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Traduccin libre del slabo (resumen) de la Sentencia Obergefell et Al v. Hodges, et al. 576 U.S.

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(2015) sobre el matrimonio igualitario. Traduccin realizada para fines estrictamente acadmicos.
Consultar la versin original en: http://www.supremecourt.gov/opinions/14pdf/14-556_3204.pdf
Preparada por: Amaury A. Reyes-Torres | amauryreyes@gmail.com | a.reyes1@prof.unibe.edu.do

SUPREMA CORTE DE LOS ESTADOS UNIDOS


Silabo1
OBERGERFELL et al v. HODGES, DIRECTOR, DEPARTAMENTO DE
SALUD OHIO, et al.
CERTIORATI2 A LA CORTE DE APELACIONES DE LOS ESTADOS
UNIDOS PARA EL SEXO CIRCUITO3
No. 14-556. Instruido el 28 de abril de 2015 Decidido el 26 de Junio de 2015.
(Fusionado con otros casos decididos por la misma corte de apelacin)
Michigan, Kentucky, Ohio and Tennessee definen el matrimonio como la unin
entre un hombre y una mujer. Los peticionarios, 14 parejas del mismo sexo y dos
hombres cuyos compaeros han fallecido, interponen sendas demandas ante las
cortes distritales federales en sus estados de origen, sobre la base de que los oficiales
estatales han vulnerado la decimocuarta enmienda4 a la Constitucin al negarles el
derecho al matrimonio o reconocer matrimonios legalmente realizados en otros
estados. Cada corte del distrito fall a favor de los peticionarios, pero la 6ta corte del
distrito consolid los casos y revoc la decisin.
Fallo: La decimocuarta enmienda la Constitucin requiere a los Estados emitir
licencias de matrimonio entre personas del mismo sexo y reconocer los matrimonios
entre dos personas del mismo sexo cuando su matrimonio ha sido legalmente
autorizado y realizado en otros Estados. (Pp. 3-28).

N.T. (Nota del traductor): toda sentencia u opinin de la Suprema Corte est acompaada de un slabo (Syllabus) que es una
especie de resumen de las ideas esenciales de la sentencia, que indica las pginas donde las ideas son desarrolladas. El slabo no
forma parte de la sentencia ni tiene valor jurdico alguno. Tiene un valor prctico que es que permite identificar el holding y la
ratio decidendi de la decisin de manera ms fcil.
2 N.T. (Nota del traductor): el la peticin de certiorati es la peticin que se realiza ante la Corte Suprema de Justicia de los Estados
Unidos para que este examine la posibilidad de conocer el caso y decidir sobre los mritos de la peticin. La Suprema Corte no
est obligada a tomar el caso, ya que es una facultad discrecional del mismo debido a cambios legislativos logrados por la propia
corte por medio de sus presidentes William Taft y William Renqhiest que permiti a la corte tener un mejor control del fluyo de
expedientes.
3 N.T.: A nivel federal, existen 11 cortes de apelaciones de circuito en todo el pas. Cada circuito agrupa un nmero determinado
de estados.
4 N.T.: Para los fines de este caso, la seccin primera de la 14va enmienda dice [] tampoco podr Estado alguno privar a
cualquier persona de la vida, la libertad o la propiedad sin el debido proceso legal; ni negar a cualquier persona que se encuentre
dentro de sus lmites jurisdiccionales la proteccin de las leyes, igual para todos.

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(2015) sobre el matrimonio igualitario. Traduccin realizada para fines estrictamente acadmicos.
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(a) Antes de analizar los principios y precedentes que gobiernan la solucin del
caso, resulta apropiado observar la historia del tema que est ante nosotros en
este momento. Pp. 3 10.
(1) La historia del matrimonio como la unin entre personas del mismo sexo
marca el inicio de estos procesos. Para los demandados, el reconocimiento
de las uniones de los peticionarios perjudicara una institucin atemporal
si el matrimonio fuese extendido a las parejas del mismo sexo. Pero los
peticionarios, lejos de buscar devaluar el matrimonio, desean el
matrimonio para s por el respeto y la necesidad - de sus privilegios y
responsabilidades, tal como ha sido ilustrado por los peticionarios.
(2) La historia del matrimonio es de continuidad y de cambios. Cambios, como
el declive de los matrimonios arreglados y el abandono del law of
coverture5, que han trado serias transformaciones en la estructura del
matrimonio afectando aspectos que una vez han sido considerado como
esenciales. Los cambios sobre la idea del matrimonio son caractersticas
de una Nacin donde las nuevas dimensiones de la libertad se vuelven
aparentes a las nuevas generaciones.
(3) Esta dinmica puede ser vista en la experiencia que ha tenido el pas con
los derechos de los gais y lesbianas. Bien adentrado en el siglo 20, muchos
Estados han condenado la intimidad en las relaciones entre personas del
mismo sexo como algo inmoral, y la homosexualidad era tratada como una
enfermedad. Ms adentrado en el mismo siglo, los desarrollos polticos y
culturales permitieron a las parejas del mismo sexo tener vidas ms abiertas
y pblicas. Un extensivo dilogo pblico y privado sigui a la par con
cambios en la actitud pblica. Las cuestiones sobre el tratamiento legal
hacia los gais y lesbianas pronto llegaron a los tribunales, donde podan ser
discutidas bajo el discurso jurdico formal. En el 2003, esta Corte revoc
su decisin de 1986 Bowers v. Hardwick, 478 U.S. 186, decisin que
confirm una ley de Georgia que criminaliz ciertas conductas
homsoexuales, concluyendo luego que las leyes que catalogan la intimidad
entre personas del mismo sexo un crimen eran una desvalorizacin de las
vidas de las personas homosexuales. Lawrence v. Texas, 539 U.S. 558,
575. En el 2012, la Ley Federal para la Defensa del Matrimonio tambin
5

N.T.: Doctrina a travs de la cual los derechos de la mujer se subsuman bajo los derechos del esposo.

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fue declarada inconstitucional. United States v. Windsor, 570 U.S. ___. Un


gran nmero de casos relativos al matrimonio entre personas del mismo
sexo llegaron a los tribunales federales y a las cortes supremas estatales,
incorporndose estos al dilogo. Pp. 6 -10.
(b) La decimocuarta enmienda requiere de los Estados emitir licenciadas
matrimoniales entre personas del mismo sexo. Pp. 10 27.
(1) Las libertades fundamentales6 protegidas por la clusula del debido
proceso7 en la decimocuarta enmienda se extienden a ciertas elecciones
personales que son centrales a la dignidad y a la autonoma del individuo,
incluidas elecciones intimas que definen la identidad y las creencias
personales. Vase, por ejemplo, Eisenstadt v. Baird, 405 U.S. 438, 453;
Griswold v. Connecticut, 381 U.S. 479, 484-486. Los tribunales deben
ejercer un juicio razonado a la hora de identificar los intereses de la persona
que son tan fundamentales que el estado debe otorgarles su respeto. La
historia y la tradicin deben guiar y disciplinar la bsqueda, pero no deben
constituirse en sus fronteras. Cuando una nueva visin revela una
discrepancia entre las protecciones centrales de la Constitucin y la
estructura legal existente, entonces el reclamo de libertad debe ser
reivindicado.
Al aplicar estos elementos, la Corte ha considerado siempre que el derecho
al matrimonio est protegida por la Constitucin. Por ejemplo, Loving v.
Virginia 388 U.S. 1, 12, que invalid las prohibiciones a las uniones
interraciales, y Turner v. Safley, 482 U.S at 78, 95, que sostuvo que a los
prisioneros no se les puede negar el derecho al matrimonio. Para estar
claro, estos casos presuponen una relacin que involucraba parejas del
sexo opuesto, como sucedi en Baker v. Nelson, 409 U.S. 810, donde, en
una decisin sumaria, la Corte sostuvo la exclusin de las parejas del
mismo sexo del matrimonio al no presentar una cuestin federal sustancial.
N.T.: Cuando en Estados Unidos se habla de derechos fundamentales, en sentido estricto, no se utiliza de igual forma como en
Iberoamrica y algunos pases europeos. Cuando se habla de derechos fundamentales se trata de derechos no escritos que son
incorporados a la Constitucin mediante la interpretacin del concepto libertad que est en la enmienda decimocatorce a la
Constitucin de los Estados Unidos. Esta incorporacin se realiza, primero, observando si lo que se reclama como libertad est,
de una forma u otra, arraigada en la tradicin e historia de la nacin.
7 N.T.: El concepto de debido proceso en Estados Unidos no solo se refiere a las garantas que se disfrutan en el marco de un
proceso, tambin a la parte sustantiva de proteccin a derechos protegidos por la Constitucin y el proceso de incorporacin debida
de derechos que no pueden ser afectados si no es por motivos preponderantes.
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Pero otros precedentes ms instructivos han enarbolado principios ms


amplios. Vase, e.g., Lawrence, supra, at 574. Al evaluar si la fuerza y los
rationales de los casos aplican a las parejas del mismo sexo, la Corte debe
respetar los principios bsicos del por qu el derecho al matrimonio ha sido
protegido a lo largo del tiempo. Vase, e.g., Eisenstadt, supra, at 453
454. Este anlisis obliga a concluuir que las parejas del mismo sexo pueden
ejercer el derecho al matrimonio. Pp. 10 12.
(2) Cuatros principios y tradiciones demuestran que las razones por las cuales
el matrimonio es fundamental bajo la Constitucin aplica con igual fuerza
a las parejas del mismo sexo. La primera premisa en los precedentes
relevantes de esta Corte es que el derecho a la eleccin personal respecto
al matrimonio es inherente al concepto de autonoma individual. Esta
conexin vinculante entre el matrimonio y la libertad es el por qu Loving
invalid las prohibiciones a los matrimonios interraciales bajo la clusula
del debido proceso. Vase 388 U.S. en 12. Las decisiones respecto al
matrimonio estn dentro de las ms ntimas que un individuo puede hacer.
Vase Lawrence, supra, en 574. Esto es cierto para todas las personas, sin
importar su orientacin sexual.
Un segundo principio en la jurisprudencia de esta Corte es que el derecho
al matrimonio es fundamental porque apoya la unin de dos personas como
no lo hace con ninguna otra en su importancia para el compromiso
individual. La asociacin ntima protegida por este derecho es central para
Griswold v. Connecticut, la cual sostiene que la Constitucin protege el
derecho al matrimonio a usar contraceptivos, 381 U.S., at 485, y fue
reconocido en Turner, supra, at 95. Las parejas del mismo sexo tienen el
mismo derecho que las parejas de sexo opuesto a disfrutar la asociacin
ntima, un derecho que se extiende ms all de las leyes que convierten a
la intimidad entre personas del mismo sexo una ofensa de carcter penal.
Vase Lawrence, supra, at 567.
Una tercera base para proteger el derecho al matrimonio es que
salvaguarda a los nios y a las familias, y por ende deriva su significado
de los derechos relacionados a la crianza de infantes, procreacin y
educacin. Vase, e.g., Pierce v. Society of Sisters, 268 U.S. 510. Sin el
reconocimiento, la estabilidad y la predictibilidad que ofrece el
matrimonio, los nios sufriran el estigma de saber que sus familias valen

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menos. Ellos tambin sufren los costos materialmente significativos de ser


criados por padres que no estn casados, lo cual los relega a una vida
familiar difcil e incierta. Las leyes matrimoniales objeto de examen,
perjudican y humillan a los nios de las parejas del mismo sexo. Vase,
Windsor, supra, en ____. Esto no significa que el derecho al matrimonio
es menos significante para aquellos que no o no puedan tener nios. Los
precedentes protegen el derecho de las parejas casas a no procrear, por lo
que el derecho al matrimonio no puede ser condicionado a la capacidad o
al compromiso de procrear.
Finalmente, los casos y precedentes de esta Corte y las tradiciones de la
Nacin dejan claro que el matrimonio es la base esencial del orden social
de la Nacin. Vase, Maynard v. Hill, 125 U.S. 190, 211. Los estados han
contribuido al carcter fundamental del matrimonio al colocarlo en el
centro de numerosas facetas del orden social y legal. No existen diferencias
entre las parejas del mismo sexo y de sexo opuesto respecto a este
principio, sin embargo a las parejas del mismo sexo se les niega una
constelacin de beneficios que los estados han vinculado al matrimonio y
que son consignados a una inestabilidad que muchas parejas
heterosexuales consideraran intolerable. Es degradante excluir a las
parejas del mismo sexo de la institucin central de la sociedad de la nacin,
porque mucho de ellos aspira a los transcendentes propsitos del
matrimonio.
El matrimonio limitado a las parejas de sexo opuesto puede haber sido
considerado natural y justo, pero su inconsistencia con el significado
central del derecho fundamental al matrimonio es ahora manifiesto. Pp.
12-18.
(3) El derecho de las parejas del mismo sexo se deriva tambin de la garanta
de la proteccin igualitaria8 en la decimocuarta enmienda. La clusula del
debido proceso y la clusula de la proteccin igualitaria estn conectadas
de una manera profunda. Los derechos implcitos en la libertad y los
derechos garantizados por la proteccin igualitaria descansan en diferentes
preceptos y no son siempre co-extensivos, pero cada uno puede ser
instructivo para determinar el significado y la extensin del otro. Esta
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N.T.: Se trata del principio o derecho a la igualdad, que bajo la Constitucin de los Estados unidos se presenta como la proteccin
igualitaria de las leyes.

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dinmica se ve reflejada en Loving, donde la Corte invoca tanto la clusula


de la proteccin igualitaria y la clusula del debido proceso; y en Zablocki
v. Redhail, 434 U.S. 374, donde la Corte invalid una ley prohibiendo a
padres a casarse si han delinquido por no cumplir con los pagos de
manutencin infantil. En efecto, al reconocer que una nueva perspectiva y
un entendimiento social pueden revelar una desigualdad injustificada
dentro de sus instituciones fundamentales, que una vez pasaron
desapercibidas e incuestionadas, esta Corte ha invocado los principios de
la proteccin igualitaria para invalidar las leyes que impongan sobre el
matrimonio desigualdades basadas en el sexo, vase, e.g., Kirchberg v.
Feenstra, 450 U.S. 455, 460 461, y que confirma la relacin entre la
libertad y la igualdad, vase, e.g., M.L.B. v. S.L.J., 519 U.S. 102, 120
121.
La Corte ha reconocido la naturaleza interrelacionada de estas garantas
constitucionales en el contexto del trato jurdico hacia los gais y lesbianas.
Vase Lawrence, 539 US.S. at 575. Esta dinmica tambin aplica al
matrimonio entre personas del mismo sexo. Las leyes impugnadas
imponen cargas a la libertad de las parejas del mismo sexo, y desconocen
los preceptos centrales de la igualdad. Las leyes matrimoniales
impugnadas son, en esencia, desiguales: a las parejas del mismo sexo se
les niega los beneficios otorgados a las parejas de sexo opuesto y se les
impide ejercer un derecho fundamental. Especialmente atendiendo a una
larga historia de desaprobacin de sus relaciones, negacin que opera
como un dao grave y continuo respecto a estas parejas, con el propsito
de irrespetar y subordinar a los gais y lesbianas. Pp. 18 22.
(4) El derecho al matrimonio es un derecho fundamental inherente a la
libertad de la persona, y bajo la clusula del debido proceso y la clusula
de la proteccin igualitaria de la decimocuarta enmienda, las parejas del
mismo sexo no se les puede privar de ese derecho ni de esa libertad. Las
parejas de mismo sexo pueden ejercer ese derecho fundamental al
matrimonio. Baker v. Nelson se considerada revocada. Las leyes estatales
impugnadas por los peticionarios en estos casos son invlidas hasta el
punto en que excluyen a las parejas del mismo sexo del matrimonio civil
bajo los mismos trminos y condiciones de las parejas de sexo opuesto. Pp.
22 23.

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(5) Puede haber una inclinacin inicial a esperar mayor legislacin, litigios y
debates, pero referendos, debates legislativos y masivas campaas;
estudios y otros escritos; y una litigacin extensiva tanto ante cortes
estatales y federales han liderado un profundo entendimiento sobre la
cuestin. Mientras la Constitucin contempla que la democracia es el
proceso apropiado para los cambios, los individuos que son perjudicados
no necesitan esperar la accin legislativa antes de hacer valer un derecho
fundamental. En Bowers, en efecto, la Corte confirm la accin estatal que
neg a los gais y lesbianas un derecho fundamental. Aunque fue
eventualmente repudiada, hombres y mujeres sufrieron dolor y
humillacin en el nterin y los efectos de estos perjuicios sin duda
persistieron despus de que Bowers fuese revocada. Una sentencia contra
las parejas del mismo sexo hubiese tenido el mismo efecto y hubiese sido
injustificada bajo la decimocuarta enmienda. Las historias de los
peticionarios demuestran la urgencia de la cuestin que presentan a esta
Corte, la cual tiene el deber de pronunciarse sobre estos reclamos y
responder estas cuestiones. Los demandados argumentan que permitir a
las parejas del mismo sexo contraer nupcias daar al matrimonio como
una institucin que descansa sobre la visin contraintuitiva de las
decisiones de las parejas de sexo opuesto sobre el matrimonio y la
paternidad. Finalmente, la primera enmienda garantiza las religiones,
aquellos que se adhieran a doctrinas religiosas, y otros, estn protegidos
para la enseanza de los principios que complementan y son tan centrales
en sus vidas y fe. Pp. 23 27.
(c) La decimocuarta enmienda requiere a los Estados reconocer los matrimonios
entre personas del mismo sexo vlidamente realizados fuera del estado. Como
las parejas del mismo sexo pueden ejercer el derecho fundamental al
matrimonio en todos los estados, no existe ninguna base para que un estado
se rehse a reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo
legalmente realizados en otro estado sobre la base de que sea entre personas
del mismo sexo. Pp. 27 28.
La sentencia se revoca.

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Kennedy, J9. escribe la opinin de la Corte, a la cual Ginsburg, Breyer, Sotomayor


y Kagan, JJ, se unen. Roberts, C.J., ha incorporado un voto discrepante, al cual se
unen Scalia y Thomas, JJ. Scalia, J. ha incorporado un voto discrepante, al cual
Thomas, J. se une. Alito, J., ha incorporado un voto discrepante, al cual Scalia y
Thomas, JJ, se unen.

N.T.: J es la abreviatura de Justice,, que es magistrado.