta. "Deberas descansar."
"Mrame", dijo Rica, abriendo la bata.
"Rica", susurr Carter, mirando hacia abajo a su pesar. Los pechos de Rica estaban
rosados, por la calidez de la ducha, y sus pezones apretados por la invitacin. Toc el
estmago de Carter.
"No siento nada. " Rica extendi sus dedos sobre su pecho y se acarici su pecho. Se
toc un pezn. El rosa se volvi rojo. "No siento nada. Excepto cuando me miras as."
"Tienes que descansar ", dijo Carter suavemente. Saba que estaba en una especie de
shock, una reaccin al asalto. Ella lo saba. Ella lo saba, pero su cuerpo estaba haciendo
cosas locas, mientras Rica se movi a pocos centmetros de ella, con sus dedos largos y
delgados acariciando sus pechos y su abdomen. Carter dio un paso hacia atrs y golpe
la puerta.

"Enzo dijo que te moras por follar conmigo, " susurr Rica, con sus muslos desnudos
brotndose contra los pantalones de Carter.
"Enzo es un animal. " Carter pas su pulgar tiernamente por la mejilla magullada.
"Escchame. Es necesario que se acuestes. Tienes dolor y miedo ... "
"S lo que estoy haciendo, Carter ", le dijo. "Si no me doliera la cara como el infierno,
te besara en estos momentos. No estoy tratando de bloquear lo que pas." Agarr la
mueca de la mano de Carter y la gui hacia su pecho. Sonri cuando Carter se quej.
"Me siento fra porque he tenido que serlo siempre ... para luchar contra Enzo y el resto
de ellos ... y ahora no puedo entrar en calor. No puedo sentir nada. Excepto cuando me
tocas. Tcame".
"No, " susurr Carter. Todo en ella gritaba momento equivocado, lugar equivocado,
razones equivocadas, mientras sus manos temblaban y necesitaba sentirla.
"Por favor. " Rica cubri la mano de Carter y le apret los dedos hacia abajo, alrededor
de su pezn. Inclin la cabeza hacia atrs y gimi.
"Oh, Jess. " De alguna manera, la otra mano de Carter encontr su camino en el
cabello de Rica, y sostuvo su cabeza suavemente, mientras le pasaba sus dientes por el
centro de la garganta expuesta. El sonido de lloriqueo de Rica vibr contra sus labios, y
no era capaz de pensar en nada ms que or, tocar y probar del placer de Rica. Le tom
un pecho con toda la mano, continuando con la pizca rtmica del pulgar y los dedos en
el pico hinchado. Ms y ms difcil, girando y tirando, hasta que Rica se apoy contra
ella.
"Oh, es tan bueno. " Rica se apret y presion su sexo contra el muslo de Carter. El
calor la inund. "As que bueno, Carter. "
Carter tom un pezn en la boca.
Rica se qued sin aliento. "He soado que hacas que me corriera."
Carter levant la cabeza y mir las profundidades de los grandes ojos oscuros de Rica.
Entonces su cabeza empez a dar vueltas y volteretas, y estaba a punto de ahogarse en
el torbellino del deseo puro y simple. Los labios de Rica temblaban, mientras bombea
sus caderas, en trazos largos y duros sobre el muslo de Carter.
"Me temo que lo har, " Rica susurr, con los ojos vidriosos. "Estoy tan cerca de
correrme. Oh Carter, no dejes que me corra antes de que me toques. "
El corazn de Carter se apret dolorosamente. Rica era tan hermosa, tan abierta, tan ...
confiada.
"Rica, no puedo", Carter gimi, dejando libre el pecho de Rica. Pero ya era demasiado
tarde.
Rica tom la mano de Carter y la meti entre sus piernas, su aliento son como un
silencioso grito. "Voy a ... " Ella hundi los dedos de Carter en su sexo dolorido, tom
su profundo interior, y se fue hacia abajo contra su palma, en duros empujones cortos.
Sin poder controlarlo, se corri en la mano de Carter con un gemido roto.
Carter pas un brazo por la cintura Rica, y la atrap mientras sus piernas cedan,
levantndola en sus brazos. "Est bien, cario, est bien", murmur mientras Rica
gema, con los ltimos estragos de su clmax. "Est bien."
Pero al igual que tantas veces en su vida, cuando ella haba sostenido a una mujer en
momentos como ste, se estaba mintiendo. Y esta vez, la mentira estaba destrozndola.

Captulo XIX,
Rica se despert sintiendo fro y desnuda. La habitacin en s, era clida y estaba
cubierta por una lmina de luz, pero Carter se haba ido y se haba llevado el calor con
ella. Rica se record durmiendo en sus brazos. Se acord de la textura levemente spera

de la camisa de Carter, bajo su mejilla y el ritmo, sorprendentemente irregular, del


corazn de Carter en sus sueos distantes. Haba pasado meses desde que se haba
despertado con alguien en la cama, y mucho ms, desde que haba permitido que
alguien la abrazara, mientras dorma. Dejarse caer, en un estado de estupor agotado, al
lado de la mujer que acababa de traerle su vino, estaba muy lejos de lo que haba pasado
con Carter.
Y lo que haba sucedido con Carter? Oh, ella saba lo que haba pasado, por lo menos la
parte fcil. Rica desliz la mano por el centro de su pecho. Recordaba la boca y las
manos de Carter en sus pechos. Sus pezones an estaban hinchados y agradablemente
doloridos. Su piel era ms que terminaciones nerviosas. Se tens al recordar lo que
haba estado desesperada por cubrir, tan salvaje que venir con Carter en su interior que
no poda pensar en nada ms. Todo su cuerpo, todava estaba suelto y lnguido, despus
de alcanzar el clmax ms intenso, de lo que ella recordaba. Desliz sus dedos por la
parte interior de su muslo, y sobre su sexo. Todava estaba mojada. Quera volver
Carter. A su cuerpo, no, no slo a su cuerpo, a toda ella, estaba fuera de control.
Con un suspiro, se levant y encontr su bata colgada en la puerta de la habitacin.
Record el resto. Carter tratando de detenerla, pero ella se haba ido demasiado lejos
para orla. Carter haba intentado detenerla, y ahora Carter se haba ido. No debera
haberle importado, pero le importaba, y mucho. No debera haber dormido con ella,
pero no haba sido capaz de sacarla de su cabeza, durante todo el tiempo que haban
estado separadas. Esas tres semanas haban sido como tres aos. Debera estar contenta
porque Carter se haba ido, no necesitaba esta complicacin. Las demandas de Enzo, de
negocios y personales, eran cada vez ms difciles y ms difciles de desviar. Y ahora
Carter estaba en el medio, y era un lugar muy peligroso.
"Es cierto, se ha ido."
Cuando Rica entr en la cocina y vio a Carter, fuera en la terraza, hablando por su
telfono mvil, su corazn salt. Un toque de deseo casi la hizo tropezar y se detuvo
junto a la puerta para mirarla. Le bastaba con mirarla. Todava llevaba la ropa que haba
tenido la noche anterior, y su rostro estaba demacrado y cansado, como si no hubiera
dormido. A pesar de que estaba arrugada y arrastrada por el viento, se vea hermosa. Un
lavado de deseo inund los muslos Rica.
"Oh Dios", susurr. Esto era mucho ms de lo que haba querido sentir, y tema que no
hubiera vuelta atrs.
Cuando Carter volvi a inclinarse hacia un lado, todava hablando con urgencia, Rica
vio la Glock metida en la parte baja de la espalda. Rica record a Carter inspeccionando
el rea y entrando en su casa, con paso seguro y firme. Como si lo hubiera hecho antes.
Una pequea nota de advertencia son en su mente.
Carter se volvi encontrando la mirada de Rica, y puso fin rpidamente a su llamada.
Dio un paso atrs, entr en la cocina y la bes suavemente, slo con un toque suave en
sus labios. "Cmo te sientes?"
"Como que te debo una disculpa ", dijo Rica, cruzando los brazos sobre el pecho.
"No, " dijo Carter en voz baja, " no. "
"Normalmente no me lanzo sobre las mujeres. "
"Rica, anoche fue ... "
"No." Rica levant una mano, a sabiendas de que Carter pensaba que el sexo haba sido
un intento de bloquear el ataque. "Ayer por la noche no se trataba de Enzo. Era sobre el
deseo que tanto .. "
"Ayer por la noche fue genial. " Carter le acarici el cuello. "Anoche fue increble."

"S". Rica le sonri fugazmente. "Me he dado cuenta de que no te quedaste mucho."
Ante la mirada de sorpresa de Carter, Rica hizo una mueca. "Dios, no s lo que me
pasa. Lo siento."
"Tal vez tenga algo que ver con lo que has sufrido en la vida. No te disculpes."
Rica se encogi de hombros. "Un poco tarde. Tengo que llamar a mi padre y hacerle
saber dnde estoy. As no enviar a nadie a buscarme. "
"Buena idea. "
"Si tienes amigos cercanos a mi padre, ahora sera el momento de recurrir a ellos. Antes
de que Enzo tergiverse a su alrededor, y los ponga de su lado para amenazarte."
All estaba. La apertura que Carter necesitaba presionar para obtener ms informacin
sobre la organizacin. Quines son las personas importantes? A quin debo llamar?
Quines son los enemigos de Enzo? Sus amigos? Carter no dijo nada.
Rica ri amargamente, y luego hizo una mueca ante la aguda punzada en su mandbula.
Su rostro palpitaba de dolor. "Estoy segura de que no tengo que decirte cmo manejar
estas cosas. Probablemente ya has llamado para encargarte de ello."
"S, " dijo Carter, pero no haba sido la llamada que Rica imaginaba.
"Kevin? Tenemos problemas."
"Eso es un maldito eufemismo. Dnde diablos ests? "
"En Cape Cod. Qu has odo? "
"Que alguien tir a Brassi al suelo, en una reunin familiar, ayer por la noche y lo dej
con la polla fuera."
"A quin se lo oste?"
"A un amigo. No eres la nico en el interior ", dijo Kevin. "Fuiste tu no es as?"
"S".
"Hija de puta ... Jess. Allen va a matarte cuando te localice. Ha estado tratando de
llamarte toda la noche. Dnde tienes tu telfono?"
"Te estoy llamando desde l."
Kevin se ri. "Es curioso. Por qu no contestas? "
"Estaba durmiendo. "
"Durmiendo. Con cierta princesa de cabello oscuro?"
Carter se qued en silencio.
"No me jodas". Kevin suspir audiblemente. "Allen est por encima de nuestras
cabezas. Dice que has comprometido toda la operacin. Dice que tu juicio est afectado.
Ests fuera del caso, Carter. Tendrs suerte si no se terminas con una suspensin."
"l iba a violarla."
"As que tenas que rescatarla?"
"T hubieras hecho lo mismo."
"S, tal vez, " murmur Kevin. "Allen piensa que fue probablemente una discusin de
amantes, y que ests en el centro de la misma. Te advirti que te alejaras de Grechi."
"No fue una pelea. "
"Tienes que volver aqu, compaera. Allen est pidiendo tu cabeza. Ha puesto a Rizzo
en la proteccin de testigos, por si acaso Brassi os relaciona, cuando empiece a caer
todo sobre tu cabeza."
"Rica no est involucrada, Kevin. Ella no es parte de la organizacin. "
"Tal vez lo est o no lo est. Y tal vez su jefe no est en el lugar correcto para este
trabajo, en este momento. "
"Te lo digo, ella est limpia", dijo Carter. "No voy a dejarla sola durante unos das.
Brassi probablemente va a aparecer. "

"Probablemente va a estar buscando tu cabeza en una bandeja, no la suya. Si no lo


consigue, Allen lo har. "
"Brassi probablemente ya tiene a gente aqu en la ciudad. Vendrn a por ella, mientras
estn cuidando de sus otros negocios. Allen no puede venir aqu y sacarme sin levantar
sospechas. Por un tiempo, aqu estar a salvo."
"Carter, ests poniendo tu trabajo en la lnea de esta mujer."
"La he puesto en una situacin muy difcil, Kev. No la voy a dejar sola."
Kevin gimi. "Jess, qu teca eres. Tal vez llevas demasiado tiempo haciendo este
trabajo. Tal vez usted necesita un descans ... "
Carter haba colgado, cuando se dio cuenta que Rica estaba despierta, y mirndola desde
la cocina. Habra colgado de todos modos, no haba manera de que pudiera explicar a
Kevin, por qu no iba a seguir las rdenes de Allen. La forma de trabajar de Allen las
podra llevar aos. Hombres como Pareto, raramente eran acusados, incluso teniendo el
testimonio de infiltrados. Las lealtades eran profundas, y las traiciones se trataban con
rapidez y sin piedad. Durante los meses que haba estado trabajando en el caso, no se
haba descubierto ninguna evidencia, que sugiriera que Rica hubiera participado
siquiera perifricamente, en la organizacin de su padre o haber hecho algo ilegal. Y
ahora, con Rizzo fuera del cuadro, en proteccin de testigos, su contacto principal se
haba ido. Su parte en la operacin de Allen haba terminado. Y aunque no lo fuera, ya
no le importaba. Se senta que haba traicionado la confianza de Rica.
"Enzo no va a hacer nada apresurado Rica." Carter le toc cuidadosamente con los
dedos la mejilla. "Te duele?"
"Un poco". La mano de Rica cubri la de a otra mujer. "An as, hay que tener cuidado"
"Lo tendr. "
Rica rode la cintura de Carter, y sinti la Glock metida en su cinturn. Haba hecho
muchas suposiciones sobre Carter, suposiciones que podran ser incorrectas. De pronto,
lo que importaba. "Eres realmente abogada?"
Carter se estremeci. "S".
"Y qu ms?"
"Rica estuvimos de acuerdo ... "
"Las cosas han cambiado ahora, verdad?" Rica se desliz hacia atrs unos pasos, hasta
que ya no estaban en contacto. Tena que saberlo. Haba roto su propia regla, cuando
haba dejado que Carter se acercara, y necesitaba saber lo mal que se haba excedido en
sus propios lmites. "Dmelo".
Una docena de respuestas vinieron a su mente. Mentiras que se haba dicho tan a
menudo, que las senta como verdades. Cul era la verdad? Tal vez era algo tan simple
como una mujer dormida en sus brazos. Carter no lo saba. Ella no necesitaba. Saba
que slo poda haber una nica respuesta.
"Soy polica, Rica. "
Rica contuvo el aliento, mientras sus ojos se mantenan en el rostro de Carter. Vacil
por un segundo, y luego se enderez. "Bueno, eso hace las cosas fciles. Puedo dejar de
preocuparme por Enzo. Te matar, y que se har cargo de mi error." Pas cerca de
Carter, pero teniendo cuidado de que sus cuerpos no se tocaran. "Vete".
"Necesito que sepas algo", dijo Carter a la espalda de Rica. Contuvo el aliento,
esperando.
Rica lleg a la puerta con el rostro lleno de furia. "Debera llamar a mi padre ahora, y
decirle quin eres. Estoy segura que podra saber quin te meti dentro. Quin le ha
traicionado . "
"No hay nadie a quin encontrar, Rica. "

"De verdad crees que puedes follarme y traicionar a mi padre?"


"S que no lo haras. " Carter desesperadamente quera ir con ella. Para tocarla por un
segundo. El fro desdn en sus ojos, era peor que cualquier cosa que jams hubiera
imaginado. Cualquier cosa excepto perderla. "Tambin s ... "
"No sabes nada de m, si piensas que hay algo en el mundo que me hara volverme en
contra de mi familia. Especialmente " ... Rica se encogi de hombros ... ", no por algo
que podra conseguir en cualquier lugar, en cualquier momento si lo quisiera."
Carter recibi esas palabras como si fueran golpes. Le dola el cuerpo. Su corazn
sangraba. "No quiero que lo traiciones."
"Entonces, qu ests haciendo aqu?"
"Estoy enamorada de ti. "
Rica se ech a rer. "Si te acercas a m otra vez, no esperar a Enzo para hacer su
trabajo. "
Carter cerr los ojos, sabiendo que cuando los abriera, Rica se haba ido. Rica todava
estaba dentro de la casa, en la que haba ido a buscar refugio y para hacer el amor, pero
ella era tan inalcanzable ahora, como si nunca se hubieran conocido. El abismo que se
extenda entre ellas, se hizo eco de las recriminaciones y la confianza rota. Siempre
haba sabido cmo terminara la historia, pero an sabindolo, haba estado indefensa
sin saber cmo actuar. La habitacin vaca y la casa en silencio, dolan mucho ms de lo
que haba credo posible. Despus de todas las mentiras, era la verdad lo que finalmente
rompera su corazn.
Estoy enamorada de ti.
Rica se fue directamente arriba, a travs de su dormitorio, ms all de la cama donde
haba permanecido unas horas antes, en los brazos de Carter. Abri las puertas francesas
y sali a la terraza. El cielo estaba cargado de nubes grises, capas gruesas de lluvia
inminente, que oscureca la costa y cubra el faro de Point Race. El aire era hmedo y
fro. Se haba equivocado. Su frialdad de antes, nada haba tenido que ver con el
abandono de Carter, a raz de su pasin apresurada. Nada haba cambiado, excepto el
color del cielo. Esta mujer haba llegado a su vida, pasado con rpidez sobre ella, sin
dejar nada a su paso ms que recuerdos borrosos. El placer era una sensacin pasajera y
despus de un tiempo, se senta vaca.
Soy polica, Rica.
Por qu ella no lo saba? Por qu no haba notado que algo andaba muy mal? Cmo
haba permitido que una cara bonita y un poco de atencin nublara su juicio?
Estoy enamorada de ti.
Haba odo las palabras, pero se negaba a considerar su significado. No poda confiar en
Carter. Era una mentirosa y una amenaza.
Estoy enamorada de ti.
Carter le haba preguntado sobre su vida. Su vida. No la de su padre. Haba estado
interesada en su trabajo, sus planes para la galera, su lucha por construir un futuro muy
personal. Nunca haban hablado de su legado. Carter nunca le haba preguntado por su
padre.
Soy polica, Rica.
Nada de lo que Carter le haba dicho ahora importaba. La nica razn para acercarse a
Rica, haba sido para destruirla. Esta era la razn por la que nunca dejaban que nadie se
acercara a al familia. Por lo menos se poda confiar en la familia.
Rica se estremeci, sintiendo el peso del cuerpo de Enzo sujetndola contra la pared, su
furia golpeando con fuerza entre sus muslos. La Familia.
Estoy enamorada de ti.

Rica cerr los ojos, tratando de borrar las imgenes de Carter llevndola a su casa a
travs de la oscuridad, buscando un lugar seguro, llevndola al orgasmo. Las manos de
Carter, tiernas y exigentes. Su boca, suave y feroz. Sus ojos, compasivos y devoradores.
Soy polica, Rica.
Por qu haba Carter se lo haba dicho? Por qu arriesgarse a la verdad? Por qu se
haba quedado durante toda la noche
Rica luch por contener las lgrimas, y el brutal dolor que senta por la furia y la
negacin. El esfuerzo hizo gritar dentro de su cabeza, provocando un fuerte dolor. Casi
ciega por el dolor, se tambale en su cuarto de bao y busc dentro de los armarios,
algn analgsico. Nada.
Se acurruc en la parte superior de las sbanas, con los brazos apretados alrededor de su
cintura, sus rodillas dobladas, y con los ojos bien cerrados. El dolor de cabeza y el dolor
de su corazn amenazaban con consumirla. Dese olvidarlo todo, pero el sueo no
vendra. Gimi cuando su estmago se rebel. Su almohada ola a Carter. Con un grito,
se empuj hacia arriba y busc a tientas el telfono.
Treinta minutos ms tardes, mientras sala de casa, estaba demasiado ocupada luchando
contra las nuseas, para notar que un vehculo estaba aparcado a una distancia discreta
detrs de ella.

Captulo XX
Tory levant un informe del estante de la parte posterior de la puerta. Al ver que no
reconoca el nombre, mir el formulario de admisin. Queja principal: dolor de cabeza.
El resto de la informacin era escasa. No haba historial mdico significativo, sin
drogas, sin alergias, sin enfermedades inusuales. Llam a la puerta y entr en la sala de
reconocimiento.
"Sra. Grechi? Hola, soy la Dra. King."
La mujer que se sent en la mesa de examen sobre una sbana blanca, la piel alrededor
de sus ojos, negros luminosos y estrechos, estaba inflamada y sus labios plidos. Un
hematoma visible empaaba su mejilla izquierda, y una contusin descolorida su piel,
sin defectos sobre el borde de su mandbula. Tory se situ al lado de ella y apag las
fluorescentes del techo, dejando slo las pequeas luces debajo de los gabinetes de
iluminacin.
"Gracias", dijo Rica.
Tory hizo un gesto al informe. "Aqu dice que tienes dolor de cabeza."
"S. Un enorme dolor de cabeza. Me tom un ibuprofeno anoche, pero no creo que eso
fuera suficiente."
"Tienes antecedentes de dolores de cabeza? Migraas?"
Rica comenz a negar con la cabeza, pero se detuvo rpidamente con una mueca de
dolor. "No. "
" Cualquier otro sntoma adems del dolor de cabeza? Cambios en la visin ... lneas
onduladas, manchas, zonas ciegas ?"
"No, pero tengo unas pocas de nuseas justo en este momento. Estoy segura de que si
pudiera dormir un poco, estara bien. Esperaba que me diera algo para el dolor."
"Djame echar un vistazo. " Tory sac una pequea linterna del bolsillo de su bata de
laboratorio, examin los ojos Rica, y luego realiz un examen completo de su cabeza y
cuello. Cuando termin, hizo algunas anotaciones en el informe, a continuacin, lo dej
a un lado. "Cmo te has hecho la herida de la mejilla?"
La expresin de Rica no cambi mientras contemplaba a Tory y al informe cerrado. El
mensaje era claro. Off the record. No es que importara, porque no le gustaba discutir

asuntos privados con extraos. Oy las palabras en su cabeza, y se habra redo si su


rostro no estuviera a punto de explotar. Cuando haba comenzado a mentir sobre s
misma? Ella haba hablado de muchas cosas personales con Carter, sin apenas
preocuparse. Ni siquiera se haba preocupado por dejar que ella entrara en su corazn.
Oh Dios, era eso lo que haba hecho? No. Por supuesto que no. Podra haber sido
cegada por la lujuria, pero ... Se dio cuenta de que la mdico estaba esperando,
mirndola con calma, aceptando su mirada. Independientemente de los errores que
haba cometido con Carter, saba que no slo haba lujuria entre ellas. Esa mentira dola
demasiado. "Alguien me golpe."
"Cundo?"
"Ayer por la noche. " Rica se sinti inesperadamente aliviada por la oportunidad de
decir las palabras en voz alta.
"Cuntas veces?"
Rica volvi a pensar en el encuentro frentico. No poda recordar la secuencia exacta,
slo su enojo inicial, que haba dado paso a la escalada de pnico. Lo odiaba ms por el
temor a ser violada. l la haba golpeado cuando se haba defendido, y luego otra vez
cuando ella le haba golpeado. Era difcil recordarlo. Era difcil revivirlo, pero record
vvidamente la furia en los ojos de Carter como se haba confrontado a Enzo. Y,
despus de que ella lo haba golpeado, record la delicadeza en el toque de Carter,
cuando ella la haba tomado en sus brazos. Era mucho ms fcil de recordar la ternura
que la brutalidad "Dos veces".
"Has perdido la conciencia?"
"No. "
"Esta persona ha hecho esto antes?"
Rica hizo una mueca. "No, no lo ha hecho. "
"Informaste a la polica?"
"No." Ella se encontr con los ojos de Tory. "Es un asunto de familia."
"Sra. Grechi " dijo Tory suavemente, " en situaciones como estas ..."
"Dra. King, " Rica dijo: "S cules son los procedimientos, y s lo que ests pensando.
No soy una mujer maltratada. No tengo una relacin sentimental con este hombre y,
crame, no estoy tratando de protegerlo. Creme si te digo que no volver a pasar".
"Est bien, " dijo Tory despus de un momento. Su nueva paciente no tena la actitud
frentica, casi de disculpa de las personas sobre las que abusaban de forma habitual.
Tambin haba algo en su cuidado fraseo, que hizo Tory tampoco creyera que esto no
era el resultado de una historia de amor que haba salido mal. "Acaso te asalto de
alguna otra forma?"
Rica cerr sus manos firmemente, alrededor del borde del cojn de vinilo, que cubra la
mesa de examen. Sinti sus manos sobre sus muslos, su ereccin empujando entre sus
piernas. Lo odiaba, junto con todo lo que representa en su vida. Su derecho arrogante,
su dominio cruel. Toda su vida haba vivido a la sombra de hombres como Enzo. Su
padre estaba ciego, al hecho de que su poder le haca nada ms que un objeto de deseo,
un premio que se haba ganado. Mientras que su poder le defina, a ella la
menospreciaban. Desde el momento en que se conocieron, Carter slo la haba visto a
ella, no a la hija de Alfonso Pareto. Al menos, eso es lo que ella haba credo. Hasta esta
maana. Rica se trag todo el estrechamiento repentino de su garganta. Su voz era suave
cuando habl. "No. l no tuvo oportunidad de hacerlo. "
" Pero crees que ahora ests a salvo de l?"
"S".
Tory apoy los dedos sobre el grfico, y lo hizo girar lentamente sobre la mesa,
buscando el rostro de Rica. "Parte de tu dolor de cabeza se debe al hecho de que la

articulacin temporomandibular est muy inflamada a causa de los golpes. No veo


ninguna evidencia de lesin intracraneal, pero tuviste suerte. La prxima vez que poda
provocarte un dao mucho ms grave."
"No va a suceder de nuevo. Por favor, tome mi palabra para eso. "
"No puedo obligarte a presentar cargos, y entiendo lo difcil que puede ser, sobre todo
cuando es un miembro de la familia. Me llamars si tienes algn otro problema? "
Rica la mir, sorprendida. "Por qu es tan importante para ti? No me conoces."
Tory le sonri. "No, no lo s. Pero me importa que alguien te haga dao, porque nadie
tiene el derecho de hacer eso. "
"Es tan simple como eso?" Rica pregunt con curiosidad. Nada en su vida jams haba
parecido ser en blanco y negro. Algunas de las cosas que su padre haca para ganarse la
vida eran ilegales, pero l era su padre y que ella lo amaba. As que ella fingi, que si
ella no reconoca lo que haba hecho, no tendra que juzgarle. l le haba dado una vida,
algo que apreciaba y se senta una privilegiada, pero en el fondo, su vida haba sido una
prisin. Carter le haba mentido, y sin embargo ella, se haba sentido ms a s misma
con Carter de lo que nunca haba tenido con otra persona. No haba nada simple sobre
las verdades de la vida. "Siempre encuentras tan claro el bien y el mal de las cosas?"
"No, no siempre. " Los ojos de Tory se volvieron distantes, al pensar en Reese, y se
pregunt lo que estara haciendo en ese momento. Algunas personas crean, soldados
como Reese, que deban seguir ciegamente las rdenes, como si cada decisin fuera
blanco y negro, pero Tory saba que no era cierto. Se dio cuenta de sus conversaciones,
a menudo, y se pregunt qu estaba haciendo en un pas, en el otro lado del mundo,
luchando por una guerra que estaba lejos de ser evidente. Reese crea en los ideales de
la Infantera de Marina, pero Tory saba que su lealtad tena un precio personal. Reese
lo estaba pagando, y por eso, ahora, ella tambin. Tory mir a los ojos a Rica. "Pero este
es uno de esos momentos en los que creo que el bien y el mal estn muy bien definidos.
l no tiene derecho a tocarte, nunca, y menos tomar algo que tu no desees darle."
"No va a suceder de nuevo, pero, " Rica dijo rpidamente, sintiendo la objecin de
Tory, " te llamar si me equivoco."
Tory asinti, satisfecha. "Bueno. Los medicamentos que voy a darte te harn sentirte
relajada, incluyo con sueo. Tienes a alguien que pueda estar contigo?"
"S, " minti Rica. Ya no ms.
"No los tomes hasta llegar a casa, si vas en coche".
"No, tranquila no lo har. Gracias. "
Mientras escriba la receta, le dijo: "Llmame maana, si el dolor no ha mejorado o si tu
mandbula se pone ms rgida. Quiz habra que hacer alguna radiografa."
"S, por supuesto ", dijo Rica, tomando la receta. "Te agradezco la ayuda."
"Slo ten cuidado"
"Lo har. " Rica se dirigi afuera, haciendo caso omiso del dolor palpitante detrs de
sus ojos. Cudate. S, eso era justo lo que pretenda hacer, y su primera parada, antes
incluso de la farmacia, sera su galera, donde guardaba una Beretta calibre 25.
Estaba tan concentrada en combatir el dolor de cabeza, que ni se dio cuenta de que el
coche se acercaba detrs de ella otra vez, era un vehculo de aspecto oficial, con las
insignias en las puertas.
Tory no levant la vista al or el sonido de la apertura puerta de la oficina, pero continu
haciendo notas en el informe de un paciente. "Voy a estar lista para la siguiente en un
minuto. "
"Tory ", dijo Randy, su voz extraamente hueca.

"Hmm, " dijo Tory con cansancio, mirando hacia la puerta. Dej caer la pluma y se
levant lentamente, con los ojos clavados en el hombre de pie, junto a Randy, en la
puerta. Haba odo su voz varias veces por telfono, pero nunca lo haba visto. Era muy
guapo, con el pelo negro oscuro, los ojos azules lser brillantes y fuertes rasgos
audaces, se pareca ms a Reese de lo que esperaba. La barbilla era diferente, eso Reese
lo haba heredado de su madre. "Oh, Dios mo."
El oficial con el uniforme impecable, cerr la puerta de la oficina cuando Randy,
instintivamente dio un paso atrs en el pasillo. Luego avanz con rapidez hasta situarse
frente a Tory, y le tendi la mano. Su voz era un bartono. "Dra. King, soy el general
Roger Conlon."
Tory reconoci el anillo de oro, con la insignia del Cuerpo de Marines, que llevaba en la
mano derecha. Reese tena uno igual, pero no lo usaba. Lo guardaba en una caja, en el
primer cajn de la cmoda. No llevaba ninguna joya, a excepcin de su anillo de bodas.
Tory no se atreva a tomar su mano. No lo quera en su oficina. No lo quera en su vida.
No quera que le dijera lo que haba venido a decirle.
"s quin eres. " Tory apoy las yemas de los dedos, contra la parte superior del
escritorio. Sus brazos estaban temblando. Lo mir con furia a los ojos, que eran frescos
y firmes. "No se molest en venir aqu, cuando era feliz. Cuando ramos felices. No te
atrevas a entrar aqu y decirme que est muerta."
"No tenemos la confirmacin de que eso haya ocurrido." Ningn msculo de su rostro
hermoso parpade. Su voz era suave y dura como el granito. "Estoy aqu para
informarle que la coronel Conlon est desaparecida en accin."
Desaparecido en accin. Qu significaba eso? Que ella estaba muerta, pero no podan
encontrar su cuerpo? Que estaba perdida en el desierto sin contacto por radio? No, no
poda ser algo tan simple como eso, o l no estara aqu. Era algo peor. Algo que no
quera saber. Quera que se fuera. Quera que su guerra que se fuera. Quera a Reese en
la casa donde deba estar, con las personas que la amaban, haciendo el trabajo que le
importaba. Quera a Reese junto a ella en la noche, con el beb, guiando Bri en la edad
adulta con una mano firme y constante. Quera que su amante, a su pareja, a su amor, en
sus brazos.
"Dnde est? Maldita sea, dnde est? "
"La Coronel Conlon estaba al mando de una unidad de escoltando a varios funcionarios
de alto rango de Bagdad a un lugar seguro, cuando su convoy fue atacado por varios
insurgentes. Su vehculo se separ del resto de la comitiva, que sufri un tiroteo."
Tory tuvo problemas para descifrar lo que estaba diciendo. "Separados. A dnde
fueron?"
"Los vehculos han sido recuperados, junto con un gran nmero de vctimas. El cuerpo
de la coronel Conlon no estaba entre ellos."
Bajas. Cuerpos. Una ola de mareo la amenaz, y tuvo que sentarse pesadamente y
llevarse las manos a la boca para no gritar. Respir profundamente varias veces, y
necesit de toda su fortaleza que entender lo que le estaba diciendo. "As que podra
estar viva."
"Con el coronel ... "
"Reese. Su nombre es Reese. "
El padre de Reese asinti. "Creemos que Reese y otros tres soldados fueron
capturados."
"Sabe usted dnde est?"
"No es este momento. "
"Pero usted la est buscando, no es as?"

Crea es imposible que Roger Conlon pudiera mirarla con ms fuerza de lo que ya lo
haca, pero su rostro se transform ante sus ojos, en un muro inquebrantable de piedra.
"Reese es un infante de marina. No dejamos a nuestra gente atrs. "
Con esfuerzo, Tory se empuj hacia arriba. "Entonces la encuentras. Puedes encontrarla,
sacarla, y traerla a casa. Ya he tenido suficiente de esta maldita guerra. Ella ha cumplido
con su deber, ahora haz lo que haga falta para que vuelva."
Por un segundo, Roger Conlon la mir sorprendida. "Te doy mi palabra."
"Lo sabe Kate?" Le pregunt, sintiendo desesperadamente un atisbo de esperanza.
Reese era inteligente. Era dura. No las dejara. Ella no quera, no cuando saba lo mucho
que la necesitaban.
"No. Con la coronel ... Reese la tiene como familiar, en caso de aviso."
"Lo soy, soy su mujer. " Se pregunt fugazmente, lo que le haba costado a decir eso,
pero descubri que no le importaba. Lo nico que importaba era que utilizara todo el
poder que tena a su disposicin, para encontrarla. Escribi en un pedazo de papel y se
lo entreg. "Este es mi nmero de mvil. Cuando la encuentres, llmame. Si est
herida... " Su voz se quebr y cerr los ojos . Despus de un segundo, continu, " si est
herida, quiero saberlo de inmediato ... y quiero hablar con los mdicos. Haz que eso
suceda. "
"Estoy en contacto permanente con los oficiales al mando all. Lo sabr en el momento
en que haya noticias".
"Bien. Eso es bueno. "
"Trate de no preocuparse, Dra. King."
Tory mir a su alrededor como si no estuviera segura de dnde estaba. Luego se
enderez, y con voz ms fuerte dijo: Estar con Kate durante las prximas horas.
Nuestra hija est con ella." Sostuvo la mirada de Roger Conlon. "Regina estar
encantada cuando su madre vuelva a casa. La echa de menos. Todos lo hacemos."
Entiendo. Perdona, pero no creo que lo haga, pero no me importe. Solo quiero que
vuelva a casa
"Me ocupar de ello."
Esper hasta que el padre de Reese haba salido de la habitacin, antes de dejarse en la
silla. No estaba segura de a quin llamar. Tena que llamar a Kate. Tena que organizar
al resto de sus pacientes, para ser vistos. Bonita no poda manejarlo sola. Poda llamar a
KT. No, KT estaba en Boston. No era as? Pia lo sabra. Se presion los dedos sobre
las sienes y cerr los ojos. Era tan difcil de pensar. Por qu era tan difcil pensar?
Abri los ojos y vio la imagen de Reese en sus fatigas del desierto. Su sombrero estaba
escondido bajo el brazo, y el viento soplaba a travs de su pelo. Ella estaba sonriendo.
"Oh Dios, cario, por favor vuelve a casa. Te quiero mucho. "

Captulo Veintiuno
Tory llam a la puerta de Kate, con la mente en blanco. En el camino, haba tratado de
pensar en las palabras que decir deba decir, pero le resultaba imposible. Nada que
pudiera decirle, hara que el mensaje fuera ms fcil. Todo la llevaba a una simple
verdad, inimaginable. Su hija haba desaparecido.
Haba entregado mensajes difciles antes. Lo siento, no hay nada ms que podamos
hacer. S que esto es difcil, pero el medicamento no parece estar ayudando. Me
gustara tener mejores noticias ... pero ahora se trataba de su mujer. Reese no poda
faltar, no cuando Tory la senta con cada latido de su corazn.
La puerta se abri y Tory mir a Kate a los ojos. "Kate, Yo. .. oh, Dios , Kate ... "
Atrajo a Tory en sus brazos y la abraz. "Lo s. Roger acaba de irse."

Tory aguant, con los ojos cerrados, la mejilla contra el hombro de Kate. Se dej
consolar por unos segundos y luego se tir suavemente. Kate estaba plida. "Lo siento,
debera haber llamado antes, pero quera decrtelo en persona. No pens que vendra."
"Tranquila, est bien. Roger era decente." Kate abri la puerta ancha, recordando el
shock de verlo en su puerta, despus de ms de veinte aos. Cuando haba reconocido el
dolor y no la ira en sus ojos, supo de inmediato por qu haba venido. Antes de que su
corazn se rompiera, le haba dicho: Est desaparecida. No est muerta. Tres palabras a
las que se aferraba. "Es bueno que haya venido. Si ella no fuera su hija, ni tan siquiera
sabramos que estaba desaparecida. Nos quedaramos esperando hasta tener noticias de
ella, sin saber nada".
"l va a encontrarla, no?"
"S, " dijo Kate con firmeza, mientras conduca a Tory a travs de la sala a la cocina.
"l lo har. "
Jean se sent, en la mesa de la cocina, con Reggie dormitaba en su regazo. Sus ojos
estaban bordeados de color rojo, pero decidida. "Hola, cario. "
Tory levant a Reggie en sus brazos, y se frot los labios sobre su cabello sedoso,
pensando en la inocencia de la infancia. "Hola. Cmo ests? "
"Estoy bien, teniendo en cuenta. Roger no me dispar, que era lo que amenazaba la
ltima vez que me vio, hace aos." Jean la bes en la mejilla. "Reese va a estar bien. No
pienses ni por un segundo que no lo esta. "
"Lo s, " dijo Tory con voz ronca. Dijo esas palabras porque tena que creer en ellas,
pero cmo podra alguna de ellos estar tan seguras?
"Has comido?" Kate le pregunt bruscamente, acariciando el hombro de Jean, mientras
se diriga a la nevera. "No podemos hacer nada desde aqu, as que debemos cuidarnos,
y no caer enfermas."
"No puedo en este momento. " Tory lade a Reggie en su cadera. "Te importara si me
voy a casa por un tiempo? Tengo que hacer algunas llamadas y me gustara estar cerca
de ... Reese. Nosotras." Ella sonri un poco vacilante. " Eso tiene sentido? "
"Perfectamente". Kate le dio otro abrazo. "Hay alguien a quin quieras que la llame?"
"Te importara localizar a Bri y pedirle que venga a casa? Slo dile que tengo que
hablar con ella. "
Jean se dirigi al telfono de la cocina. "Lo har. "
"Gracias. Te aviso si me entero de algo", dijo Tory, recogiendo bolsas de plstico de
color amarillo brillante con las cosas de Reggie.
Tan pronto como lleg a casa Tory puso Reggie a dormir su siesta y llam a Pia.
Acababa de colgar el telfono, despus de explicarle lo que haba sucedido y pedirle que
llamara a KT, cuando un todo terreno casi choc contra un rbol, en el camino de
entrada en su casa, y Bri salt del vehculo. Tory se arm de valor para repetir la noticia,
la cual saba que iba a causar un dolor insoportable.
"Qu pasa?" Bri dijo cuando entr por la puerta, con los ojos de explorando automtica
de la habitacin, como si esperara un intruso. Su mano derecha descansaba sobre la
culata de su enfundada automtica. "Jean dijo que necesitabas verme enseguida. El
beb est bien? "
"Reggie est bien. " Tory puso ambas manos en los antebrazos de Bri y le dijo
suavemente: "Algo sali mal en una misin en la que Reese estaba involucrada, y est
desaparecida, cario. Su padre me lo ha dicho hace un rato."
Bri se puso tensa. "Desaparecida. Jess." Sus ojos se abrieron un poco salvajes. "Oh,
Cristo, Tory. "
Entonces, antes de que Tory tuviera la oportunidad de ofrecerle la comodidad que haba
planeado, junto con las ya familiares y vacas, palabras de consuelo, Bri se tir sobre

Tory en sus brazos y la abraz con fuerza, contra su pecho. Le acarici el pelo y
murmur: "No te preocupes. Ella va a estar bien."
Bri no era tan alta como Reese o musculada, pero no haba duda de su fuerza. El gesto
era tan diferente al abrazo maternal que Kate le haba otorgado, y por lo tanto al igual
que la respuesta de Reese de proteccin automtica, haba hecho que Tory casi se
rompiera. En su vida, casi no haba habido personas en las que ella se haba apoyado de
esa manera. KT, haca mucho tiempo, y Reese. Las dos mujeres de su vida, que ella
haba amado con todo lo que ella era. Las nicas dos en las que haba confiado por
completo, las dos nicas cuya fuerza siempre haba aceptado. Ahora, al parecer, haba
otra.
"Estoy tan malditamente asustada", murmur Tory.
"S, " Bri -murmur, viendo intil fingir que no lo estaba, tambin. Mantuvo su brazo
alrededor del hombro de Tory, y la gui hasta el sof, donde continu abrazndola,
incluso despus de haberse sentado. Cuando Tory apoy la cabeza en su hombro, Bri
experiment una oleada de orgullo y terrible afecto. El miedo de Tory le provocada un
dolor inmenso. Nunca haba sentido esta necesidad de atender a cualquier mujer que no
fuera Caroline, y a pesar de que esto era diferente, ella comprendi que era amor.
"Qu pas?"
Tory le cont lo poco que saba, dando cuenta de que haba preguntas que debera haber
hecho, pero no que haba sido capaz de hacerle al padre de Reese, cuando ste haba
estado en su oficina. Todo en lo que haba sido capaz de pensar entonces, era que Reese
podra estar herida. Alguien, por razones que nunca sera capaz de entender, haba
querido matar a la mujer que amaba. No haba manera de que ella lo entienda, lo
racionalizara, o lo aceptara, porque no poda entender nada, ms all de proteger a su
hija y a su mujer. Debajo de su confusin y dolor, estaba furiosa por la locura de la
misma.
"Lo siento, yo no ped ... " Tory se estremeci. "Todo lo que poda pensar era que Reese
... " Busc el rostro de Bri, preguntndose si ella haba tenido razn acerca de la fuerza
que haba imaginado. Encontr en la mirada de Bri una inquisitiva calma, sus ojos
azules oscuro reflejaban preocupacin y firmeza "Me siento tan impotente. Esperando
sin saber si est herida. "
"Lo s. Es una mierda."
Tory se ri entre lgrimas. Oh Dios, cario. Realmente lo es."
"El padre de Reese estaba aqu?" Pregunt Bri.
"S, vino a decirme lo que pas. Dijo que me llamara tan pronto como supiera cualquier
cosa ... apenas ... Dios, yo no s lo que se supone que suceder despus. "
"Dej un nmero? Crees que hablara conmigo?"
Tory neg con la cabeza. "No lo s. Tal vez se lo dio a Randy. Dios, estaba tan asustada
que no pens ... "
"No se supone que tienes que hacerlo." Bri la bes en la mejilla y se levant. "Voy a
llamar a mi padre. l tiene que saber sobre Reese, y apuesto a que l puede saber lo que
est pasando."
Tory sonri, conmovida por la fe que Bri tena en aquellos a los que amaba. "Sigue
adelante y hazlo, cario. Gracias. "
"Slo estoy haciendo lo que Reese me dijo que tena que hacer."
"No tendra que decirlo ", dijo Tory. " Lo sabes."
Bri se sonroj. "Voy a llamar a Caroline, tambin. "
Tory asinti, entendiendo la necesidad de tocar a sus seres queridos en medio del dolor
de la vida.

A media calle de la galera de Rica, Carter estaba sentada en su vehculo estacionado


con el motor en marcha, preguntndose qu era tan importante, para que Rica hubiera
ido all, directamente desde la clnica en lugar de irse a su casa. Cada pocos segundos,
comprobaba por sus espejos retrovisores, y exploraba las calles, a ambos lados, en
busca de cualquier otra persona que tambin pudiera estar observando a Rica. Hasta
ahora no haba visto a nadie, pero lo esperaba en cualquier momento. Haba estado
tratando de descifrar, cul sera el prximo movimiento de Enzo, pero no era capaz de
ponerse en la mente de ese psicpata. Saba perfectamente, que Enzo buscara vengarse
de Rica, porque lo ltimo que un hombre poda aceptar era haber sido humillado por
una mujer. Supona que muy pocas personas supieran del incidente. Con toda
probabilidad, Enzo se haba arrastrado fuera para lamer sus heridas, en sentido figurado.
Sin embargo, ella no crea que Enzo se rendira en su bsqueda de venganza, y menos
ahora.
"As est bien, aunque tal vez no era lo ms inteligente para desafiarlo", murmur
Carter, odiando estar de acuerdo con Allen. "No es como si tuviera eleccin."
Nadie quera ser derrotada, compitiendo por el amor de una mujer, y Carter haba
conocido muy pocos hombres en su vida, quienes podan tolerar perder a una mujer.
Enzo no iba a dejarlo ir, y ella no tena la intencin de darle la oportunidad de dar rienda
suelta a su ego herido sobre Rica. Por desgracia, se haba descubierto solo suficiente
como para que Rica no la dejara acercarse, todo lo que ella deseaba.
Si te acercas a m otra vez, voy a hacer el trabajo yo misma.
Cuando Rica haba dicho esas palabras, Carter no tena ninguna duda, de que ella les
haba querido decir. Su rostro estaba plido, pero fro y duro como el mrmol.
"La cagaste esta vez." Carter se frot la cara, y estir las piernas apretadas debajo del
tablero de instrumentos. No era la ira de Rica lo que la haca sufrir, sino el recuerdo de
esos pocos segundos de shock herido, que haba vislumbrado en los ojos de Rica, antes
cerrar sus sentimientos. Le haba demostrado que era como todos los dems en su vida
... alguien que la usaba, alguien que la menta, alguien que se acercaba a ella por quin
era su padre. Eso es lo que Rica crea. Irnicamente, eso es lo que Carter debera haber
hecho, pero que haba cometido un error fatal. Haba llegado a conocer a la mujer que se
esconda detrs de la mscara, y se haba enamorado de ella.
Carter se tens cuando la puerta de la galera de Rica se abri. Rica sali, cerr la puerta
y camin rpidamente hacia su coche, que haba dejado con las luces de emergencia
intermitentes, en la zona de carga. Agradecida por cualquier actividad, que su mente
pudiera despejar el dolor que senta en el centro de su pecho y la sensacin de malestar,
que senta cada vez que recordaba a Rica dicindole que se fuera, Carter se meti entre
el trfico de coches, siguiendo a Rica. La sigui mientras Rica conduca directamente a
su casa. Cuando sta lleg al camino de su casa, dio una vuelta hasta el aparcamiento de
de motel, a unas pocas calles de distancia. Cuando volvi a la calle de Rica y pas
delante de su casa, el coche de Rica no estaba por ningn lado.
Probablemente lo habra metido en el garaje.
Revis la calle y no vio a nadie. Los pocos coches aparcados delante de las casas
parecan estar vacos. Dej tres casas de distancia y se qued vigilando.
A las 9:30 pm, Tory abri la puerta a Nelson Parker. Puso sus brazos alrededor de su
cuello y lo bes en la mejilla. "Hola. "
"Hola ", dijo Nelson con brusquedad, otorgando un rpido abrazo. Sigui a Tory a la
sala de estar y asinti con la cabeza, en direccin a los otros se congregaban all.

Pia estaba en la cocina, preparando una taza de caf. Kate y Jean estaban arriba con la
nia. Haban llegado a la hora de cenar, insistiendo en la hacer la cena, a pesar de que
Tory no haba sido capaz de comer. KT, que haba volado desde Boston en cuanto su
turno haba terminado a las ocho de la tarde, estaba en la terraza. Bri y Caroline estaban
en el sof. Bri ya no iba de uniforme, pero llevaba una camiseta negra muy ceida y
vaqueros con botas de moto, y estaba sentada en una esquina de sof, con Caroline
acurrucada en sus brazos. Parecan jvenes cachorros de len, listos para luchar o hacer
el amor, con igual fervor.
"Hay alguna novedad?" Pregunt Tory, tratando de no sonar tan ansiosa como se
senta.
"Bueno", dijo Nelson, colocando su gorra entre las manos, "he conseguido contactar con
el general Conlon. He tardado un par de horas. Ni que estuviera intentando hablar con el
presidente."
Tory dio un paso adelante y vacil, consciente de que en la mirada en el rostro de
Nelson no haba buenas noticias.
"l no me dijo nada al principio, pero luego consegu sacarle un par de cosas."
"Espera que aviso a Kate y a Jean", dijo Tory.
"Estamos aqu ", dijo Jean cuando bajaban las escaleras. "Reggie est dormida."
Jean se sent en uno de los sillones, y Kate se sent en el brazo. KT se par en el
umbral entre la terraza y la sala de estar. Sus ojos se dirigieron, a travs de las cabezas
de los que estaban sentados, a donde Pia estaba en la cocina. Pia la sonri suavemente, e
inclin la cabeza en direccin a Tory. KT asinti, se acerc a Tory, y le tom la mano.
"Por qu no te sientas, Vic ".
"No quiero que si ... " Tory se detuvo, al or su clera, al mismo tiempo notando su
pnico salir a la superficie. Le apret la mano a KT. "Gracias."
KT y Tory se sentaron en el sof, mintiendo sus manos juntas. Nelson, encaramado en
un taburete, se detuvo en la barra de desayuno y mir su reloj.
"Esto es lo que s. Reese ha estado desaparecida durante slo unas veinticuatro horas."
Tory inconscientemente atrajo la mano de KT en su regazo, y la estrech con ms
fuerza entre las suyas. Veinticuatro horas. Si Reese estaba herida, esas veinticuatro
horas podran hacer la diferencia entre la vida y la muerte. Si hubiera sido capturada,
Dios, qu podan hacer con ella durante todo ese tiempo?
"No empieces a pensar en si. , Vic, " murmur KT . "Vamos a hacer frente a los
hechos. "
"Vale, lo siento", dijo Tory.
"No hay problema. "
"Saben dnde est?" Pregunt Tory.
Nelson se encogi de hombros "Si lo saben, no me lo iba a decir. l dijo que estaban
iniciando el procedimiento estndar para hacer su extraccin. Van a ir a por ella ... a por
todos ellos ... en cuanto lo tengan organizado. Ese mensaje fue claro".
"Van a decirnos cundo?"
"No lo creo", dijo Nelson. "Eso es SECRETO, tambin. "
"As que tenemos que seguir esperando. " Tory se pregunt cunto tiempo ms podra
soportarlo.
Bri se separ de Caroline y se levant bruscamente. "Voy a tomar un poco de aire."
"No vayas en moto", dijo Nelson automticamente. "No cuando tienes la cabeza en otro
sitio."
"Mi cabeza est bien. " Bri mir.
Caroline tom la mano de Bri, y Nelson dio una pequea sonrisa. "No te preocupes, voy
con ella. Volveremos dentro de un rato."

Nelson observ cmo salan y dijo. "Maldita muchacha."


"Ella va a estar bien, Nelson, " dijo Tory, sabiendo que l nunca hubiera podido superar
su prdida. "Ella ha sido una roca, y ahora slo necesita la oportunidad de conseguir un
poco de tranquilidad, para dejar salir su miedo. Caroline le ayudar con eso."
"Si ella es buena en eso."
KT le dio una palmada en el hombro y llam la atencin de Pia. "Algunas de nosotras
necesitamos ms tiempo para aceptar las cosas."
Nelson sonri e incluso lo hizo Tory. Entonces todos se sentaron y se quedaron en
silencio a esperar.
Justo antes de media noche, la ltima luz en la casa de Rica se apag, y Carter decidi
que haba cumplido con su vigilancia. No haba habido ningn tipo de actividad, en la
calle residencial de lujo, desde que haban llegado. Si alguien estaba vigilando la casa
de Rica, adems de ella, no lo haca desde un vehculo. La vigilancia de la calle en esta
parte de la ciudad no tena sentido, ya que enseguida se notaba si haba algn tipo de
movimiento de coches. Carter decidi que Rica estaba a salvo hasta la maana, por lo
que arranc su coche y se dirigi a su casa.
Se encontraba cansada y emocionalmente agotada, por lo que aparc su vehculo en el
callejn al lado de su edificio. El edificio de al lado, era un garaje reformado que ahora
era utilizado por oficinas, el cual en estos momentos estaba oscuro. Todava, con la ropa
que haba llevado durante la fiesta, la noche anterior, estaba arrugada, sudada y se senta
como si necesitara una ducha. Lleg a la parte inferior de las escaleras, que conducan a
su apartamento del segundo piso, cuando not un golpe detrs de ella sobre sus riones
que la envi escaleras abajo. Al caer, intent coger la pistola automtica de su cintura y
se retorci, tratando de aterrizar sobre la espalda para poder ver quin la haba golpeado.
Aterriz sobre su hombro dandose la mueca. Se agarr la mano entumecida y dej
caer su arma. Dos formas oscuras se alzaban por encima de ella.
"Maldita, perra, " escuch una voz grave. "No deberas husmear en un coo que no te
pertenece."
Carter trat de reconocer la voz. "No s por qu ... "
Recibi otro golpe de una bota en su estomago, y sinti como la bilis inundaba su
garganta.
"Claro que s ", dijo el otro. "Tienes buen gusto en coos. Aunque no deberas comer en
la mesa de otros. Se ech a rer, como si le hiciera gracia su propia broma.
Carter le dio una patada en la rodilla y aull. Casi se haba puesto en pie cuando recibi
un fuerte golpe en la cabeza, su visin se oscureci y cay. El siguiente golpe la dej sin
sentido.

Captulo Veintids
Rica permaneci despierta en la oscuridad, escuchando el viento y los sonidos de la
noche. La codena haba ayudado a aliviar las palpitaciones en su cara. Ahora, bien
entrada la noche, con la cabeza todava palpitando, no poda dormir, pero ese no era el
dolor que no le dejaba dormir, y nada de lo que quedaba en la botella de vino le hara
calmar el dolor que se haba instalado alrededor de su corazn.
Casi se haba convencido, a s misma, de que la noche anterior haba sido un sueo. Que
la increble exactitud de las manos de Carter en su cuerpo, dentro de su cuerpo, haban
sido slo una fantasa perfecta. Un deseo y nada ms. Pero no fue slo el calor de la
boca de Carter, o su cuerpo firme y suaves manos, lo que no poda olvidar, era la forma

tranquila de Carter cuando escuchaba a Ricar hablar de su pasado, y la furia dura en los
ojos de Carter cuando Enzo la haba daado.
Rica haba cambiado las sbanas, pero todava poda olerla. Con esa frgil memoria
nica, se tom el resto de vino de golpe. El deseo, el anhelo, la increble libertad de ser
conocida. Esa rectitud.
Soy polica Rica.
Furiosa consigo misma, por haber sido engaada por el entendimiento en los ojos de
Carter, tir las sbanas limpias y ntidas a un lado, y cogi el telfono de noche para
llamar a su padre. Vacil, con el dedo a punto de marcacin rpida, y consider lo que
iba a decirle. Pap, he descubierto un impostor que est tratando de hacerte dao. Ese
era el objetivo de Carter, no? Su padre tena que saberlo, verdad?
Saba que su padre, a quien sus amigos y aliados slo podran llegar a ser tan fcilmente
enemigos en el mundo amenazante de lealtades cambiantes, estaba bien protegido. Esta
vez es diferente, pap. No es uno de nosotros, ella es polica. Sin duda, la amenaza que
planteaba Carter era mayor que la de los hombres que trataban de arrebatarle el control.
No es uno de nosotros. Cuando se haba unido ella a su padre? Tal vez ella no lo haba
hecho, pero no poda mantenerse al margen y dejar que se vieran afectados.
Se qued mirando el telfono. Si le hablaba de Carter, qu hara? No estaba segura,
porque ella nunca haba querido saber las rdenes que su padre daba, para protegerse a
s mismo y a su imperio. La ignorancia era la inocencia, o al menos eso se haba
permitido creer. Ms mentiras de su propia creacin. Mentiras sobre las que haba
edificado su vida. Su padre matara a la mujer que la haba tenido en sus brazos? Se
estremeci. No lo saba.
Una cosa que s saba. No sera capaz de vivir consigo misma si ella expona a Carter y
sufri por ello. Bien o mal, enemigo o amigo, todava poda oler Carter en sus sbanas.
La haba querido que la noche anterior, la semana pasada, el mes pasado, y ella la quera
ahora.
Pero y el peligro que corra su padre? Dios, le dola la cabeza. Carter haba dicho que no
haba nadie ms infiltrado. Significaba eso que no haba peligro, tampoco? Por qu
debera creerla? No haba ninguna razn para ello, pero lo hizo. Ella la crey. Pero l
era su padre.
"Papa?"
"Es tarde, cara. Ests bien? "
"S, lo s. Estoy bien." Rica cerr los ojos, aunque la habitacin estaba a oscuras. " Lo
siento. "
"Te fuiste sin decir adis ayer. "
"Algo ocurri. Una emergencia aqu en la galera. "
"Lo tienes solucionado ya?"
"S. S, creo que s." Se arm de valor, sabiendo que los telfonos podran estar siendo
escuchados, escogiendo las palabras con cuidado. "No poda dormir. Pesadillas. Puedo
contarme una historia? Eso siempre me hace sentirme mejor. "
"S. Dime lo que has soado ... ".
"Se trataba de amigos que no lo eran, uno en particular. Alguien que ... Yo. .. confiaba,
me traicion. Quera lastimarte."
"Ah, lealtades rotas. Infidelidad de la peor especie". La voz de su padre era suave y
pensativa. "Este amigo ... l estaba trabajando en secreto con el enemigo? "
"Ella". El corazn le dola. "En mi sueo, era una mujer. No s cmo, exactamente, pero
me temo que ... "
"Tuve un sueo similar ", dijo Alfonso, " de un hombre que amaba como a un hermano.
l se volvi contra m, porque era dbil y estaba asustado. No te preocupes, cara. Los

sueos no pueden hacernos dao." l se ri suavemente." Cuando eras pequea, me


gustaba dejar la luz encendida para que no tuvieras miedo de las sombras en las
esquinas. Siempre habr sombras, pero no tienes que preocuparse de ellas. Durmete,
cara, y olvidarte del sueo. "
"Ests bien?"
"Voy a dejar la luz encendida por un tiempo, pero voy a dormir bien."
"Te amo, pap " Rica dijo en voz baja, porque era la verdad.
"Te quiero, cara. Vuelve a casa pronto, cuando no estemos dando una fiesta, y
hablaremos."
"Lo voy a intentar. Buenas noches, pap. "
Rica colg golpeando sin piedad. Mientras yaca despierta, preguntndose quin era el
hombre del que su padre le haba hablado, oy un coche que paraba en algn lugar
cercano. No le dio importancia, hasta que el crujido de unos zapatos sobre las piedras en
el camino de su entrada penetr en su conciencia. Escuchando ms atentamente, trat de
averiguar si era slo un vecino que regresaba a casa. Cuando la sensacin incmoda de
que algo no est bien le resultaba imposible de soportar, se arrastr hasta la ventana y
mir hacia el camino de entrada. No haba nada ms que oscuridad.
Volvi a la cama y, finalmente, cay en un sueo inquieto, donde las sombras se le
acercaban anunciando que algo malo estaba a punto de pasar.
"Deberas tratar de dormir un poco," le dijo KT, cuando deslizaba la puerta mosquitera,
que se cerraba tras ella, y sala a la terraza donde Tory estaba apoyada sobre la
barandilla. La rebanada de luna colgando sobre el agua estaba casi oculta por las nubes,
pero ella no necesitaba esa luz para ver el rostro de Tory. Haba permanecido a su lado
incontables noches, y cada gesto o sentimiento siempre lo tena tallado en su alma.
Apoy la mano sobre la espalda de Tory. "Reese se molestar, como el infierno, cuando
vuelva a casa y te vea desgastada hasta los huesos."
Tory segua mirando hacia el puerto, pero realmente no estaba mirando a ningn sitio.
"Crees que volver a casa?"
"S", dijo KT inmediatamente. El terrible dolor en la voz de Tory, le trajo recuerdos de
otra poca, pero rpidamente empuj esos pensamientos a un lado. Las heridas que
haba causado a Tory eran en el pasado, y si tuviera que esperar su perdn sera no
pidiendo disculpas, sino ofrecindole todo su consuelo y sobre todo su amistad, y eso
era lo que ella le poda ofrecer en este momento. "No est muerta, Vic. Si lo estuviera,
ya habran encontrado su cuerpo, y nos lo habran hecho saber."
Tory se estremeci, pero KT continu. Sabia que no era ajena, a la entrega de mensajes
duros, y confiaba en la fuerza de Tory. "Eso significa que est presa, porque es
demasiado inteligente para simplemente estar perdida y vagando por ah."
"Podra estar herida, tirada por ah en el desierto." Su voz era un susurro agonizante.
"No puedo soportar la idea de que est herida y sola. No puedo."
"Tienen todo tipo de equipos de vigilancia area y terrestre. Cristo, pueden meter un
misil por una chimenea en el centro de una ciudad. Ellos no pierden personas." Desliz
su brazo alrededor de los hombros de Tory y apret. "Su padre te dijo lo que pas, y yo
le creo. Ella ha sido capturada."
"Ella es una mujer, KT", dijo Tory con voz estrangulada.
"Ella es una puta Marine. E incluso si esos tipos militares no se enorgullecen de no dejar
a su gente detrs, su padre es un maldito general. Puedes apostar que estn destrozando
el desierto buscndola."
"Pero ha pasado tanto tiempo. Podra haberle pasado cualquier cosa ... "

Tory se volvi hacia KT, ella justo cuando la luna se escapaba de la terraza, provocando
que sus ojos se encontraran. "No lo hagas. No te tortures pensando en las cosas que no
puedes cambiar. Ella lo va a conseguir, no importa cmo."
"Nunca me he sentido tan impotente. " Cerr los ojos y apoy la mejilla en la palma de
la mano de KT. "Me siento tan dbil."
"Oh, mierda. Cualquiera de nosotras estara igual si ella fuera nuestra amante. Jess, ella
asaltara el Pentgono si estuviera en tu lugar".
Tory se ri con voz temblorosa. "S, Ella lo hara. "
"Va a estar bien. La van a encontrar. Volver a casa." Si se trataba de una mentira, KT
saba que no importaba. En este momento, lo que importaba era la esperanza. Si llegaba
el momento en que no hubiera ninguna, se ocupara de eso tambin.
"Yo s que tienes razn. Es tan difcil no ser capaz de hacer algo." Tory levant la mano
y cubri la mano de KT, que descansaba en su mejilla. "Vete a casa. No tienes que
volver a Boston maana? "
"He cambiado mis turnos. Me quedar aqu por un tiempo."
"Pia se ha marchado?"
"Hace una hora. Tena pacientes que no poda cancelar."
"Es buena para ti", dijo Tory.
"Si. Ella lo es. "
"Sabe que no eres realmente tan dura, verdad?"
KT se ech a rer. "S".
"En caso de que todava no lo sepas," dijo Tory, "me alegro de que ests aqu."
KT inclin la cabeza hasta que sus frentes se tocaron. "Yo tambin, Vic".
"Bien. Ahora que lo hemos, vuelve a casa."
Tory sonaba ms fuerte, y KT sinti un poco de alivio en su propia preocupacin.
"Quiz podamos llegar a un acuerdo."
"Oh no, yo s como son tus ofertas."
"He cambiado".
"No mucho."
"Me ir a casa si te vas a la cama." KT se llev un dedo a la barbilla de Tory. "Por
favor. "
"Est bien, " dijo Tory con un suspiro. "T ganas por esta vez. Pero no te acostumbres."
"Slo ha sido una casualidad. " KT bes la frente de Tory. "Gracias."
Cogidas del brazo, entraron en casa.
"Vuelve a la cama, cario ", le dijo Caroline suavemente. Ni ella ni Bri quera irse a
casa, por lo que haban ocupado una habitacin del primer piso, en casa de Tory.
"En un segundo", dijo Bri, de pie, desnuda en las sombras junto a la ventana mirando
hacia afuera. El murmullo de voces en la terraza, la haba sacado de cama, y ahora que
KT y Tory volvan a entrar casa, se desliz de nuevo en la cama, apoyado algunas
almohadas detrs su espalda, tirando de Caroline en sus brazos.
"Si nos separamos, todava me amaras?" Pregunt Bri, acariciando sus dedos
lentamente por el pelo de Caroline.
Caroline coloc una pierna a lo largo de Bri, y le acarici el abdomen con la palma de la
mano. "No, ya estaras muerta."
Bri se ech a rer. "Cmo sabes que yo sera la que se fuera?"
"Porque lo s. " Caroline se movi en la parte superior de Bri y la bes. "Adems del
hecho de que t eres la chica ms sexy que he visto en mi vida, as que por qu iba yo a
dejar de tener un sexo tan bueno?. Te amo."

Incluso antes de que ella volviera a la cama, Bri haba querido hacer el amor. Tena
hambre de sentir Caroline, saber que estaba all, y no dejara, por nada del mundo, que
ella desapareciera de su vida. Haba sentido un profundo dolor toda la noche, una
urgencia de tocar y ser tocada, de sentir a Caroline bajo sus manos y que se corriera con
un grito contra su boca. Estaba hmeda y dura, desendola.
Te quiero, Carre le haba dicho.
Bri nunca haba sido capaz de creer tan suerte, nunca haba superado la preocupacin de
que Caroline encontrara a otra persona ... alguien ms fuerte, ms valiente, alguien
mejor.
Te quiero.
De repente, la enormidad de lo mucho que la necesitaba se apoder de ella, y de repente
empez a llorar. Hundi la cara en la curva del suave cuello de Caroline y llor.
"Oh, hey, cario". Caroline la abraz tan fuerte como pudo. No le dijo que no llorara,
porque era algo tan raro, que saba que Bri deba necesitarlo. En cambio, murmur una
y otra vez: "Te quiero. Te quiero tanto. No te preocupes, Reese volver a casa. Est
bien, nena. Todo va a estar bien. "
"A la mierda ", Bri jade finalmente alejndose. "Oh miera, Carre, lo siento."
"Por qu?" le acarici las lgrimas de la cara. "Por no poder ser siempre la fuerte? Por
dejarme que te cuide?" Tom a Bri ligeramente en el brazo. "Soy mucho ms fuerte de
lo que crees."
"Lo s. " Bri exhal un profundo suspiro y sinti que sus entraas se asentaban. Le
apart el cabello a Caroline de la cara, pas su dedo pulgar sobre la boca de Caroline.
"Yo s lo fuerte que eres. A veces, me pregunto por qu ests an conm ... "
"Cario, cllate." Caroline sell su boca sobre la de Bri, hundiendo su lengua entre sus
labios mientras deslizaba una mano entre ellas, para alcanzar la entrepierna de Bri. Ella
le dio un profundo murmullo de aprobacin, cuando se encontr caliente y hmeda. No
esper, se desliz a travs del calor en su interior.
Bri se sacudi y gimi, retorcindose mientras Caroline continuaba introducindose en
ella, echando fuera a sus miedos e incertidumbres. Cuando se corri, ahogando sus
gritos contra el pecho de Caroline, sta le susurr: "Te amo."
Mientras todo a su alrededor era un caos, Bri se aferraba a Caroline dejando que su
amor le diera la fuerza que necesitaba.
Carter se despert a un mundo de dolor. Algo caliente y espeso corra por su frente
bajando a los ojos. Sangre. La reconoci por el olor. Cuando trat de levantar su brazo
para limpiarse, que no poda. Parpade y su visin se nubl.
"A la mierda".
Volvi la cabeza y vomit.
Partes y piezas de fuerte dolor volvieron a ella. Todava estaba en la escalera. Estaba
oscuro, todava era de noche. Cunto tiempo haba pasado? Sus odos le zumbaban. Se
esforz por escuchar los sonidos en el callejn. Pensaba que estaba sola. Se haban ido?
Estaba muerta si volvan por ella.
Luch para aislar su dolor. Hombro. Mano. Estmago. Espalda. Ella respir. Todo le
dola. No estaba nada roto. Se movi las piernas. Las rodillas estaban bien. El sudor
estall en su cara y le recorri la espalda. Calor, sudor enfermo.
No estaba segura de que pudiera sentir sus manos o pies. Era difcil de decir por la
agona que gritaba a lo largo de sus terminaciones nerviosas cada vez que se mova.
Tena que levantarse. Llamar a Kevin.
Rica. Jess Rica. La furia la inund. Si la haban tocado acabara con ellos.
"Es hora de levantarse, " se qued sin aliento.

Se levant con una mano apoyada contra la escalera, cuando trat de ponerse de pie, el
mundo se volvi un crculo lento en frente de sus ojos. Volvi a vomitar, se desplom y
perdi el conocimiento.
Justo antes del amanecer, Rica renunci a su lucha incansable por intentar dormir y
sali de la cama. Se duch, con la esperanza de lavar el cansancio de su mente y su
cuerpo. Se sentira ms despierta despus, pero no menos triste.
Lo que necesitaba era un caf y trabajar. Vivir con sus errores no era su naturaleza.
Haba cumplido con su deber, aunque pareca que su padre ya saba algo de lo que
estaba sucediendo. Sin embargo, ahora poda olvidarse de Carter y todo lo dems.
No se senta mejor, pero se visti de manera informal, con unos pantalones vaqueros y
una blusa, para un da de trabajo de la oficina y baj las escaleras. Cuando abri la
puerta de la cocina, vio que haba un sobre entre la puerta y la jamba de la terraza.
Con manos temblorosas, lo abri y extrajo una fotografa Polaroid.
"Oh, Dios mo, " gimi.
Dej la foto en el horror y corri fuera de casa.

Captulo Veintitrs
Sabiendo que posiblemente estaba siendo vigilada, no quera atraer la atencin de la
polica, por lo que se oblig a no circular a toda velocidad por Bradford, a pesar de lo
frentica que estaba por llegar al apartamento de Carter. La imagen de la Polaroid se
mantena permanente en su mente. La intensa luz, haba capturado el cuerpo
inconsciente de Carter con una claridad brutal. Con los ojos cerrados y los senderos
irregulares de sangre corriendo por su rostro, Carter pareca ms pequea, rota. Podra
estar muerta.
No. No, por supuesto que no lo est. Eso era imposible. Ellos no lo haran. No lo hara.
No tena idea de quin haba ordenado tal represalia. Podra haber sido Enzo, furioso
por haber sido rechazado fsicamente por Rica, y superado por una mujer a quien Rica
favoreca sobre l. Eso pareca lo ms probable, pero no poda evitar preguntarse si
poda haber sido su padre el que hubiera ordenado tal acto. No poda permitirse creer
eso. No poda creer que una persona a la que amaba poda hacerle eso a otra que amab..
...
No. Eso no es lo que siento por ella. No es. No puede ser. Sintindose fsicamente
enferma de aprensin, por lo que se podra encontrar, se sali por el callejn al lado del
edificio de Carter. El vehculo de Carter estaba all. Golpe a una parada detrs de ella,
salt, y se dirigi a las escaleras. Entonces la vio.
"Oh, Dios mo, Carter, " ella grit, corriendo hacia adelante. Cuando lleg, no estaba
segura de si deba tocarla. Carter segua como cuando le haban hecho la foto, con las
piernas en el suelo y la parte superior del cuerpo retorcido hacia los lados de la escalera.
Tena sangre en la cara, la ropa y en las escaleras. Por un momento terrible, Rica tema
que ella realmente estuviera muerta. Gimiendo, susurr el nombre de Carter de nuevo, y
tentativamente le toc la mejilla. Su piel era clida y Rica sinti una oleada de alivio.
" Carter?"
Carter se movi.
"Oh, gracias a Dios. " Rica cay de rodillas a su lado y le acarici el rostro. "Carter.
Carter, cario. Puedes orme? "
Los prpados de Carter se agitaron y gimi.
Rica mir por encima del hombro hacia la calle, preguntndose si alguien poda verlas,
ahora que haba salido el sol. Quera ir en busca de ayuda, pero era tan difcil romper los

hbitos de toda una vida. Dud si deba involucrar a las autoridades, cuando no estaba
segura de lo que haba sucedido. Se sinti aliviada al ver que todava estaban solas.
"Rica", susurr Carter.
Rica senta casi mareada. "Oh, Carter. Qu ha pasado?"
"Vete ... lejos . " Carter intent girarse sobre su espalda, pero el movimiento envi un
rayo de dolor a travs de ella. Gimi de nuevo y se qued inmvil, respirando con
dificultad. "Aqu no ests segura."
"No seas tonta", dijo secamente Rica, sintiendo el miedo y la furia en ella. Quera matar
a quien lo haba hecho. Nunca se haba sentido tanto odio en su vida. "Necesitas ayuda.
Voy a llamar emergencias."
"No. No lo hagas." Con un esfuerzo supremo, Carter se dio la vuelta sobre su espalda y
luch para enfocar el rostro de Rica. "Aydame a levantarme."
"Necesitas un mdico. "
"Voy a estar bien. " Poda respirar, no poda ver, pero la mayora de sus partes estaban
trabajando. Incluso podra, finalmente, pensar un poco. Estaba bastante segura, de que
no tena nada daado irreparablemente, pero que no saba si sus visitantes nocturnos an
estaban al acecho. No quera a Rica en peligro."Vete. Por favor."
"No. Tengo que encontrar un telfono." Rica estaba asustada por lo plida que estaba
Carter, y por la cantidad de sangre que se haba acumulado debajo de la cara, en las
escaleras.
"Mi mvil. Cinturn, " susurr Carter. "Tienes que ... llamar a mi compaero ... ".
Rica comprob el cinturn de Carter, pero no haba nada all. "No est. Tal vez se cay
cuando ... " Al presionar los labios con fuerza, Rica escudri el callejn y por debajo
de las escaleras. Vio el telfono de Carter y lo recuper.
"Mi arma. Perdida."
"Yo no lo vi. " Rica mir de nuevo, incluso agachndose para buscar debajo del
vehculo de Carter, pero no pudo encontrarla.
Carter cerr los ojos, exhausta.
"Carter?" Rica se arrodill de nuevo. "Cario?"
"Eso suena bien, " murmur.
Rica sonri vacilante y le acarici el hombro. "Vas a estar bien."
Abri los ojos y apoy su mano buena contra las escaleras. Estaba sin fuerzas, pero las
nuseas se haban calmado. "Aydame".
"No creo que ... maldita sea, " Rica explot rpidamente, pasando un brazo alrededor
del hombro de Carter empujndola a una posicin sentada. "Dios, eres tan terca. "
Sin aliento, apoy la mejilla contra el hombro de Rica. "Lo siento".
"Puedes caminar hasta el coche?" acun el rostro de Carter, suavemente contra su
pecho, sintiendo la sangre pegajosa bajo sus dedos.
"Mejor vamos a casa. "
"S, lo s, pero no haremos hasta que un mdico te haya visto. O dejas que te lleve a
algn lugar o voy a llamar al 911. "
"Rica", dijo con tanta firmeza como pudo. "Tenemos que mantener esto en secreto, sino
estars expuesta ... si esto sale."
"No me importa."
"Te llevo a la clnica". Carter estaba demasiado dbil para discutir.
Tory cogi el telfono al primer timbrazo. "Hola?"
"Dra. King? Soy Rica Grechi. Siento molestarte tan temprano, pero este nmero se
encuentra en la clnica para emergencias."

Tory haba estado tan dispuesta a escuchar el sonido de la voz de Roger Conlon, que
tuvo que luchar para orientarse. No poda recordar el nombre de la mujer. "Lo siento.
No lo recuerdo ... "
"Te vi ayer por la tarde. Tena algunas lesiones en la cara."
La imagen de la hermosa joven mujer, que haba sido gravemente maltratada, le vino a
la mente. "Por supuesto. Lo siento. Ests en la clnica ahora? "
"S. Me temo que tengo una emergencia."
"Cul es el problema?"
"Es bastante complicado, pero ... ha habido un asalto. "
As que Rica Grechi estaba mal de nuevo. Tory mir el reloj de la cocina. Eran 06:30
am. Llevaba levantada desde las cinco, haba dado de comer a Reggie e intentaba volver
a la normalidad. Poda llamar a KT o a Bonita para que fueran a la clnica. Cualquiera
de ellas estara dispuesta a ver un paciente de emergencia por ella.
"Siento mucho llamar as", dijo Rica, con voz temblorosa. "Es mi amante. Ella ha sido
herida, y no podemos ir a ningn otro."
Dos mujeres maltratadas. Qu estaba pasando? Era ser muy peligroso para una o dos."
Est consciente? "
"S, pero ... se ve mal."
"Hay alguna posibilidad de que te hayan seguido? De que os ataque de nuevo?"
"No, yo no lo creo."
"Est bien, pero mantener un ojo hacia fuera y estar preparadas para salir si es
necesario. Estar ah en diez minutos." Tory colg y fue a la habitacin de invitados.
Llam a la puerta. "Bri?"
"S?"
Tory abri la puerta y rpidamente desvi la mirada, cuando vio a Bri desnuda saltando
de la cama. No importaba que Bri tuviera veinte aos menos que ella, era una mujer
joven y bella y Tory no era su madre. "Lo siento. Puedes vigilar al beb por un rato?
Tengo que ir a la clnica."
"Ahora?" Bri frunci el ceo mientras buscaba sus pantalones vaqueros. "Quiero decir,
no me importa ver Reggie". Se subi los pantalones, les subi la cremallera y tir de su
camiseta. "Pero no es muy temprano?"
"Es una emergencia".
"Jess, Tory. " Bri se pas una mano por el pelo grueso y rebelde. " No puedes dejar
que alguien ms lo haga? Debes estar agotada."
Tory le sonri suavemente. Obviamente, todo el mundo saba que pensaba que era
frgil. "Tengo mi telfono mvil. Le di el nmero al padre de Reese, as que cuando ...
cuando l llame , te lo har saber. No me quedar mucho. Slo tengo que ver a un
paciente."
"Est bien. Le dije a mi padre que no ira a trabajar, a menos que realmente me
necesitara. Quiero estar aqu cuando encuentren a Reese."
"Bueno. Quiero que ests aqu, tambin."
La certeza de Bri era casi contagiosa, y Tory empez a creerlo cuando fue a la clnica.
Haca poco ms de treinta y tres horas desde Reese haba desaparecido. Sin duda,
aquello poda durar mucho tiempo.
Cuando Tory se lleg al aparcamiento de la clnica, vio un Lexus plateado en la entrada
lateral de la clnica. Era el nico vehculo en el aparcamiento y se vea desde la
carretera. Se detuvo cerca y sali al mismo tiempo que Ricarda Grechi saltaba del
Lexus. Se reunieron en la puerta de su acompaante.
"Gracias por venir ", dijo Rica. Abri la puerta y se agach. " Carter? El mdico est
aqu. "

Tory se asom al interior del vehculo. "Djame echar un vistazo antes de intentar
moverla."
Carter volvi cuidadosamente la cabeza y entrecerr los ojos. La mujer le resultaba
familiar. "Puedo caminar. Poco a poco".
"Cuidado con el cuello, de acuerdo?" Pregunt Tory.
"Parece estar, aunque duele como un hijo de puta. "
Tory mir las tres laceraciones corriendo por la derecha de la cabeza de la mujer. Su
pelo estaba enmaraado con sangre seca. "Apuesto a que s. "
"Lo siento por todo esto. "
"No hay necesidad de disculparse. " Tory le cogi a Carter por la cintura, mientras Rica
ayudaba a sacarla del coche y levantarla. "Lo mejor ser tomar las cosas con calma."
Cinco minutos ms tarde, ella y Rica ayudaban a Carter a subirse a la mesa de examen
de la tranquila y vaca clnica. Cuando Tory se lav las manos, dijo, "necesito que me
des ms detalles de lo ocurrido."
Rica, que estaba al lado de la mesa de examen, con la mano en el hombro de Carter, la
mir inquisitivamente.
"Ocurri sobre una esta maana. Me dieron un par de golpes en la espalda, un par ms
en el estmago, una patada en la mueca derecha, y con algo contundente en la cabeza.
Dos veces, luego no recuerdo mucho".
Rica gimi suavemente y le acarici el cabello a Carter con dedos temblorosos. "Quin
era?"
"No lo s. " Carter levant la mano sana y atrap la de Rica. "Est bien."
"Ah es donde ests muy equivocada, Carter. "
Tory estudi a Rica, sorprendido por la ira en su voz. Esta situacin no era lo que ella
haba esperado. No eran amantes maltratadas por un esposo enojado o un novio.
Parecan ser amantes, pero haba algn tipo de tensin entre ellas. Y Rica Grechi pareca
dispuesta a vengarse de alguien. "Has llamado a la polica?"
Carter mantuvo los ojos sobre Rica. "Soy detective de la polica del estado de
Massachusetts."
"Ya veo. " Tory suspir. " Y supongo que hay una razn para que ests aqu, en vez de
pedir refuerzos o una ambulancia?"
"Varias ", Carter respondi, sin dejar de mirar a Rica.
"Muy bien. Vamos a preocuparnos primero de tus lesiones, y luego ya hablaremos."
Despus de completar su examen, Tory dijo: "Voy a necesitar una muestra de orina.
Puedes ir al bao? "
"Voy a ayudarla", dijo Rica.
"Aydame a llegar all ", dijo Carter. "Puedo manejarme desde all."
Tory sonri. "Ya veo que no estaba tan herida, como para renunciar a su orgullo. Todos
los policas son iguales." Viendo la curiosa expresin de Rica dijo: "Mi mujer es la
sheriff de aqu. "
"Conlon?" Pregunt Carter. Ante el asentimiento de Tory, empez a negar con la cabeza
y luego hizo una mueca. "Ahora te recuerdo. Ese da en la playa. Tenas a una joven
haciendo de guardaespaldas."
"Es Bri Parker, amiga. Es familia.
"Regresar Conlon pronto, tengo que hablar con ella?"
Tory se esforz por mantener una expresin neutral. "Pronto. Eso esperamos." Ella
tom el codo de Carter. "Vamos. Vamos a llevarte al bao."
Rica paseaba inquieta frente a la puerta cerrada. "No creo que deberamos dejarla sola. "

"Estar bien durante unos minutos, est en condiciones de tomar decisiones, Sra.
Grechi. " Tory mantuvo la voz baja. "Tiene una conmocin cerebral. Las dos estis,
obviamente, en peligro, y creo que no va a ser capaz de protegerte."
"Yo puedo hacerlo. "
Tory le crey. "S que si Reese estuviera aqu, no dejara que Carter se mantuviera en
silencio. Sea lo que sea que est pasando, Carter debe ser capaz de pedir toda la ayuda
que necesite de las autoridades locales. "
"Ella est preocupada por m ", dijo en voz baja Rica.
"Me he dado cuenta. Trata de convencerte para conseguir un poco de respaldo en caso
de que haya ms problemas. "
"Yo lo har. "
La puerta del bao se abri y Carter se apoy en el marco de la puerta. "Misin
cumplida, aunque no creo que pueda llegar de nuevo a la mesa."
Rica corri hacia ella y le pas un brazo alrededor de su cintura. "Apyate en m.
Vamos. "
"Enseguida vuelvo. " Tory se llev la muestra de orina al de pequeo laboratorio.
En los pocos minutos Rica consigui que Carter se instalara de nuevo en la mesa de
examen, para que Tory completara su revisin. "Hay rastros de sangre en la orina, lo
que probablemente se debe a una contusin renal."
"Tiene que ir al hospital?" Rica dijo inmediatamente.
"Sera lo ms prudente, s, " dijo Tory, observando el rostro de Carter asumir una
expresin de desacuerdo. "pero la Detective Wayne no va ir. Lo que significa,
Detective, vas a ir a casa y meterte en la cama. Tienes que beber mucho lquido. Te dar
Tylenol slo para el dolor. Voy a darte una pequea dosis de codena para aumentarlo.
Nada de aspirina, ni ibuprofeno. Nada que pueda aumentar el riesgo de sangrado."
"Est bien", dijo Carter.
"Y, " Tory sigui con severidad, " tienes que estar en observacin durante al menos
veinticuatro horas. Tienes una conmocin cerebral grave, y con demasiada frecuencia
vemos otros problemas se que desarrollan con el tiempo. Necesitas estar pendiente de
posibles cambios en la visin, confusin, aumento de nuseas, mareos, debilidad.
Necesito saberlo de inmediato."
"Me quedar con ella", dijo Rica.
Carter no dijo nada.
"Y tengo que suturar esa laceracin en su cabeza." Tory mir Rica. " Supongo que
quieres quedarte mientras hago eso?"
Rica mantuvo sus ojos en Carter. "S".
Cuando Tory termin, busc dos tarjetas de visita, entre el montn de talonarios de
recetas, en un cajn y le dio una a cada mujer. "Me llamis si algo cambia. No voy a
estar aqu el resto del da. Posiblemente no venga en varios das." Ella escribi una
receta y se la entreg Rica. "Dale uno cada cuatro horas. No ms por las primeros veinte
y cuatro horas, entonces le puedes doblar la dosis. "
"Entiendo".
"Si me entero de que hay ms violencia que os implique, llamar al sheriff Parker. No
me importa lo que estis investigando."
Carter le tendi la mano. "Gracias, Dra. King. Puedo prometer que no habr ms
problemas."
"Slo tienes que ir a casa y meterte en la cama, Detective."
Carter se dej caer en el asiento delantero del coche de Rica con un leve gemido."Jess.
Ella no es feliz con nosotras."

"Tengo la sensacin de que est bien versada en la polica" Rica dijo mientras se diriga
hacia la ciudad.
Carter sonri dbilmente. "Si. Yo tambin lo creo."
"Voy a dejarte en casa y luego ir a por tu medicacin."
"No lo necesito. Con Tylenol ser suficiente. "
"Uh -huh .
Carter entrecerr los ojos contra la luz del sol brillante, y comprob las seales de la
calle. "A dnde vas?"
"Te voy a llevar a casa. "
"Este no es el camino a mi apartamento. "
"No," dijo con calma Rica. "Pero es el camino a mi casa. "
Carter jur. "Rica, no pueden verte conmigo."
Rica volvi la cabeza brevemente, Carter dio una mirada medido, y luego volvi su
atencin a la carretera. "Carter, no ests en condiciones de dar rdenes."
"No tienes idea de lo peligrosa que es la situacin. Si estos chicos vuelven ... Cristo, ni
siquiera tengo mi arma."
"De alguna manera, " Rica dicho coloquialmente, "has conseguido una impresin
equivocada. No soy la tpica nia rica mimada. Tuve que protegerme toda mi vida. Y yo
s cmo hacerlo."
"Por qu haces esto?"
"Qu te hace pensar que voy a decirte la verdad?"
"Porque no tiene sentido mentir ms", le dijo con cansancio.
"Supongo que tienes razn. " Rica aparc en el camino de entrada y pas a encontrarse
con los ojos de Carter. "No s por qu. Digamos que no quiero ms sangre tuya en mis
manos."
Carter no estaba segura de lo que haba esperado or, pero no estaba en condiciones de
pedir ms. "Veinticuatro horas. Tal vez eso nos dar tiempo suficiente para solucionar
esto."
"Tal vez. " Rica se encogi de hombros. "De cualquier manera, maana nos
despedimos".
"De acuerdo. " Carter observ a Rica dar la vuelta al coche para ayudarla a salir. Podan
fingir todo lo que quisiera, como nada de esto hubiera pasado, pero ella no iba a ser
capaz de olvidarlo.

Captulo Veinticuatro
"Probablemente sea mejor que en el futuro no nos volvamos a ver", dijo Rica mientras
lentamente la guiaba arriba, a su dormitorio. "Nuestra relacin no parece ser muy buena
para nuestra salud. "
Sin aliento, Carter se coloc a un lado de la cama. "Eso crees?"
Rica se oblig a renunciar a su control sobre Carter, a pesar de que tena un deseo casi
obsesivo de mantener contacto con ella. El terror al encontrar esa foto, y pensar por un
instante, que estaba muerta an la persegua. Cruz los brazos alrededor de su cintura.
"No tienes ms que pensar lo que ha ocurrido durante las ltimas cuarenta y ocho
horas."
"Lo que me ha pasado no es su culpa", dijo Carter. "Es ma".
"Casi te matan por m."
"No lo sabemos." Carter cerr los ojos, absurdamente contenta de que le doliera todo el
cuerpo, y as olvidarte lo que ms le dola, su corazn. "Necesito una ducha. "
"Apenas puedes sostenerte. Duerme un poco, podrs darte una ducha despus. "

"No voy a meterme en tu cama as."


"Dios, Carter, " Rica explot. "No puedes hacer nada de forma fcil? Tienes alguna
idea de lo mal que te ves ahora?"
"Se ve peor de lo que ... "
"No lo hagas. Slo ... no lo hagas." Rica se dirigi rpidamente hacia el otro lado de la
habitacin, temerosa de que viera las lgrimas que la haban tomado por sorpresa. Dios,
no quera sentir nada de esto. Se estremeci al notar un ligero toque en el hombro.
"Lo siento. Todo esto. "
"No quiero hablar de esto ahora", dijo Rica, con la espalda vuelta todava. "Puedes
ducharte t sola?"
"S". Carter vacil. Deba ponerse en contacto con Kevin y contarle lo que haba
pasado. Esperaba la llamada de la agente Allen. Debera estar en cualquier parte, pero
en el dormitorio de Grechi Rica. Y lo nico en lo que poda pensar, era en aliviar su
dolor oyendo la voz de Rica. "Nunca te ment acerca de lo que siento por ti. "
"Pero s en casi todo lo dems. " Rica no pudo evitar la amargura de su voz. Se dio la
vuelta, calmando su ira al ver las lesiones de Carter. "Se supone que debo aceptar que
me mintieras durante semanas?"
" No, " dijo Carter en voz baja. "No pude hacerlo todo bien. Debera haber retrocedido
cuando me di cuenta de que estaba enamorndome de ti, pero no quera admitirlo."
"No me importa lo que sientas o no se sientas por m. "
"Lo s. " Toc sus dedos ligeramente sobre la herida en la mejilla Rica. "Esto est un
poco mejor. "
Rica no dijo nada, mientras Carter se diriga lentamente hasta el bao y cerraba la puerta
tras ella. Quera seguirla. Quera ayudarla a desnudarse y limpiar sus heridas. Quera
lavar la sangre de su cabello y de sus propios recuerdos. Se oblig a permanecer donde
estaba, porque deseaba demasiado tocarla.
" Aqu tienes, nena ", le dijo, deslizando un sndwich de queso a la plancha ligeramente
quemado en un plato frente a Caroline, que estaba sentada en la isla de desayuno con
Reggie en el regazo. "Seguro que no quieres uno, Tory?"
"No. Estoy bien. Gracias." Tory estaba en la puerta abierta de la terraza, mirando al
cielo azul sin nubes, y preguntndose si Reese podra ver el cielo desde donde estaba.
Haban pasado ya cuarenta horas. Llevaba desaparecida cuarenta horas.
El telfono mvil de su cinturn son. Lo cogi con fuerza y mir fijamente el nmero.
Llamada privada. Saba que podra ser cualquiera. Su madre le haba prometido llamar
al medioda, para saber si haba alguna noticia, despus de que ella les insistiera en no
hacer diez horas de viaje para estar con ella. Haba dado su nmero privado, a un buen
nmero de pacientes, en caso de que tuvieran preguntas sobre nuevos medicamentos o
notaran algn cambio en su condicin mdica. Tal vez slo fuera un nmero
equivocado.
"Hola?"
Oy una voz distorsionada. Una voz de hombre, pens. De repente se qued blanca. Al
ver el rostro de Tory, Bri se acerc a Caroline y la tom del brazo.
"Hola, " dijo Tory con urgencia. "Soy Victoria King. Hola? "
"Hola ... cario ... . "
Tory se tap la boca para ahogar un grito. Se qued mirando a las dos jvenes, que
parecan estar congeladas en mitad del movimiento, como figuras en una instantnea.
"Reese?" La voz de Tory se estremeci. "Cario? Reese eres t?"

A seis mil kilmetros de distancia, Reese Conlon indic a los mdicos que esperan a
subirla en la camilla dentro del helicptero UH- 60Q Negro Hawk medivac . "Estoy
bien. Tory, cario, puedes orme? Estoy bien. "
"Dnde ... de verdad? "
"En Alemania. Te amo."
"Ests herida? ... Te duele? "
"No mucho. No te preocupes. Tory, te quiero. "
La conexin se cort y Reese jur.
"Es hora de irse, coronel ", dijo el mdico.
"Slo intntelo de nuevo", declar Reese.
"Arriba. Ahora", espet una voz familiar.
Reese volvi la cabeza, apretando los dientes al notar el dolor de sus heridas, mientras
se volva. Tena quemaduras en el hombro y el brazo. El rostro de su padre estaba en la
sombra, su cuerpo se recortaba contra el cielo nocturno por el centro de atencin de los
helicpteros. "Si tan slo pudiera probar la llamada una vez ms ... "
"Tenemos que movernos. Ya hiciste tu llamada." Roger Conlon se agach junto a la
camilla y apoy la mano en las mantas que cubren los muslos de Reese. En un tono ms
suave, dijo, "Y es necesario que te miren esas heridas."
"Estoy bien, seor. Cmo estn mis Marines?"
"Los otros ya estn en el aire. Se ocuparan de ellos." Le toc el pelo y retir la mano.
"Hiciste un buen trabajo. Estoy orgulloso de ti. "
"Gracias, seor". Reese luchaba por mantenerse despierta. "Gracias por la llamada,
seor."
"Te ver en Alemania, Coronel. "
Busc la mano de su padre. "Llmala, pap ... por favor. "
El General Roger Conlon se levant y salud a los mdicos. "Llevarla al Hospital de la
Marina."
"S, seor", los hombres respondieron.
En el momento en que los mdicos aseguraron su camilla, y la ltima de las
Operaciones Especiales Black Hawks estaba en el aire, Reese ya estaba dormida.
Tory se qued mirando el telfono, con miedo a creer que las palabras que acababa de
escuchar. Y si era un sueo? Sus piernas de repente no la aguantaron y tuvo que
apoyarse sobre una silla cercana. Levant la vista, aturdida, mientras Bri le quitaba
suavemente el telfono de la mano y la sujetaba por el codo.
"Era Reese?" Su voz era a penas un susurro.
"Si". Sus ojos brillaban con lgrimas. "Oh, Dios mo. Ella me llam." Riendo por los
nervios, le ech los brazos alrededor del cuello de Bri. "Ella me llam. "
Dejando salir un grito de alegra, levant a Tory y la hizo girar en un crculo. "Oh, s.
Oh s oh s."
Reggie se ri y aplaudi cuando Caroline bailaba a su alrededor.
Sin aliento, Tory se qued sin aliento, "Tenemos que llamar a Kate y Jean y ... "
"No le llames desde tu telfono. Reese podra llamar de nuevo pronto. Caroline y yo
llamar a todos."
"Ella est viva. " Tory se sent en el sof. "Dios mo. Ella est viva."
Caroline se desliz a su lado y le entreg a Reggie, pasndole un brazo por la cintura.
Te dijo dnde estaba?"
"Yo .. en Alemania, creo, " dijo Tory , perpleja, recordando la llamada en su mente.
Entonces se puso rgida. "Ah est el principal hospital militar."
"Hey. Acabas de hablar con ella, recuerdas? Ella est bien."

"Debe estar herida." Se levant de un salto. "Reese no quiso decirme si estaba herida.
Debe estarlo, si la estn llevando al hospital." Mir alrededor de la habitacin, como si
buscara una respuesta. "Dios. Esto me est volviendo loca. Por qu no pueden
simplemente decirnos qu est pasando? "
"Es probable que solo haya pasado poco tiempo desde que la encontraron, " Caroline la
tranquiliz, agarrndole la mano, y tirando de ella hacia abajo hasta el sof. "El padre de
Reese dijo que volvera a llamar. Crees que lo har?"
"l la cri. Le ense algunas de las cosas que ms me gustan de ella," dijo Tory casi
para s misma. "l va a llamar. "
Tres horas ms tarde, el telfono volvi a sonar.
Cada persona en la habitacin se qued en silencio. Kate tom la mano de Jean. Pia
pas un brazo firmemente alrededor de la cintura de KT. Bri y Caroline se abrazaron
por detrs, sostenindose contra su pecho. Nelson dio unas palmaditas en la espalda de
Reggie mientras dorma en su hombro.
Tory vio a su familia y amigos, sacando fuerzas de su amor. "Hola? Soy Tor- "
"Soy el General Conlon, Dra. King."
"Cmo est?"
"La Coronel ... uh, Reese ... est descansando cmodamente en el Centro Mdico
Regional Landstuhl en Alemania occidental."
"Cules son sus heridas?" le pregunt con una calma que no senta.
"Quemaduras de segundo y tercer grado, esparcidas sobre su torso, y una fractura de
clavcula, sufridas cuando su vehculo pas sobre una mina." Sonaba como si estuviera
leyendo la lista de la compra. "Nada que amenace su vida, los mdicos me lo han
asegurado."
"Ella est consciente? No tiene lesiones en la cabeza?"
"La han sedado para poder currar sus heridas, pero esta bastante lcida."
"Aprecio todo lo que ha hecho, general, " dijo Tory, " pero me gustara pedirle otro
favor. Puede arreglarlo para que pueda verla en el hospital? Voy a tratar de conseguir
vuelo para maana. Puedo estar all ... "
"Eso no ser necesario, Dra. King. Normalmente, se ira de aqu a un hospital militar en
Estados Unidos lo antes posible, por si necesitara rehabilitacin. Cuando los mdicos
me lo autoricen, me ocupar de que llegue a casa." Hizo una pausa. "Es la peticin de
Reese."
Tory dio un largo suspiro. "Le puedo asegurar que aqu, la general Conlon, recibir
todos los cuidados necesarios."
"No dudo de eso, doctora. Estar en contacto."
"Gracias. " Tory colg y mir los rostros ansiosos observndola. "Bueno. Crea que
nunca dira esto, pero es muy bueno tener a un general en la familia. Reese vuelve a
casa."
En medio de los aplausos, Kate se acerc a Tory y le dio un abrazo. "Una cosa que
nunca he dudado de Roger es que quiere a su hija. Siempre estar agradecida por eso."
Tory asinti. "Tambin lo har yo" Luego se ech a rer. "Vuelve a casa. Dios, Kate.
Vuelve a casa."
Carter saba que Rica estaba all, antes de abrir los ojos. Poda olerla, con su leve aroma
a mandarina y especias.
"Opio ", murmur Carter.
Rica se ech a rer. "No, pero eso es muy bueno. Es una fragancia personalizada, pero
hay algunas similitudes. "

Desnuda bajo las sbanas, mir Rica, que estaba sentada cerca, en una silla de mimbre
blanco, enmarcada por los colores de la puesta del sol, ms all de las puertas francesas
abiertas. Una ligera mova su pelo. Se la vea tan dolorosamente hermosa, que Carter
deseaba con todo su corazn poder detener el tiempo.
"Cunto tiempo he dormido?" Recordaba vagamente, haber cado en la cama despus
de la ducha, aunque en esos momentos Rica no haba estado en la habitacin.
"Cerca de cuatro horas. Cmo te sientes?"
"Mejor, ms despejada". Estudi la expresin de Rica. Pareca como si fueran dos
desconocidas. "Por qu estoy aqu?"
Rica levant las piernas y se sent de lado en la silla, con los pies metidos debajo de
ella. "No ests en condiciones de viajar o defenderse. Si vuelven, te matarn."
"Si quisieran matarme, lo habras hecho ayer por la noche."
"Tal vez", dijo Rica. Pero no estoy dispuesta a correr el riesgo."
"No lo sentas as, ayer por la maana."
"Esto no se trata de ti y de m, " dijo bruscamente Rica. "Si quisiera matarte, no
contratara a unos matones para golpearte. Yo misma te perseguira y te disparara."
A pesar de que le dola todo el cuerpo, ms de lo que haba imaginado posible, se ech a
rer. "Te creo. "
"Bien. " Rica la mir atentamente, aliviada de que estuviera despierta y pareciendo ms
fuerte. La haba mirado mientras dormida, aterrorizada por si dejaba de respirar. Se
pregunt si alguna vez sera capaz de olvidarse de la imagen de Carter tirada sobre su
propia sangre. "Sabes quin hizo esto?"
"No estoy segura de haber reconocido las voces, dado el poco tiempo que las escuch.
Tena la cabeza demasiado difusa en ese momento." Ante la expresin de alarma en el
rostro de Rica, se apresur a aadir: " No fue Enzo. Lo sabra." Con mucho cuidado, se
sent en posicin vertical sobre las almohadas, sin darse cuenta de que las sbanas se
haban resbalado sobre su cuerpo, dejando su pecho al descubierto. "Estoy bastante
segura de que era alguien que conoc ... mientras haca negocios con ellos."
"Entonces es alguien cercano a mi padre", dijo Rica con voz apagada. Ahora ya saba
las respuestas a muchas de sus preguntas. Lo que su padre era capaz de hacer. Qu
precio tena su lealtad. Qu peaje exiga el amor. "Lo siento. No quera que esto
sucediera. Nunca quise hacerte dao."
Carter consider sus siguientes palabras. "Se lo dijiste a tu padre."
"S. Pensabas que no lo hara?"
"No, " le respondi en voz baja. "Pensaba que lo haras."
"Y a pesar de ello me lo dijiste. Por qu?"
"Te dije que la razn. "
Rica se ri con amargura. "Porque me quieres."
"S". Cuando Rica desvi la mirada, dijo Carter, "No podra haber sido tu padre."
"Enzo te habra matado ", dijo Rica.
"No necesariamente. No estoy segura de si Enzo, tiene el poder para ordenar algo, por
su cuenta. Dudo que tu padre quiera ese tipo de atencin sobre l, o sobre cualquiera de
sus personas cercanas. Enzo slo quera darme una leccin".
"Entonces l les habra enviado despus de m. "
"No, nunca hara algo tan evidente. Tu padre lo matara y l lo sabe. Probablemente
lamentando las marcas que dej en tu cara ahora mismo, creme." Slo de pensar en
Enzo. Jess, ella todava quera matarlo. "No le digste a tu padre acerca de las
agresiones sexuales ... " Ante el sonido de la protesta de Rica, dijo Carter con dureza :
"Eso es lo que eran, Rica. Saba que no iras a tu padre con eso, pero los moretones no
se pueden esconder."

"Nunca me haba golpeado antes. Ahora entiendo por qu."


"Por qu viniste a buscarme?"
"Por una fotografa. Alguien me envi una fotografa de ti, inconsciente".
"Djame verla".
A pesar de que no quera volver a verla, y nunca lo necesitara, no con esa imagen tan
clara marcada en su memoria, Rica baj a buscarla. Todava estaba en el suelo. Por
primera vez, se dio cuenta de que haba un mensaje garabateado en el sobre. La
fotografa haba sido tan horrible que era lo nico que haba podido ver.
"Creo que tienes razn ", dijo Rica, entregando el sobre a Carter.
sta ley el mensaje: La prxima vez, di que s. Luego se la tendi. "Dnde est la
foto? Dmela agarrndola por los bordes."
Rica vacil.
"No voy a ponerla en el expediente. Jess. Pero sera bueno saber si Enzo est
utilizndome para amenazarte. Dudo que haya alguna huella, pero podemos
comprobarlo. "
"Si esto fuera una manera de advertirme que me alejara de t", dijo Rica, pasndole la
Polaroid, "o de mostrarme lo que pasara si me volva a negar, es posible que todava
ests en peligro. Mi padre puede querer que tu. .. fuera del camino ... por razones
completamente diferentes." Mir alrededor de la habitacin, como si esperara que
alguien entrara por una de las puertas en cualquier momento, luego se levant y se
acerc a la cmoda. Sac su Beretta y regres a la silla.
"Voy a fingir que no lo veo." Carter desliz la foto en el sobre y lo puso sobre la mesa
de noche. "Qutale el seguro y dmela."
"T no me das rdenes, Carter. "
"Qu vas a hacer, Rica? Disparar a alguien?" Carter inclin la cabeza hacia atrs y
cerr los ojos. "Le dijiste a tu padre que era un polica?"
"No. "
"Le dijiste mi nombre?"
"No. "
Carter abri los ojos. "Qu fue exactamente lo que le dijiste? "
"Trat de advertirle que haba sido traicionado, pero me dio la sensacin de que ya lo
saba. "
Rizzo. l debe saber que Rizzo est fuera de su alcance, por lo que piensa que est
haciendo algo que no debe. Carter no dijo nada, pero ella pensaba que era posible que
Pareto no supiera nada de su participacin.
Rica no quera, pero tena que hacerle la pregunta que estaba pensando durante las
ltimas veinticuatro horas. No saba por qu le importaba, pero lo hizo. "Es Carter
Wayne realmente tu nombre?"
"Carter es mi nombre de pila, pero Wayne es el nombre de mi abuela. Si buscas, no
encontrars ningn registro oficial de ningn polica con el nombre de Wayne Carter."
A Rica no le importaba cul fuera el apellido de Carter. Estaba absurdamente contenta
de que el nombre que ella haba gritado en su mente ... o era en voz alta? ... Cuando
esta mujer haba estado dentro de ella fuera la verdad. "Y lo de ser abogado?"
"Es cierto."
"Tu apartamento aqu?"
"Realmente me pertenece. "
Aunque aliviada e irritada, ya no importaba nada de eso. Rica espet: "Te importara
cubrirte un poco?"
"Qu?" Carter se mir hacia abajo y se dio cuenta, por primera vez, que estaba desnuda
hasta la cintura. "Oh, mierda."

"Gracias", dijo Rica, aliviada cuando Carter se subi la sbana, como si con ello fuera a
borrar la imagen de su cuerpo de su mente. Ella era hermosa. De pechos firmes
verticales, brazos y hombros definidos, y una cintura larga cnica bajo costillas
arqueadas que gritaba por se acaricia. Haba sentido ese cuerpo a travs de la ropa,
sentido su poder al ver su movimiento, pero no haba esperado la elegante combinacin
de feminidad y fuerza. Quera tocarla, y se record a s misma, todas las razones por las
que no poda.
"Estoy en condiciones de hacer un pase ", dijo Carter suavemente.
"Cunto le duele?" Rica odiaba la coloracin prpura, que se extenda sobre las
costillas, desde justo debajo de su pecho izquierdo hasta el ombligo. Odiaba a la
persona que haba puesto esa marca.
"Voy a vivir. "
"Ms te vale, porque no quiero que tu muerte en mi conciencia."
"No me va a pasar nada, pero incluso si lo hiciera no eres responsable."
"Tal vez se te ha olvidado lo que pas en la casa de mi padre con Enzo, y aqu cuando te
rogu que me follaras", dijo con enojo Rica. "Pero yo no. No puedo. Si hubiera sabido
quin era, nunca hubiera dejado que me tocas. Desde luego, tampoco habra dejado que
Enzo me tocara. Dios, Carter, en qu estabas pensando? "
"Solo estaba pensando en que no quera sus manos sobre ti. Ni entonces ni nunca."
Sostuvo la mirada de Rica. "Y estoy muy, muy contenta de que me dejaras que te
tocara."
"Bueno, eso ahora ya no importa. "
"Te equivocas ", dijo Carter en voz baja. "Todava me importa. "
Rica se levant y desliz la pequea Beretta en el bolsillo de sus pantalones de seda.
"Como predije cuando nos conocimos, lo que pas entre nosotras no tiene importancia
para m."

Captulo Veinticinco
El sol brillaba, cuando Carter se despert, y no tena idea de la hora que era. O incluso
qu da era. Su telfono mvil, la billetera y las llaves estaban en la mesilla de noche,
junto con el sobre blanco que Rica le haba dado. Se estir con cuidado, haciendo una
mueca por el dolor que le quemaba por el centro de la espalda y parte de la pelvis, cogi
el telfono y se recost contra las almohadas. Para su alivio, que todava tena batera, y
tena suficiente para una llamada rpida.
"Kev?, Soy yo. "
"Jesucristo y todos los santos. Dnde ests? "
"An en el Cabo. Tuve unos problemas."
Kevin contuvo la respiracin. "Define problemas. "
"Todava estoy respirando, aunque slo un poco mejor."
"Cundo?
"Qu da es hoy?"
"Cristo, Carter. Es martes por la tarde. "
"Uh ... hace cerca de treinta y seis horas, supongo. "
"Ir a buscarte."
"Si. No creo que pueda conducir por el momento. "
"Exactamente dnde ests?"
"En casa de Rica".
"Dnde tienes la cabeza? Ella podra estar detrs de ... "
"No. Mira ... "

"Olvdate de eso. Dame la direccin. "


"Podran estar vigilando el lugar. "
"As que saben que ests ah. Si ella te mueve, lo sabrn tambin. Quedte. "
"Si. Est bien."
Carter le dio la direccin, cerr el telfono mvil, y luego sac con cuidado las piernas
por el borde de la cama. Cerr los ojos, contra una ola de mareo y luch por respirar
lentamente hasta que pas. Su ropa estaba doblada en una pila en una silla cercana.
Tard quince minutos en vestirse. Le llev casi todo ese tiempo para bajar las escaleras.
Rica se reuni con ella en la parte inferior de las escaleras. Despus de un momento de
silencio, Rica roz sus dedos sobre las manchas en la camisa de seda de Carter. "No he
podido conseguir limpiar toda la sangre de tu ropa. No est muy bien, pero pens que la
querras limpia."
"Est muy bien. Gracias." Carter se apoy con una mano en la pared. Rica vesta
pantalones vaqueros y una camiseta blanca sin mangas. Pareca cansada. "Voy a salir de
tu vista un par de horas."
"Cmo?"
" ... Mi hermano me est buscando."
"Tu hermano". Rica busc el rostro de Carter. "No me mientas. No hay razn para ms
mentiras. "
Carter tom el cuello de Rica, y desliz el pulgar por el borde de su mandbula. No iba a
identificar a Kevin como polica, ante la posibilidad de que alguien les estuviera
vigilando la casa. "No lo hara, si dependiera de mi. Si pudiera volver atrs, hara las
cosas de otra manera ... "
"No lo hagas. " Rica presion sus dedos sobre los labios de Carter. "No puedes cambiar
lo que eres. Y no creo que hubieras hecho nada diferente."
"Te equivocas". Poco a poco, se inclin hacia adelante, y cuando vio que Rica no se
alejaba, la bes suavemente su boca. Dej que sus labios perduran sobre los de Rica,
suavemente saboreando el sabor y el calor. Sinti las manos de Rica llegando hasta su
cintura, y Carter enred los dedos en su pelo, con cuidado, ternura y abrazndola. Le
dola el cuerpo, su mente era una marisma confusa de lealtades y deseos contradictorios,
pero este beso ... Esto era lo correcto. Ellas estaban en lo cierto. "Dios Rica. Dime que
lo sientes, tambin. "
"No, " le minti, mientras su corazn deca que s. Enzo matara a Carter la prxima
vez. Independientemente de si su padre los haba sancionado o no, independientemente
de cunto tiempo o con qu frecuencia Rica rechazara las demandas de Enzo, ste
matara a Carter porque la haba visto con Rica, cuando se haba resistido durante
semanas. Amaba a Carter y Enzo lo saba. No importaba que Rica lo hubiera rechazado
en continuadas ocasiones. l crea, siempre haba credo, que con el tiempo sera suya.
l haba dicho que poda tolerar sus asuntos con las mujeres, y tal vez lo deca en serio.
Pero l nunca aceptara su amor a otra mujer, cuando se dio cuenta que Rica nunca lo
amara. "Es slo sexo, Carter. Nada ms. "
"Tienes que decirle a tu padre lo de Enzo" Carter murmur, acaricindole la mejilla.
"Est loco Rica. "
"Mis asuntos familiares no son tu preocupacin. " Riendo amargamente Rica dio un
paso atrs. "Por supuesto, eso no es cierto, verdad? Deberas haber dicho mi problema
personal no es asunto tuyo. "
"No estoy interesada en los asuntos de tu familia".
" No? Es as de simple?" Rica hizo un gesto con la cabeza hacia la sala de estar. "Ve a
sentarte. No vas a ser capaz de permanecer de pie por mucho tiempo."
"Estoy bien."

"Hazlo. No tengo paciencia para tu cabezonera, en estos momentos."


Carter sonri. "Est bien."
Le llev la mano a la espalda de Carter, a medida que avanzaban hacia el sof y se
sentaba a su lado. "No quiero saber lo que vas a decir a tus asociados acerca de m o de
mi padre. Pero s que no se puedes simplemente alejarse. Y es por eso que quiero que
salgas de aqu, y fuera de mi vida."
Carter rara vez se crea lo que deca la gente, porque era muy fcil decir mentiras, y
despus de un tiempo, incluso ms fcil de creer en ellas. Por un momento, cuando se
haban besado, haba pensado que haba sentido la verdad con el toque de Rica. Pero lo
que haba estado all, entonces, se ha ido.
"Me ir Rica. Y te juro que no te har dao."
Rica neg con la cabeza y se levant, su rostro era una mscara de cuidado. Al salir de
la habitacin, le dijo firmemente: "No hagas promesas que no puedas cumplir. Slo
vete. "
Carter esper sola y en silencio, hasta que oy un coche pasar lentamente por la calle y
luego volver un minuto despus. Se acerc a la ventana del mismo, se asom y vio a
Kevin aparcado junto a la acera con su maltrecho Jeep Wrangler. Iba a ser un largo y
accidentado y doloso camino a casa, pero no le importaba. Ya no senta nada de nada
por ms tiempo, excepto entumecida. Entr cerr la puerta detrs de ella. No mir hacia
atrs cuando Kevin arranc.
"Te ves como una mierda ", dijo Kevin.
"Si. Gracias. Has visto algo por el barrio? "Mir el espejo lateral, sin ver nada especial.
"No hay nadie vigilando la casa, a menos que estn sentados en un rbol. Te ha visto un
mdico? "
"Si. slo son golpes y moretones." Carter seal. "Reduce la velocidad hasta all, y gira
en el callejn detrs de mi coche. Creo que tienen mi arma, pero debemos comprobarlo
de nuevo."
Kevin aparc y sali. "No te muevas. Voy a mirar."
Un minuto ms tarde, volvi y puso el coche en marcha, dirigindose hacia Bradford.
"Nada, excepto un poco de sangre seca en las escaleras. Supongo que es tuya."
"Uh -huh".
"Joder, Carter. Tienes suerte de que no te mataran. Crees que ha sido Pareto, porque
nos detuvimos a Rizzo? Si Allen ha tenido algo que ver, la voy a ... "
"No. No creo que haya sido Pareto. Creo que fue Enzo Brassi, y es personal. Quiere
tener a Rica, y que est loco. "
"Muy bien. Y t te la ests follando. "
"No es tan fcil, Kevin ", dijo Carter en voz baja.
Mir. "Ah, perfecto. Ella realmente te tiene atada. "
"No, no lo hace. " Carter se volvi para ver desaparecer la ciudad, sintiendo que el dolor
en su interior se expanda hasta casi ahogarse en el vaco. "Yo soy la que lo arruin
todo. "
"No vas a poder esquivar a Allen por mucho ms tiempo, compaera. "
Carter suspir. "Lo s. " Ech el asiento hacia atrs, y trat de ponerse cmoda. "Jess,
no puedes conseguir un coche para los adultos?"
"No pensaba que fuera necesitar una ambulancia", espet Kevin. Se frot la cara. "Lo
siento. Estoy acostumbrada a que desaparecer, pero es la primera vez que he pretendido
a parecerlo ... no podra irme antes. "
"Ellos saban lo que estaban haciendo. "Se inclin sobre el estrecho espacio entre ellos y
le apret el antebrazo. "Ellos no tenan la intencin de matarme. "

"Me alegra or eso." Le respondi apretando los msculos de su mandbula " Qu creer
que queran?"
"Mandar un mensaje a Rica. Nadie contradice a Enzo, especialmente una mujer."
"Lo siento."
"Si. Yo tambin. "
"Crees que volver a casa en ambulancia?" Bri le pregunt mientras sala a la terraza.
Ech un vistazo a su reloj. "Cundo crees que va a llegar?"
"No lo s, cario. El transporte desde Alemania sali a primera hora de esta maana. No
estoy segura de cunto tiempo se necesita para este tipo de vuelo." Tory tuvo que
esforzarse para no pensar ms. Las horas seguan pasando y ellos seguan esperando.
Por la maana, haba ido a la clnica, sabiendo que Reese no poda llegar antes del
anochecer. An as, teniendo siempre en mente que Reese estaba volviendo a casa.
"S que probablemente no quiera ver a nadie durante un tiempo", dijo Bri, hacindose
eco de la suave advertencia de su padre "pero crees que podras llamarnos y hacernos
saber que ya est en casa?"
Sonriendo, Tory le dio un rpido abrazo. "S que sers la primera a la que Reese llame.
Ella querr un informe sobre todo lo que ha pasado, mientras ha estado fuera."
"Debo seguir encargndome de las clases en el dojo por un tiempo, no?"
Tory asinti. No haba mencionado a nadie, lo que el padre de Reese haba dicho, acerca
de sus lesiones. Reese lo compartira si ella lo quera. "Ella probablemente estar
bastante cansada, cario. Creo que es una buena idea que encargues de ello, durante un
tiempo. "
"No hay problema. " le dijo ligeramente avergonzada. "La verdad es que me est
gustando dar las clases. "
"Me alegro." Tory le apret la mano. "Ya te lo dije, eres muy buena. Disfruto de tus
clases. "
"Gracias. " le dijo, mientras se meta las manos en los bolsillos de sus pantalones del
uniforme. "Bueno, me voy, para que puedas ... ya sabes, estar a solas con Reese. "
"Vamos. Te acompao hasta su coche patrulla. "
Tory mir a Bri mientras se alejaba, y se detuvo en la entrada mirando hasta que el
coche desapareci. Eran las ocho de la tarde, y no crea que pudiera soportar otra noche
sola. Regres a la terraza, y se tendi en una de las sillas, mirando el cielo oscurecerse,
y esperando.
El crujido de los neumticos la sorprendi. Se levant de un salto y casi cay. Ya no
llevaba la sujecin de su tobillo, pero su pierna daada no era lo suficientemente fuerte
como para tolerar siquiera un nivel normal de tensin repentina. Susurr en un suspiro y
esper un segundo hasta que la punzada de dolor cediera, mientras su corazn lata
salvajemente. Unos faros brillaban entre los rboles y arbustos, entre la cubierta terraza
y el camino de entrada, pero no poda distinguir los detalles del vehculo. Podra ser
Kate. Podra ser Bri, demasiado impaciente para esperar una llamada telefnica. Puede
ser que sea Nelson. Movindose rpidamente, pero con ms cautela, se apresur
escaleras abajo. Las luces de seguridad sobre el garaje se encendieron, iluminando la
escena como una pelcula.
Un gran coche negro, con una pequea bandera estadounidense ondeando en el
guardabarros delantero, marcaba la diferencia. Capt un destello de una insignia en la
superficie de color negro brillante, delante de la puerta trasera que se abri. Un hombre
sali del lado del acompaante, y camin alrededor de la parte delantera del vehculo
hacia ella, pero ella ni siquiera lo mir. Podra haber sido el presidente de los Estados

Unidos y que no le habra importado. No esper, no poda esperar, y corri hacia la


puerta trasera abierta. Luego, se detuvo abruptamente, cuando Reese lentamente sali.
"Hola, cario ", dijo Reese en voz baja.
Ella iba de uniforme, con el uniforme del desierto que llevaba puesto en la foto del
escritorio de Tory. Esa era la nica similitud, entre la forma en que se vea con esa
fotografa y ahora. Tory nunca la haba visto tan delgada. La cruda luz de las luces de
seguridad acentuaba los huecos oscuros debajo de sus ojos. Una fila de suturas negras le
corra por la frente. Tory saba, sin preguntar, que la herida haba sido causada por un
golpe con la culata de un rifle, y sinti furia como nunca haba conocido. Cuando Reese
haba sido capturada, Tory haba dejado de pensar con claridad, sobre lo que sera capaz
de hacer por su familia. Ahora su ira se haba alejado. Dio un paso lento, y luego otro, y
otro, hasta que enmarc suavemente el rostro de Reese y le dio el ms ligero de los
besos en la boca.
"Bienvenida a casa, cario. "
Reese curv un brazo alrededor de los hombros de Tory y la sostuvo contra su pecho,
rozando su mejilla contra el pelo de Tory. "Te extra mucho. "
Apret los brazos alrededor de la cintura de Reese, con cada movimiento cuidadoso,
porque saba que estaba herida, aunque no saba dnde ni cunto. El corazn de Reese
bati contra su pecho, algo que haba perdido durante los das que Reese se haba ido.
Se las haba arreglado sin ella, habra conseguido para ella y para Reggie durante todo el
tiempo que fuera necesario, para siempre si es necesario. Pero sin el latido del corazn
de Reese estabilizando su mundo, se habra desangrado por la eternidad al extraarlo.
"Estoy tan contenta de que ests en casa. Te amo."
"Te amo, " susurr Reese. Inclin la barbilla de Tory, con la mano izquierda, y la bes
de nuevo. "El beb aqu?"
"Dormida. Pero puedes despertarla."
Reese sonri. "Puedo esperar." Con su brazo todava alrededor de los hombros de Tory,
se volvi para mirar al hombre que estaba de pie cerca. "Entiendo que has conocido a
mi mujer."
Roger Conlon asinti. "Dra. King. "
"General. Muchas gracias por traerla a casa. "
"Ella se lo merece, doctora. " Comenz de nuevo la vuelta al coche. "Buenas noches,
coronel. Dra. King."
"Seor", le llam Reese. "Quieres entrar?"
El general dud. "Esta noche no, coronel. Tengo que volver a Washington. Hay una
guerra. "
"En otro momento, entonces," dijo Reese. Solt a Tory y lo salud con la mano
izquierda. "Buenas noches, seor. "
l le devolvi el saludo, mientras se deslizaba en el coche. Reese y Tory retrocedieron
unos metros, mientras el coche se retiraba, y desapareca.
"Vamos a llevarte adentro", dijo Tory suavemente. Reese estaba temblando, y Tory
saba que slo una parte de ella estaba de regreso en casa. Estaba fsicamente dbil, algo
que Tory encontr increblemente aterrador. "Vamos dentro y abrzame."
"Oh, s. Eso suena bien." Reese apoy su frente contra la de Tory y cerr los ojos.

Captulo Veintisis
Rica se sirvi lo que quedaba de su vino, dej la botella vaca a su lado y tom un sorbo
ya sin sabor. Despus de preparar una comida que no haba comido, se acomod en un
silln, en la terraza del primer piso, mirando hacia Herring Cove y por el largo camino

de la playa por el que haba visto correr a Carter una semana antes. La puesta de sol
brillaba sobre el agua, como un lienzo glorioso que no vea. Ahora ya era de noche. El
cielo era un derroche de estrellas. Tal vez era el vino, pero ella senta fro. Carter haba
estado fuera doce horas. En esas doce horas Rica se haba ido a trabajar, aunque no
haba conseguido hacer nada. Haba vuelto a casa, y tratado de volver a su rutina diaria
que generalmente la satisfaca. Bastaba con hacer las cosas cuando ella quera, lo que
quera, porque siempre le daba una agradable sensacin de control. Tambin le permita
vivir una mentira de su propia eleccin.
Tal vez venir a Provincetown, y abrir su galera, haba sido la mentira final. El
autoengao en su mxima expresin ... pretendiendo que si abandonaba el nombre de su
padre, de alguna manera la hara no ser parte de ello. Pero segua siendo la hija de su
padre, si le daba rdenes o no. Cuando esta ltima prueba haba llegado, haba elegido a
la familia por encima de todo, incluyendo el amor.
Carter haba estado fuera doce horas y en ese tiempo, Rica haba esforzado mucho para
convencerse de que era lo mejor. No haba futuro para ellas. Cmo poda ser? Carter
haba jurado destruir la base de la vida de Rica. Y si no lo haca, su vida sera destruda.
Rica tom un sorbo de vino y se pregunt, si las mentiras que Carter le haba dicho,
eran peores que las que ella misma se deca.
Con su brazo todava alrededor de los hombros de Tory, Reese se detuvo junto a la
puerta y mir alrededor de la sala de estar. Las puertas de la terraza estaban abiertas.
Haba una sola luz quemada debajo del mostrador en la cocina, pero ella no necesitaba
luz para ver cada centmetro del espacio. Lo haba visto una y otra vez en su mente,
todos los das que haba estado lejos ... se acord volviendo a casa desde el trabajo, slo
unos das antes de que Reggie haba nacido, observando a Tory tendida en el sof,
quejndose por sentirse como una ballena, pero ella la haba visto tan bella que se
arrodill delante suyo y presion su cara sobre la hinchazn del vientre de Tory, y llorar
por el milagro en su interior. Sentada en una mecedora con Reggie en sus brazos,
mirndola chupar un bibern, con los ojos azules muy abiertos de asombro y de
promesa. El sol del amanecer iluminaba el rostro de Tory mientras dorma, una imagen
que Reese llevaba en su corazn como una foto atesorada. Esta casa albergaba a su
familia, y su familia era su corazn.
"Es bueno estar en casa", dijo Reese, con la voz ronca por el calor abrasador del desierto
y los das sin agua, y por los tubos que haban puesto en su garganta cuando haban
limpiado sus heridas.
"S". Tory esper, escuchando en el silencio de las cosas que saba que Reese no quera
decir.
"El beb ya camina todava?"
" No, " dijo Tory suavemente. "Se levanta y se tambalea por unos segundos, pero no se
mueve hacia adelante." La abraz con cuidado. "Ella te estaba esperando."
Reese apret la cara contra el pelo de Tory. "Vamos a la cama."
"Eso sera perfecto. "
Arriba, se detuvieron en la puerta de la habitacin de Reggie. Reese se qued en el
umbral, escuchando la forma en que haba escuchado en el desierto, por el sonido de
metal contra metal, por los truenos que se acerca de rondas explosivas, por el zumbido y
golpeteo de las palas del rotor, y por ltimo, los sonios del rescate. Escuch con toda su
mente, volviendo su cuerpo hacia un equilibrio, la respiracin suave de su hija mientras
dorma, segura e inocente.
"Es una maravilla, no es as ", murmur Reese.
"S, lo es. "

Dentro de la habitacin, se detuvo junto a la cama. A primera hora de la tarde, Tory


haba dejado las sbanas hacia abajo, dejndola abierta y acogedora, y haba encendido
una lmpara en el tocador. Apret las palmas contra el pecho de Reese. El material
almidonado rgido era spero contra su piel. Encontraba sus msculos dbiles. Tena el
corazn fue herido. "Puedo ayudarte a desnudarse?"
"S". Reese tom el rostro de Tory. "Por favor."
Una muestra sesgada de material por encima del bolsillo derecho, indicaba Conlon en
grandes letras de imprenta. Un parche similar sobre el pecho izquierdo, indicaba
EE.UU. Marina. Como si esas pocas palabras la definieran por completo. Seguramente
hubo un tiempo que lo hacan. Tory solt el primer botn, luego el siguiente, y el
siguiente.
"Hasta dnde puedes levantar l brazo derecho?" le pregunt.
"Casi hasta el hombro, si voy lento."
"Entonces no lo intentes. Empezaremos por el lado izquierdo, y lo deslizar fuera." Tory
se movi alrededor Reese, primero a la izquierda, luego atrs, luego hacia la derecha,
retirando con cuidado la camisa. Debajo de ella, vi un vendaje Ace sosteniendo
vendajes en su lugar, sobre el hombro derecho de Reese y la parte superior del pecho. El
estmago de Tory se encogi, pero su voz era firme. "Quemaduras?"
"Algunas". Reese record su vehculo en llamas, circulando a travs de terreno abierto
que pareca interminable, mientras las balas rompan a su alrededor, sacando al
conductor inconsciente y sentir las sacudidas, mientras el cielo se encenda en un
infierno abrasador. Se estremeci.
" Te hago dao?"
"No." Reese le toc el pelo a Tory. Era suave, sedoso, tan suave como poda recordar
haberlo tocado durante semanas. "Hubo un tiroteo. Nos separ. Un misil tierra -tierra
alcanz nuestro vehculo. Explot."
Tory se sent en el borde de la cama, con las piernas dbiles, y disimul su reaccin al
alcanzar el botn de la cintura de Reese. "Eso suena aterrador. "
Reese mir hacia abajo, viendo a Tory soltarle los botones de sus pantalones. Tory tena
unas manos hermosas. Sus dedos eran estrechos y largos. Tena callos en las palmas de
los remos del kajak. Sus manos eran firmes. "Fue slo un segundo. Estbamos
demasiado ocupados para pensar en ello."
"Eso est bien, entonces. " Tory cerr los dedos alrededor de la lona gruesa y le baj los
pantalones hasta las caderas hasta dejarlos caer alrededor de sus tobillos. "Sintate,
cario. Qu pasa con la clavcula?"
El aire estaba lleno de gritos, chillidos y el rugido de los disparos de fusil automtico.
Las llamas se retorcan en el cielo nocturno, las lenguas gigantes de furia. "Me ca.
Tropec al llevar al conductor por encima de mi hombro. Me ca sobre el dado derecho,
golpendome contra una roca."
"Levanta el pie para que pueda sacrtelos." Tory quera preguntar sobre el conductor.
Estaba ella ... ? ... Viva? Pero tena miedo de llevar a Reese a alguna parte a la que
seguramente no estaba listo para ir. Reese era una de las mujeres ms fuertes que jams
haba conocido. Le deca lo que poda, cuando poda, y siempre que poda, Tory le
escuchaba sin importa lo mucho que le quera gritar. Las botas de combate del desierto
eran de cuero marrn oscuro ... spero en lugar de brillante ... como si las botas se
hubieran vuelto del revs para que pudieran no reflejarse bajo el sol del desierto
brillante. Le desat una y luego a otra, se las quit, y las puso al lado debajo de la
cama. "Tienes un vendaje en la pierna."
Cada respiracin era como tragar fuego. Se las arregl para ponerse de pie, a pesar del
dolor punzante en el pecho y la agona ardiente de las quemaduras. No poda levantar al

conductor, pero de repente otra Marine se haba materializado junto a ellas y, entre las
dos, lo haban arrastraron hacia el refugio de la oscuridad. Tropez cuando su pierna
cedi.
"No es nada importante." Dijo Reese mirando la herida en el muslo. "Un poco de
metralla me alcanzo en la pierna."
"Conseguisteis salvarle?"
La infante de marina que haba venido en su ayuda jur cando vi el proyectil alojado
en la pantorrilla, pero ella sigui corriendo. Ambas siguieron corriendo, mientras
arrastraban a su camarada. "Paso a travs."
"Tmbate. " Busc el rostro de Reese. Ella no haba dejado de pensar en lo que algunos
monstruos sin rostro y sin nombre, podran haber hecho a Reese, durante esas horas que
haba sido atacada. Como mdico, haba sido entrenada a empujar las dudas y la
incertidumbre a un lado para poder funcionar, pero esta vez no haba sido capaz de
bloquear completamente su terrible miedo. "Ests bien?"
No haba ningn sitio donde ir no hay manera de llegar al santuario. Slo haba sido
una cuestin, de unos pocos minutos antes de las cinco, cuando ellos haban sido
rodeados, por tres veces ms, de hombres con ms poder de fuego que pudieran repeler.
Reese bes suavemente a Tory. "En un primer momento, nos tiraron en la parte trasera
de un camin, y luego nos encerraron en una especie de choza. Ellos no nos dieron
comida ni agua, y se apresuraron a utilizar la culata de un rifle. De todos modos, ni
siquiera queran tocarnos a la otra Marine o a m, para ellos las mujeres no estbamos
limpias".
"Los odio ", murmur Tory.
"Siento haberte asustado. "
Tory se levant y apoy las manos muy suavemente sobre los hombros de Reese.
"Acustate. No te disculpes. No hiciste nada ms que lo que tenas que hacer." Le baj
las bragas de algodn, por los huesos de las caderas, que eran demasiado prominentes,
teniendo cuidado de no enganchar el material plstico transparente que cubra los puntos
de sutura en su muslo. Otra cicatriz. Otra batalla. Demasiadas. Demasiadas.
"Cario", dijo Reese en silencio, cogiendo la mano de Tory e instndola a su lado. "Voy
a estar bien. "
Tory dej caer la ltima pieza del uniforme en el suelo, y se acost a reclamar lo que era
suyo. Se acurruc a su lado, contra el hombro izquierdo de Reese, y puso la sbana a lo
largo de las dos. Se senta incmoda, porque siempre dorma en el lado derecho de
Reese. Pero eso haba sido cuando Reese no estaba herida. Saba que el cuerpo de Reese
se curara porque Reese era fuerte y estaba en plena forma, y de las heridas, eran
dolorosas, pero no peligrosas. Le preocupaban ms las heridas que no podan verse y
nunca se veran. Se preguntaba cmo se curaran. Te quiero."
Las sbanas eran suaves. El cuerpo de Tory estaba tan caliente. Reese le acarici los
hombros y el brazo, entonces la abraz. "Te quiero. "
Tory cerr su brazo alrededor de la cintura de Reese. Sus costillas se marcaban por
debajo de su piel y su estmago excavadas hasta la curva de la pelvis, como si alguien
las hubiera grabado. "Es bueno tenerte en casa."
Se haba desorientado por el golpe de la culata de un rifle, y le haba sido difcil
mantener la nocin del tiempo. Todos estaban asustados. Pero estaban juntos, y cuando
los guardias estaban lo suficientemente lejos para no orles, se susurraban nimo unos a
otros. Reese les record que ellos estaban vivos y eran Marines. Sus compaeros
marines no los abandonaran. Y en sus momentos privados, record que Tory estaba
esperando. Eso y Reggie que estaba creciendo sin ella. Tena que ir a casa, porque haba
prometido que lo hara.

"Es bueno estar aqu. Mejor que ningn otro lugar en el mundo. "
Carter se dio la vuelta en las garras de un sueo intranquilo, y el dolor en la espalda la
sacudi hasta despertarla. "Maldita sea".
Despus de que Kevin la hubiera dejado caer en su apartamento de Cambridge, se trag
tres pastillas para el dolor y se meti en la cama. Ech un vistazo al reloj. Haban
pasado siete horas. Ahora, en medio de la noche, ella no estaba exactamente despierta,
pero senta demasiado dolor para encontrar una posicin cmoda para poder dormir.
Poda tragar otro puado de pastillas para el dolor y dejar que hicieran su efecto, pero
vio la luz roja parpadeante en su telfono, haba un mensaje, probablemente muchos
mensajes, seguramente de la Agente Especial Allen. Y ella iba a tener que enfrentarse a
la agente especial, por la maana, y necesitara tener la cabeza clara si quera mantener
intacta su carrera.
Cuando tropez por primera vez en el apartamento y vio la luz intermitente, haba
tenido la loca idea de que fuera Rica. La forma en que su corazn haba crecido tan
grande, tan rpido, lo que realmente dola dentro de su pecho. Herida en el buen sentido.
Con la misma rapidez que el dolor se instal en la boca de su estmago, se haba dado
cuenta de que Rica no saba el nmero de su casa. Y aunque lo hubiera sabido, no la
estara llamando.
Carter se acurruc a un lado y cerr los ojos, aun sabiendo que el sueo no vendra.
Estaba empezando a ser ms fcil ignorar el dolor en su cuerpo, que el dolor que
incesantemente senta en su alma.

Captulo Veintisiete
Tory estaba sentada en el mostrador del desayuno tomando caf, como lo haca todas las
maanas. Esta maana, a pesar de lo mundano se senta extraordinaria. Nunca haba
probado una mejor taza de caf tan buena. El aire era ms fresco, ms dulce de lo que
poda recordar. La emocin zumbaba a travs de su cuerpo. Se senta realmente viva
sabiendo lo que poda haber sido. La idea era a la vez excitante y aterradora.
A las 7:30 de la maana, oy un coche detenerse en el camino de entrada. Sonri para
s, despus de haber esperado esa visita, desde haca ms una hora.
"Hola, cario. "
Bri rpidamente se quit la gorra y se la coloc entre las manos. "Yo. .. uh ... , por fin
est aqu?"
Tory abri la puerta y le indic a Bri que entrara. "Ella est durmiendo."
"Oh. Est bien." Bri se agach y recogi a Reggie, que se haba arrastrado hacia ellas,
colocndosela contra su cadera.
"As que. Cmo est ... todo? "
"Lo est haciendo bien", dijo Tory. "Vamos a tomar un caf. Se despertar pronto."
"Nah. Probablemente debera irme. "
"Hey, " dijo Reese mientras bajaba lentamente las escaleras. Tena el pelo negro y
grueso, ms corto de lo que normalmente llevaba, estaba peinado hacia atrs y todava
hmedo por la ducha. Sus pantalones vaqueros y un jersey de manga corta, le quedaban
flojos. Con una sonrisa mir a los claros ojos azules de la joven. "Cmo ests?"
Bri le devolvi la sonrisa, balancendose ligeramente sobre sus talones como si
estuviera tratando de no correr hacia adelante. "No estoy mal. "
La atencin de Reese se movi hacia Reggie. "Hola, cario."

Reggie comenz a retorcerse y Tory rpidamente le cogi de los brazos de Bri. "Quieres
sostenerla un rato?" Luego se la llev a Reese. "No s si deberas sostenerla por el
momento. "
"Puedo hacerlo, todo ir bien ", dijo Reese con voz ronca. Cuando Tory le pas el beb,
la abraz contra su lado izquierdo y le acarici el cuello. Reggie se ri y Reese cerr los
ojos, temblando ligeramente.
Despus de un minuto, Tory se acerc suavemente. "Cario, ella pesa demasiado para
que la sostengas con la clavcula daada. "
Sin decir nada, Reese la dej ir. Luego mir a Bri, que pareca avergonzada e incierta.
"Vamos, entra"
"Tal vez debera volver en otro momento. "
"No" Reese se apoy en un taburete de la barra, que separaba la sala de estar con la.
"Sintate y dime lo que est pasando."
Cuando Bri ech una rpida mirada dudosa en direccin a Tory, sta asinti
alentadoramente. Entonces Bri corri los ltimos metros, patinando hasta detenerse
junto a Reese, mirando como si quisiera abrazarla. Reese le ech el brazo izquierdo
sobre los hombros de la joven, y tir de ella en un abrazo. Se abraz sin decir nada,
durante un buen rato, mientras Bri enroscaba suavemente sus brazos alrededor de la
cintura de la mujer mayor.
"Te extra ", dijo Reese.
"Oh, s, yo tambin. "
La voz de Bri vacil y Reese le dio una palmada en la espalda antes de aflojar su agarre.
"As que. Cuntame. "
Tory desliz una taza de caf delante de Bri, que lo recogi de forma automtica,
mientras relataba emocionada, todo lo que haba sucedido en el departamento del sheriff
desde el da Reese se haba ido. Mientras hablaban, Tory cogi el telfono mvil y sali
con Reggie a la terraza. Comprobando que la puerta estaba cerrada, volvi a entrar para
recuperar rpidamente su caf, y una vez fuera de nuevo, hizo su llamada.
"Ella est en casa, est bien " dijo Tory cuando Kate contest el telfono. Se apoy en la
barandilla y mir hacia la casa, mirando a Bri y Reese juntas. Era una visin que haba
visto mil veces, pero esta vez dndose cuenta que lo poco que haba faltado para perder
ese pequeo pedazo de familia, la cual necesitaba. Se vean tan parecidas, ms an
ahora que Reese era muy delgada. Pero no haba duda del fuerte contraste, entre el
dinamismo juvenil de Bri y la fatiga de Reese. Le entristeci saber que Reese vez haba
sido como Bri, fresca y entusiasta y optimista. Haba vivido lo suficiente y perdi
suficiente para saber que no haba vuelta atrs, pero en el amor, Reese haba encontrado
ms de lo que haba perdido. Ahora lo que ms deseaba era dar a Reese un lugar para
recuperar su fe en las cosas que la haban hecho ser como era. Honor, deber, principios.
"Qu, Kate? Lo siento. Yo. .. No puedo creer que est en casa. "
"Cmo est?"
"Lo est llevando bien. Tranquila." Tory haba permanecido despierta, durante mucho
tiempo, escuchando la respiracin de su mujer y, tratando de determinar si ella estaba
durmiendo. Por lo general, lo notaba, pero algo haba cambiado en la cadencia de la
respiracin de Reese, mientras haba estado en el frente. Era como si, incluso mientras
dorma, de vez en cuando se detena a escuchar. Tory se pregunt qu era lo que estara
escuchando, y tena miedo de saberlo. Su respiracin no era peligrosa pero durante unos
segundos se produca un tremendo silencio entre sus latidos. Por mucho que Tory lo
quisiera, saba que no poda proteger a Reese de las amenazas que acechaban sus
sueos.
"Est mal herida?"

Deba contrselo, sobre todo despus de notar el sonido estricto en la voz de Kate, por
lo difcil que haba sido para ella hacer esa pregunta. "Est mayormente golpeada. No s
lo que es peor, una buena herida de bala limpia o todas estas malditas leves heridas."
Kate se ri con voz temblorosa. "Ests empezando a sonar como la esposa de un infante
de marina."
"Ni siquiera lo pienses. " Tory se agach y sac una hoja de la boca de Reggie. "No
comas eso, cario."
"Quieres que vaya a por ella?"
"Te llamar ms tarde. Tengo que ir a la clnica pero no me quiero dejar a Reese por el
momento."
"Lo s. Jean y yo queremos verla, por supuesto, pero creo que ella te necesita por un
tiempo primero."
Tory mir a travs de las puertas de vidrio, como Bri se colocaba su sombrero,
obviamente, a punto de salir. Reese le apret el brazo y dijo algo que hizo que Bri se
pusiera seria. Algunas ordenes del da, Tory conjetur. "Yo la necesito por un tiempo,
tambin. "
"Cuando puedes, dile que estaremos ms tarde. "
"Gracias, Kate. Por entenderlo. "
"Ella est en casa. En este momento, eso es suficiente para nosotras."
"S". Tory sonri mientras Reese se giraba en el taburete y la miraba a los ojos. El calor
que la inund, a travs de ella, fue una sorpresa. No se haba dado cuenta de lo fra que
haba sido. "Nos vemos ms tarde. "
Cuando Kate colg, cogi a Reggie y volvi a entrar. "Tienes hambre?"
"Un poco".
"Qu tal si te preparo algo de comer, y luego nos volvemos todos a la cama."
Sonriendo, Reese asinti. "Djame ir a cerrar las puertas."
"Ests lista?" Kevin dijo, mirando a Carter especulativamente. "Todava se te ve como
una mierda."
"Gracias. Eso me hace sentir mucho mejor." Carter saba exactamente lo mal que
estaba. Los puntos de sutura que la Dra. King le haba puesto, no se vean por el pelo,
pero el hematoma se haba filtrado hacia abajo, a lo largo de la mandbula decolorando
toda la zona, a la derecha de su cuello. Las tonalidades prpuras coincidan con los
crculos debajo de sus ojos.
"No metas la pata con Allen ", le advirti Kevin. "Est magnficamente enojado
contigo."
Carter suspir, pensando que no le importaba lo que la Agente Especial Allen le pudiera
decir. Tena cosas ms importantes en su mente. Como si Enzo habra localizado a Rica.
O si Rica todava estaba en Provincetown. O si Rica pensaba en ella. "s cmo
manejarla."
"Si. Eso es obvio. Has estado haciendo un buen trabajo hasta ahora. "
"Oye, Kev, " dijo Carter en serio. "No importa cmo vaya esto, no pueden echarme sin
ms. No esta vez. Porque ... " Ella se encogi de hombros . "Da igual."
Kevin la mir. "Quieres decir que no lo harn."
"S. Yo. "
"Est bien. As que vamos a ver qu quieren lo que los federales de nosotros. "
Allen estaba sola. Carter haba esperado que estuviera con su superior inmediato o con
algn representante de asuntos internos. En cambio, Allen estaba junto a la ventana, en
una sala pequea, dando la espalda a la puerta. Como de costumbre, llevaba un traje
pantaln azul marino y una blusa de seda color crema. Su pelo rubio era elegante y bien

cortado. Sus zapatos eran caros, pero cmodos. Era bonita, pero trabajba duro para no
parecerlo. Carter mir a Kevin, quien se encogi de hombros.
"Toma asiento, Detective." Agente Especial Allen mir una vez a Kevin y lo ignor.
Mientras Carter sacaba una silla de respaldo recto delante de la mesa de metal
rectangular, Allen agreg suavemente, "no se requiere su presencia, Detective
Shaughnessy."
"Espera un minuto, " protest Kevin.
"Tranquilo, est bien, Kevin. " Carter se acomod en la silla incmoda, sofocando una
mueca de dolor al motar un fuerte dolor en su cadera. "Ve a buscar un caf o algo. Te
llamar cuando hayamos terminado."
Kevin vacil en la puerta, mirando hacia atrs y adelante entre las dos mujeres. Luego
murmur algo lo suficientemente ininteligible y sali de la sala
Cuando estuvieron solas, Allen sac una silla frente a Carter y se sent. "Llevo tres das
intentando localizarte."
"Yo estaba indispuesta."
"S. Puedo verlo." Desliz una carpeta de archivos frente a ella, la abri y sac una sola
hoja de papel. "Este es tu ltimo informe. Se present hace casi dos meses."
"No soy mucho de cuidar las formas."
Allen cerr la carpeta y lo apart. Se inclin hacia adelante y entrelaz los dedos sobre
la mesa. "Rizzo se est haciendo el olvidadizo. Desde que lo recogimos el domingo, se
est haciendo el olvidadizo a la hora de darnos ms informacin. No es nuestro nico
informante, pero una gran parte del caso que estamos construyendo contra Alfonso
Pareto gira en torno a su testimonio".
"Es probable que est muerto de miedo", dijo Carter. "Ha sido parte de esa organizacin
durante cuarenta aos. Sabe lo que pasa cuando alguien habla. Una cosa es tener
reuniones secretas contigo, en un coche debajo de un puente en algn lugar, para
alimentarte cositas para mantenerse fuera de la crcel y est satisfecho. Pero subir al
estrado como testigos, y delatar a uno de los tres hombres ms poderosos del crimen
organizado, en la zona al este del Mississippi?".
"Tienes razn. Los hombres como l son a menudo poco fiables." Allen se encogi de
hombros. "Es por eso que tu informe es an ms crtico. "
"No tengo mucho ms que indicar en este momento."
"Has tenido varios meses para conseguir acercarte a Ricarda Pareto. Si pudieras volver
con ella, entonces ..."
"Rica?" Carter se ech a rer. "Si estuviera involucrada, y no lo est, de ninguna manera
traicionara a su padre."
Allen se sent y dijo coloquialmente: "Ni siquiera por ti? Ni siquiera por la mujer con la
que se acuesta?"
"No estamos durmiendo juntas. Y si as lo fuera, no tendra importancia. Rica no es
parte de la organizacin."
"No tenemos evidencias que sugieran lo contrario."
Carter neg con la cabeza. "Lo que tenemos es un rumor y una ilusin. "
"Pareto utiliza galera de la hija en el SoHo, como fachada para el lavar de dinero. Es
una escala relativamente pequea para l, pero lo suficientemente importante como para
que podamos presionarla. Seguramente estn moviendo por all las drogas. "
"Rica no." Meti sus puos bajo la mesa y se oblig a sentarse con calma. "Todo lo que
tienes, no indica que Rica est detrs."
"Es su galera. Eso pone su nombre en la orden."
Un sudor fro se desat entre sus omplatos, como si la preocupacin la invadiera en su
cuerpo. Si detenan a Rica, la prensa la tendra en su punto de mira. Su imagen estara

en todos los tabloides del pas. Ella nunca tendra paz ni privacidad. "Deberas estar
buscando a Enzo. Dijiste que tenas fotos suyas de vigilancia, en las que se le ve,
cuando Rica no est en la galera. Probablemente sea su banda. Maldita sea, Allen,
sabes que no es ella. "
"Entonces necesito la conexin de su padre en el puerto. No estamos hablando slo de
las drogas. Estamos hablando de automviles, electrnica ... tal vez incluso las nias."
"Si alguien est traficando con personas, no es Pareto. Tal vez uno de sus lugartenientes
se est haciendo independiente. Alguien de la vieja escuela de Pareto." Carter se sinti
demasiado agitada para estar sentada. Se pase por la pequea habitacin, pens en su
apartamento estril, y anhel la sensacin del aire salado en su piel, y ver la playa al
amanecer. "No puedes llegar a Pareto a travs de Rica, porque no creo que sepa nada. E
incluso si lo hiciera, nunca nos ayudara."
"Una mujer hace demasiadas cosas por amor. O lo que ella piensa que es el amor."
Ante el inesperado sonido de dolor, en la voz de Allen, Carter se detuvo bruscamente.
Alcanz a ver la tristeza y pesar en su rostro, antes de que sus caractersticas reformadas
en su fachada profesional, volvieran a su normalidad. En pocas palabras, se pregunt si
Allen se haba puesto alguna vez en peligro por amor, o si alguna mujer sin nombre la
haba traicionado. Lo nico que tena claro, era que haba sido una mujer. Aun sabiendo
eso, y sintiendo algo de simpata, no eran amigas. Allen estaba amenazando a la mujer
que Carter quera. "Si incluyes a Rica en esto, ir en tu contra. Sabes que ella es
inocente."
"Tus convicciones no significan mucho. Sobre todo porque casi has arruinado, el trabajo
de varios meses, al atacar a Lorenzo Brassi."
"No lo ataqu. Ayud a una mujer a la que estaba a punto de violar."
"Sabes que tus acciones no han sido bienvenidas. Tenemos evidencia fotogrfica de lo
ocurrido. "
"A la mierda tu evidencia. Rica era una vctima. "
"Tu punto de vista deja mucho que desear. "
Carter se ech a rer. "Por qu no admites que te equivocaste de ella?. Nada de la
informacin que tienes, ni lo que crees que has visto en las fotos de vigilancia,
demuestra que Rica no est involucrada con Enzo Brassi. Ella no es parte de la
organizacin de su padre. No es responsable de las acciones de su padre".
" Bueno, " dijo Allen, encogindose de hombros mientras se levantaba. "Supongo que lo
averiguaremos en breve."
"Si puedes conseguir una orden con lo poco que tienes, todo lo que vas a hacer es que se
acerque a su padre. l sabr lo que sabes, y entonces cubrir sus huellas. Hars saltar
todas sus alarmas".
"Si no podemos sacar nada de la hija, por lo menos estaremos un paso ms cerca de
Brassi, que es la mano derecha de Pareto. De una forma u otra, estaremos ms cerca de
lo que estamos ahora."
Carter saba que no iba a ser capaz de razonar con Allen, ya que por la razn que fuera,
Allen tena cierta fijacin en Rica. Tal vez porque quera Rica fuera culpable. Tal vez
por que as lo necesitaba. nico que le importaba a Cartera, era conseguir que Rica
estuviera fuera de la lnea de fuego de Allen. No estaba segura de cmo lo iba a hacer,
pero saba que tena que hacerlo. Un arresto arruinara la vida de Rica.
"Si est pasando algo en la galera en la ciudad de Nueva York, Rica es evidente que no
participa. No ha estado all desde hace varias semanas."
"Ella estaba all hace un mes." Allen se acerc a la puerta, pero antes de salir se detuvo.
"Por cierto. Si sigues as puedes encontrarte ante un expediente por obstruccin a la
justicia. "

Carter se qued mirando la puerta cerrada tras la Agente Allen. Seguramente no tenan
ningn documento oficial sobre la vida de Rica, pero nada de lo que haba sucedido
entre ellas dos, haba interferido en la investigacin. Nada de eso importaba. Y ahora,
Carter se dio cuenta, que lo nico que importaba era mantener a rica fuera del alcance
de cualquier investigacin de la agencia.

Captulo veintiocho
"Y?" Kevin salt en el momento en que vio a Carter salir de la puerta trasera de la
oficina, y dirigirse al aparcamiento. "Qu ha pasado?"
"Cmo sabas que haba llegado hasta aqu?" Le pregunt Carter.
Resopl. "Vamos, los dos sabemos que hemos estado esquivando este tipo de reuniones
durante los ltimos cuatro aos. Qu te dijo? Has estado ah dentro mucho tiempo."
Carter entrecerr los ojos, bajo el sol del medioda brillante. Le dola la cabeza. Le dola
el corazn. "Vamos a tomar una cerveza. "
Kevin se detuvo y la mir, su cara revelaba sorpresa y preocupacin. "No es un poco
pronto?"
"Es eso o una pastilla para el dolor ", le respondi mientras se diriga a su vehculo.
"A dnde vamos?"
"A The Shamrock?"
Carter asinti con la cabeza, pensando que ese bar sucio y oscuro, era lo ms adecuado
para su estado de nimo. Adems, era un bar de policas, pero no la clase de bar donde
los escuadrones enteros se reunan para celebraciones. Era un lugar para beber a solas,
cuando los residuos y la locura eran pan de cada da de un polica. Nadie molestaba y
nadie notaba la presencia de los dems. Los policas iban al Shamrock tratar de olvidar.
Cuando entraron, slo haba un par de personas sentadas, las cuales no levantaron la
vista cuando ellos pasaron cerca. Una mujer rubia, de unos treinta aos, que pareca
como si no hubiera dormido en una semana, estaba apoyada contra la pared, mientras
sostena su bebida con ambas. Mir una vez en su direccin y rpidamente desvi la
mirada. Todava estaba lo suficientemente mal, como para avergonzarse por no haber
sido capaz de manejar otro nio muerto, otra fatalidad vehicular sin sentido, otra
violacin. Carter trat de recordar la edad que tena, cuando haba pasado por esos
mismos momentos. Haba sido hace un tiempo. Antes de este caso. Mucho antes de
conocer a Rica.
"Dos cervezas ", dijo Carter al camarero. Le dio un longneck a Kevin, y deambul en
los recovecos ms oscuros en la parte trasera. Ella se desliz por el asiento de vinilo
agrietado rojo, y se puso de lado para descansar su dolor de espalda contra la pared, y
poder estirar las piernas hacia el pasillo. Kevin tir de la cerveza, sentado frente a ella y
esperando.
"Allen quiere conseguir una orden judicial contra Rica, por lo que est enfocando el
tema sobre la galera ", dijo Carter.
"Eh. No creo que tengamos suficiente evidencia que para ir detrs de nadie, todava no.
Estoy de acuerdo en que all parece haber algo ... probablemente estn utilizando la
galera para lavar dinero, pero algo de poca monta. Me sorprende que Pareto arriesgue a
su hija por algo as".
Carter bebi la mitad de su cerveza en varios tragos profundos. "No es Pareto. Es
Brassi."
"S, eso sera ms lgico ... Brassi ha creado de una pequea banda, y uso a Rica como
un frente. Crees que lo sabe?"

Ella neg con la cabeza. "Pareto no da las rdenes. Brassi es su mensajero, as que Rica
no sabe si lo que le dice Brassi viene de su padre o no."
"Bueno, si Pareto no sabe nada de ello, Brassi est arriesgando su cuello. Todo lo que
tiene que hacer ella es hablar con su padre, decirle que el chico malo est jugando con
su negocio mientras la pone en riesgo. Crees realmente que Brassi estara tal loco de
hacer algo as? "
"Oh, s. l cree que tiene a Rica en el bolsillo porque es importante para su padre. Y
algunas otras razones, que al parecer se remontan desde hace mucho tiempo atrs."
"Toda esta mierda familiar me da dolor de cabeza.", murmur Kevin. "La lealtad tiene
sus lmites, sabes?"
Mir en silencio a Kevin, durante un largo rato. "Ests de acuerdo conmigo, entonces?
De que Rica no es parte de esto? "
Kevin se encogi de hombros. "Eres buena polica. Tienes buenos instintos. Incluso si
ests pensando con tu ... lo que sea."
"Mi lo que sea, " dijo Carter, sonriendo tristemente, " no entra en esto. Rica no quiere
tener nada que ver conmigo. "
"Si algo de tu polla es como mi pene, eso no importa."
Kevin no siempre usaba su anillo de bodas, cuando estaba trabajando encubierto.
Ninguno de los detectives encubiertos lo haca. Pero Carter nunca le haba visto perder
el norte con respecto a su esposa, desde que lo conoca, y ya haca por lo menos doce
aos. Tuvieron tres hijos. Trat de imaginar lo cmo sera volver a casa despus de un
da o una semana o un mes fingiendo ser otra persona, viviendo otra vida, y luego poner
todo eso a un lado para volver a la normalidad. Nunca lo haba necesitado. No tena otra
vida, adems de la que asuma cada vez que asuma una nueva investigacin."As que
no piensas como la Agente Allen?"
" S, lo s, " dijo Kevin lentamente. "Ella est un poco obsesionada ... y podra explotar
cualquier posibilidad de llegar a Pareto. Incluso si tiene algo contra Brassi, nunca habr
vuelta. Simplemente creo no tiene buen sentido tctico."
"S, creo que Brassi es un callejn sin salida, si quiere llegar a Pareto. Me alegro que
tambin ests de acuerdo. "
Kevin frunci el ceo. "Por qu es tan importante lo que pienso?"
"Porque eres mi compaero, y alguien tiene que mantener un ojo sobre Allen", dijo
Carter en voz baja. "Y porque necesito que me cubras. "
Kevin golpe la botella de cerveza en el suelo con un ruido sordo. "Jesucristo, Carter,
qu narices te pasa?"
"Nada." Le sonri un poco vacilante. "Bueno, si no tenemos en cuenta los golpes y
moretones. "
"No tratas de rerte esto. Estamos hablando de tu maldita carrera."
"No, no lo estamos. Estamos hablando de la agenda personal de Allen, y del hecho de
que los dos sabemos que est mal."
"Est bien. Est bien. Vamos a ir por encima de su cabeza. Juntos." Empez a deslizarse
fuera del asiento. "Vamos. Ahora mismo. "
"Si pudieras moverte lo suficientemente rpido te arrastrara de vuelta hacia abajo, pero
no puedes. As que simplemente sintate. Por favor. "
"Mierda ", murmur, pero se recost en el asiento.
"Es ms que Allen. Tambin soy yo, Kev. Las cosas solan estar muy claras para m.
Negro y blanco. El bien y el mal." Apur su cerveza, y dej la botella con cuidado sobre
la mesa. "Ahora ya no lo es. "
"Eso es por Rica. Lo estropeaste cuando te acercaste demasiado a ella, pero ella no es
como su padre. "

"No, no es as. Pero no la hace mal. "


Kevin se frot la cara con furia, luego suspir ruidosamente. "Qu vas a hacer?"
"No tienes que preocuparte por eso."
"Y una mierda. Yo no quiero terminar buscndote uno de estos das."
Carter sonri, y esperando que esta vez fuera verdad dijo: " Me asegurar de que no sea
necesario hacerlo."
Reese se maravill, de nuevo, y no por primera vez, de cmo su memoria haba
almacenado los detalles finos de la belleza. Conoca cada centmetro de la cara de Tory,
como si fuera suya, pero las imgenes que haba revivido en su mente decenas de veces,
mientras haba estado en Irak, no eran ni de cerca tan impresionantes como la propia
realidad. El sol del medioda entraba por la ventana posndose en el rostro de Tory
mientras dorma. Su cabello se vea un poco ms gris, su piel un poco ms oscura
alrededor de los ojos y la boca, de cuando se conocieron, pero se la vea ms bella con
el paso del tiempo. Le pas un dedo por el borde de la mandbula y sonri cuando Tory
murmur con placer.
"Se supone que debes estar durmiendo, " murmur Tory, con los ojos todava cerrados.
"Lo s. "
Abri los ojos y mir a Reese con un enfoque profesional. "Cmo te sientes?"
"Lista para empezar".
"Tonta de m, " dijo Tory, riendo suavemente. "Y yo que pensaba que estaras en casa
por lo menos un par de das antes de empezar el roce de la inactividad." Pas los dedos
suavemente sobre la clavcula de Reese. "Qu hay de esto?"
"Si me acuesto en mi lado izquierdo como ahora, no me duele. Incluso puedo mover mi
brazo derecho sin problemas. "
"Quiz sea mejor que durante un tiempo no cojas a la nia. Ante el sonido de protesta
de Reese, se apresur a aadir: "De ida y vuelta a la cuna, como esta maana, est bien.
Pero para llevarla fuera de su asiento, te hace falta tener dos brazos fuertes. Creme, ella
se sigue moviendo sin parar."
Reese sonri. "Me di cuenta." Pas su mano sobre el hombro desnudo de Tory y la baj
para estrechar sus dedos. "Mi unidad fue programada para volver, en pocas semanas.
Debido a mis lesiones, no vamos a volver."
"Gracias a Dios. " Tory se estremeci. "Yo ni siquiera lo haba pensado."
"No estara aqu, en casa recuperndose, si mi padre no lo hubiera dispuesto. Incluso
debera estar todava en Alemania. De todos modos, no puedo hacer mucho hasta que
mi clavcula se cure."
"Estoy muy agradecida con l por traerte a casa, y por mantener a la prensa lejos de
nosotras."
"El ejrcito no est muy ansioso de que salgan a la luz todos los pequeos detalles de lo
que est sucediendo all. Nos rescataron tan rpido, ni siquiera estoy segura de que los
reporteros incrustados en nuestra unidad saban lo que estaba pasando. "
"An as," Tory le dio un beso en la boca, "Estaba muy contenta de haber tenido a mi
suegro, la semana pasada."
"Siento que haya sido tan difcil. Puede ser ... "
"No, lo digo en serio. l fue muy servicial, y estoy segura de lo difcil que fue para l."
"Esto no ha hecho ms que empezar, y se va a poner ms duro", dijo Reese en voz baja.
"Tengo intencin de dimitir, y le voy a pedir que tramite mi contrato."
Tory cerr los ojos, tom varias respiraciones largas, y luego mir a Reese. "Ests
segura?"

Reese sonri. "Lo estuve pensando mientras volvan en el avin. Me di cuenta de que ya
lo haba estado pensando desde haca mucho tiempo, pero no haba sido capaz de tomar
una decisin. Incluso antes de conocerte, dejar el servicio activo para venir aqu, fue el
primera paso para dejar de lado esa parte de mi vida. "
"Reggie y yo estaremos muy agradecidas si lo haces. Era tan duro no saber de t."
Reese le acarici el pecho y se lo ahuec. La mayor parte de la plenitud del embarazo
haba desaparecido, y ella acarici la carne clida y flexible con suavidad. El pezn de
Tory se apret y Reese sinti una tensin a modo de respuesta en la boca de su
estmago. "Lo s. Para m tambin lo fue. Muchas de las veces me senta ... vaca."
"Ya ests en casa. Ahora todo ir bien." Tory le cubri la mano con la suya, y la apret
firmemente. "No creo que quieras hacer esto. No hasta que ests apuesta ... "
"No tengo ningn hueso roto, verdad?" Reese murmur, moviendo su pulgar por el
pezn de Tory.
"No, pero ests mal herida."
"Tranquila que no me voy a mover mucho." desliz su mano por debajo de Tory, le
acarici el cuello, y la atrajo hacia s. Le dio un beso, saboreando sus labios lentamente,
mientras trazaba movimientos suaves con la lengua, en sustitucin de otra memoria con
la maravilla del momento. "No tienes que hacer nada. Slo quiero tocarte. "
"Oh Dios, s, " murmur Tory. "En cualquier lugar. Todas partes. Cualquier cosa que
necesites."
Lo que necesitaba era que Reese llevara sus dedos sobre los pechos, caderas y muslos
mientras la segua besando. Ella la bebi, saboreando lentamente mientras continuaba
sus exploraciones. Vio los ojos de Tory mientras la acariciaba, reconociendo el instante,
que el placer se converta en necesidad. Ella sonri.
"Eres tan hermosa cuando ests excitada. "
"Siento como si una parte de m se hubiera encerrado en un cuarto oscuro", dijo Tory
sin aliento", y se acabara de abrir una puerta. La luz del sol casi daa mis ojos, pero me
siento tan bien. Dios, no dejes de tocarme".
Reese le mordisque el labio inferior. "Nunca lo har. "
"Reese, cario, necesito que lo mu ... oh ! "
"Est bien," la tranquiliz mientras rozaba sus dedos entre los muslos de Tory. "Te voy
a dar esto".
"Me temo que me voy a olvidar y te har dao", dijo Tory desesperadamente. "Reese,
no s si es buena idea."
"Shh". Reese la acarici lentamente, masajeando los lugares que hacan temblar a Tory,
permitiendo la entrada en su interior, cada vez un poco ms profundo con cada golpe.
"Se siente muy bien. Te necesito."
Tory inclin sus caderas y permiti que la tocara en su interior, milmetro a milmetro.
"Oh, esto es muy bueno. Profundo. Te quiero totalmente en mi interior."
Cuando Reese la tena donde quera, se qued quieta, slo moviendo sus labios sobre
Tory. Mientras sus lenguas se tocaban con suavidad, la sinti apretarse alrededor de sus
dedos. An as, ella no se movi. Cuando las contracciones se hacan ms rpidas, ms
fuertes, le susurr, " Puedo sentir cmo te corres."
"S," Tory gimi suavemente. "Dios, me voy a correr. Slo para ti."
"Te quiero."
"Oh, " Tory grit suavemente mientras su orgasmo se apoderaba de ella. "Te quiero."
Rica dej caer el libro, que haba estado fingiendo leer, mientras haba estado sentaba
durante horas en el sof. Haba ledo y reledo las mismas pginas una y otra vez. No
paraba de mirar el telfono, encima de la mesa, como si fuera una criatura repugnante

en lugar de un objeto inanimado. Haba sonado una sola vez en las ltimas veinticuatro
horas, y haba sido reacia a responder, sabiendo que probablemente sera alguna llamada
sobre algn problema en la galera de Nueva York. Sino, qu otra cosa podra ser?
Carter no la iba a llamar. Haba echado a Carter de su lado, y ella respetara sus deseos.
Carter era la primera persona, en su vida, que haba escuchado realmente lo que tena
que decir, y ella la crea.
Finalmente, cogi el telfono admitiendo que era hora de hacer lo que haba estado
evitando todo el da, y marc los nmeros conocidos.
"Hola ", dijo su padre.
"Papa?, Soy yo. "
"Hola, Rica. Estaba a punto de llamarte. "
"Tengo que verte", dijo Rica, sintiendo un aumento imprevisto de alivio por haber
dicho esas palabras.
"S. Yo tambin tengo algunas cosas que hablar contigo. Hablaremos esta noche."
"Esta noche?"
"Por qu esperar. Te enviar un coche. "
"Pero ... "
"Te ver ms tarde, cara. "
Sorprendida por el tono extraamente brusco de su padre, Rica dese poder ver a Carter.
Slo estar con Carter le haca sentir como si tuviera una vida real propia, y no el mundo
en el que haba crecido. Pero los deseos, que haba tenido, eran slo indulgencias
dolorosas, y no poda permitirse el lujo de pensar en ello. Tena que estar lista para el
encuentro ms importante de su vida.

Captulo Veintinueve
Era bien pasada la medianoche cuando Rica lleg a la casa de su padre. El la estaba
esperando en su estudio, vestido con un traje como siempre lo ha haba visto. Se puso
de pie cuando ella entr, dio la vuelta a su escritorio y le dio un beso en la mejilla.
"Vamos a caminar por los jardines, cara, " dijo.
Quera hablar afuera, Rica se dio cuenta, y de inmediato se prepar. Aunque la casa solsola ser barrida habitualmente, en la bsqueda de para dispositivos de control y lneas
telefnicas controladas, ella saba que su padre nunca le hablaba del negocio. Ella lo
tom del brazo y lo sigui como si fueran a dar un paseo. No saba si su padre podra
notar su ansiedad, porque senta como si alguien las estuviera en su interior con mano
de hierro. Tan pronto como estuvieron fuera, Rica dijo: "Hay algo que quiero decirte,
pap. "
"Vamos a sentarnos."
Su padre la llev a lo largo de un camino, de losas, sutilmente iluminado con una zona
de estar aislada, con un planeador de madera suspendida de dos rboles en su centro. A
menudo, durante el verano, se haba pasado horas acurrucada en ese mismo sitio,
leyendo y soando. Se sent al lado de su padre, quien sac un cigarro del bolsillo
interior de su chaqueta. Esper mientras l iniciaba su ritual de preparacin del
cigarrillo hasta finalizar encendindolo. Su padre fumaba una mezcla personalizada de
tabaco y humo, que flotaba en el aire totalmente dulce.
"Qu te preocupa?" Pregunt Alfonso.
"Hay cosas que nunca hemos hablado y necesito contrtelo", dijo Rica. "Cosas sobre
m. "
"Si hay algo que te preocupa, " dijo Alfonso, "entonces yo quiero saberlo. "
"Nunca he querido hacerte dao Papa. "

"Y no lo has hecho."


"Si lo hago, es slo porque necesito que sepas como me siento. Porque quiero que lo
entiendas." Rica se dio cuenta de que haba olvidado las cosas lgicas que haba
planeado decirle, y simplemente dijo lo que haba en su corazn. "Nunca voy a ser parte
de tu negocio. No quiero tener nada que ver con eso. "
"Entiendo que estas cuestiones no te interesan ", dijo Alfonso en voz baja. "Pero t eres
mi hija, y eso es un poderoso lazo que siempre va a estar en nuestras vidas. Tu
marido... "
"Papa, no va a haber un marido. Nunca me voy a casar con un hombre. Soy lesbiana."
Alfonso sigui fumando, y lentamente apoy un pie sobre una losa cercana. "Todos
somos gente complicada. Amor ... deseo ... nunca es simple. Hay muchas razones para
casarse, y no todas ellas estn unidas a lo que sentimos."
"No me voy a casar con alguien a quien no ame, y nunca voy a amar a un hombre. No
es as. "
"Qu pasa con los nios?"
"No necesito un marido para eso. "
Alfonso sonri dbilmente. "No, pero es ms fcil. Sera tan difcil para ti, tener un
marido y unos hijos, mientras tienes lo que quieres con otra persona? "
"Sera una mentira, pap. No puedo vivir as durante el resto de mi vida. "
"Por qu me dices esto ahora?"
Era una buena pregunta, y una que Rica haba pensado durante horas ... no, por
semanas. Desde que haba conocido a Carter. "Porque no quiero secretos entre nosotros.
Y porque Enzo tiene que entender, de una vez por todas, que nunca me voy a casar con
l".
"Enzo. S, pens ... nos pareci que ... eso sera el curso natural de las cosas."
Rica detect una ventaja a la voz de su padre, que no haba estado all antes, incluso
cuando le haba dicho que era lesbiana. Le sorprendi al notar que casi no haba
reaccionado ante sus palabras, pero ahora poda sentir su ira. "Yo nunca le di motivos
para creer eso, pero siempre me ha considerado suya."
"Lo admito, yo le di motivos para creer que apoyaba su idea. Yo haba credo que sera
mi yerno." El rostro de Alfonso, en la luz de la luna, era tan inmvil como las estatuas
dispersas de sus jardines. "Ahora me doy cuenta que fue un error. "
"Yo debera haber dicho algo mucho antes ... "
"Tienes un moretn en la mejilla, cara. Te ha pegado otras veces y no me lo has dicho?"
La mano de Rica vol a su cara. Antes de salir de Provincetown, se haba aplicado
cuidadosamente maquillaje, y haba estado segura de que l no se dara cuenta de los
moretones. Ya se haban desvanecido considerablemente, y se sorprendi de que l los
hubiera detectado, especialmente bajo la luz tenue. " No, yo .. yo te lo hubiera dicho,
pero cmo ... "
"Un mensajero lleg temprano esta tarde, y me trajo un sobre. Dentro haba una
fotografa de ti ... no es muy buena, pero fue lo suficientemente clara para ver que
alguien le haba golpeado en la cara. Tu mejilla estaba todava hinchada y descolorida."
Alfonso la mir de manera constante. "No s quin me lo envi, pero puedes decirle a
quien haya hecho que estoy en deuda con ellos."
" No. .. no s quin ... " Rica trat de darle sentido, a lo que su padre acababa de decirle.
Nadie le haba tomado ninguna fotografa. Nadie saba lo que haba pasado, excepto
Carter y la doctora. Entonces, se acord que cuando se haba despertado, a la maana
siguiente de la agresin, Carter ya se haba levantado. No recordaba haberla sentido
levantarse de la cama o moverse por la habitacin, pero Carter podra haberla
fotografiado fcilmente. "Aunque ahora que lo pienso, creo que podra saber quin te la

ha enviado. Una mujer." Sostuvo la mirada inquisitiva de su padre. "Una mujer que me
ama. "
"Creo que es muy posible. Tu la quieres?"
"S ", susurr Rica.
"Quiero que hagas algo por m, sin hacer ninguna pregunta, porque yo soy tu padre. "
Rica esper.
"He reservado para ti y Angela un crucero. Slo una semana de relax en el sol porque
ambas habis estado trabajando muy duro."
"Cundo?" le pregunt, mientras pensaba porqu su padre las quera lejos de Boston.
"Maana por la maana. Ya he contactado con Angela, nos esperar en el aeropuerto. "
" No puedo, " dijo suavemente Rica. "No puedo irme, sin saber por qu. "
Alfonso sac su cigarro y lo mir entre sus dedos, estudiando su punta, de color rojo
brillante, que brillaba en la oscuridad. "Todo lo que puedo decirte es que ests en
peligro, y tengo que hacer los arreglos suficientes para que vuelvas a estar segura, y
mientras tanto te necesito lejos de aqu."
"Necesito tu palabra en algo, pap, o no voy a ir. "
"Dime".
"La mujer de la que me he enamorado. No la quiero que le hagan dao, no importa lo
puedas saber de ella. Promtemelo."
"Si ella no te ha hecho dao, Rica, entonces no tengo nada contra ella. Cul es su
nombre? "
"Wayne Carter. "
Alfonse Pareto gru suavemente. "La abogada amiga de Rizzo. Recuerdo haberla
conocido. Ests segura de sus sentimientos por ti?"
"S. Ms que eso, yo confo en ella, pap."
"Entonces confiar en ti. Te doy mi palabra, cara. "
"Estar lista para salir de viaje maana.
"Reese, hay alguien en la puerta, " Tory llam, mientras se diriga al dormitorio de la
nia. Reggie estaba de pie en la cuna, exigiendo salir, en trminos muy claros. "Voy a
ver quin es. Vigila a la nia, pero no la levantes."
"Est bien, lo tengo ", respondi Reese.
Tory termin de abrocharse la blusa, mientras bajaba las escaleras y corra hacia la
puerta. A las ocho de la maana, slo poda ser Bri. Cuando abri la puerta, se qued
sorprendida al ver a Carter Wayne, y observ distradamente que sus moretones
mejoraban.
"Siento molestarte, doctora", dijo Carter en voz baja. "Me preguntaba si podra hablar
con la Sheriff Conlon."
"Reese est en un permiso de baja", replic Tory. Ante el sonido de su propia ira, cerr
los ojos por un segundo. "Lo siento. Ella no est trabajando este momento. Si hay algo
que necesites, deberas consultarlo con el jefe Parker."
"Esto es personal. No voy a robarle mucho de su tiempo."
"Cmo supiste que estaba aqu?"
"Estaba desayunado en un restaurante en la ciudad. O una conversacin."
"Por supuesto." Tory suspir. Seguro que toda la ciudad estaba hablando del regreso
precipitado de Reese. "Son las ocho de la maana, detective".
Carter se ruboriz. "Lo siento. Volver en otro momento."
"No, espera," dijo Tory como Carter se volvi para irse. "Entra y tomate un caf. Voy a
buscar a Reese." Ambas mujeres se dirigieron a la cocina. "Srvete tu misma. Las tazas
estn en el primer armario, sobre el lavabo. "

"Gracias. Puedo servirte otro?"


"Conforme, que sean dos."
Cinco minutos ms tarde, Reese apareci en vaqueros, una camisa de manga corta de
color caqui y mocasines sin calcetines. Mir a Carter pensativamente, mientras tomaba
un sorbo de su taza de caf. "No suelo trabajar en casa. "
"No te culpo, y sobre todo me disculpo por presentarme en tu casa. No quera ir a la
estacin." Carter se encogi de hombros. "Y es personal. "
"De todos modos, vamos fuera. " Reese le indic la terraza, y ambas llevaron su caf
fuera, a la vez que cerraba las puertas correderas de cristal. "Parece que alguien pate te
como infierno."
Carter toc su mandbula, todava dolorida. "Patear es la palabra. Tu esposa fue lo
suficientemente buena para curarla."
Reese le sonri. "Eso explicara por qu est enojada contigo."
"No lo entiendo. "
"No le gusta remendar a policas. Nos ocurre con demasiada frecuencia, y
sobreestimamos nuestras propias habilidades. "
Carter sonri. "Supongo que ella tiene razn. "
"Casi todo el tiempo. " Reese se tens, cuando una sombra brill en la esquina de su
visin, y luego se relaj de nuevo, cuando vio que Tory pasaba, a travs de la sala de
estar, llevando a Reggie de camino a la cocina. "Cul es el problema? Algo que ver
con ese caso en el que estabas trabajando encubierto, hace un par de meses?"
"S". Carter deseaba poder sentarse. Su espalda todava le molestaba cuando estaba
mucho tiempo de pie, pero la sheriff tambin pareca lesionada y estaba de pie, as que
ella se aguantara. "Mi trabajo consista en acercarme a la hija de un jefe de la mafia de
Boston. La hija tiene un negocio aqu. Resulta que ella est limpia, y ahora creo que
podra estar en problemas. Necesito que me ayudes con eso. "
"Quin es?"
Ella vacil. Iba en contra de cada uno de sus instintos compartir informacin, pero no
tena otra opcin, y despus de pensar en ello toda la noche, decidi que si alguna vez
tena que confiar en alguien, esa persona sera Reese Conlon. "Ricarda Grechi. Ella es la
propietaria de una galera de la ciudad y vive en Pilgrim Heights."
"No reconozco su nombre. "
"Su padre es Alfonso Pareto".
Reese silb. "Hubiera sido bueno, para nosotros, saberlo antes."
"Rica no es parte del negocio de su padre."
"Ests segura?" Reese estudi el rostro de Carter, mientras tomaba otro sorbo de caf.
"Totalmente. Pero me temo que los chicos que me atacaron podra ir tras ella". Carter
meti las manos en los bolsillos de sus pantalones de color caqui, admitiendo que no
poda proteger a Rica. "Tena la esperanza de que pudieras cuidar de ella."
"No s cuando voy a volver al servicio activo. Alguien ms va a tener que saber de
esto."
"Pero ellos no necesitan saber todo de ella. No quiero que la persigan. Diles que tiene
un novio loco o algo as, y que slo quieres echarle un ojo de vez en cuando". Carter
hizo una mueca. "Cristo, es prcticamente cierto."
"Por qu esos tipos vendran a por ella, si no es parte del negocio?"
Carter se sonroj, pero mantuvo su mirada fija en los ojos con Reese. "Por mi culpa. Me
met entre ella y un chico, que pensaba que era de su propiedad."
"Te has involucrado personalmente en un caso que ests investigando?" Reese le
pregunt con suavidad.

"No exactamente". Carter mir hacia el puerto, imaginando cmo deba sonar eso a la
una mujer tan recta como Conlon. "Me enamor de ella, aunque ella no se siente lo
mismo. "
"Cristo". Reese se volvi hacia el agua moviendo los hombros muy a la ligera. "Djame
ver si lo he entendido bien. Estabas trabajando encubierto para obtener evidencias sobre
la hija de uno de los hombres ms poderosos de la delincuencia organizada. En su lugar,
terminaste involucrada con ella, y lograste enojar a otro tipo que la consideraba suya. El
envi un par de guardianes para atacarte, y ahora podran venir a por ella".
"Eso es correcto".
"Cmo se llama?"
"Lorenzo Brassi. "
"Ese hombre no es de poca monta". Reese neg con la cabeza. "Puedo entender tu
problema, pero por qu no tienes a tu gente manteniendo un ojo en ella?"
"Uno de los lderes de mi grupo de trabajo, est convencido de que Rica est implicada.
No puedo confiar en ninguno de ellos. Mi compaero, pero l es slo un hombre."
"As que los dos creis que est limpia."
Carter se agarr a la barandilla, con fuerza, con la mano que no sujetaba la taza de caf .
"Ya no es as. Me he vuelto un problema. "
"Te han dejado fuera, " dijo Reese rotundamente.
"S".
"Por qu?"
Carter se enfrent Reese. "Porque he cruzado la lnea. "
"Crees que eres la primera polica que hace eso?"
"Puede que no. Pero todava estoy en el otro lado de la lnea, y no creo que me pueda
volver."
"Por ella. "
Carter asinti. "Si. Por Rica."
"Incluso si ella no te ama."
"Eso realmente no importa, verdad?"
Reese neg con la cabeza. "No. No es as." Ella pens en Tory, en su vida como Infante
de Marina, en la guerra y en su hija. Pens en su responsabilidad para con todos ellos y
entendi que algunas decisiones se hacen slo porque son las correctas. "Qu vas a
hacer ahora?"
"No estoy segura. Tengo un apartamento aqu en la ciudad, pero no creo Rica me vaya a
querer aqu. Esta comunidad es demasiado pequea para que estemos chocando cada
da."
"Tal vez querrs volver al trabajo, despus de las cosas se calmen un poco."
Carter sonri. "Creo que he quemado mis naves all. Ya se me ocurrir algo. "
"Har lo que pueda para que la Sra. Grechi est segura. No quiero que trates de hacerlo
t misma. No eres polica en esta ciudad."
"Esta situacin es por mi culpa."
"Nunca nada es tan simple, y lo sabes. "
"Tal vez lo sea, y simplemente no quieren admitirlo. " Carter tom su taza de caf e
hizo un gesto hacia la casa. "Tengo que irme. Ya te he molestado bastante."
"Dame un nmero en el que pueda localizarte, y te mantendr informada."
"Me llamars si hay un problema con Rica?"
Reese la estudi. "No lo s. Depende de cules sean las circunstancias. Como he dicho,
polica o no, te quedaste fuera de la ecuacin cuando te enamoraste de ella."

"No te parece bien, verdad?" A travs del cristal, Carter vio a Tory jugar con Reggie,
en el suelo de la sala, y se dijo a s misma. "A veces intentamos mantener a los que
queremos cerca, y lo nico que conseguidos es alejarlos."
"Si tienes suerte, esa no tiene por qu pasar. Dale tiempo. Las cosas pueden cambiar. "
"S". Carter sonri tristemente a Reese. "Puede pasar cualquier cosa, verdad?"
Despus de ambas intercambiara sus nmeros de telfono, Carter pidi disculpas una
vez ms a Tory, por interrumpir su maana y se fue.
Tory se instal en el sof con Reggie. "No te estars metiendo en algo con ella,
verdad?"
"Slo voy a estoy facilitar la informacin a mis compaeros. No voy a hacer nada yo
misma."
"No me gusta nada en lo que ella est metida. He visto los resultados. Tanto ella como
su novia han sido asaltas, hace unos das."
Reese frunci el ceo. " Viste a su novia, tambin?"
"S. Um ... Grechi. Ricarda Grechi. Alguien la atac. Luego fue tras Carter."
"T las viste en la clnica?"
"S".
"Pareca como si fueran situaciones de emergencia?"
"Eso es lo que eran, las dos veces." Tory se agach para recoger el juguete que Reggie
haba tirado al suelo, y luego mir a Reese especulativamente. "Ests utilizando ese
tono de voz como si fuera algo sospechoso. Qu tienes en mente, Sheriff?"
"Lo siento. " Reese se sent en el sof, en el lado opuesto a Reggie. "Esas dos estn
involucrados con algunas personas muy peligrosas. Yo simplemente no te quiero cerca
de ellas. "
"Soy mdico, cario. Tengo que hacer mi trabajo. "
"Lo s. Pero si alguna de ellas vuelve a llamar, aunque sea una emergencia, necesito
saberlo de inmediato. No quiero que las veas t sola en la clnica."
"Es tan malo?"
"Me temo que s. "
"No tienes que preocuparte. " Tory se inclin sobre el beb y bes suavemente a su
mujer. "Ya hemos tenido, en esta familia, suficiente emocin para un rato. Tendr
cuidado."
"Gracias." Reese sonri mientras Reggie se suba en su regazo.
"No tan rpido. Necesito que me prometas que no vas a estar en el centro del problema
de Carter. Vi lo que le hicieron a ella, y no quiero que nadie te vuelva a hacer dao."
Reese le tom de la mano. "No estoy buscando problemas. Solo voy a pasar la
informacin, y me quedar fuera del problema. Lo nico que me importa es estar aqu
contigo y Reggie".
Tory volvi a besarla. Ella le crey, pero saba que tan pronto como el cuerpo de Reese
hubiera sanado, tendra que volver a trabajar. Mientras lo hiciera, su mente y su corazn
estaran alerta. "Y estamos muy contentas de que ests aqu. Realmente muy contentas."

Captulo Treinta
Carter sac su telfono mvil, de debajo de una pila de ropa amontonada. "Wayne".
"Dnde ests?" Pregunt Kevin.
"En el Cabo. " Se sent en el extremo del sof y contempl el desastre de su
apartamento. Cajas medio llenas de platos, estaban abiertas en el suelo de la cocina, dos
maletas rebosantes de ropa, apoyadas contra la pared junto a la puerta principal, restos

de la pizza que haba sido su almuerzo y cena, todava en el centro de la mesa de caf,
junto a una botella vaca de vino.
"Tienes un televisor?"
Un hilo de aprensin la arrastr por la espalda. "Qu est pasando, Kevin? No estoy de
humor para juegos. "
"Noticias de ltima hora en la estacin local. Una figura importante del delito conocido
como A ' ha ardido en llamas. Parece ser un accidente de coche, en alguna carretera
secundaria, fuera de la ciudad."
"Quin?" La mano de Carter se apret en el telfono.
"Los primeros informes son incompletos, pero parece ser que se trata de Enzo Brassi."
"Jess."
"Espero que tenga cubiertas tus espadas", dijo Kevin. "No sabrs nada de ello,verdad?"
"Estoy a cientos de kilmetros de distancia, Kevin." Carter rebusc entre varias cajas
hasta que encontr una botella de vino sin abrir de vino, se coloc el telfono entre el
hombro y la oreja mientras buscaba el sacacorchos. "Y tampoco no s nada sobre volar
coches. "
"Dnde est Rica?"
La voz de Carter se volvi fra. "No lo s. Ella no est en la ciudad. La galera lleva
cerrada por lo menos una semana. Qu ests sugiriendo? "
"Ah, no lo s. Estaba a punto de llamarte por otra cosa, cuando me enter de la noticia.
Hubo un incendio en la galera de Rica en el SoHo, poco despus de las cuatro de la
maana. Eso es algo ms que una coincidencia, no te parece? "
"Ella estaba all?" Carter pidi con urgencia.
"No el lugar estaba vaco. La mayor parte de los daos fueron en las oficinas de la parte
trasera. "
"Un trabajo profesional?"
"Lo ms probable."
"Por qu demonios no me has llamado antes?" Carter le gru.
"Yo no te he llamado antes, porque me he enterado hace slo una hora, cuando la
Agente Allen decidi compartir la informacin con el resto del equipo. Parece que la
galera ha estado cerrada durante toda la semana, tambin."
Carter digera la informacin mientras se serva el vino. "Si ambas galeras estn
cerradas, probablemente Rica est en alguna parte de la ciudad."
"Supongo que habrs intentado llamarla?"
"No voy a acosarla, Kevin. En este momento, estoy limpiando mi." Carter suspir. La
conoca demasiado bien. "Est bien, he pasado por delante de su casa y de la galera,
slo para saber si alguien la estaba vigilando, nada ms."
"Con Brassi muerto y los registros de la galera de Rica destruida, Allen no tiene caso.
Al menos no desde el ngulo en el que estaba trabajando. "
Carter tuvo que sonrer. "Ahora estar avergonzada."
"Ella no es estpida, Carter. Ella va a estar vigilndolo todo."
"Vamos, ella no va a encontrar nada. "
"Parece como si alguien cercano a Pareto se hubiera librado de Brassi."
"Eso crees?" Carter tom un buen trago de vino, esperando que su satisfaccin no se
notara en su voz.
"Supongo que no me vas a decir nada, verdad?"
"No hay nada que necesites saber ", dijo Carter en voz baja.
"Eso no es lo mismo que no haya nada que decir. "
Ella dej que el silencio fuera su respuesta.
"Hay que tener cuidado, compaero. Ests caminando por una lnea muy delgada."

"Estoy fuera, Kevin. Eso es todo."


"No ests tan segura. Tenemos que estar en contacto. "
"Si. Lo har." Finalmente, cerr el telfono cuando Kevin colg, y mir alrededor de la
habitacin. Paredes desnudas, cajas a la espera de ser llenadas, y los nicos recuerdos
que valan la pena, eran los pocos minutos que Rica haba pasado all con ella. No haba
mucho ms que decir de ella, o de su vida.
Rica dio al taxista diez dlares por el trayendo, de cinco dlares, desde Race Point al
centro de la ciudad. Levant su maleta y sali a la calzada de Carter. "Gracias."
"Quieres que te espere?"
"No, yo te llamar si te necesito."
El todo terreno de Carter estaba aparcado a tres metros de distancia, con la parte de atrs
abierta y parcialmente llena de cajas. Cuando Rica vio el vehculo cargado, le invadi
un sentimiento de prdida ante la idea de que Caser se fuera. Carter no la haba dejado.
Eso era todo lo que importaba. Eso era lo nico en lo que Rica haba pensado, durante
las doces horas que haba durado su viaje. Se detuvo al pie de las escaleras, al ver a
Carter bajar con un montn de ropa. Llevaba unos vaqueros rados, una camiseta negra,
y unas zapatillas de deporte. Tena el pelo ms largo y ms salvaje de lo que recordaba
Rica. Pareca peligrosa y sexy, y Rica sinti un pequeo escalofro recorrer por su
cuerpo. A tres metros de ella, y todava en las escaleras, Carter la mir con sorpresa.
"Rica. Hola."
Torpemente, Rica dej su equipaje en el suelo. "Te marchas a Cabo?"
"S". Pas junto Rica, y arroj las prendas en la parte trasera del vehculo. "Te ves bien
con el bronceado. Bermudas? "
"Aruba".
"He odo decir que es un bonito lugar para visitar. Has estado fuera mucho tiempo?"
"Cinco das". Rica se dio cuenta, de que su blusa de lino y pantalones estaban
arrugados, por las largas horas en el avin, y como no haba dormido toda una noche
entera, durante el tiempo que haba estado fuera, probablemente tena tan mala cara
como la ropa que llevaba. "He vuelto un par de das antes."
Carter sonri. "Te aburras o ya te has divertido demasiado?"
Rica tambin sonri, pero su voz era grave cuando contest. "Yo quera verte. "
"Por qu?"
"No me gustan los asuntos pendientes. "
"Creo que ms o menos aclaramos las cosas, la ltima vez que hablamos." Carter se
desliz junto a ella hacia la escalera e hizo un gesto hacia su apartamento. "Tengo una
botella de vino abierta. Parece que te vendra bien un trago. "
"S que no es un cumplido justo en este momento."
Carter toc ligeramente con sus dedos la mejilla de Rica. "El hematoma ya casi se ha
ido." Le apart un mechn de pelo de la esquina de la boca. "Tienes un bronceado
espectacular. " Se inclin hacia delante como si fuera a besarla, pero se detuvo. "Te ves
fantstica."
"Veo que tu lesin en la cabeza an no ha sanado. Rica capt su olor ... un ligero olor a
sudor limpio, uvas ricas y mar. Su estmago se tens, ante el recuerdo de las manos de
Carter sobre ella, dentro de ella. Densamente ella dijo: "Creo que voy a tomar ese vino."
"Est bien. " Reacia a moverse, y preguntndose si podra volver a estar tan cerca de la
Rica de nuevo, no dud ni un segundo ms. "Te ayudo con tu equipaje."
"No hace falta que lo hagas, tu mueca todava debe estar dolorida."
Carter no le hizo caso, aunque Rica tena razn. Cogi el maletn con su mano buena y
empez a subir las escaleras. Una vez dentro, apoy el equipaje de Rica junto a sus

cosas, busc otra copa y sirvi vino para las dos. Hizo sitio en el sof para que ambas
pudieran sentarse. Al tener las puertas de la terraza abiertas permitieron la entrada de
una ligera brisa que daba cierta comodidad en el interior.
"Has venido directamente desde el aeropuerto?"
"S".
"No llevas mucho equipaje para casi una semana."
Rica sonri irnicamente. "Bueno, Detective Wayne, eso es porque la mayor parte se
encuentra todava en el aeropuerto, esperando que lo recoja ms tarde. No quera
arrastrarlo todo por aqu, as que cog lo ms fcil."
"Por qu tanta prisa?"
Contemplativamente, Rica tom un sorbo de vino, muy consciente del muslo de Carter
descansando ligeramente cerca de ella. "No lo s. Me despert en medio de la noche con
este ... sentimiento, tena que volver. Ahora mismo. Lo nico en lo que poda pensar era
en ti. "
"Y ese pensamiento surgi de la nada?"
"No exactamente. Slo necesitaba urgentemente volver a casa. He estado pensando en ti
toda la semana. "
A pesar de su determinacin, de no dejar que sus sentimientos se salieran de control,
Carter sinti un toque de deseo. "Me parece un poco loco que hayas venido aqu Rica.
Qu est pasando?"
"Te lo dir. Pero primero ... " Rica dej la copa a un lado y acun la mandbula de
Carter en la palma de su mano. "Realmente necesito besarte. "
Se quej, ante la suavidad de la boca de Rica y el delicado toque de su lengua a lo largo
de la parte interior del labio. Inmediatamente se sinti mojada, dolorosamente excitada.
"Cristo".
Cuando Rica se retir, ella estaba respirando rpidamente y su rostro estaba enrojecido.
"Cuando tomaste la foto?"
"Espera ... qu ? " La cabeza de Carter no estaba funcionando bien, y teniendo en
cuenta que la mayor parte de su sangre se haba apresurado entre sus piernas, ella no se
sorprendi. Entonces su cerebro hizo clic. Pareto obviamente le haba hablado a Rica
sobre la foto y, fugazmente, se pregunt si ella le habra contado algo. Ella no le haba
contado que conoca a Rica, pero no haba realmente ninguna razn para no decirle la
verdad. "La tom esa primera maana mientras dormas. Con la cmara en mi telfono
mvil."
"Era para uno de los informes que tenas que entregar?" le pregunt mordazmente.
"No. En ese momento, yo saba que no habra ningn informe sobre ti." Se encogi de
hombros. "La tom porque yo. .. no s. Supongo que es un hbito. Era un crimen."
Vaci su copa de un trago profundo y volvi a llenarlo. "Fue ms que un crimen.
Supongo que slo quera algo para ir contra l." Empez a valorar la mirada de Rica.
"Si fue una invasin de tu privacidad. Me disculpo, lo siento."
La esquina de la boca de Rica tembl. "Hay una serie de cosas por la que me podras
pedir disculpas. No creo que esa sea una de ellas."
"Tal vez deberas decirme las dems." Carter levant la mano. "No. Espera. Tal vez me
podras besar de nuevo."
Rica ri suavemente. "No lo creo. Tiendes a distraerme demasiado, y hay cosas que
quiero saber. "
"Muy bien. " Le tom la mano a Rica, y se sinti aliviada cuando sta le permiti
mantenerla. Esa pequea conexin la haca sentir ms en contacto consigo misma lo que
haba estado toda la semana.
"Por qu lo hiciste? Envirsela a mi padre?"

"Porque quera que l supiera que no estabas a salvo." Carter mir hacia otro lado,
mientras apretaba los msculos de su mandbula, y se tragaba su ira. Porque yo no
poda mantenerte a salvo."
Rica le acarici el rostro. "Ese no era tu trabajo."
Gir la cabeza hacia atrs tan rpidamente que asust a Rica. "No era por mi trabajo. Lo
hice porque te amo."
Rica cerr los ojos. "No quiero or eso ahora mismo. "
En este momento, Carter sinti un rayo de esperanza. No dijo que no quera or nada en
absoluto. "Avsame cuando quieres orlo. Slo por si acaso."
"No trates de seducirme para que me olvide por qu vine aqu. Por qu estaba tan
seguro mi padre que era Enzo?"
Carter consider su respuesta, consciente de repente de que Rica no tena toda la
informacin. Pens que poda contarle cualquier historia, pero ahora, deba decirle la
verdad. "Le escrib una nota."
"Dios mo, ests loca, verdad?"
"Un poco, s".
"Qu deca?"
"Esto es obra de Enzo. Y hay ms en la galera. "
"Qu?" Inconscientemente, Rica mir en direccin de su galera, como si pudiera ver a
travs de las paredes y los edificios que las separaban.
"En la galera de Manhattan. Creemos que ... " Carter hizo una mueca. "Algunas
personas piensan que Enzo tena una banda, probablemente venda drogas y dems
contrabando por su cuenta, y lavaba el dinero a travs de tu galera. Tal vez incluso
pasaba la mercanca de esa manera. "
"El hijo de puta. " Rica coloc cuidadosamente su copa de vino, en una montaa de
papeles, que estaban colocados junto a una caja de pizza. "Estbamos a punto de tener
un contable que revisara los libros. "
Carter neg con la cabeza. "No es tan tonto. Es posible que hayan encontrado algunas
irregularidades, pero estoy segura de que no dej rastro de papel." Ella pareca afligida.
"Has estado vigilando la galera, " Rica dijo acusadoramente. "Dios, todo esto no tiene
fin?"
"Yo no la estaba vigilando." Carter puso el vaso junto a Rica y le cogi las manos. Le
acarici automticamente sus pulgares hacia atrs y hacia delante, sobre la parte
superior de los dedos de Rica mientras la tena en sus manos. "Has hablado con tu
padre hoy?"
"No. He estado viajando. Mi regreso ha sido repentino. l ni siquiera sabe que estoy de
vuelta."
"As que no tenas que volver hoy", dijo Carter, slo para estar segura.
"No. No hasta pasado maana".
"No conozco todos los detalles, Rica, pero hubo incendio en tu galera de Manhattan.
No creo que quede nada que puedas recuperar."
Rica levant de un salto. "Fuego! Dios mo." Se qued mirando a Carter. "Qu pasa
con el inventario? Las obras de arte? "
"No lo s. Es lo que me han dicho."
"Tengo que llamar a mi padre. Mi padre lo sabr. "
"Espera un minuto," le dijo mientras Rica buscaba el mvil en su bolso. "Hay algo ms
que debes saber. "
"Qu ms podra haber?"
"Creemos que Enzo est muerto. Este maana ha habido un accidente de trfico."

Rica parpade, la mir, y dej caer su bolso en el suelo. Sin decir nada, se sent de
nuevo junto a Carter, y cerr los dedos alrededor del muslo de Carter, justo por encima
de la rodilla. Su mano templ, y Carter le pas un brazo alrededor de sus hombros.
"Ests bien? " le pregunt, despus de un momento de silencio. "Rica?"
"Mi padre me ech. Nos mand de vacaciones a Angie y a m. As nadie estara en la
galera esta semana. Quera que estuviramos muy lejos." Se qued mirando a Carter,
con sus ojos oscurecidos por el dolor. "Ese fue el motivo del viaje, no?"
"No lo s, cario. " desliz sus dedos por el cabello de Rica y la bes suavemente en los
labios. "Realmente no lo s, y eso es algo que no necesitas saber."
"Pero t lo sabas. Sabas que si el enviabas esa foto, l hara algo."
Ella neg con la cabeza. "Yo no s. No saba lo mucho que te amaba." Respir hondo.
"Yo slo s, lo que yo hara si fuera l."
"Qu? Qu haras?"
"Me asegurara que Enzo nunca volviera a hacer nada que pudiera lastimarte."
"Eres polica, Carter. Los policas no actan de esa manera." Rica levant sus manos
unidas y acarici la mejilla de Carter. El calor la consol.
"Ya no soy polica."
"De qu ests hablando?"
"He renunciado".
"Yo. .. qu ... por qu ? "
"Sabes por qu . No me hagas decirlo, me dijiste que no queras orlo."
Por un segundo Rica pareca perpleja, y luego sacudi la cabeza con violencia. "Por m?
No. No puedo dejar que lo hagas por m. "
"No slo por ti. " Carter liber una mano y acarici el rostro de Rica. Sus dedos
temblaban violentamente. "Por m tambin. Por lo poco que me queda de cordura."
Mientras Rica se resista ante todo lo que estaba oyendo, se encontr cada vez ms
atrada por la forma de los labios curvados de Carter mientras le hablaba. Por la fuerza
de los dedos que la sostenan. Por el pulso que senta sobre la garganta de Carter. Su
cerebro estaba en sobrecarga, pero su cuerpo estaba enfocado singularmente. "Quiero
que me hagas el amor."
"Rica". Carter se oblig a no moverse, porque todo en ella quera tomar a Rica en sus
brazos. "Te arrepentirs ms tarde, y eso me va a matar."
" No, " susurr Rica. "No lo har." Se inclin hacia Carter, rodendola con sus brazos.
Le acarici el cuello y le bes la suave piel de su clavcula. "Nunca he sentido lo que
siento cuando me tocas. Nunca. "
"Voy a llevarte a casa. Hablaremos por la maana."
"Con una condicin. "
Carter sonri con cansancio. "No estoy segura de querer escucharlo."
Rica la bes de nuevo, esta vez posesivamente, con su boca ardiente sobre Carter.
"Quiero que te quedes conmigo esta noche."
"Yo no s por qu pienso que puedo entenderte." Ech la cabeza hacia atrs, para poder
besarla. "Porque siempre estoy equivocada."
"Es eso tan malo?" Rica murmur mientras le mordisqueaba el cuello.
Carter gimi, moviendo sus piernas, sin cesar, mientras el placer la recorra. "Cristo no.
Est bien. Muy bien."
Captulo Treinta y Uno
Eran cerca de las 21:00 horas, cuando Rica y Carter llegaron a casa de la primera,
despus de haber pasado por el aeropuerto a recoger el resto de su equipaje.

"Vamos a dejar que entre un poco de aire ", dijo Rica mientras se diriga a abrir las
ventanas de la sala de estar. "Me haba olvidado lo bien que se siente al volver a casa."
"Es un cambio agradable estar aqu, cuando ninguna de la dos est siendo golpeada",
dijo Carter.
"Si es verdad" Rica le sonri por encima del hombro. "Te importa coger el equipaje
ms ligero y llevarlo al dormitorio? Estar en un segundo. "
"Ah ... " Carter no estaba segura si ir a la habitacin sera una buena idea. Ni siquiera
poda mirar a Rica y desear tocarla.
"Llevo viajando desde las cinco de la maana y necesito una ducha." Rica se acerc a
Carter, que estaba rodeada de equipajes, y la bes. "Y perdname por decir esto, no es
que realmente me importe, pero hueles como si hubieras estado trabajando todo el da y
seguro te gustara tomar una tambin."
Carter sonri. "Eso es una especie mantente alejada de m?"
" No, " dijo Rica mientras lentamente se le pasaba la lengua por el cuello a Carter. "Es
una invitacin a tomar una ducha conmigo."
Sinti que sus rodillas se debilitan y su estmago se encoga. "Pens que habamos
acordado ... "
"No, " le dijo una vez ms. Le sac su camiseta de los vaqueros, desliz su mano por
debajo, se arrodill, y apoy la palma de la mano bajo el vientre de Carter, mientras sus
dedos se deslizaban por debajo de la cintura de sus pantalones. "Nosotras no estamos de
acuerdo con nada. Te ped que hicieras el amor conmigo, y t queras esperar." Le
desabroch los pantalones vaqueros. "No hablamos de hacerme el amor." Le baj la
cremallera, abri el pantaln, y bes la suave piel, en la base del vientre de Carter.
"Rica ... " Carter susurr, con sus muslos temblando. Saba que todava tenan muchas
cosas que deban discutir. Saba que haba docenas de razones por las que deban
detenerse. Saba ... saba ... no poda pensar. "Te quiero tanto."
Rica le roz la mejilla contra el estmago y le envolvi los brazos alrededor de sus
caderas. Cerr los ojos. "Lo s. Yo tambin. He estado loca, durante toda la semana,
pensando en ti. "
Carter se agach y suavemente agarr los hombros de Rica, guindola hacia arriba. La
envolvi en sus brazos y la bes, lenta y profundamente. Sinti las manos de Rica
profundizando bajo la parte de atrs de su camiseta, con una mano corriendo arriba y
abajo sobre su columna vertebral, acabando dentro de sus pantalones apretndole el
culo. Carter apret su muslo entre las piernas de Rica y la oy gemir. El sonido de la
emocin de la otra mujer, entr por ella como una guadaa, cortando trigo maduro, y
cuando su resistencia cay, bajo el ataque de placer insoportable, le desabroch la blusa.
Rica grit cuando Carter meti sus dedos alrededor de los seos, bajo el sujetador.
"Es demasiado?" Carter se qued sin aliento.
"No, " gimi Rica. "Me gusta. Quiero sentir tus manos sobre m." Pas la mano
alrededor del lado de Carter, dejando con sus uas lneas rojas dbiles a su paso, y
empuj sus dedos en la V abierta de los pantalones vaqueros de Carter. Gimi de nuevo
cuando se encontr sin ms barreras, slo Carter, hinchada y caliente y hmeda. "Oh,
Dios mo."
"No lo hagas. " Cerr una mano sobre su entrepierna, atrapando la mano de Rica bajo su
ropa interior. "No me toques ah".
"Oh, cario por qu? " La voz de Rica era una splica lastimera. Sus ojos eran salvajes,
sus los labios brillantes por sus besos, sus pechos apretados y firmes en la palma de
Carter. "Quiero. Oh Dios."
Carter se tambale, medio desnuda, con la visin borrosa y un nudo en el estmago por
la emocin. "Quiero que hagamos el amor en la cama." Su respiracin se volvi

irregular, luchando por no correrse ante la presin de los dedos de la Rica. "Quiero que
me hagas ir lento, mientras estoy mirndote a los ojos. Quiero verte cuando Yo. .."
Gimi y cerr los ojos cuando los dedos de Rica se movieron sobre su cltoris. "Por
favor."
"Est bien, " Rica jade, apretando la cara contra el pecho de Carter. " Est bien, cario.
Lento. Lo voy a intentar. Lo voy a intentar." Se ri con voz temblorosa. "Normalmente
no soy as".
"No." Carter mir hacia abajo, a travs de los prpados entrecerrados, hacia donde el
brazo de Rica desapareca dentro de sus pantalones vaqueros. "Yo tampoco."
Rica se apoy en la otra mujer, con un brazo alrededor de su cintura atrayndola,
mientras continuaba con su mano dentro de los pantalones de Carter. "Tal vez
deberamos tomar esa ducha y refrescarnos. "
Ella le dio un beso en la mejilla a Rica, y luego en la comisura de la boca. "La ducha
suena bien. Pero nada me va a refrescarme."
"Pues mucho mejor".
Las sbanas estaban frescas y crujientes contra la piel caliente de Carter. Se qued
mirando a Rica mientras se besaban y acariciaban, con sus piernas entrelazadas, su sexo
presionando fuertemente contra la suave piel del muslo de Rica.
"Ests bien?" Rica pregunt en voz baja.
"Nunca he estado mejor en toda mi vida. " Carter le masajeaba los pechos, rtmicamente
acariciando sus pezones hasta que crecieron increblemente duros.
"Se siente muy bien. "
"Oh, s. " Carter pas rozando su boca sobre Rica, luego trabaj su camino a lo largo de
la mandbula hasta su odo. Tir de la oreja con los dientes, y traz el borde con la
lengua antes de llevarla a su interior. Rica gimi y se arque contra ella. Carter no
recordaba haberse sentido tan dura ni tan lista. "Rica", susurr. "Abre los ojos".
Al abrir sus ojos, se encontr con la mirada de Carter. "Te puedo tocar ahora?"
"Por favor."
Sonriendo, Rica desliz sus dedos hacia arriba y hacia abajo el centro del estmago de
Carter, a continuacin, a travs del bello entre sus muslos, y luego recorri en crculo
tres dedos sobre la base del cltoris rgido de Carter. Lo frot en crculos lentos y firmes.
"Ests tan maravillosa hinchada y hmeda. Te sientes bien? "
"Magnifico". Carter abri la boca y la bes con urgencia, inconscientemente apretando
y girando el pezn de Rica. Se besaron y acariciaron hasta que Carter apenas poda
respirar. Cada msculo de su cuerpo estaba en un estado incesante de espasmo. "No
puedo aguantar mucho ms."
"Tienes que correrte, no ? " Rica respir contra la boca de Carter, chasqueando la
lengua entre sus labios, mientras continuaba con sus firmes y metdicas caricias. "Dime
lo que quieres. "
"Necesito correrme. Estoy ms que lista." Se acerc ms a Rica y desliz su mano entre
los muslos de la mujer. Tom su sexo, con sus dedos deslizndose justo dentro.
Rica gimi suavemente y movi los dedos Carter. "Quieres que terminemos ahora,
cario? Te gustara eso?" Volvi a acariciar profundamente la carne hinchada de
Carter.
"S. S, Cristo, por favor, " dijo, levantando las caderas frenticamente. "Haz que me
corra, Rica. Rica, Rica ... "
"As es, cario, eso es lo que quera or", canturre Rica, mientras llevaba a Carter a un
clmax suave y profundo.

La cabeza de Carter espet mientras su orgasmo surgi bajo los dedos expertos de Rica.
Era vagamente consciente del movimiento de sus piernas y sus dedos empujando duro
dentro de Rica. Cuando se oy los gritos salvajes de placer de Rica, sintindola
retorcerse a su lado, se despej lo suficiente como para empujar a Rica a un clmax de
fuertes sacudidas.
"Oh Dios", suspir Rica. "Por fin".
Carter se ri y la bes. "No creo que a nadie me haya dicho nada parecido, despus de
tener sexo."
Rica la golpe juguetonamente en la cadera. "Si sabes lo que te conviene, mantendrs
ese tipo de informacin bien guardada."
De repente seria, Carter la bes otra vez. "S exactamente lo que es bueno para m.
T."
"Carter". Le acarici la mejilla y le pas los dedos por el pelo hmedo. "Te quiero."
Carter se qued completamente inmvil. Busc el rostro de Rica y encontr esa nica
certeza. Sinti que el recelo y la desconfianza, que haba llevado durante aos, como si
fuera una cadena apretada alrededor de su corazn, simplemente se rompa y se
desvaneca. Le sonri. "Creo que eso sera un asunto de cierta importancia. "
"Oh, absolutamente lo es. " Rica le acarici el rostro, los hombros, la espalda,
presionando ms cerca hasta que sus cuerpos se tocaron en casi todas partes. "Para m".
"Para m tambin. "
"Estoy tan contenta. "
Carter acarici la barbilla de Rica y la bes de nuevo. "Me parece que no puedo dejar de
hacer esto."
"Por m est bien, no dejes de hacerlo."
"Eres feliz?" Carter le pregunt con seriedad. De todas las preguntas que ella podra
haberle hecho, senta que esa era la ms importante.
"Oh, s. "
"Esto se va a complicar, ya s que suena un poco loco, pero voy a poder ocultarlo. No
algo como esto. "
Rica se ech a rer. "T? La detective encubierta que logr dar un paseo por el estudio
de mi padre, sin que nadie se diera cuenta? "
"Habr otros Enzos, Rica. Otros hombres con los que tu padre va a querer verte.
Hombres que se creern con derecho a acercarse a ti. No voy a quedarnos de brazos
cruzados y ver cmo tratan a llevar a ti. "
"Eso nunca va a suceder. " Rica se incorpor, y se cubri con la sbana hasta la cintura,
dndose vuelta para poder mirarla de frente. Quera que Carter supiera que nada sera
como antes. "Le dije a mi padre nunca voy a tener nada que ver con su negocio."
Carter se incorpor sobre las almohadas, pero no se molest en cubrirse con la sbana.
"Te agradezco que me lo cuentes, pero eso no significa que no vaya a pasar
Rica neg con la cabeza. "Tambin le dije que soy lesbiana, y que no tengo la intencin
de casarme con ningn hombre."
"Has tenido una semana muy ocupada", dijo Carter. Tom su mano y le bes la palma.
"Cmo se lo ha tomado?"
"l siempre ha sabido, por supuesto, por lo menos desde que soy adulta. Pero nunca lo
hemos hablado abiertamente. Trat de hacerme razonar, pero creo que se convenci
cuando le dije que estaba enamorada de ti".
"De mi!"
"Esperabas que dijera de otra persona? " le pregunt con una sonrisa divertida.
"Pens que podras decrmelo a m, antes. " Carter sostuvo sus manos con asombro.

"Jess. Sabe l ... oh mierda, Rica. l deber hacerse una idea de lo que yo estaba
haciendo all porque me vio con Rizzo." Carter frunci el ceo. "Vamos a tener que
asegurarnos de que no nos vean juntas. Y tendremos que estar seguras de que ... "
"No, " dijo rotundamente Rica. "No nos vamos a esconder ms. Ni de l ni de nadie. l
sabe que Te amo, le dije que no me haras dao, y l lo acepta."
"Por qu no s nada de esto? Cundo decidiste que puedes confiar en m?" Se pas las
manos por el pelo. "Sabes lo dura que ha sido esta ltima semana? Pens que me iba a
volver loca al pensar que nunca ms volvera a verte."
"Lo s, lo siento. " Rica se inclin hacia delante y la bes largamente. "Lo s.
Necesitaba tiempo para solucionar el problema. Me di cuenta, despus de decirte que no
quera verte, que siento lo mismo que t. No me lo podra perdonar." Le acarici el
rostro a Carter. " Y Dios, te quiero mucho. "
Carter llev a Rica a sus brazos y se sent de nuevo. "Probablemente se va a saber tarde
o temprano, que yo era polica. "
"Ests segura de que no quieres ser polica?" le pregunt Rica pregunt con cuidado.
"Habra alguna diferencia entre nosotras si lo quisiera?"
"No, " respondi inmediatamente Rica.
"No voy a volver. "
"Por mi culpa?"
Carter comenz a responder, pero se detuvo. "Un poco, s. Pero escchame antes de
saques conclusiones. Cuando era polica no tena ninguna clase de vida y, tarde o
temprano nunca volvera a tenerla. Trabajar encubierto me lleva a perderme tan
profundo en las mentiras, que mi vida se haba convertido en otra mentira ms. No creo
que fuera capaza de encontrar mi camino de vuelta si no estuviera enamorada de ti, y
no hay manera de que pueda ser polica y tu amante. Siempre tendra a alguien sobre m
ordenndome conseguir informacin sobre tu padre."
"Lo siento ", dijo Rica. "Lo siento. "
"Por qu? No es cosa tuya ni de tu eleccin. Es slo lo que es." Acurruc la cabeza de
Rica contra su hombro y le acarici el cabello. "Estoy bien con eso. De hecho, me siento
muy bien. Te quiero, Rica. Jess. Me siento tambin dicindotelo."
"A m me sienta maravilloso escucharlo. " Rica cerr los ojos y escuch el latido del
corazn de Carter, tranquilo y estable. Se senta tranquila, como si hubiera pasado por
una tormenta que se haba desatado en torno a su vida entera. "Vas a tener que vaciar tu
coche nuevo. "
"Lo s. " Cerr los ojos y se sinti a la deriva. Oy la sirena de la niebla en Long Point,
sonando en la distancia, y se dio cuenta de que se senta como en casa. Con Rica, que
estaba en casa, y siempre lo estara. "Probablemente tengo que conseguir un trabajo
tambin. "
"Bueno, supongo que podra encontrar algo para ti, en el negocio familiar", dijo Rica
absolutamente en seria.
Carter abri un ojo y levant una ceja.
Rica sonri. "Aunque igual mejor no. "
"Durmete, Sra. Grechi. Empiezas a asustarme".
"Estars aqu maana cuando me despierte?"
"Absolutamente", Carter murmur, acariciando el cuello de Rica.
"Todas las maanas?"
Carter abri los ojos y se encontr con la mirada de Rica totalmente indefensa. "Me
gustara que as lo quisieras."
"Claro que lo quiero. Te quiero aqu todas las maanas."
"Entonces la respuesta es s. "

EPILOGO
Reggie estaba sentada en medio de la sala de estar con una gran variedad de juguetes,
mientras Tory se diriga la cocina para servirse una taza de caf. Ech un vistazo al
reloj: eran las 06:55 a.m. Bri llegara en cinco minutos. Ante el sonido de unos pasos
que bajaban las escaleras detrs de ella, dijo sin volverse, "Quieres que te prepare algo
de caf para llevar?"
"No, estoy bien ", dijo Reese. "Ya lo tomaremos, cuando demos una ronda por la
cuidad."
Tory se volvi a tiempo de ver a Reese ajustndose el nudo de la corvataa contra el
cuello de color caqui fresco. Se haba imaginado que pasaran dos semanas antes de
Reese pudiera volver al trabajo. La haba sorprendido, al final haban sido tres semanas,
cuando Reese haba insistido en que se senta lo suficientemente bien, como para por lo
menos, ir a la estacin para hacer de oficina. Durante esas semanas que Reese haba
estado, Tory haba trabajado turnos cortos para pasar ms tiempo con ella. Incluso
haban salido de la ciudad por varios viajes cortos para visitar a la familia de Tory.
Tory saba que Reese se haba esforzado por actuar como si estuviera disfrutando de
cada minuto, y Tory crea que la mayora de las veces era verdad. Pero en los momentos
de tranquilidad, haba visto una mirada distante en el rostro de Reese, y ella se
imaginaba que estaba recordndo dnde haba estado y a aquellos que haba dejado
atrs. Por mucho que Tory quisiera que Reese estuviera segura en casa, la curacin del
cuerpo era una cosa pero la del alma era otra totalmente diferente.
"Recuerdas que me prometiste que ibas slo a hacer trabajo de oficina hasta que
tuvieras bien la clavcula, verdad?."
"Lo recuerdo". Reese le bes la mejilla, y le rob un sorbo de caf de su taza. "Creo que
pasear en el todo terreno, es ms o menos lo mismo que estar sentada en la oficina."
"No, no lo es. " Tory le tir de la corbata para dar ms nfasis. "Si ests en el coche y
pasa algo, no vas a quedarte all sentada mientras Bri sale y lo maneja sola. Lo sabes."
Reese suspir. "Muy bien. Eso es probablemente cierto. "
"Probablemente?" Le envolvi sus brazos alrededor de los hombros de Reese y se
instal frente a ella. Bes su barbilla, luego su boca. "Oh, por favor."
Reese sonri, acomod sus manos detrs de Tory y apret."Mis brazos parecen estar
funcionando bastante bien. "
"Mmm. Creo recordar algo de eso, de ayer por la noche. "
"Me sent tan bien, " susurr Reese. Le mordisque el labio inferior a Tory, la bes
largo y duro, sintiendo todava los gritos de libertad de Tory, de varias horas atrs.
Oh, yo ... lo siento ! " Bri exclam desde la puerta.
Cuando Reese rompi el beso y levant la cabeza, Bri tena un pie a la puerta y una
mirada de arrepentimiento abyecto en su rostro. "Lo siento. No estaba cerrada con llave.
Debera haber llamado. Voy a esperar ... "
Tory mir por encima del hombro y sonri. "Entra, cario. Slo estbamos hablando. "
Bri mir de nuevo a Reese, entonces entr y cerr la puerta detrs de ella. Abri la boca
y seal ms all de ellas. "Whoa ! Qu pasa ah!. "
Tanto Reese y como Tory siguieron su mirada, y luego Reese se inclin y le tendi los
brazos a Reggie.
"Vamos, campeona. Sigue andando hacia m. Eso es todo."
Con una mirada de determinacin y supremo deleite, Reggie se tambale los cuatro
metros que las separaban y cay en los brazos de Reese. Riendo, Reese la abraz y se
levant, sostenindola con fuerza contra su pecho. Tory pas un brazo alrededor de las

dos y abri el otro hacia Bri. Despus de vacilar un segundo, Bri se uni a ellas
celebrandolo.
"Te dije que estaba esperando a que volvieras a casa. " Los ojos de Tory brillaban con
lgrimas.
"Me alegro de no habrmelo perdido. " Reese apoy su mejilla en la cabeza de Reggie y
cerr los ojos. "Maldita sea, qu feliz soy."
Despus de cinco minutos de silencio en el todo terreno, dijo Reese, " Qu tienes en
mente?"
Bri agarr el volante con tanta fuerza que sus dedos estaban blancos. Mir al frente.
"Nada. Slo estaba pensando."
"Pensando muy duro. "
"No estoy haciendo muchos progresos. " Bri le mir y sonri tmidamente.
"Por qu no tratas de respirar de vez en cuando, y vuelves sobre lo que pasa por tu
cabeza. "
"Supongo que debera hacerlo mejor a estas alturas. Siempre se lo estoy diciendo a los
estudiantes en el dojo. "
"A veces nos olvidamos de nuestras propias lecciones ", dijo Reese en voz baja.
Bri sigui conduciendo por la calle comercial hasta el Provincetown Inn, a
continuacin, gir alrededor de Bradford y se dirigi hacia la ciudad. "Qu haces
cuando alguien te da una orden, y sabes que est mal?"
"Un oficial superior?"
Bri asinti.
"La sigues, a menos que sepas que es ilegal. La ley de la tierra es donde nos movemos
en estos momentos. Pero la ley Militar, donde me ha cra." Reese oy el trueno distante
de la guerra y saba que las respuestas no eran realmente as de simples. " Qu te hizo
pensar en eso? "
"No quiras ir all, verdad?"
"No, no quera. "
"Pero lo hiciste. "
"S".
Bri habl en voz tan baja Reese apenas poda orla. "No estoy segura de lo que habra
hecho yo. "
"Tendrias que ir", dijo Reese con certeza, " si hiciste el juramento."
"A veces, cuando estabas fuera, estaba enfadada contigo. Por irte." Las manos de Bri
seguan apretando el volante y su voz temblaba.
"Dirgete a Herring Cove", dijo Reese. Cuando Bri apag el motor unos minutos ms
tarde, Reese sali. "Vamos a caminar".
Siguieron el rastro dela arena, entre las dunas hasta llegaron a la cima de la ltima
oleada de tierra por encima de la playa, hasta que se detuvieron, hombro con hombro,
pero son sus cuerpos sin apenas tocarse. Los pescadores estaban hasta las rodillas en
busca de pescado, aqu y all, la gente caminaba con sus perros a lo largo de la orilla
ondulada, y en alta mar, los barcos de pesca estaban parados rozando el horizonte. En
unos minutos ms, podra ver aparecer el kayak rojo de Tory.
"La semana pasada ", dijo Reese, "dej el Cuerpo."
Bri la mir. "Para siempre?"
"S". Reese se encontr con la mirada atnita de Bri. "Mis responsabilidades ahora sl
estn aqu, con Tory y Reggie. Para t. Para esta comunidad."
"Ests bien?"

"Al cien por cien. " Reese vio relajarse a Bri, pero su expresin segua preocupada. "Y
olvidarte de si estabas enfadada conmigo mientras yo no estaba. Creo que el trabajo que
hacemos es ms difcil para las personas que queremos que para nosotros mismos. Slo
recuerde cmo se siente Caroline cuando estamos trabajando en algo peligroso. "
Bri sonri. "Ella no es as. No tanto. Bueno es verdad, es un poco como Tory."
Reese se ech a rer. "Entonces seguro que ella se preocupa mucho."
"Si. Ella lo hace." Bri respir profundamente. "As que estamos bien ahora?"
"Siempre lo hemos estado. Ests lista para ir a trabajar? "
"Una cosa ms. Tory me ha pedido que me asegure de que ests pegada a la mesa." Bri
se meti las manos en los bolsillos.
Reese apret el hombro de Bri. "Tengo que hacer una parada antes de ir a la estacin.
Puedes llevarme all, me dejs a la estacin, y luego me quedar sentada en mi
escritorio. No te voy a poner en una posicin comprometida, pero si lo tuviera que
hacer, yo evaluara la situacin y utilizara mi mejor juicio.".
"A veces las cosas no son siempre blanco y negro, verdad?"
"No, no lo son ", dijo Reese en voz baja. "A veces uno tiene que hacer caso a su
instinto." Golpe el pecho de Bri, donde su insignia descansaba encima de su corazn.
"Y a lo que tiene aqu."
Rica seal a un espacio en blanco en la pared oeste de la galera. "Puedes llevarlo
hasta all?"
"Claro", dijo Carter, que lleva la pintura ms grande que haba llegado el da anterior.
Ante el sonido de un golpe en la puerta principal, Rica grit "Est cerrado ", y volvi a
sealar haca la ventana frontal, que marcaba el horario de la galera. Cuando vio la
figura al otro lado de la puerta, se dirigi airadamente hacia adelante, gir la cerradura y
abri la puerta. "Mira, he tenido suficiente. Si no tienes una orden de arresto, te puedes
... "
"Soy la Sheriff Conlon, Sra. Grechi . " Reese habl en voz baja, mientras miraba hacia
el interior de la galera y saludaba a Carter. "Slo me gustara hablar con Carter. Vi su
coche aparcado en la puerta. "
"Yo s quin eres. Y no me importa lo que quieras." Rica se mantuvo firme en la puerta.
"Carter no va ... "
Carter le puso la mano en el hombro a Rica. "Est bien, nena. La sheriff es un amiga
ma. "
Rica volvi sus ojos tormentosos a Carter. "Bueno, pues dnde estaba hace una
semana, cuando necesitabamos un poco de ayuda oficial." Pas un brazo por la cintura
de Carter y lade su cuerpo entre Reese y Carter.
"Puedo hablar con ella aqu si ests ms cmoda", dijo Reese, tratando de leer la
situacin. Rica Grechi estaba ms asustada que furiosa, ella lo poda ver. "Tal vez sera
mejor para todos si Carter y yo damos un paseo por la calle."
"Mejor para quin " Rica explot.
"Reese sabe toda la historia, Rica. Podemos confiar en ella. "
Rica busc el rostro de Carter. "Est segura?"
Carter asinti con la cabeza y la bes suavemente. "Si. No tardar mucho."
"Llvate el telfono." Rica acarici la mejilla a Carter. "Llmame si hay algn
problema. Si no ests de vuelta en treinta minutos, ir a buscarte."
"Estar de vuelta antes. No te preocupes."
Reese esper hasta que la puerta se cerr tras ellas, y Carter se reuni con ella en la
acera antes de hablar. "Lo siento. No me di cuenta que sera un problema para t que me
pasara por la galera. "

"No debera serlo, " dijo Carter al doblar hacia el centro de la ciudad "pero hemos
tenido un par de semanas duras por culpa de Lorenzo Brassi."
"Cuando llamaste y me dijiste que pensabas que la amenaza sobre la Sra. Grechi haba
terminado, quit las patrullas que vigilaban su casa y galera. Fue un error?"
"No ahora est todo bien." Carter indic una cafetera. "Quieres algo?"
"Si, me tomara un caf."
Reese pidi dos cafs para llevar, dio las gracias a los muchos de los ciudadanos que la
saludaban contentos de volver a verla, y le entreg una taza a Carter mientras se dirigan
al exterior. "As que, dime por qu Rica Grechi parece estr lista para saltar si alguien se
te acerca."
Carter sonri. "Supongo que est siendo un poco sobreprotectora."
"Teniendo en cuenta que alguien te pate como el infierno, hace unas semanas, es
probablemente justificado."
"Es ms que eso. El FBI se me ech encima, un par de das antes de que se confirmara
que era Brassi quin haba ardido en llamas. Supongo que por mi renuncia a continuar
trabajando con ellos, y el hecho de que Rica y yo somos amantes, han saltado todas la
alarmas."
"Tenas que haber esperado. "
"Lo hice. Al menos esper para ser interrogada." Carter tom un sorbo de caf. "Sin
embargo, la agente al mando del FBI, decidi que no haba sudado la suficiene. Invoc
la Ley Patriota y me mantuvo incomunicada durante tres das. Finalmente, mi ex
compaero levant tanto revuelo que me dejaron ir."
"Jess", dijo Reese. "Ya sea que renunciaras o no, sigues siendo uno de nosotros."
Carter neg con la cabeza. "No, soy la amante de Rica Grechi, lo que me convierte en
un objetivo para obtener informacin, algo que no va a pasar."
Caminaron hasta el final del muelle de MacMillan Wharf y terminaron su caf, mientras
miraban a la cantidad de turistas que haca cola para bajar del transbordador, que
acababa de atracar. Carter ech la cabeza hacia atrs, mientras el viento soplaba de
niebla salina por su pelo. Se senta fliz y libre.
"No saba si le haba pasado algo a Rica, dijo Carter, "y no haba nadie a quin pudiera
llamar. Estaba asustada." Las mandbulas de Carter se apretaron, al recordar lo asustada
que haba estado por Rica. "Ahora que ella ha tenido algo de tiempo para asentarse, est
poderosamente cabreada".
"No la culpo." Reese sonri brevemente, pensando que Tory habra reaccionado la
misma manera. "Me detuve a ver si te quedas en la ciudad. Supongo que si. "
"Tengo mi casa aqu, pero he estabo quedndome en casa de Rica. Probablemente
terminar por abrir la oficina de abogados." Reese la mir especulativamente. "Pero esto
no es slo una visita social."
"Tambin pens en hacerte saber que el FBI nos llam, y nos pidi que matuvieramos
una vigilancia sobre Rica".
Carter se puso rgida. "Por qu me lo ests diciendo?"
"Porque pens que deberas saberlo, de un agente a otro."
"Ya no soy polica. "
"Dejaste de serlo porque tenas que hacerlo. Porque tenas otra responsabilidad, por
Rica y por ti misma. Eso no significa que todava no seas polica." Reese seal su reloj.
"Ser mejor que volvamos, antes de que tu novia salga a buscarte."
"Aprecio tu ayuda, pero Rica y yo no vamos a vivir mirando sobre nuestros hombros.
Nosotras no hemos hecho nada para ser culpables. "
"Ya lo s, por eso que no habr patrullas de vigilancia. Y es por eso que realmente no
estamos teniendo esta conversacin."

"Gracias."
"Ya sabes, esta es una ciudad bastante pequea. Silenciosa y tranquila, la mayor parte
del tiempo." Reese mir hacia arriba y abajo de la calle comercial, que en cualquier
momento se llenara de gente, los turistas paseando, personas llenaban las panaderas y
cafeteras. "Pero las cosas se ponen interesantes de vez en cuando. Si alguna vez
sientes que puedes volver a ser policia en esta ciuidad, vienes por la estacin y
hablaremos."
"No crees que sera un problema, teniendo en cuenta quin es el padre de Rica?"
Reese se encogi de hombros, mientras giraban por la acera hacia la galera. "Esa es tu
vida, no la de ella."
Se abri la puerta y Rica sali a toda prisa. Desliz su brazo alrededor de la cintura de
Carter. "Est todo bien?"
"Est bien. " Carter rode el hombro de Rica y la abraz. "No te preocupes, cario."
"Lamento haber interrumpido su maana, Sra. Grechi", dijo Reese. "Intentar que no las
molesten ms, si no fuera as, por favor me llamais."
Rica estudio a Reese por un largo momento, luego le tendi la mano. "Por favor,
perdona mi mal genio de antes. Y llmame Rica."
"Es un placer conocerte, Rica." Reese salud con un dedo hasta el borde de su
sombrero. "Que tengais un buen da."
Cuando Reese se volvi, y vio que Bri la estaba esperando en el coche patrulla, sinti
que las ltimas piezas rotas de su mundo, se asentaban en su lugar. Este era el lugar
donde estaba destinada a vivir, era su vida. Por fn, senta que estaba en casa.

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