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Antibitico

s
1

Claudia Pineda Fernndez


Regla Vega Tubio
ndice
-Resumen.................................................pg 3
-Introduccin............................................pg 4
-Historia....................................................pg 4-9
-Mecanismo de accin..............................pag 9-10
-Tipos de antibiticos................................pg 10-11
-tica de antibiticos.................................pg 12-15
-Cuestiones ticas......................................pg 15-19
-Conclusin................................................pg 20
-Bibliografa...............................................pg 21

Resumen
Los antibiticos son utilizados diariamente para el tratamiento de las enfermedades que padecen las
personas. Sin embargo, su uso abusivo est generando una resistencia a la mayora de los agentes patgenos
que causan las enfermedades. La resistencia no es un fenmeno nuevo; al principio se reconoci como una
curiosidad cientfica y luego como una amenaza a la eficacia del tratamiento. Pero, el desarrollo de nuevas
familias de antimicrobianos en las dcadas de 1950 y 1960, y las modificaciones de estas molculas entre
1960 y 1980 nos indujeron a creer que siempre podramos adelantarnos a los agentes patgenos.
Actualmente los antibiticos estn contra nosotros provocando ms prejuicios que beneficios, esto es
considerado una amenaza para la estabilidad mundial y la seguridad de los pases . La resistencia se est
viendo como un problema social y econmico debido a que las grandes empresas farmacuticas estn
aprovechando esta situacin. Tambin esto est perjudicando a los animales con los que aun seguimos
experimentando para llevar a delante estos frmacos.

Summary
Antibiotics are used every day for the illness's treatment by people. However, the excessive use is producing
resistance to the most pathogenic agents that cause sickness. The resistance isn't a new phenomenon; in the
beginning was reognise like a curiosity scientific and then like as a threat to the effectiveness of treatment.
But, progress of new antimicrobial families during the decades of 1950-1960, and the change of this
molecules between of 1960-1980 It induced us to believe that we could always get ahead of pathogenic
agents.
Now the antibiotics are against us cause more prejudice thant benefits, this is considerate a threat for the
global stability and countries security. The resistance is being seen as a social and economical problem
because of big pharmaceutical companies are enjoyed this situation. It was damage to the animals with we
continue experiment to carry on with these medicines.

1.Introduccin
Qu es un antibitico?
Un antibitico es una sustancia qumica producida por un ser vivo o derivado sinttico, que mata o impide el
crecimiento de ciertas clases de microorganismos sensibles, generalmente bacterias. Los antibiticos se
utilizan en medicina humana, animal y horticultura para tratar infecciones provocadas por grmenes.
Normalmente los antibiticos presentan toxicidad selectiva, siendo muy superior para los organismos
invasores que para los animales o los seres humanos que los hospedan, aunque ocasionalmente puede
producirse una reaccin adversa medicamentosa, como afectar a la flora bacteriana normal del organismo.
Los antibiticos principalmente ayudan a las defensas del individuo hasta que las respuestas locales puedan
puedan controlar la infeccin.
Etimologa
La palabra antibitico proviene del griego y significaba -anti, "en contra" +-biotikos, "dado a la
vida pero el trmino antibitico fue utilizado por primera vez por Selman Waksman en 1942 para describir
ciertas influencias antibiticas, es decir, aquellas formulaciones antagonistas al crecimiento de
microorganismos y que son derivadas de otros organismos vivos.
Objetivo
El objetivo del tratamiento con antibiticos es conseguir la erradicacin del microorganismo patgeno. Para
ello es necesario seguir una posologa (rama de farmacia que estudia las dosis que debe tener un frmaco)
que consiga que en el foco de la infeccin se alcance una concentracin del medicamento superior a la
mnima concentracin capaz de inhibir al microorganismo durante el tiempo suficiente.
2.Historia
El empleo de antibiticos no es tan nuevo como se cree. Hace ms de 4000 aos, en china, se trataba de
infecciones de la piel con una pomada elaborada a partir de granos de soja con moho. As mismo, los indios
americanos elaboraban una pasta con granos mohosos de maz con la misma finalidad. Y tambin muchas
otras culturas antiguas, entre ellos los antiguos egipcios y griegos usaban moho y ciertas plantas para el
tratamiento de infecciones debido a que contenan antibiticos. Este fenmeno recibe del nombre de
antibiosis.11 El principio de antibiosis fue descrito en 1877 cuando Louis Pasteur y Robert Koch observaron
que un bacilo en el aire poda inhibir el crecimiento de la bacteria Bacillus anthracis.
Bacillus anthracis

En la historia de los antibiticos debemos destacar un hecho sumamente importante; el descubrimiento de la


penicilina, en 1928 Alexander Fleming descubri una sustancia capaz de aniquilar bacterias y sent las bases
de un medicamento nuevo y revolucionario, pero para llegar a esto antes debemos saber un poco ms de la
historia de esta sustancia qumica.
El descubrimiento de microorganismos patgenos
En la segunda mitad del S.XIX, hacia 1867, el cirujano ingls Joseph Lister
comenz a emplear fenol para mejorar las condiciones higinicas en sus
operaciones quirrgicas, sus compaeros de profesin no lo tomaron en
serio ya que en aquella poca el instrumental quirrgico no se desinfectaba
sino que simplemente se someta un sencillo lavado antes de volver a ser
utilizado.
Lister se haba dado cuenta de que los cirujanos que trabajaban en
condiciones higinicas muy precarias eran los que ms muertes sumaban a
su cuenta. Largas discusiones se produjeron sobre este tema y muchas
muertes innecesarias hasta que se impusieron los mtodos de limpieza de
Lister . Debemos saber que en aquella poca nadie era capaz de explicar la
relacin entre limpieza y curacin tras una operacin quirrgica o un parto.
Lister
Tampoco fue fcil para Louis Pasteur y Robert Koch imponer sus ideas,
aunque sospechaban que exista una relacin entre microorganismo y
enfermedades. De hecho, desde 1674 los cientficos ya
saban de la existencia de microorganismo, gracias a microscopio creado por Leeuwenhoek. En l se poda
observar la presencia de minsculos seres en una gota de agua. Dicha observacin fue comunicada a la Royal
Society de Londres, pero tomaron esto ms que como un descubrimiento como un simple dato curioso.

Leeuwenhoek
Pero aos ms tardes hubo
investigadores que se dedicaron a estudiar estos seres minsculos, entre ellos destac el qumico y bilogo
francs Louis Pasteur (1822-1895). Pasteur demostr que la descomposicin y putrefaccin de la carne se
deba a pequeos organismos vivos (microbios)
presentes en el aire, gracias a esto se conocieron mejo los procesos de fermentacin y putrefaccin. La
mayor aportacin de Pasteur en el campo de la medicina fue su teora de los procesos infecciosos; agentes
patgenos microscpicos eran capaces de penetrar en el cuerpo humano por diversas vas y ocasionar

infecciones, siendo stas las causas ms frecuentes de enfermedad.

Pasteur
Las diferencias entre los diversos microorganismos
El mdico alemn Robert Koch (1843-1910) abri nuevas vas que conduciran hacia el descubrimiento de la
penicilina, elabor un medio de cultivo sobre el que los grmenes se multiplicaban muy bien y se podan
estudiar con mayor facilidad. Para ello utiliz el agar-agar, un producto nutritivo obtenido de un alga roja.
Gracias a los trabajos de Koch fue posible diferenciar y clasificar diversos tipos de bacterias, y tambin
cultivar con mayor precisin las bacterias encontradas en los tejidos orgnicos , sangre, orina, saliva o pus de
los enfermos.A esta parte debemos aadir la colaboracin del dans
Hans Christian Gram que en 1881
desarroll un mtodo para teir y marcar ciertas bacterias con determinados colorantes se estableci as el
mtodo de tincin de Gram, que se sigue utilizando hoy da en la investigacin biomdica (pero ms
perfeccionado), tambin fue de gran ayuda en el S.XX para determinar la eficacia de los antibiticos.

Koch

Ehrlich

Aniquilar bacterias
En 1881 al investigador alemn Paul Ehrich se le ocurri una idea genial: buscar sustancias que tuvieran una
especial afinidad con las bacterias , de forma que las aniquilaran sin perjudicar el organismo del paciente. En
principio, Ehrlich prob prob con productos qumicos y no con sustancias orgnicas , como la
penicilina(producido por clulas vivas). Por esto se le considera el padre de la quimioterapia, ya que emplea
sustancias capaces de destruir clulas cancerosas sin matar el cuerpo sobre el que se desarrollan.

El empleo del moho anti-bacteriano


Durante la primera guerra mundial el escocs Alexander Fleming estuvo trabajando como mdico asistente
en el equipo del doctor Almroth Wright, en el hospital St. Mary de Londres, equipo mdico al que se le
encarg buscar mtodos que combatieran las infecciones de las heridas de los soldados. Realmente, en la
mayora de las guerras pasadas han muerto ms soldados por la infeccin de sus heridas que por las propias
heridas en s. La misin del equipo mdico citado anteriormente consista en recoger muestras de heridas
infectadas que se extinguan sobre placas de agar agar para conseguir reproducir y multiplicar los grmenes
patgenos y as a partir de estas muestras investigaban sustancias que podan aniquilar esos grmenes sin
ocasionar daos importantes al ser humano.
Los elementos defensivos del organismo contra los grmenes invasores
En 1921 Fleming consigui sentar una importante base en la investigacin de sustancias anti-bacterianas.
Descubri la lisozima, una enzima presente en lquidos corporales, capaz de romper las paredes celulares de
las bacterias y ocasionar as la muerte de estos cinco microorganismos. Adems observ que al ser una
sustancia producida por el propio organismo, no ataca ni daa las clulas del mismo.
Fleming estuvo investigando muestras de su propia mucosa nasal al padecer un fuerte resfriado, y pudo
observar que en ella haba una sustancia que inhiba el crecimiento de grmenes patgenos. Pens, en un
principio, que se trataba de una protena y, ms concretamente de una enzima.
En un organismo con un sistema defensivo en buen estado, encontramos esta enzima, por ejemplo, en las
lgrimas, la mucosa, etc. Su misin es impedir que puedan instalarse y desarrollarse all bacterias presentes
en el aire que respiramos. De todas formas, las concentraciones de lisozima que encontr Fleming eran
demasiado pequeas para acabar con bacterias de elevada peligrosidad, por lo que ni l ni sus compaeros
del equipo mdico prosiguieron con las investigaciones con esta sustancia.

El tiempo fue pasando y el ao 1928 se iba aproximando como ha sucedido en muchos otros casos, el
descubrimiento de una sustancia activa se produce por casualidad.
Segn las afirmaciones de cercanos de Fleming, ste tena una particular aficin por el golf y el billar, y
como divertimento lleg a realizar pequeas obras de arte, empleando algunos cultivos bacterianos con
diversos colorantes. Esta particular aficin posibilit que se le olvidara una cpsula de cultivo bacteriano en
un rincn de de su laboratorio.
El momento decisivo
Antes de irse de vacaciones Fleming dej olvidado sobre su mesa de trabajo un cultivo de estafilococos(uno
de los grmenes infecciosos ms extendidos) mal cerrado. Al regresar a su laboratorio, observ como aquel
cultivo haba sido contaminado por otros grmenes procedentes del aire ambiental. No tard en percibir que
al rededor de los asentamiento de los grmenes invasores haban unas reas circulares de estafilococos
muertos, mientras que en el resto de las placas de cultivo los estafilococos se haban desarrollado
completamente. Por tanto, el medio de cultivo no poda ser el responsable de los crculos de estafilococos
aniquilados. La causa haba que buscarla en la posible existencia de una sustancia producida por los
microorganismos invasores que permita a stos crear un entorno libre de otros grmenes vivos, apto para su
supervivencia y desarrollo. Fleming descubri que el responsable de la contaminacin de su placa de cultivo
haba sido un moho, denominado Penicillum notatum. Adems comprob tambin que ese organismo era el
responsable tambin del moho que a veces se forma en el pan.
Aisl la sustancia que mataba a los estafilococos y le dio el nombre de Penicilina. Durante unos tres aos
estuvo experimentando con ella, observando que era eficaz contra ciertos tipos de bacterias pero no lo era
frente a otros. Adems, tampoco consigui siempre los resultados que esperaba bsicamente porque no
siempre pudo disponer de cantidades suficientemente elevadas de medicamento. Lleg a la conclusin de
que dicha sustancia no era lo suficientemente segura y en 1931 public el que sera su ltimo estudio obre la
penicilina. Lo cierto es que hasta 1939 no se produjo un importante avance en este tema.

El redescubrimiento de la penicilina
Tres investigadores de Oxford; Howard Florey, Ernst Chain y Norman Heatley, presentaron atencin a los
trabajos realizados por Fleming y, entre 1940 y 1941, desarrollaron una serie de mtodos para aislar la
penicilina y obtenerla en concentraciones suficientemente elevadas. Entretanto, estallaba la segunda guerra
mundial y esto hizo que dichos investigadores se apresuraran en sus investigaciones, con lo que en hacia
1942, se consigui producir penicilina en Norteamrica( a salvo de los bombardeos).
Pese a la guerra, en un principio se dispuso de pequeas cantidades del medicamento para hacer estudios en
seres humanos tanta cantidad como la presente hoy en da en una sola inyeccin de este antibitico.

En 1945, Fleming obtuvo el premio Nobel de medicina, el cual comparti con Florey y Chain. De todo esto
se deduce que los descubrimientos cientficos ms importantes, casi siempre, es la unin de una casualidad y
del gran nmero de investigaciones diversas.

La penicilina en Espaa
En un termo con hielo, tras un viaje de ms de una semana, 12 ampollas de penicilina llegaron en 1944 a
Madrid procedentes de Ro de Janeiro para intentar salvar la vida de una nia espaola pero fue demasiado
tarde. La penicilina no pudo hacer nada por ella pero s cur a otros miles de ciudadanos en todo el mundo.El
frmaco permiti hacer frente a un conjunto de patologas con gran impacto en la mortalidad: las
enfermedades infecciosas de etimologa bacteriana. A pesar de que ya han transcurrido 75 aos, la penicilina
sigue siendo til hoy da. Entre sus usos clnicos el presidente de la SEQ destaca el tratamiento de la
faringoamigdalitis estreptoccicas, de la sfilis y la profilaxis de la fiebre reumtica. Desde su
descubrimiento, ms de 500 millones de personas en Espaa han recibido antibiticos.

Un ingeniero de minas de A Corua esperaba el 10 de marzo de 1944 unas 400.000 unidades de penicilina,
procedentes de las tropas norteamericanas que ocupaban el norte de frica. El mismo da en Madrid la
nia .Amparo, de nueve aos, aguardaba la llegada al domicilio del barrio de Argelles de doce ampollas de
penicilina que el embajador brasileo haba entregado a su padre. Ninguno de ellos sobrevivi. La historia de
la penicilina comenzaba en Espaa sin la curacin de los primeros casos graves sometidos a tratamiento. El
primer xito de resonancia de la penicilina fue la curacin del doctor Carlos Jimnez Daz, quien tras
contraer una neumona durante sus vacaciones en Santander en agosto de 1944 pudo salvar su vida gracias a
los dos gramos de penicilina que consiguieron sus discpulos de estraperlo. En la actualidad en Espaa se
consume diariamente una tonelada de antimicrobianos.

Mecanismo de accin
Pared celular
Algunos antibiticos ejercen su funcin en regiones y orgnulos intracelulares, por lo que son ineficaces en
bacterias que contengan una pared celular, a menos que se logre inhibir la sntesis de esta estructura exterior,
presente en muchas bacterias, pero no en animales. Muchos antibiticos van dirigidos a bloquear la sntesis,
exportacin, organizacin o formacin de la pared celular, especficamente los enlaces cruzados del
peptidoglicano, el principal componente de la pared celular, sin interferir con los componentes intracelulares.
Esto permite alterar la composicin intracelular del microorganismo por medio de la presin osmtica. Como
la maquinaria intracelular permanece intacta, ello aumenta la presin interna sobre la membrana hasta el

punto en que sta cede, el contenido celular se libera al exterior, y la bacteria muere. Tambin permiten la
entrada de otros agentes antimicrobianos que no pueden atravesar la pared celular.3Algunos ejemplos
clsicos son:
la bacitracina: del grupo de los pptidos, inhibe al transportador lipdico del peptidoglucano hacia el exterior
de la clula.
la penicilina: en el grupo de los betalactmicos, inhibe la transpeptidacin, una reaccin en la que se
producen los enlaces cruzados de la pared celular y bloquea los inhibidores de las autolisinas.
las cefalosporinas: otro tipo de molculas que inhiben la transpeptidacin, por unin a las protenas PBPs,
implicadas en la ltima fase de la formacin de la pared celular.
Membrana celular
Ciertos antibiticos pueden lesionar directa o indirectamente al inhibir la sntesis de los constituyentes
la integridad de la membrana celular de las bacterias y de ciertos hongos. Las polimixinas, por ejemplo, son
antibiticos que actan como surfactante o detergente que reacciona con los lpidos de la membrana
celular de las bacterias. Ello destruye la integridad de la permeabilidad de la membrana. Los elementos
hidrosolubles y algunos que son txicos para el germen, pueden as entrar sin restriccin al interior
celular.18 La gramicidina A forma poros o canales en las bicapas lipdicas.
Accin sobre cidos nucleicos (ADN y ARN) y protenas
Algunos antibiticos actan bloqueando la sntesis del ADN, ARN, ribosomas, cidos nucleicos o
las enzimas que participan en la sntesis de las protenas, resultando en protenas
defectuosas. La mitomicina es un compuesto con estructura asimtrica y que se fija a las hlices del ADN e
inhibe o bloquea la expresin de la enzima ADN polimerasa y, por ende, la replicacin del ADN y el
ensamblaje de las protenas. La actinomicina, por su parte, ejerce su mecanismo en la misma manera que la
mitomicina, solo que es una molcula simtrica.
Las sulfamidas son anlogos estructurales de molculas biolgicas y tienen parecido a las molculas
normalmente usadas por la clula diana. Al hacer uso de estas molculas farmacolgicas, las vas
metablicas del microorganismo son bloqueadas, provocando una inhibicin en la produccin de bases
nitrogenadas y, eventualmente, la muerte celular.
Las quinolonas y fluoroquinolonas actan sobre enzimas bacterianas del tipo girasas y topoisomerasas del
ADN, responsables de la topologa de los cromosomas, alterando el control celular sobre la replicacin
bacteriana y produciendo una alteracin en la lectura del mensaje gentico.
Accin sobre los ribosomas
Aproximadamente la mitad de los antibiticos actan por inhibicin de los ribosomas bacterianos, los
orgnulos responsables de la sntesis de protenas y que son distintos en composicin de los ribosomas en
mamferos. Algunos ejemplos incluyen los aminoglucsidos (se unen de forma irreversible a la subunidad
30S del ribosoma), las tetraciclinas(bloquean la unin del aminoacil ARNt al complejo ARNmribosoma), eritromicina (se fijan de manera especfica a la porcin 50S de los ribosomas bacterianos) y
la doxiciclina.

3.Tipos de antibiticos
Atendiendo a la relacin entre actividad y concentracin, se puede hablar de tres categoras de
antimicrobianos. El grupo antibitico mejor investigado es el que ataca y destruye la pared celular de las
bacterias, a este grupo pertenecen los antibiticos betalactmicos, entre los que se encuentran la penicilina y
cefalosporinas. La pared celular de las bacterias se diferencia bastante de la pared de nuestras clulas, por lo
que nuestros efectos secundarios son mnimos (dejando a lado las reacciones alrgicas y a largo plazo).
Cuando la pared bacteriana se ha debilitado o destruido, se alteran importantes procesos bioqumicos de las

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bacterias, por lo que mueren o se quedan sin posibilidades de reproducirse.


Otros tipos de antibiticos frenan o bloquean la funcin de algunas enzimas imprescindibles para las
reacciones bioqumicas de ciertas bacterias, as por ejemplo, las sulfonamidas (cuya obtencin ocurre de
manera artificial en el laboratorio) inhiben una enzima que es indispensable para la formacin de una
sustancia vital en las bacterias, como el cido flico.
Otro grupo de antibiticos como los aminoglucsidos(estreptomicina, gentamicina..)actan sobre la
formacin de protenas vitales para las bacterias. Se trata de frmacos muy potentes que precisan inyectarse
para que puedan alcanzar todo el cuerpo. Al no diferenciar demasiado bien entre las clulas bacterianas y
humanas, pueden producirse efectos secundarios bastante graves.
Finalmente, otra forma de combatir las bacterias con eficacia es impidiendo su divisin celular. En este
grupo disponemos de antibiticos que acta a diversos niveles como el ciprofloxacino que inhibe la enzima
ADN-girasa, dicha enzima se encuentra tambin en nuestras clulas.
Todo esto lo podemos resumir en tres puntos:
Los que producen una accin bactericida poco relacionada con la concentracin. Esto ocurre con
los betalactmicos y los glucopptidos.
Los que poseen actividad bactericida dependiente de la concentracin, como los aminoglucsidos y
las fluoroquinolonas.
Los que se comportan preferentemente como bacteriostticos como
los macrlidos, tetraciclinas y cloranfenicol.
Ahora presentamos un cuadro con los distintos tipos de antibiticos segn su estructura qumica.
Empleo de los antibiticos
Los antibiticos slo deben ser usados bajo observacin y prescripcin de un especialista de la salud
autorizado. En general no se puede consumir alcohol durante la terapia antibitica, pues aunque no inhibe la
accin del antibitico en la mayora de los casos, produce efectos secundarios. El alcohol tambin compite
con enzimas del hgado haciendo que la concentracin en el plasma sanguneo de la droga sea la inadecuada,.
Otras consideraciones a tomar antes de la prescripcin de antibiticos son:
No ofrecer los antibiticos que usted ha estado tomando a otra persona.
No debe interrumpir la administracin de un antibitico hasta que su mdico se lo indique, aunque
hayan desaparecido los sntomas de la enfermedad. En caso contrario, existe el peligro de que
algunos grmenes (todava con vida) se insensibilicen al antibitico y se precisen frmacos ms
potentes con efectos secundarios ms graves.
La prescripcin del antibitico slo la puede decidir el medico ya que es quien es el que ms sabe
cual es el ms adecuado y la dosis apropiada
Conocimiento bibliogrfico, para dar tratamiento emprico.
Cultivo y antibiograma (bsqueda de la sensibilidad de antibiticos).
Biodisponibilidad.
Edad y peso del paciente.
Embarazo y lactancia.
Enfermedades concomitantes.
Alergias.
Va de administracin.
Condiciones generales del paciente.
Dosificacin del medicamento.
Duracin del tratamiento.
Gravedad del caso.
Estado inmunolgico del paciente.
Disponibilidad del medicamento en la comunidad.

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Los principales grupos de antibiticos y sus efectos secundarios


Antibiticos betalactmicos
Como hemos dicho anteriormente, se trata de un grupo de antibiticos que daan la pared bacteriana.
A l pertenecen, principalmente, las penicilinas y las cefaloporinas. Se trata de antibiticos
bactericidas (el antibitico destruye o mata las bacterias atacadas) que slo actan en la fase de
multiplicacin bacteriana, afectando un proceso metablico que slo se da en la formacin de nuevas
paredes bacterianas.
Por otra parte, los grmenes que restan inactivos y sobreviven al tratamiento son los responsables de
las recadas y fracasos teraputicos, especialmente, en pacientes con un sistema defensivo debilitado.
Las penicilinas tienen una accin amplia contra muchos grmenes y se suele emplear en infecciones
de nariz, garganta y odo, as como en las vas respiratorias. La aparicin de graves efectos
secundarios es escasa, el mayor peligro reside en la parcin de una reaccin alrgica, que en el ms
extremo de los casos puede ocasionar la muerte.
Las cefalosporinas son activas frente a numerosos agentes infecciosos responsables de enfermedades
en las vas respiratorias y urinarias, rin y heridas infectadas. Constituyen una alternativa en los
pacientes alrgicos a las penicilinas. La aparicin de efectos secundarios intensos es relativamente
escasa, nicamente puede ocasionar daos a pacientes de edad avanzada debido a trastornos en la
coagulacin de la sangre.
Antibiticos aminoglucsidos
Se trata de potentes antibiticos que se emplean ms bien en casos graves, el riesgo de ocasionar
daos en el corazn, riones o en el sistema nervioso es relativamente alto. Tanto es as que no se
debe administrar durante el embarazo, en perodo de lactancia y tampoco a nios pequeos.

Las tetraciclinas, al igual que las penicilinas, son antibiticos pobres en efectos secundarios. En un
principio tenan una accin muy amplia, pero con el tiempo se ha ido reduciendo progresivamente,
ya que cada vez ms grmenes se han vuelto insensibles a las tetraciclinas. Los efectos secundarios
son nuseas, espasmos estomacales y diarreas, as como coloracin de los dientes. Su empleo ms
frecuente es ante determinadas formas de bronquitis y neumonas.
Dentro de los Macrlidos, debemos destacar uno de los antibiticos ms conocidos y extendidos; la
eritromicina, que se ha utilizado mucho como alternativa a las penicilinas y cefalosporinas. Se trata
de un antibitico de amplio espectro que se utiliza en infecciones pulmonares y en la toxoplasmosis,
una enfermedad infecciosa muy grave que puede afectar al feto en la segunda mitad del embarazo,
provocando graves trastornos tras el nacimiento. Como efecto secundario cave destacar alteraciones
estomacales, intestinales y hepticas.

4.TICA DE LOS ANTIBITICOS


4.1 El uso de los antibiticos en la actualidad
Los antibiticos, utilizados por primera vez en la dcada de 1940, constituyen sin duda uno de los grandes
avances de la medicina. Pero su uso abusivo ha dado lugar al desarrollo de bacterias que no responden a los
antibiticos que antes eran eficaces.
Para entender cmo funcionan los antibiticos, debemos de saber que hay dos tipos principales de
microorganismos que pueden causar enfermedades: las bacterias y los virus.

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Las bacterias son microorganismos vivos formados por una sola clula. Las bacterias estn por todas
partes y la mayora no causan ningn dao, y en algunos casos hasta pueden ser beneficiosas. Pero
algunas bacterias son dainas y provocan enfermedades cuando invaden el cuerpo humano, se
multiplican e interfieren con los procesos normales del organismo. Los antibiticos son eficaces
contra las bacterias, pues matan a estos microorganismos impidiendo que crezcan y se reproduzcan.
Sin embargo, presentan algunas caractersticas biolgicas que les facilitan la adquisicin de
resistencia a antibiticos como una alta velocidad de duplicacin. Sin embargo, su sistema de
reparacin de ADN no est tan desarrollado como en eucariotas superiores y, como consecuencia,
presentan una alta tasa de mutaciones espontneas. Si, debido al azar, una de esas mutaciones les
permite sobrevivir en presencia de un antibitico, la misma presin selectiva de ste (mata a todas las
sensibles) va a favorecer la aparicin de una poblacin bacteriana resistente.
Los virus, por otro lado, no estn vivos y no pueden existir por s solos; son partculas que contienen
material gentico envuelto en una cubierta proteica. Los virus "viven", crecen y se reproducen
despus de invadir otras clulas vivas. Algunos virus pueden ser rechazados por el sistema
inmunitario antes de que puedan provocar una enfermedad, pero otros (los que provocan resfriados,
dolores de garganta, bronquitis, etc) simplemente tienen que seguir su curso. Los virus no responden
en absoluto a los antibiticos.
El abuso y el mal uso continuado de los antibiticos a lo largo de las ltimas dcadas junto con la
extraordinaria capacidad adaptativa de las bacterias ha dado lugar a la aparicin de patgenos bacterianos
multirresistentes, es decir, bacterias capaces de causar infeccin en los seres humanos y que son resistentes a
la prctica totalidad de los antibiticos de que disponemos para tratar dichas infecciones. En paralelo, la
inversin en I+D para el desarrollo de nuevos agentes antimicrobianos ha dejado de ser una prioridad para la
industria farmacutica debido al bajo rdito econmico que le proporcionan estos frmacos en comparacin
con otros productos ms rentables. La combinacin de estos factores implica que en un futuro no muy lejano
infecciones bacterianas que hoy en da no tienen mayor trascendencia no puedan ser tratadas apropiadamente
debido a la escasez de antibiticos efectivos, pudiendo devenir mortales.

Cuando hablamos de la resistencia de las bacterias a los antibiticos debemos distinguir dos aspectos. En
primer lugar, la adquisicin de la resistencia bacteriana a los antibiticos, o lo que es lo mismo, la aparicin
de bacterias resistentes a los agentes anti-bacterianos, ya sea por mutaciones en su genoma o por la
adquisicin de elementos genticos mviles que transportan genes de resistencia a antibiticos, la cual puede
tener lugar independientemente de la presencia de agentes anti-bacterianos. La exposicin a estos frmacos
proporciona la presin selectiva necesaria para fomentar la aparicin de bacterias resistentes. Por lo tanto, la
creciente resistencia a los anti-bacterianos se puede encontrar en el abuso y el mal uso de los agentes antibacterianos, tanto si se utilizan en pacientes humanos, en el ganado o si se liberan al medio ambiente.
El segundo aspecto es la diseminacin de bacterias resistentes que puede tener lugar entre diversos
ecosistemas. Por ejemplo:
1. Bacterias resistentes a los antibiticos seleccionadas por el uso de antibiticos en animales que
llegan al ser humano a travs de la cadena alimentaria;
2. La diseminacin de bacterias resistentes entre miembros de la comunidad y en el entorno familiar;
3. A nivel hospitalario, la propagacin de bacterias resistentes del medio ambiente a los pacientes, o de
paciente a paciente a travs del personal sanitario;
4. Bacterias resistentes de la comunidad que son introducidas en el hospital o viceversa, del hospital a
la comunidad;
5. Bacterias resistentes transportadas por los seres humanos o los animales que a travs de las aguas
residuales o el estircol pueden pasar al medio ambiente;

13

6. La diseminacin internacional de bacterias resistentes mediante el comercio globalizado o los


movimientos poblacionales, tales como el turismo y la inmigracin.
Es evidente que urge tomar medidas en cada uno de estos ecosistemas para evitar la aparicin y la dispersin
de las bacterias multirresistentes. Existen varias medidas que pueden adoptarse. Sin embargo, y de manera
genrica, existen una serie de disposiciones que deben ser tomadas en consideracin para evitar la aparicin
y la propagacin de la resistencia a los antibiticos en todo el mundo:
1. El uso racional de los antibiticos en todos los contextos;
2. La implementacin de medidas de control de infecciones en los centros de atencin sanitaria;
3. La elaboracin de estrategias para reducir los riesgos de exposicin ambiental;
4. Invertir en el desarrollo de pruebas de diagnstico rpido;
5. Promover la investigacin sobre la prevencin de la resistencia anti-bacteriana y su vigilancia;
6. Promover la investigacin y el desarrollo de nuevas estrategias antimicrobianas y no
antimicrobianas, as como de nuevos agentes anti-bacterianos;
7. Mejorar la concienciacin general sobre el uso de los antibiticos y el riesgo que conlleva el
aumento de la resistencia.
Implementar medidas que eviten la dispersin de las bacterias resistentes a los antibiticos a travs de las
fronteras mediante los alimentos o los movimientos poblaciones es una labor casi imposible. Por ello es
importante que todos los pases colaboren y adopten las disposiciones necesarias para evitar la aparicin de
bacterias resistentes a nivel nacional, evitando as tambin que puedan propagarse a nivel internacional.
4.2 Resistencia a los antibiticos en Espaa
La resistencia a antibiticos en Europa presenta un claro patrn norte-sur con unas prevalencias que, en
general, son mucho ms elevadas en los pases mediterrneos que en los nrdicos o centroeuropeos. Espaa
es uno de los pases europeos ms afectados por la resistencia a antibiticos, especialmente en patgenos
bacterianos de mbito extrahospitalario.
El porcentaje de disminucin de sensibilidad a penicilina en neumococos invasores (29%) fue el segundo
ms alto de los pases europeos participantes en EARSS, la red oficial europea de vigilancia de la resistencia
a antibiticos (European Antimicrobial Resistance Surveillance System) en 2004, slo superado por Israel
(37%) y con cifras semejantes a Francia y Portugal.
En otros importantes marcadores de resistencia como por ejemplo en el caso de Escherichia coli (una de las
bacterias que forma parte de la flora intestinal humana y de gran prevalencia en patologa infecciosa), la
resistencia a ciprofloxacino ( antibitico de amplio espectro, activo contra las bacterias Grampositivo y Gram-negativo. Funciona inhibiendo la ADN girasa, un tipo II de topoisomerasa, que es
una enzima necesaria para separar el ADN replicado, inhibiendo la divisin celular.) en Espaa ha
aumentado desde el 17,2% en 2001 al 29,2% en 2005. Dicha resistencia es una de las ms elevadas de
Europa (Figura 4 y 5).

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Figura 4- Evolucin de la resistencia a ciprofloxacino en aislamientos espaoles de sangre


de Escherichia coli (EARSS).
Figura 5- Distribucin de la resistencia a ciprofloxacino en Escherichia coli aislados de sangre en
distintos pases europeos (EARSS, 2004).
Tambin la resistencia a cefalosporinas de tercera generacin (cefotaxima y otras), causada por la produccin
de betalactamasas de espectro extendido (BLEEs), se ha incrementado en casi todos los pases; en Espaa ha
crecido desde el 1,6% al 7,6% en el perodo 2001-2005 (Figura 6), lo que sin duda est relacionado con el
uso abusivo de antibiticos de amplio espectro.

Figura 6- Evolucin de la produccin de betalactamasas de espectro extendido (BLEEs) en


aislamientos de sangre de Escherichia coli (EARSS 2001-2005).
Con frecuencia, la resistencia a antibiticos afecta a mltiples familias de los mismos (resistencia mltiple),
lo cual disminuye las opciones teraputicas alternativas y aumenta las posibilidades de co-seleccin. Por
ejemplo en el caso mencionado de Escherichia coli, la resistencia a tres o ms familias de antibiticos
aument desde el 13,8% al 23,4% entre 2001 y 2005 (Figura 7). Datos recientes publicados muestran por
primera vez en Espaa la diseminacin de una misma cepa multiresistente (diseminacin clonal)
de Escherichia coli productor de BLEE entre distintos nichos ecolgicos como hospitales y residencias de
enfermos crnicos

Figura 7Evolucin de la
multi-resistencia
(resistencia a tres o
ms familias de
antibiticos) en
aislamientos de

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sangre de Escherichia coli en Espaa. (EARSS 2001-2005).


Sin embargo, en otros
casos las tasas de
resistencia en Espaa se
encuentran dentro de la
media europea o incluso
por debajo, como es el
caso de Staphylococcus
aureus resistente a la
meticilina (las llamadas
cepas SARM) (Figura 8)
Figura 8- Resistencia a
meticilina en
aislamientos de sangre
de Staphylococcus
aureus en distintos
pases europeos(EARSS,
2003).

5.CUESTIONES TICAS
5.1 La industria farmacutica
El nacimiento de la farmacologa experimental, a mediados del siglo XIX, desempe un papel clave en los
antecedentes histricos de las compaas farmacuticas. Adems, tambin tuvieron una implicacin directa
en ello disciplinas como la botnica, la bioqumica y la microbiologa, entre otras, as como el desarrollo
tecnolgico del momento. Tambin debe recordarse que, desde el punto de vista industrial, las empresas
farmacuticas surgieron principalmente de dos fuentes: las farmacias y la industria qumica.
La industria farmacutica es hoy en da uno de los sectores empresariales ms rentables e influyentes del
mundo. Est constituida por numerosas organizaciones pblicas y privadas dedicadas al descubrimiento,
desarrollo, fabricacin y comercializacin de medicamentos para la salud humana y animal.
Su fundamento es la investigacin y desarrollo (I+D) de productos qumicos medicinales para prevenir o
tratar las diversas enfermedades y alteraciones. No en vano una gran parte de la produccin de la industria
farmacutica corresponde a vacunas.
La mayor parte de las empresas farmacuticas tienen carcter internacional y poseen filiales en varios pases.
El sector, tecnolgicamente muy adelantado, da ocupacin a muchos licenciados universitarios con
titulacin de bilogos, bioqumicos, qumicos, ingenieros, microbilogos, farmacuticos, mdicos, fsicos y
veterinarios.
Estos profesionales trabajan en las reas funcionales de investigacin y desarrollo (I+D), produccin, control
de calidad, marketing, venta, representacin mdica, relaciones pblicas o administracin general.
De estas reas, las que ms empleo generan dentro de los laboratorios farmacuticos y qumicos son las de
produccin, control de calidad, venta y marketing.
La Fortune 500 list la lista de las 500 mayores empresas del mundo indicaba en 2002 que el volumen de
beneficios de las 10 mayores farmacuticas superaba los beneficios acumulados de las otras 490 empresas de
la lista. En 2004, las ganancias de una sola compaa, Pfizer, fueron de 11.000 millones de dlares. Ms
recientemente, en el ltimo cuatrimestre de 2009, Novartis, responsable entre otras de la produccin de la
vacuna contra la gripe A, ha generado unos beneficios que superan en un 54% los del mismo periodo del ao
anterior. Estos datos muestran a un sector estratgico, con un gran volumen de ganancias que le permiten
gozar de extraordinarias cuotas de poder.
El desarrollo de un nuevo frmaco es un proceso largo y muy costoso, estimado en 300-600 millones de
dlares. De las molculas investigadas, una nfima proporcin llegar al mercado. A partir del momento en
que la patente sea aceptada la compaa contar con 20 aos de exclusividad en los que intentar recuperar el
dinero invertido. An as, amortizar el gasto de desarrollo y produccin de un nuevo medicamento es una

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tarea complicada por la intensa competitividad del mercado. Esto explicara los altos precios de venta. Sin
embargo, las cifras presupuestarias de las empresas farmacuticas sugieren algo distinto. Mientras que la
investigacin y el desarrollo de frmacos reciben alrededor de un 13% del presupuesto, la parcela dedicada a
marketing se sita entre un 30 y un 35% del presupuesto anual. Por tanto, se gasta ms del doble en
promocionar un medicamento que en su descubrimiento y desarrollo.
Los medicamentos nuevos pueden ser de dos tipos: las nuevas entidades moleculares o los conocidos
como me too, que son aquellos que ya tienen en el mercado equivalentes qumicamente casi idnticos.
Estos ltimos son los que ms proliferan porque son los ms rentables. Por un lado, el riesgo es menor
porque ya se tiene la referencia del consumo de otros frmacos parecidos y se colonizan mercados
previamente establecidos. Por otro, la normativa que regula los ensayos clnicos es lo suficientemente
permisiva como para que cualquier producto que demuestre ser mejor que un placebo, pueda ser
comercializado. La produccin de estos medicamentos que no aportan nuevas funciones es la contribucin
ms importante del sector farmacutico: asciende a aproximadamente un 75% de los medicamentos
aprobados anualmente.
El argumento fundamental que esgrime la industria con respecto a la produccin de medicamentos me too
es la mejora de los tratamientos existentes. Sin embargo, hay datos que apuntan lo contrario. Desde 2000
hasta 2006, 441 frmacos me too fueron aprobados para su comercializacin pero tan slo 44 (10%)
significaron una mejora en el tratamiento.
Por tanto, el xito de ventas de los nuevos productos depende enteramente de una intensa labor de
promocin. Un ejemplo de lo anterior es la familia de las estatinas, empleadas para bajar los niveles de
colesterol en sangre. La primera molcula fue lanzada al mercado en 1987 y desde entonces cinco versiones
de la misma han sido comercializadas con precios cada vez ms elevados pero sin evidente mejora.
Conforme iban venciendo las patentes, las compaas han ido lanzando nuevas estatinas con ligeras
modificaciones que, asociadas a grandes campaas de marketing, mantenan el alto nivel de beneficios.
5.2 Animales y Antibiticos
Cuando se prueba un medicamento o sustancia potencialmente txica para el cuerpo humano, los estndares
legales e industriales requieren obligatoriamente las pruebas en animales antes de que se pruebe en humanos.
Pero estas pruebas no siempre son seguras. Investigaciones recientes sugieren que ms de 115 millones de
vertebrados (ms de 12 millones de ellos en la UE) podran ser usados anualmente en experimentacin en
todo el mundo. Se estima que los diez pases que ms usan animales en experimentos son Estados Unidos,
Japn, China, Australia, Francia, Canad, Reino Unido, Alemania, Taiwn y Brasil. En Espaa, segn las
estadsticas, cientos de miles de animales mueren cada ao en experimentos tras das, semanas, meses o
incluso aos de sufrimiento. Su nmero ha aumentado ms de un 51% desde el ao 2005, llegando a 1,4
millones en 2010.
Las especies ms utilizadas son ratones (se calcula que muere uno por minuto), pero tambin conejos, ratas,
cobayas, cerdos, ovejas, cabras, perros, gatos y primates, as como aves, anfibios y peces. En general, los
roedores y conejos son los ms empleados por su facilidad de manejo y reproduccin, y por su bajo coste de
mantenimiento. En el caso de los pases de la UE, la legislacin obliga a que todos estos individuos procedan
de centros oficiales de cra, donde son reproducidos expresamente para la investigacin. En otras zonas, sin
embargo, pueden ser incluso animales vagabundos y abandonados o animales salvajes capturados de la
naturaleza.
Histricamente se ha sobrevalorado el papel de los experimentos con animales en el progreso mdico. Hay
que sealar que dentro de la investigacin cientfico-mdica el nmero de experimentos redundantes,
innecesarios y realizados solo con vistas a recibir una adecuada financiacin es posiblemente muy alto.
Cabra preguntarse sin entrar an en cuestiones ticas qu sentido tiene realizar estudios de
drogadiccin en elefantes, por ejemplo (como en una serie de experimentos realizados en la Universidad de
Cornell en 1975). Tambin, hay que considerar que la fisiologa de los animales usados en la
experimentacin, si bien parecida, no es idntica a la nuestra, por lo que los experimentos con animales
resultan poco fiables.
Una de las pruebas ms comunes, por ejemplo, en el ensayo de nuevos frmacos es el test de toxicidad o
Dosis Letal 50 (DL50). Esta prueba es obligatoriamente y nicamente probada en animales. Es un indicador
general de la toxicidad aguda de un principio activo, y consiste en determinar la dosis de dicha sustancia que

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provoca la muerte de la mitad de los animales en los que se realiza el ensayo, a fin de poder extrapolar la
seguridad para su uso en humanos.
Extrapolar los resultados de una especie a otra es peligroso y puede conllevar graves errores, pues numerosas
sustancias tienen efectos muy diferentes, e incluso contrarios, en ciertas especies animales respecto al
hombre (el cido acetil saliclico, por ejemplo, resulta mortal para los gatos). Anualmente se tienen que
retirar del mercado cientos de medicamentos -previamente probados en animales y considerados seguros- por
haber provocado reacciones adversas en los pacientes. Uno de los ejemplos ms notables fue el de la
talidomida, probada exhaustivamente en hembras preadas (perras, ratas, monas, hmsters y gallinas) sin
consecuencia alguna en los fetos. Tras su comercializacin, miles de nios nacieron con terribles
deformidades en todo el mundo.
Por otra parte, si nos hubiramos contentado con el resultado de la accin de ciertos frmacos en otras
especies, no nos podramos haber beneficiado de la penicilina, por ejemplo, extremadamente txica en
cobayas. Otra prueba de las diferencias de nuestra especie con otros animales son los estudios realizados en
simios para valorar la toxicidad del aceite de colza adulterado en los aos 80. A pesar de que dicho aceite
provoc la muerte de 1.100 personas y la intoxicacin de otras 60.000, no se encontraron indicios de
toxicidad en los monos a los que se les suministr dicha sustancia.
Mencin aparte merece la manipulacin gentica para la creacin de animales transgnicos. Es el campo ms
creciente en la experimentacin animal, y su fin es crear individuos-modelo con ciertas mutaciones,
inmunodeficiencias o predisposicin a desarrollar patologas como el cncer, Alzheimer y Parkinson, entre
otras, a fin de estudiar los mecanismos de desarrollo de dichas enfermedades y probar en ellos nuevas
terapias. Se pueden crear cientos de animales hasta conseguir un individuo transgnico con las
caractersticas deseadas, y algunos de ellos sufren efectos inesperados graves, incluso mortales, como el
desarrollo de tumores, defectos cerebrales, deformidades provocndoles un intenso sufrimiento.
Defender la experimentacin con animales como nico medio capaz desarrollar determinados medicamentos
es un gran error. Por una parte, se han conseguido multitud de avances mdicos ajenos a la experimentacin
animal, y por otro, si se invirtiesen la gran cantidad de recursos que ahora se destinan a experimentar con
animales en mtodos alternativos quizs dispondramos ya de muchas otras terapias y frmacos eficaces.
Hay que resaltar que en Febrero de 2013 se ha aprobado un nuevo decreto (RD 53/ 2013) que modifica la
normativa que regula la experimentacin en animales en Espaa. El cambio de la ley actual est motivado
por la nueva legislacin europea en materia de proteccin animal, y obligara a los investigadores a buscar
frmulas alternativas a la experimentacin en animales, aunque permitira esta prctica en caso de no existir
alternativas.
A continuacin, vamos a mostrar algunos casos en los que la experimentacin en animales no ha sido del
todo satisfactoria, lo que ha provocado un alto nmero de muertes tanto en personas como en animales:
1. El benceno no ha sido retirado del mercado, y se contina usando como componente qumico industrial, a
pesar de que pruebas clnicas y epidemiolgicas han demostrado que la exposicin y uso provoca leucemia
en los seres humanos... pero los experimentos financiados por los productores no han provocado la leucemia
en ratas.
2. Fumar se consideraba cancergeno porque el cncer causado por el humo es difcil de reproducir en
animales de laboratorio. Por consiguiente, muchos continuaron muriendo de cncer, an cuando ya se saba
que fumar era daino para las personas.
3. Si bien el arsnico se ha considerado cancergeno para el ser humano hace ya decenios, los cientficos han
encontrado poqusimas pruebas en los animales que reportan esta conclusin,. sta fue la posicin
oficialmente aceptada, hasta que en 1977 fue posible reproducir el cncer en un animal.
4. Muchos seres humanos han continuado siendo expuestos al amianto y a morir porque los cientficos no
podran reproducir el cncer en animales de laboratorio.

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5. El frmaco contra la diabetes "troglitazona", ms conocido como Rezulin, fue testado sobre animales sin
causar efectos secundarios, pero en el ser humano caus daos hepticos. Los productores admitieron que al
menos un paciente haba muerto y otro debi ser sometido a trasplante del rgano como resultado de la
administracin del frmaco.
6.La investigacin en animales tambin retard el desarrollo de la vacuna contra la polio, segn el doctor
Albert Sabin, su inventor. Las primeras vacunas contra la rabia y la polio funcionaron bien en animales de
laboratorio pero mataron a los pacientes a los que se les administr.
7. No es raro que los investigadores que manipulan a los animales en los laboratorios se enfermen por la
exposicin a enfermedades que pueden ser inocuas en los animales (como la hepatitis B) pero son mortales
para los humanos.

5.3 Alimentos y antibiticos


Las bacterias resistentes en animales debido a la exposicin a los antibiticos se pueden transmitir a los
humanos a travs de tres vas, a travs de los que estn siendo el consumo de carne, de contacto cercano o
directo con los animales, o a travs del entorno. Sin embargo, la coccin completa de la carne inactiva
bacterias, ya sea o no son resistentes a los antibiticos. La Organizacin Mundial de la Salud concluy
antibiticos como promotores del crecimiento en la alimentacin animal deben ser prohibidas, en ausencia de
evaluaciones de riesgos.
En 1998, los ministros de salud de la Unin Europea votaron a favor de prohibir cuatro antibiticos
utilizados para promover el crecimiento animal. Reglamento que prohbe el uso de antibiticos en la
alimentacin europea, con la excepcin de dos antibiticos en los alimentos para aves, entr en vigor en
2006. En Escandinavia, hay evidencia de que la prohibicin ha llevado a una menor prevalencia de la
resistencia a los antibiticos en poblaciones bacterianas de origen animal. En los EE.UU., las agencias
federales no recogen datos sobre el uso de antibiticos en los animales, pero los animales a la propagacin de
organismos humanos resistentes a los medicamentos se ha demostrado en estudios de investigacin. Los
antibiticos se utilizan todava en la alimentacin animal EE.UU., junto con otros ingredientes que
representan las preocupaciones de seguridad. Se estima que ms del 70% de los antibiticos que se utilizan
en los EE.UU. se les da a los animales productores de alimentos, ante la ausencia de enfermedad. Por lo
tanto, las cantidades dadas son denominados "sub-teraputica", es decir, insuficiente para combatir la
enfermedad. Estas dosis sub-teraputicas mata a algunos, pero no todos, de los organismos bacterianos en los
que el animal dejando que son naturalmente resistentes a los antibiticos. Los estudios han demostrado, sin
embargo, que los niveles globales de la poblacin de bacterias son esencialmente sin cambios; solamente la
mezcla de bacterias se ve afectada.
As, el verdadero mecanismo por el cual los aditivos para piensos antibiticos sub-teraputicos sirven como
promotores del crecimiento no est clara. Algunas personas han especulado que los animales y aves de corral
de alimentacin en entornos pueden tener infecciones subclnicas, que se curan por bajos niveles de
antibiticos en la alimentacin, permitiendo as que las criaturas a prosperar; pero no hay evidencia
convincente ha sido avanzado por esta teora.
En 2000, los EE.UU. Food and Drug Administration anunci su intencin de revocar la aprobacin del uso
de fluoroquinolonas en la produccin de aves de corral debido a la evidencia sustancial que une a la
aparicin de infecciones por Campylobacter resistentes a las fluoroquinolonas en humanos. La decisin final
de prohibir el uso de fluoroquinolonas en la produccin de aves de corral no se hizo hasta cinco aos ms
tarde, debido a los retos de la alimentacin animal y la industria farmacutica.
5.4 Impacto Ambiental

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El elevado consumo de frmacos al ao es la causa de que cada vez haya ms sustancias que acaban en ros,
arroyos, lagos, pantanos y aguas residuales.
La contaminacin del medio por residuos de medicamentos es un fenmeno constante que sucede desde hace
dcadas. Los frmacos son contaminantes emergentes cuyos efectos sanitarios y ambientales en los vertidos
an no son lo suficientemente conocidos. A lo largo de los ltimos aos se han identificado numerosos
residuos de medicinas y de sus metabolitos, tanto en aguas residuales como en ros y otras corrientes
superficiales e, incluso, en aguas potables tratadas.
Los primeros estudios se realizaron hace 35 aos. Entre 1976 y 1977 se encontr cido clofbrico, nicotina,
cafena e ibuprofeno en muestras de agua de una planta de tratamiento de aguas residuales en la ciudad
estadounidense de Kansas. El asunto no tuvo demasiada repercusin hasta que a principios de los noventa
apareci cido clofbrico, hipolipemiantes y analgsicos en aguas subterrneas y residuales en Alemania.
La cromatografa lquida acoplada a espectrometra de masas ha permitido una mejor comprensin de cmo
los medicamentos se comportan en el medio ambiente y determinar de forma fiable las concentraciones de
diversos residuos farmacolgicos en las plantas de tratamiento de aguas residuales, suelos, aguas
superficiales y subterrneas.

En la ltima dcada, investigadores europeos y americanos han descubierto antibiticos, reductores de la


presin arterial, hormonas, psicofrmacos y analgsicos en distintas corrientes de agua. Los ros espaoles
transportan una amplia y enorme variedad de drogas y frmacos: cocana, xtasis, antibiticos,
antiinflamatorios, etc. En el ao 2007 se dio a conocer que tenan de media unos 300 nanogramos por litro de
benzoilecgonina, el principal metabolito (sustancia producida durante el metabolizacin) de la cocana, y una
cantidad similar de ibuprofeno.
El envejecimiento de la poblacin y la drogadiccin son algunos de los principales factores que contribuyen
a que los frmacos estn cada vez ms presentes en los ecosistemas. Los hbitos de consumo, con bebidas
que contienen caf, t, guaran y otras sustancias estimulantes, tambin elevan la cantidad.
Tras la administracin de los medicamentos, el organismo no hace desaparecer totalmente los compuestos
que los constituyen. Aunque pueden sufrir procesos de metabolizacin y transformacin dentro del cuerpo,
una parte de ellos es expulsada a travs de la orina o de la materia fecal. De este modo, pueden llegar a las
aguas residuales y, a travs de stas, a arroyos, ros, lagos, pantanos y depuradoras.
En estudios recientes se calcula que, como promedio, en las aguas residuales se hallan ms de 20 frmacos
distintos, que varan segn el pas y los hbitos de consumo.
Los antimicrobianos alcanzan el medio principalmente a travs de las aguas residuales tras su uso teraputico
domstico. Otras rutas menos relevantes incluyen el desecho descontrolado de los residuos domsticos y
hospitalarios de antimicrobianos no utilizados, o su vertido a travs de los efluentes que proceden de las
industrias farmacuticas. En general, una vez administrados y tras ser metabolizados, se excretan en su
mayor parte como el compuesto parental original y, en menor porcentaje, como metabolitos. A travs de las
aguas residuales, estos desechos van a parar a las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDARs). La
cantidad de residuos de antibiticos presente va a depender de la frecuencia y cantidad de su dosificacin
(pautas de consumo), el tipo de patrn de excrecin del compuesto original, su metabolismo, la afinidad del
frmaco o sus metabolitos a ser absorbidos por la materia orgnica y la capacidad de transformacin
metablica de los microorganismos de las EDARs.
Tras el tratamiento en estas estaciones depuradoras, los efluentes, y con ellos los residuos de antibiticos,
alcanzan directamente los ros y dems masas de aguas superficiales, as como sus sedimentos. De la misma
manera, los lodos generados durante el tratamiento tambin pueden contener estos residuos, que pueden
alcanzar el compartimento terrestre mediante las prcticas actuales de reutilizacin de lodos de EDAR en
suelo agrario.

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Conclusin
Es indudable que el avance cientfico reporta grandes beneficios para los seres humanos, pero este avance
tiene ciertos lmites. Por ejemplo, la mayor parte de la sociedad no justificara que se experimentara con
humanos en contra de su voluntad, aunque esto supusiera grandes avances en la bsqueda de vacunas y
terapias para paliar enfermedades. Hay una pelcula, El Jardinero Fiel (The Constant Gardener, Fernando
Meirelles 2005), que presenta una supuesta compaa farmacutica que lleva a cabo experimentos entre los
ms pobres de frica. Contemplamos esa posibilidad y la rechazamos horrorizados. Sin duda, de aceptarlos,
los beneficios de esa pseudo-investigacin ticamente enferma seran mayores que si el experimento se
hubiera realizado con cobayas. Pero lo condenamos y no queremos beneficiarnos de esos avances abyectos.
De la misma manera, cada vez ms voces crticas se suman condenando los experimentos con animales,
incluso los cientfico-mdicos. Voces que dejan de lado el pragmatismo para centrarse en la tica. Una tica
que proclama que los animales son seres sintientes y tienen derecho a vivir sus vidas en libertad sin ser
torturados para nuestro beneficio.
La experimentacin animal afirma que los animales utilizados en los ensayos son lo suficientemente
parecidos a nosotros como para poder extrapolar a la especie humana los resultados de los experimentos a los
que son sometidos. Si son tan parecidos a nosotros, por justicia merecen entonces la misma consideracin
que nosotros y deberan ser protegidos como nuestros iguales.
En conclusin, deberamos plantearnos seriamente la siguiente pregunta: por qu debemos seguir
sacrificando vidas de animales cuando utilizar alternativas no es slo posible, sino que constituye un
imperativo moral? . Hasta qu punto es lcito, o cientfica y ticamente aceptable, llevar a cabo
experimentos con animales? En qu medida el anlisis de la ratio sufrimiento del animal-beneficio para
humanos compensa o justifica ciertos experimentos?
Podemos afirmar que no es aceptable inducir sufrimiento a animales, que aspiramos a un desarrollo
tecnolgico y mdico, que son necesarias unas garantas a los consumidores, que los estudiantes deben
aprender... pero es posible encajar todas estas piezas en un puzzle perfecto que nos satisfaga a todos?
Los experimentos con animales tienen su base en el hecho de considerar a otras especies animales como
modelos en miniatura de los problemas humanos, sin los severos cuestionamientos ticos que conlleva
experimentar con humanos.

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Bibliografa
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Antibiticos naturales de Petra Neumayer, ediciones Integral
Antibiticos naturales de Stephen Harrod Buhner, ediciones Obelisco

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