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Teoras del Capital Humano

La teora del Crecimiento Econmico considera el desarrollo como aumento del


producto per cpita en un pas. La preocupacin de los economistas en la dcada de los
aos 50 era definir el crecimiento ptimo de una nacin para los efectos de la
planificacin, determinando la participacin de los factores en el crecimiento en las
economas de mercado. El economista ms representativo de esta teora fue Solow
(1956). Estudi el problema del crecimiento desde el punto de vista terico y lo aplic
al proceso econmico de los EEUU en un lapso 40 aos. Segn l, la productividad no
se puede explicar si no se aaden a las variables del capital y el trabajo un nuevo factor
exgeno que l llama progreso tcnico y que es el que aporta el mayor porcentaje de
crecimiento a la produccin. Solow (1956) no especifica claramente qu significa este
progreso tcnico.
Esta teora tuvo sus seguidores y sus detractores. Entre estos se encuentra Schultz
quien advierte que en la frmula de Solow, el factor trabajo es contabilizado nicamente
por horas hombre y no por la mejora de la calidad del trabajo producto de la formacin
del empleado.
Denison es quien descompone los elementos involucrados en el factor residual
progreso tcnico y anota entre ellos la prolongacin de la escolaridad de los
trabajadores y el progreso de los conocimientos.
Segn Moreno Becerra (1998):
La conferencia de Theodore W. Schultz sobre Inversin en Capital Humano, ante
la reunin anual de la American Economic Association en 1960 constituye para
muchos el acta de nacimiento de esta corriente y por extensin, de la Economa
de la Educacin. (p.33).
En dicha conferencia la idea principal esbozada por Schultz fue la siguiente: el
proceso de adquisicin de habilidades y conocimientos por medio de la educacin no
debera verse como un consumo, sino ms bien como una forma de inversin. De esta
forma la inversin en capital humano no slo incrementa la productividad individual
sino que al hacerlo sienta la base tcnica del tipo de fuerza necesaria para un rpido
crecimiento econmico. La expansin del sistema educativo es de indiscutible utilidad
para crear los valores y capacidades indispensables para las funciones modernas. No

slo es necesaria la expansin, sino que adems debe ampliarse el contenido de la


educacin.
Becker (cp. Rafael Alhama, 2006, Capital Humano, Concepto e Instrumentacin)
defini as Capital Humano: El conocimiento y las habilidades que forman parte de las
personas, su salud y la calidad de hbitos de las personas
Dornbusch (cp. Rafael Alhama, 2006, Capital Humano, Concepto e Instrumentacin)
por otra parte lo define as: Es el valor del potencial de obtencin de renta que poseen
los individuos. Incluyen la capacidad y el talento innatos as como la educacin y las
calificaciones adquiridas.
Moreno Becerra (1998) resume as la teora del capital humano desarrollada por
Gary Becker en 1964:
1. Los individuos emplean parte de su renta pensando en satisfacciones pecuniarias
y no pecuniarias futuras; eligen cuidados mdicos, educacin adicional, se
informan de nuevos puestos de trabajo. Tales fenmenos pueden considerarse
mejor como inversin que como consumo. En lo que se refiere a Educacin, la
demanda de formacin adicional a la obligatoria

supone unos costes

individuales directos e indirectos esperando que estos causen un incremento en


las oportunidades de conseguir empleos mejor remunerados. La Educacin no es
un costo pues, los individuos invierten en s mismos considerando que esas
inversiones son importantes. Se considera que cada persona toma decisiones
racionales basadas en el anlisis costo beneficio para optimizar su ganancia.
2. La Educacin es una inversin, no un consumo. La prueba est comparando una
persona que despus de lograr su educacin obligatoria se incorpora al mercado
de trabajo y otra que adems de los estudios obligatorios toma la decisin de
seguir estudiando hasta alcanzar una profesin de ms alto nivel. El primero
tendr una expectativa de rendimiento econmico durante toda su vida acorde
con su cualificacin, manteniendo un tope del cual seguramente no pasar. El
segundo invierte en costos directos para pagar su educacin y en indirectos por
los costos de oportunidad ocasionados durante el tiempo que no trabaj por estar
estudiando. Pero cuando ingrese al mercado laboral partir con una
remuneracin superior y durante su vida laboral tendr ms oportunidad de
aumentar sus ingresos.
3. La aportacin central de esta teora consiste en relacionar el nmero de aos de
escolaridad a los que se suma la experiencia en el trabajo, el coeficiente

intelectual de la persona con la posibilidad de conseguir los empleos y


remuneraciones en correspondencia con la cantidad y calidad de los factores
antes mencionados. A mayor nivel de estudios, con experiencia y con buen nivel
intelectual mayores posibilidades de conseguir los empleos mejor remunerados.
Moreno Becerra (1998) concluye:
Si
esta
correlacin
educacin-ingresos
la
extendemos
ahora
macroeconmicamente, o sea, al conjunto de la Economa podramos obtener las
siguientes conclusiones: 1)los ms escolarizados tienen ms oportunidades de
empleo y ganan ms; 2) si sus ingresos reflejan la capacidad productiva es que la
escolarizacin aumenta su productividad, y 3) si el desarrollo de una sociedad es
en gran parte una funcin del crecimiento de la capacidad productiva de sus
miembros, entonces una mayor escolarizacin contribuir a un mayor desarrollo
econmico. (p. 38).
En la dcada de los 90, dos economistas enriquecen la teora del capital humano:
Lucas(1988) y Romer(1989). Segn el primero la acumulacin de capital humano
refuerza la productividad del capital fsico y conduce la economa a un crecimiento
sostenido. El capital humano se puede acumular por la va de la

educacin formal y

por la forma de aprender haciendo. Estas externalidades funcionan como un mecanismo


endgeno que acelera el proceso de crecimiento al impedir la cada de la rentabilidad
marginal. Adems el conocimiento es un capital que se derrama a lo interno y externo
de las organizaciones por lo que potencia la acumulacin de capital y la produccin.
Romer por su parte sostiene que el crecimiento no slo depende de la tecnologa que
ahora es endgena, sino de las preferencias del consumidor. Esto hace que se asigne
capital humano a la investigacin y desarrollo. Un incremento permanente en las
existencias del capital humano en la poblacin conduce a la creacin de nuevos diseos
y a un aumento en I+D, por lo que vuelve a generar un crculo virtuoso que impulsa la
tasa de innovacin.
Antes de que se formulara la teora del Capital Humano, ya las industrias
Norteamericanas estaban invirtiendo en adiestramiento y capacitacin de los
trabajadores. Durante la II Guerra mundial tuvieron que suplir mucho personal y tenan
que entrenar permanentemente para lograr las metas de produccin exitosamente. Las
industrias entendieron que los gastos en capacitacin del personal mejoraban la
productividad e introdujeron tal actividad como una funcin especfica de la Gerencia.

La gran industria de la posguerra tena una estructura organizativa vertical y estaba


sustentada en la departamentalizacin, especializacin y divisin del trabajo. Cada
cargo se defina por una descripcin de funciones, una lnea de mando, as como por
una serie de conocimientos, habilidades, destrezas y actitudes que deba tener el que
ocupara el puesto. La direccin de Personal se convirti en una funcin fundamental de
la organizacin: Deba garantizar el ingreso de las personas adecuadas para el cargo,
mantenerlas en condiciones de aumentar sus resultados de logro, remunerarlas de
acuerdo con la responsabilidad del cargo y promover los ascensos, sustituciones, retiros
de los empleados.
El ingreso del personal estaba determinado por unos niveles especficos de educacin
formal, evaluacin de la salud y del coeficiente intelectual del candidato. De todos los
demandantes se seleccionaba el que superaba las pruebas escritas. Por ello tienen parte
de razn los credencialistas que vinculan las remuneraciones del trabajador no con sus
conocimientos sino con el ttulo que ha obtenido pues, haba una correlacin entre el
cargo, su remuneracin y su titulacin acadmica.
Asimismo tanto en el ingreso como en la remuneracin de los trabajadores han
influido los prejuicios culturales en cada pas con respecto a la valoracin de otros
factores exgenos que no tienen que ver con la formacin del individuo como son el
origen socioeconmico, el sexo, la raza, la religin, las relaciones de parentesco
familiar.
El hecho es que en la segunda mitad del siglo XX, los organismos internacionales,
los pases, las empresas y los individuos asumen la Educacin como una inversin
redituable que generar bienestar, riqueza, poder competitivo. La Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) decreta en 1948 la Educacin primaria de todos los ciudadanos
como un derecho humano fundamental y un deber de los Estados, garantizarlo. Luego a
travs del organismo de la UNESCO como se ver ms adelante monitorear los
avances en materia educativa de los pases, generar polticas para ampliar la cobertura
y los aos de escolaridad en todas las naciones.
Las naciones tanto del bloque capitalista como del comunista entendieron que para
ser competitivos en el concierto mundial tenan que invertir en Educacin. Es as como
aumenta la asignacin de recursos en los sistemas educativos de los pases, aumentan
los aos de escolaridad obligatorios y gratuitos para todos los ciudadanos, disminuyen
las diferencias en los indicadores educativos de los pases desarrollados, de los pases
socialistas y de los pases del Sudeste asitico. No as de Latinoamrica, frica y el sur

de Asia. Se ha de hacer notar que en los pases socialistas sobretodo la educacin no


slo estaba condicionada por la produccin sino que tena un fin humano por el esfuerzo
que realizaban en las artes y deportes.
Se asume que hay una correlacin entre mejora de los ndices educativos de un pas y
su crecimiento econmico, tesis que es corroborada con numerosos ejemplos empricos
como el desarrollo de Corea, o actualmente de China. En el ltimo cuarto de siglo se
hicieron cantidad de estudios que tenan por objetivo determinar el efecto de la
Educacin formal en el crecimiento Econmico. Razin (1976) en un estudio en 11
pases encontr que la Educacin Secundaria haba tenido un efecto positivo en el
crecimiento. Andr Destinobles (2004) cita 23 estudios de economistas que
relacionando el aumento del PIB per cpita de un pas con los programas de
alfabetizacin, educacin primaria o secundaria encuentran un efecto positivo de la
variable educacin con crecimiento econmico. Tambin hay estudios que sealan una
correlacin entre crecimiento y aumento de la educacin.
A pesar de que haba cierto optimismo en los tericos del Desarrollo sobre la
influencia del capital humano en el crecimiento econmico sin embargo, aument ms
la diferencia entre los pases desarrollados y no desarrollados. Bruton (1998) hace una
evaluacin de la mayora de las doctrinas que se han aplicado despus de la Guerra
Mundial y concluye que el fallo principal de los paquetes de medidas ha sido que no han
logrado que los pases en desarrollo creen una capacidad de aprendizaje endgena. (c.p
Pedro Conceicao en Universidad, Sector Productivo y Sustentabilidad, 2003, p.165).
Por ello el problema fundamental consistir en cmo una nacin desarrolla su capacidad
de aprender. Oswaldo Sunkel (1991) seala que los pases del sudeste asitico supieron
aprender del proceso de sustitucin de importaciones, apropindose de las tecnologas y
abrindose a la exportacin, no as los pases latinoamericanos. Esto se pudo deber a
que los pases dominantes seleccionaron a qu pases transferir tecnologa y a cules
no.

Inversin en Capacitacin del Sector Empresarial


Las empresas se responsabilizan del entrenamiento del personal para alcanzar mayor
productividad. Se determinaba el perfil de los conocimientos, habilidades, destrezas y
actitudes requeridas para el cargo, se detectaban las que tena el empleado. De la

comparacin entre el perfil del cargo y del trabajador se determinaba una brecha que
deba ser cubierta con labores de entrenamiento.
Dos preocupaciones tenan en mente los gerentes de personal: Cmo optimizar la
capacitacin del trabajador para obtener mayor productividad y cmo medir el retorno
de la inversin de los costos de entrenamiento. Surgieron as muchas formas de
capacitacin y de evaluacin: formacin en los puestos de trabajo, cursos de
entrenamiento ad hoc, seminarios de sensibilidad, enriquecimiento en el trabajo,
Desarrollo Organizacional.
Con respecto a la medicin del impacto del entrenamiento en la productividad se
hicieron algunos estudios, pero estos eran ms costosos que la capacitacin y no
garantizaban la confiabilidad de los resultados. En lo que s estuvieron de acuerdo los
expertos en Gerencia era en la necesidad de invertir en capacitacin permanente de los
trabajadores, lo que en lneas generales mejoraba la productividad de la Empresa.
El crecimiento econmico ocurrido en los pases desarrollados bajo este modelo
llamado fordista hace crisis en la dcada de los 80. Aparecen fenmenos nuevos como
la incursin de la electrnica, informtica o lo que Alvin Toffler llam La Tercera Ola
que rebasa la revolucin industrial. Es la era del conocimiento. Las grandes industrias
de las compaas transnacionales tienen una estructura muy pesada y vertical para
responder a las demandas de la poblacin.
Aparecen nuevas industrias sin chimeneas ni grandes infraestructuras, con una
organizacin flexible, muy horizontal pero capaz de responder oportunamente al cliente
globalizado. Pronto estas empresas tendrn ms valor en la bolsa que los tradicionales
conglomerados industriales. Estas nuevas empresas tienen un denominador comn: son
intensivas en conocimiento. Todo su capital son los cerebros de los trabajadores. Se ha
llegado a la Sociedad del Conocimiento. As como las industrias tradicionales tienen
que adelgazar su estructura, descentralizar en otras compaas las funciones que no son
su razn de ser, despedir trabajadores, las nuevas sociedades requieren personal
emprendedor, creativo, autnomo, con capacidad para aprender y adaptarse a los
cambios.

Sociedad del Conocimiento

En una conferencia dictada en 1994, Peter Drucker esboza lo que l entiende por una
nueva etapa de la historia que denomina Sociedad del Conocimiento. Comienza
enumerando los grandes cambios ocurridos en el empleo en los ltimos 100 aos en los
pases desarrollados. Como a principios del siglo XX, la mayor poblacin empleada en
EEUU era el trabajador del campo, seguido por los sirvientes y sin embargo, los
empleados en las minas, industria y transporte constituan slo un sexto de la fuerza
activa. Hoy da, apenas el 3% de la poblacin activa trabaja en el campo. En la primera
mitad del siglo XX los obreros de la industria, minas y transporte constituyeron la mitad
de la fuerza laboral de los pases desarrollados. En la segunda mitad esta fuerza va
disminuyendo proporcionalmente aunque la produccin de bienes sigue en aumento.
Asimismo Drucker (2003) afirma:
Estos hechos sin precedentes estn afectando de manera profunda la estructura
social, la comunidad, el gobierno, la economa y la poltica. Algo que es an ms
impactante y que carece de toda experiencia previa es el surgimiento de un
grupo que est reemplazando rpidamente los grupos histricamente
tradicionales y los de la sociedad industrial; este grupo se est convirtiendo en el
centro de gravedad de la poblacin trabajadora; de manera incidental, est
convirtindose velozmente en un grupo grandes proporciones -a pesar de que no
es una mayora-, en la fuerza laboral y la poblacin de la sociedad post-industrial
de los pases desarrollados. Este no es otro, sino el conformado por los
trabajadores del conocimiento. (Universidad, Sector Productivo y
Sustentabilidad, p. 98).
Estos trabajadores le han impreso a la emergente sociedad del conocimiento, su
carcter y liderazgo. Se han convertido en la fuerza viva de esta sociedad. Los
trabajadores obtienen empleos y remuneraciones, gracias a su educacin formal. Se
requerirn destrezas manuales dependiendo del cargo, pero sern imprescindibles
conocimientos especficos para las funciones que tenga que desempear el trabajador.
La primera implicacin de lo anterior es que la Educacin se convertir en el centro de
la sociedad del conocimiento y la instruccin en su pieza clave. Entonces Cul es el
cctel de conocimientos necesario para todos los individuos? Qu se entiende por
calidad del aprendizaje y la enseanza? (Drucker, Universidad, Sector Productivo y
Sustentabilidad, 2003, p.99).
Drucker augura que la Educacin ser la principal preocupacin de la sociedad del
conocimiento y habr que reformular todo el sistema educativo. Un cambio que ya est
ocurriendo es que los conocimientos ms especializados se adquirirn una vez concluida

la escolaridad y en los puestos de trabajo. Los valores que debe brindar la escuela se
convertirn en preocupacin de toda la sociedad. Ya no se trata de que adquieran una
cultura general. En el futuro una persona educada ser quien aprenda a aprender y
contine aprendiendo a lo largo de toda la vida, bien sea dentro o fuera del sistema
formal. (Drucker, Universidad, Sector Productivo y Sustentabilidad, 2003, p.100).
El verdadero conflicto estar entre la gran minora de trabajadores del conocimiento
y los que se ganan la vida de forma tradicional en trabajos manuales o no, calificados o
no, prestando servicios adecuados o inadecuados.
La educacin ser un bien accesible para todos, para cualquier edad y se convertir
en el factor competitivo para obtener mejores empleos y ms remunerados. La
sociedad del conocimiento ser ms competitiva que cualquier otra sociedad que
hayamos conocido, por la sencilla razn de que si el conocimiento est al alcance de
todos no hay excusas para la improductividad. (Drucker, Universidad, Sector
Productivo y Sustentabilidad, 2003, p.101)
El problema que se plantea entonces es el de accesibilidad a todas las formas de
conocimiento. Mientras no se garantice la posibilidad de que todas las personas puedan
adquirir los conocimientos que deseen con absoluta libertad no se podr hablar de una
equidad y justicia del derecho a la educacin. Esto incluye el hecho de que el
conocimiento actual no es propiedad individual sino de toda la sociedad ya que ha sido
producido por la evolucin de los conocimientos adquiridos por toda la humanidad a lo
largo de los siglos.
En la sociedad del conocimiento, el saber ser bsicamente aplicado y especfico.
Para que este conocimiento sea productivo necesita dos requerimientos: que los
trabajadores del conocimiento produzcan en equipo y que tengan acceso a una
organizacin. Todo trabajador lo har para una organizacin pero l ser el dueo de las
herramientas de produccin. Su cerebro, sus conocimientos sern los que generen la
productividad en las organizaciones.
En los aos 80 se plantea la teora de la competitividad empresarial y surge la teora
del enfoque basado en los recursos, considerando que la eficiencia adquirida por una
empresa es funcin de los recursos y capacidades que la misma controla.
Tradicionalmente, cuatro han sido los recursos que han generado riqueza: Tierra,
Capital, Trabajo, Conocimiento. En la etapa agrcola los factores ms importantes eran
la Tierra y el Trabajo. En la era industrial, el Capital y el Trabajo, mientras en la era del

Conocimiento, el Conocimiento. Pero el conocimiento no debe ser privatizado ya que es


un producto social.

Gestin del Conocimiento


Desde los aos 90 se precisa ms el concepto de Capital Humano y se sustituye por
Conocimiento, Capital Intelectual, Talento Humano, Capital Intangible, Economa del
Conocimiento. Dos interrogantes marcan esta etapa: Qu tipos de conocimiento se
requieren para un crecimiento sostenido y cmo se acumulan. Las respuestas son
muchas en ambos sentidos y cada una aade alguna especificidad al cuerpo de
conocimientos.
La fuente principal de creacin de ventajas competitivas reside concretamente en lo
que sabe, en cmo usa lo que sabe y en su capacidad de aprender cosas nuevas. Por ello
pasa a ser de vital importancia la gestin del Conocimiento, que consiste en desarrollar
la capacidad para adquirir, crear, acumular y explotar el conocimiento.
Entre las teoras de Gestin del Conocimiento pueden citarse:
Aquellas que consideran importante la acumulacin de conocimientos no slo por la
adquisicin de los mismos en s, sino por la capacidad de aprender a aprender. Consiste
sta en la habilidad para decidir qu aprender, cmo, en qu situaciones y para qu.
El aprendizaje entendido como creacin de conocimiento. En este sentido han sido
importantes los aportes de Nonaka y Takeuchi (2002), con su distincin entre
conocimiento tcito y explcito, adems de cmo se puede procesar el uno y el otro.
El capital intelectual representa la estrategia de su medicin y de su valor como
intangible empresarial.
Entre las teoras que centran su atencin en la acumulacin de aprendizajes est
Arrow. Para ste la experiencia en el uso del capital llevara a un aumento del
conocimiento utilizado en la produccin lo que redundaba en un incremento en la
productividad. Esta forma de incrementar el conocimiento por la educacin no formal
tambin es valorada por Romer (1989). Lucas (1988) en cambio analiz la acumulacin
de destrezas por medio de un aprendizaje formal.
Otros autores distinguen dos aspectos del conocimiento como son: las ideas y las
destrezas o las ideas y las competencias. Unas y otras no son ms que las dos caras de la
misma moneda, se retroalimentan la una con la otra. De nada serviran las ideas si no se

tiene la habilidad de aplicarlas. Heitor y Conceicao (2003) hablan del sofwarwe (las
ideas) y wetware (las destrezas) Se da un proceso de retroalimentacin entre las ideas y
las competencias: Una idea nueva impulsa nuevas formas de utilizacin y a la vez, stas
crean nuevas ideas generndose un ciclo permanente de acumulacin del conocimiento
Esta acumulacin de conocimiento es el resultado de la produccin, utilizacin y
difusin de sofware y wetware. (Heitor y Conceicao, Universidad, Sector Productivo y
Sustentabilidad, 2003, p.174).
Segn estas teoras se dan dos procesos de produccin de aprendizajes: el de
acumulacin de ideas a travs de la codificacin del conocimiento. Comprenden
actividades de I+D as como tambin ideas artsticas, de democracia e igualdad. El
aprendizaje a travs de la interpretacin: Comprende la produccin de aplicaciones y
uso de las ideas en el que se utiliza mayoritariamente la experiencia.
Otro aporte importante a las teoras del Conocimiento como elemento competitivo es
el de Nonaka y Kateuchi (2002): En una economa donde la nica certeza es la
incertidumbre, las nica fuente segura de ventaja competitiva es el conocimiento
(UOC, 2002, La economa del conocimiento: paradigma tecnolgico y cambio
estructural).

De esta forma surge la imperiosa necesidad de capturar, administrar,

almacenar, transferir y difundir el conocimiento de nuestra organizacin y el entorno


que la rodea, para que la organizacin sea capaz de integrar eficazmente la percepcin,
la creacin del conocimiento y la toma de decisiones.
Distinguen dos tipos de conocimientos: el explcito y el tcito. El conocimiento
explcito puede ser transferido de un individuo a otro usando algn tipo de
comunicacin formal ya que es codificable. El conocimiento tcito es poco codificado y
est profundamente arraigado en la experiencia y los modelos mentales.
De acuerdo con esta teora, existen cuatro formas de creacin y conversin de
conocimientos que surgen cuando el explcito y tcito interactan. Este proceso activo
de creacin del conocimiento hace que ste se desarrolle a travs de un ciclo continuo y
acumulativo de generacin, codificacin y transferencia (la llamada espiral de creacin
del conocimiento). Se parte de un compartir de experiencias o reflexiones hasta alcanzar
un nivel de verbalizacin, pasar a otro proceso de sistematizacin de conceptos, para
por ltimo aplicar ese nuevo conocimiento. De esta manera se genera una cadena de
valor del conocimiento que consta de cinco fases: compartir el conocimiento tcito,
crear conceptos, justificar conceptos, construir un arquetipo y nivelacin transversal del
conocimiento.

Tan ventaja competitiva es el conocimiento en las organizaciones que la gestin del


mismo se convierte en la primera necesidad para crearlo, difundirlo entre los empleados,
controlarlo y protegerlo como un activo intangible.

Capital Intelectual
El trmino Capital Intelectual fue introducido por Galbraith en 1969 y desde
entonces se ha extendido en las Economas entendiendo el mismo como el conjunto de
activos intangibles de la empresa de naturaleza social, relacional y estructural. El hecho
es que muchas empresas se cotizan en bolsa con un diferencial con respecto a sus
activos fsicos, por lo que ese diferencial puede considerarse un activo (o pasivo)
intangible. Aunque hay poca investigacin respecto al capital intangible, sin embargo
muchas empresas declaran en bolsa sus intangibles en Capital Humano.
Segn la revista electrnica Intangible Capital (2005):
El volumen de inversiones no tangibles realizadas por las empresas en todo el
mundo ha crecido extraordinariamente en la segunda mitad del siglo pasado y
contina creciendo en este siglo, por lo que el conocimiento de la naturaleza
econmica de los intangibles, su identificacin y medicin se han convertido
recientemente en preocupaciones prioritarias para gerentes, inversores, analistas
financieros, analistas de riesgos, y en general, para quienes tienen intereses
comprometidos en la marcha de las empresas. (p. 277).
De todos los modelos que estudian el capital intangible se deduce que los tipos de
este capital son: perspectiva financiera, perspectiva de procesos internos, activos de
propiedad intelectual, capital humano, capital cliente, enfoque de renovacin y
desarrollo, modelo de competencias esenciales, capital de innovacin y de aprendizaje.
Como han aparecido tantos modelos de medicin de intangibles se ha establecido
una norma internacional que define el activo intangible como aquel activo
identificable, de carcter no monetario y sin apariencias fsica, que se posee para ser
utilizado en la produccin y suministro de bienes y servicios, para ser arrendado a
terceros o para funciones con la administracin de la entidad. (Garca-Parra, Simo y
Salln, 2005, p.286). El activo ha de cumplir tres caractersticas: la identificabilidad, el
control por parte de la empresa, y la generacin de beneficios econmicos futuros.

Como indic Lev: La riqueza y el crecimiento en la economa de hoy en da vienen


determinados principalmente por los activos intangibles. Los activos materiales y
financieros se estn convirtiendo en commodities, ofreciendo en el mejor de los casos
una mediana rentabilidad. (c.p. Garca-Parra, Simo y Salln, 2005, p.286). El problema
de valorar el conocimiento como un capital intangible consiste en que bajo este
concepto se pueden incluir prcticas no ticas de especulacin, burbujas econmicas,
ocultamiento de cifras, corrupcin lo cual convierte a este capital en peligroso.
Pero tambin existen pasivos intangibles como un clima laboral enrarecido, o
impacto ambiental negativo o mala organizacin. Una mala idea puede ser un pasivo
intangible que puede poner en riesgo una empresa.
Tambin en el capital humano se puede hablar de pasivos intangibles. Simo y GarcaParra definen los pasivos humanos como el conjunto de incompetencias individuales y
culturas autodestructivas de carcter colectivo, capaces de mermar beneficios o generar
prdidas presentes y futuras. (Simo y Garca-Parra, 2005, p. 293).

Economa del Conocimiento


Hace apenas 50 aos las reas de pensamiento de la Economa y el Conocimiento
aparecan como en dos mundos distintos y distantes. Ms bien eran considerados como
dos polos opuestos: el primero se ocupaba del mundo material, del dinero, del capital,
de los bienes, el otro de las cosas del espritu. En los inicios del siglo XXI irrumpe con
fuerza en el campo de la economa, la poltica y la educacin un nuevo paradigma:
Economa del conocimiento. Tan es as que la vieja Europa temerosa por perder el ritmo
de crecimiento de los Estados Unidos y los pases de Asia lanza el reto de convertirse
en la economa del conocimiento ms competitiva y ms dinmica capaz de un
crecimiento sostenido acompaada de una mejora cuantitativa y cualitativa del empleo y
de una mayor cohesin social (Acuerdo de Lisboa 2000).
Qu significa este nuevo sintagma? Cmo interactan Economa y Conocimiento?
Qu implicaciones acarrea el nuevo paradigma? Cmo surgi el nuevo concepto?
En la dcada de los 90 irrumpen con fuerza en todos los mbitos de la Economa
(produccin, distribucin y consumo) las tecnologas de la Informacin y
Comunicacin. Las mismas Tecnologas de la Informacin tanto en su aspecto
electrnico como de programacin se convierten en un nuevo sector econmico

emergente, ms fuerte que el industrial. En todo desarrollo de las fuerzas productivas en


la historia de la humanidad se ha incorporado el conocimiento, pero la utilizacin
intensiva del mismo en la produccin, se ha acrecentado en los ltimos aos. . Tanto la
Electrnica como la Informacin estn incorporadas fuertemente a la industria de
produccin de materiales primarios como petrleo, electricidad, acero, aluminio,
produccin de bienes en el sector del automvil, de la qumica, farmacia, nuevas
formas de comercializacin y consumo. La Economa del Conocimiento no est
conformada son solamente las Tecnologas de la Informacin y Comunicacin (TIC),
sino por todas las organizaciones que han incorporado insumos elevados de
conocimiento que generan cambios en la produccin el consumo.
Como afirma Parker Rosell (2003):
Las TIC sientan las bases para un nuevo paradigma tecnoeconmico, ya que
estas tecnologas que por definicin son conocimiento, utilizan este recurso en la
generacin del propio conocimiento Estamos ante unas tecnologas que
utilizan el conocimiento como input y que contribuyen directamente a la
generacin de conocimiento como output (p.5).
El conocimiento tiene unas caractersticas diferentes a otros bienes. El uso del
conocimiento implica que se consuma. Pero es un bien absolutamente renovable y
puede ser utilizado hasta el infinito.
El conocimiento explcito se puede transferir indefinidamente sin por ello perder sus
cualidades, lo cual hace que se pueda multiplicar su uso.
El conocimiento es abundante pero la habilidad para usarlo es escasa. Para
incorporar conocimiento se requieren aos de formacin y dedicacin. La recepcin de
conocimiento no depende del bien en s, sino de la capacidad de la persona para
asimilarlo.
Es costoso crear un nuevo conocimiento, pero una vez alcanzado es fcilmente
transferible y difundible.
El conocimiento es un capital propiedad de las personas que lo llevan consigo a
cualquier trabajo u organizacin. Por ello es un capital humano que el individuo puede
invertir donde ms le redite. Toms Davenport (2006) explica bien esta idea en su libro
Capital Humano: Creando ventajas competitivas a travs de las personas.
La creacin y difusin del conocimiento es un factor que crea ventajas competitivas
y que desde el punto de vista econmico se manifiesta como:

Un bien: Por ejemplo, los derechos de propiedad, las patentes, las frmulas de
frmacos, las semillas hbridas y transgnicas.
Un servicio: Cuando el conocimiento se aplica en sistemas de alta tecnologa, de
produccin, de comercializacin o de finanzas.
Una mercanca: Cada da las Organizaciones buscan no un trabajador o un
profesional, sino la persona que tenga determinadas competencias, o conocimientos
especficos.
Se ha de distinguir el conocimiento de la informacin: sta es un insumo para
producir conocimiento. La produccin del conocimiento supone un proceso laborioso en
el que la persona es capaz de decodificar la informacin, seleccionarla, validarla,
relacionarla con otras informaciones para producir nuevos conocimientos y nueva
informacin. En este proceso intervienen conocimientos explcitos, pero tambin
conocimientos tcitos, o competencias determinadas. Se da un circulo virtuoso entre uso
de informacin, creacin de conocimiento, uso de conocimiento y creacin de
informacin.
Haciendo una sntesis de los cambios ocurridos en los ltimos 60 aos tanto en la
evolucin del crecimiento econmico como de las explicaciones tericas del mismo, se
puede afirmar lo siguiente:
El Desarrollo de los pueblos se da cuando hay crecimiento econmico y este slo se
logra cuando hay produccin, productividad y competitividad. La competitividad
entendida como la capacidad para lograr posicionarse en un mercado con ventajas sobre
otros competidores.
Despus de la II Guerra Mundial el sector emergente de la Economa era el
industrial, cuya caracterstica fundamental era la instalacin de grandes plantas, muchas
de ellas contaminantes (las industrias del carbn, del acero, qumicas, automovilsticas)
que competan por economas de escala, empleando a la mayor cantidad de trabajadores.
A principios del siglo XXI el sector emergente en la Economa es el de las Tecnologas
de la Informacin y Comunicacin tanto en las productoras de hardware como las de
software, las de la gentica y de las ciencias mdicas, las que crean y disean nuevos
materiales. Son las industrias sin chimeneas, sin apenas capital fsico, fijado, que no
slo se especializan en su sector sino que son invasoras de todas las actividades
econmicas. Las empresas del pasado tienen que adaptarse a los cambios
organizacionales, reducir su tamao, contratar los servicios que no son esenciales,
hacerse ms flexibles.

En pleno apogeo de la era industrial se expresa la teora de que la Educacin y


formacin son un factor determinante en el aumento de la productividad. Se promueven
dos polticas fundamentales: una, ampliar la cantidad de aos de estudio de las personas
y masificar hasta alcanzar la cobertura total de una educacin obligatoria. Dos, invertir
recursos y dinero dentro de las organizaciones para entrenar as como capacitar a los
empleados hasta lograr que sean lo ms productivos posible en sus puestos de trabajo.
A partir de los aos 90, en que el modelo fordista de empresas hace aguas, ya no es el
capital humano, entendido ste como aos de estudio o titulaciones, el que aumenta la
productividad, sino determinado conocimiento y competencias que tienen las personas.
Este es un factor endgeno que acelera la productividad con la creacin de nuevos
conocimientos, el derrame de los mismos a otras personas y organizaciones. A partir de
esta dcada lo competitivo es el conocimiento en s en sus dos variantes de
conocimiento explcito y tcito.
Como se deduce de lo anterior, la competitividad de las organizaciones, regiones y
naciones est en la incorporacin del alto contenido de conocimiento a todas las
actividades econmicas para lo que es imprescindible crearlo, y utilizarlo para producir
servicios que demanda la sociedad. Por ello, la atencin actual de los pases
desarrollados est en invertir en actividades de Investigacin, Desarrollo e Innovacin.
Qu les corresponde hacer a los pases en vas de desarrollo?.
Los pases desarrollados han alcanzado altos niveles de escolaridad y han aumentado
el porcentaje de poblacin que tiene estudios terciarios y de postgrado. Su crecimiento
es debido a su capital humano o hay otra causa aadida?.