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ALCMEON 13

Los fundamentos neurobiolgicos de la tica


Juan Carlos Goldar
La tarea de la tica es dilucidar los mecanismos mentales que le permiten a cada individuo vivir
segn las normas morales de su particular situacin. La tica - con mayscula - como ciencia se
diferencia as de la tica - con minscula - como rendimiento de la mente. Si bien la psiquiatra se
ocupa de los trastornos de la tica, curiosamente apenas existe una tica psiquitrica, pues lo que
an se ensea acerca del control tico de la conducta se encuentra dominado por la doctrina
animista. En efecto, habitualmente se cree que el cuerpo es un operador final guiado por las virtudes
ticas del alma. Con esta nocin se cierran todos los caminos que pueden conducir a las
explicaciones fisiopatolgicas. Afortunadamente hay un cmulo de conocimientos que hace factible
elaborar un modelo neurobiolgico y, as, superar el estancamiento. En el presente artculo
intentaremos ordenar los principales datos anatomoclnicos con el propsito de entender la posicin
de los mecanismos ticos dentro de la organizacin general del cerebro humano. Creemos que de
este modo los psiquiatras podran disponer de un sistema que permita explicar, de manera
razonable, las alteraciones del control tico, o sea los trastornos que estn en el centro de la
personalidad antisocial. Para ello es necesario realizar algunas consideraciones acerca de las
opiniones ms convencionales.
Crtica de la tica racionalista
Puesto que las normas morales pueden cambiar intensamente al pasar de una situacin a otra (lo que
se admite o se tolera en un sitio puede ser rechazado en otro no necesariamente lejano), los
dispositivos ticos de la mente son instrumentos altamente verstiles, dctiles, en ciertas ocasiones
casi volubles. Esta versatilidad, que nos permite ajustar las acciones a las reglas siempre
cambiantes, ha conducido a creer que los mecanismos ticos pertenecen exclusivamente al crculo
del pensamiento, de la lgica. Se supone que slo la agilidad del pensamiento, la prontitud de la
lgica, en suma la sagacidad de la esfera intelectual, es aquello que posibilita incontables
adaptaciones cuando nos trasladamos de modo permanente entre los diversos contextos de accin.
En un sentido muy diferente consideramos aqu que la capacidad para ajustar nuestras acciones a las
normas siempre mudables muy poco debe al conocimiento lgico. Vamos a mostrar que, en verdad,
existen dispositivos mentales especiales, ajenos a la lgica en sentido estricto, destinados
precisamente al control tico de la conducta. Para ello es preciso efectuar una breve excursin al
terreno de las teoras del conocimiento y determinar en qu consisten las facultades mentales
lgicas.
En la filosofa occidental se registra, casi constantemente, una nocin que coincide con las creencias
ms vulgares. Se ensea que ms all de la sensibilidad existe una dimensin suprema y autnoma
que recibe los materiales o datos sensoriales para asociarlos y, as, entenderlos, y que esta
dimensin suprasensorial es, a la vez, una entidad supramotora capaz de guiar la conducta segn los
frutos del entendimiento. En pocas palabras, se dice que hay un reino lgico situado encima de los
mecanismos sensoriomotores. Cuando se leen trabajos sobre tica, tanto clsicos como modernos,
es frecuente encontrar esta misma nocin. En efecto, de una u otra manera aparece la idea de una
voluntad estrechamente ligada al crculo lgico, que determina, en base a los datos del
entendimiento superior, qu accin seguir y, sobre todo, qu accin evitar. Este esquema, que an
persiste intensamente, constituye el centro de la tica ms animista: la tica racionalista. Su
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argumento fundamental afirma que nuestra conducta debe su ms elevado control a los
rendimientos de un reino lgico, de un entendimiento autnomo o, ms ampliamente, de la razn.
Ms aun, que la voluntad es el instrumento con que la razn gobierna la conducta.
Las investigaciones, sin embargo, nunca han podido demostrar realmente la existencia de una
dimensin racional o lgica, entendida como entidad superior e independiente. Lo nico que puede
ser demostrado, sin lugar a dudas, es el conjunto integrado por la percepcin y la motilidad, es decir
los dispositivos mentales que elaboran objetos y actos. Pero, debido a la influencia poderosa que
siempre ha tenido la doctrina del reino suprasensorial y supramotor, se ha establecido una
subestimacin casi sistemtica de los objetos y tambin de los actos. Por este camino se lleg a
afirmar que los dominios de la percepcin slo pueden elaborar cualidades bsicas, mientras
permanecen ciegos para los nexos lgicos. Los objetos, segn se ensea habitualmente, son
realidades de escasa dimensin, es decir hechos micro. Pero la observacin imparcial y fresca nos
demuestra que la percepcin tambin incluye la construccin de objetos complejos, de gran
dimensin, o sea objetos macro que pueden comprender (en el sentido de incluir) nexos lgicos.
Es probable que, en gran parte, la nocin de un reino lgico - autnomo y supremo - tenga su origen
en la magnificencia del lenguaje. Cuando decimos el nio llora porque perdi el juguete estamos
expresando un nexo lgico: porque. Generalmente se cree que este nexo o asociacin ha sido
realizado en las cumbres del entendimiento y, adems, directamente traducido en el lenguaje. La
riqueza del habla sera, entonces, expresin inmediata y fiel de la riqueza lgica suprasensorial y
supramotora. Pero, en realidad, el lenguaje es solamente un conjunto de actos que expresan objetos,
sean stos recientes o remotos, micro o macro. Si creemos que la percepcin, o sea la construccin
de objetos, es una tarea mental subalterna y pobre, jams podremos admitir que la riqueza del
lenguaje sea traduccin directa de rendimientos perceptivos. En cambio, si sabemos advertir que
estos rendimientos incluyen la configuracin de los nexos que componen la trama de las escenas,
ser muy simple entender que la magnificencia del lenguaje pertenece a la riqueza misma de la
percepcin y, ms aun, de la motilidad. La complejidad de la gramtica, que tanto deslumbra, es la
complejidad propia de los dispositivos sensoriomotores. Slo el prejuicio racionalista puede impedir
el reconocimiento de la verdad que encierra esta proposicin. Si alguien nos dice que puede percibir
el llanto del nio y la prdida del juguete, pero que es incapaz de percibir el nexo porque,
nicamente est expresando una frmula aprendida sin reflexin y nos oculta de modo prejuicioso
lo que real y efectivamente conoce con sus facultades perceptivas. La percepcin no es un
fenmeno receptivo, pasivo, inerte, sino al contrario, es un hecho vital, activo, constructivo, que
incluye la elaboracin de nexos lgicos. Las escenas no existen desarticuladas sobre una retina
aptica. Es en la vida de la retina donde las articulaciones comienzan a construirse.
En psiquiatra hay un trmino muy afortunado: percepcin delirante. Este trmino indica
claramente que la lgica delirante no proviene de una entidad suprasensorial, sino de la percepcin
misma. Es la percepcin del paciente delirante aquello que pone en relacin sin motivo, segn la
famosa frmula de la psicologa comprensiva. Muchos especialistas utilizan el trmino percepcin
delirante, pero, de modo absurdo, explican el delirio como si fuera una alteracin del
entendimiento supremo, una falla del pensamiento supraperceptivo.
Lo que propiamente podemos conocer de modo lgico est en los objetos mismos. Quien conoce a
fondo la Ilada, la conoce como objeto macro, lentamente elaborado, pero siempre dentro del
dominio de la percepcin. En los objetos mismos habita la red de conexiones que componen una
tragedia, una sinfona o una revolucin. Asimismo, los movimientos o actos no son slo acciones
simples que un reino supramotor debe asociar para configurar actos complejos. A los objetos de
gran dimensin corresponden actos de dimensin macro, y estos actos complejos son productos de
la motilidad. Quien con actos verbales de alta complejidad nos relata el argumento de la Ilada,
traduce un conocimiento motor perfecto y acabado que coincide con el conocimiento sensorial de la
Ilada como objeto macro.
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Estas proposiciones, que mucho se alejan de lo habitual, reciben su apoyo ms fuerte de las
investigaciones anatomoclnicas y fisiolgicas. El lector debe saber que los neuropsiquiatras nunca
encontraron, fuera de las esferas sensoriales (monomodales y multimodales) y motoras del cerebro,
una regin que pueda, en sentido exclusivo, ser llamada centro lgico, centro de los conceptos
o centro de las asociaciones. Este centro siempre ha sido una hiptesis de trabajo, casi un sueo,
pero podemos estar seguros que no existe, pues las investigaciones sealan constantemente que los
nexos que forman la trama de objetos y actos se construyen en las reas sensoriales y motoras de la
corteza cerebral. Una lesin en el rea auditiva secundaria del hemisferio izquierdo, o rea de
Wernicke, puede destruir los nexos de la gramtica tanto como una lesin en el rea visual
secundaria puede aniquilar los nexos que forman la trama de una escena. Hasta hace pocas dcadas
se crea que las reas sensoriales de la corteza cerebral poseen una organizacin relativamente
simple. Estudios ms recientes han mostrado, en sentido contrario, que los dispositivos sensoriales
corticales poseen una elevada organizacin. En la corteza visual, por ejemplo, el color, la forma y el
movimiento son elaborados en diferentes reas, y no existe un punto de convergencia y sntesis, al
modo de un entendimiento unificador y supremo. Semir Zeki, de Londres, que ha descubierto esas
reas especializadas, comenta: ...the anatomic evidence shows no single master area to which all
the antecedent areas exclusively connect. En todos los sistemas cerebrales estudiados
experimentalmente, la tendencia a la segregacin y al trabajo en paralelo es dominante, tal como lo
venan indicando las investigaciones anatomoclnicas.
Los datos, entonces, sugieren de manera cada vez ms clara que debemos prescindir de la nocin de
un reino lgico, superior y autnomo, nocin que constituye la base misma de la tica racionalista.
Los dos modos del conocimiento, es decir los objetos y los actos, mantienen entre s una
coincidencia formal. Por medio de esta coherencia configuracional los objetos adquieren la facultad
de emitir sus correspondientes actos. De esta manera los actos emitidos son capaces de utilizar los
objetos emisores, y el campo de accin, donde los objetos son utilizados por los actos, constituye el
mundo. El conocimiento, entonces, no alcanza su culminacin en una esfera anmica suprema, sino
en un campo de accin donde los productos de la percepcin son utilizados por los productos de la
motilidad, o sea en el mundo. Conocimiento real es empuar el martillo que surge en el campo
visual o moverse en la trama de la escena que, como objeto emisor, se desarrolla en nuestra visin.
El mundo que nos interesa en tica es la comunidad. En este campo de accin los objetos utilizados
por nuestros actos son las personas y sus bienes. Aqu utilizar slo significa hacer algo con
alguien o con los bienes de alguien, y esto puede o no ser indecoroso, puede o no ser indecente.
Los valores preventivos
No slo es importante advertir que el conocimiento es el campo de la accin. Resulta esencial,
asimismo, saber que todo tipo de conocimiento implica inevitablemente operar en el campo de
accin. La coincidencia formal entre actos y objetos (por ejemplo, entre la forma del martillo y la
forma del movimiento de empuarlo) hace ineludible la emisin de actos por parte de los objetos,
sean stos productos sensoriales recientes o elaboraciones sensoriales remotas (registros de la
memoria sensorial). Esta nocin de la emisin inevitable proviene de la clnica psiquitrica y slo
puede entenderse cuando se conocen los mecanismos inhibitorios.
Como la emisin permanente de actos conduce necesariamente a una catstrofe, al lado de la esfera
prxica de la mente, que elabora actos y objetos, se desarrolla una esfera pragmtica. Los
dispositivos pragmticos seleccionan los objetos emisores y, finalmente, inhiben los actos que
pueden tener consecuencias perniciosas. Mientras la esfera prxica construye el mundo, la esfera
pragmtica ofrece valores. Son stos, en todos los casos, valores preventivos, pues evitan las
utilizaciones que pueden conducir a situaciones perniciosas. En la esfera pragmtica de la mente, el
peligro es la dimensin esencial.
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Los objetos que se construyen en la esfera prxica son colocados, dentro de la esfera pragmtica, en
una escala de valores. En esta escala los objetos peligrosos ocupan un puesto elevado, en tanto los
objetos que carecen de peligro van a ocupar un puesto inferior. Por ejemplo, una fruta es un objeto
que emite el acto de ingerir. Se trata, hasta aqu, de un rendimiento slo prxico. Pero, si la fruta
est entre los desperdicios de un cubo de residuos, ocupa un puesto elevado en la escala de valores
de la esfera pragmtica. Esta valoracin, que indica peligro, promueve la inhibicin del acto de
ingerir, o sea la supresin de la emisin. Obsrvese que lo inhibido es exactamente el acto de
ingerir, pero queda libre, por ejemplo, el acto de arrojar la fruta como un proyectil. La valoracin se
refiere siempre a un objeto determinado en relacin con un acto tambin determinado. Es decir, la
esfera pragmtica realiza la valoracin conjunta de los dos modos del conocimiento, o sea de
objetos y de actos.
De este modo, no es el conocimiento aquello que selecciona efectivamente la emisin de actos
segn el carcter peligroso de una determinada conjuncin objeto-acto. Los productos intelectuales
o lgicos, propios de la esfera prxica que nos proporciona el mundo, se elaboran slo para la
accin, y son incapaces, por s mismos, de obtener la inhibicin de las acciones peligrosas. Esta
afirmacin resulta, a primera vista, increble, pues siempre se consider que el intelecto ocupa el
supremo puesto regulador. Pero el destino del intelecto, por as decirlo, es la praxis, la accin. El
control pragmtico de la conducta no es el resultado de un trabajo intelectual o lgico, ya que este
trabajo no slo consigue el control prxico, el saber hacer, el tener destreza. Con la esfera prxica
podemos pintar un cuadro, pero slo con la esfera pragmtica evitamos pintar el cuadro bajo la
lluvia o en medio de una calle colmada de trnsito. Los psiquiatras conocen muy bien esta
diferencia, pues la alienacin es esencialmente un trastorno pragmtico, diferente por completo a
los trastornos intelectuales o prxicos. Un paciente esquizofrnico que come la fruta que est en la
basura conoce perfectamente lo que est comiendo.
Tiene todo esto una importancia central en el control tico. Los valores preventivos, que califican
objetos segn su peligrosidad, evitan acciones que se alejan del marco de las normas morales. En
este caso, el peligro se refiere a las reacciones de la comunidad, y estas reacciones incluyen burla,
desprecio, desprestigio, multas, crcel, destierro y muerte por ajusticiamiento. De este modo, el
deber - tema central de la tica - consiste en evitar tales respuestas comunitarias. Obsrvese el
carcter negativo o prohibitivo que tienen los rendimientos ticos de la esfera pragmtica. Nosotros
seguimos aqu una tradicin filosfica algo olvidada, segn la cual obrar bien es, en su gnesis, no
obrar mal. Debido a que en la esfera prxica los objetos permanentemente tienden a emitir actos,
obrar mal es altamente probable. Aristteles, en su tica nicomaquea, recuerda que para los
pitagricos el mal es infinito. Se entiende con facilidad que slo con el auxilio de la esfera
pragmtica es posible obrar bien, o sea inhibir aquello que para las normas morales significa obrar
mal.
Para lograr una valoracin preventiva ptima, la esfera pragmtica construye contextos. Vamos a
ofrecer un ejemplo tico muy vital. Una mujer hermosa, que integra una reunin, es un objeto que
emite el acto de cortejar. Aqu pueden existir dos contextos. Por un lado, que la mujer se encuentre
sola y sin compromisos amorosos conocidos. Por otro lado, que la mujer sea esposa del dueo de
casa. Si slo fuera por los rendimientos prxicos, la mujer sera cortejada de modo indistinto en
ambos contextos. Tal es lo que puede ocurrir en las fallas pragmticas de la alienacin. Pero,
normalmente, la mujer que es esposa del dueo de casa ocupa un puesto elevado en la escala de
valores preventivos, pues se trata de un objeto peligroso, ms precisamente un objeto peligroso en
relacin al acto de cortejar, lo mismo que es peligrosa la fruta del cubo de residuos en relacin al
acto de ingerir.
Es claro que la lgica, es decir la esfera prxica, conoce el peligro, pues tambin elabora contextos,
pero se trata de un peligro para la estrategia activa, la habilidad, la maa, y nunca de un peligro
destinado a la inhibicin que suprime el acto, incluyendo sus estrategias y maas. Este punto debe
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ser claramente entendido. Todo lo que sea diferir, postergar, suspender o dejar inconcluso, proviene
de una inhibicin e integra la estrategia pragmtica. La estrategia prxica, al contrario, sigue
adelante a pesar de los peligros, no puede diferir, no puede dejar algo inconcluso, pues slo sabe
entregarse al campo de accin, fundirse en el mundo. Si se trata de una praxis bien dotada, puede
acaso conseguir un xito, pero sus probabilidades de fracaso son enormes. La pura operacin
prxica, es decir, sin auxilio programtico, remata finalmente en una catstrofe.

La tica como rendimiento del yo


El peligro prxico o intelectual es objetivo, vale decir peligro en el mundo. Se trata de un
conocimiento, no de una vivencia. En cambio, el peligro pragmtico o valorativo es subjetivo, o sea
peligro en el yo. Se trata de una vivencia, no de un conocimiento. Este peligro subjetivo es amenaza
vital
y
opera
como
auxiliar
del
intento
de
perdurar.
De acuerdo con una famosa enseanza de Baruch de Spinoza consideramos que la caracterstica
esencial del yo consiste en el intento de seguir siendo, de persistir, perdurar, permanecer, no slo
como materia viviente sino tambin como materia comunitaria. Este intento nada tiene de figura,
nada posee de objetivo. Es una dimensin absolutamente ntima, sin formas, pues las formas (sean
actos, sean objetos) slo pertenecen al mundo. La naturaleza del yo se entiende en las propias
palabras de Spinoza: Cada cosa, en tanto es en s, se esfuerza en perseverar en su ser. Tal es, lo
repetimos, la esencia del yo. Es, claro est, el sentido mismo de la esfera pragmtica de la mente.
As es posible entender que el yo consigue obrar bien porque inhibe las acciones cuyas
consecuencias se oponen a su intento de perdurar. El control tico proviene, entonces, del intento de
perseverar del yo. Obsrvese el infinito egosmo que implica esta doctrina, tan diferente a la
racionalista.
El loco moral, el psicpata antisocial, tiene conocimiento del peligro, pero no posee vivencia del
peligro. Aunque sabe que sus acciones se alejan de las normas morales y generan reacciones
comunitarias, no puede inhibirlas. Su conducta antisocial traduce, entonces, una alteracin del yo.
La temeridad del psicpata antisocial es pura estrategia prxica, pues est herido en los mecanismos
del yo, que normalmente fundamentan la estrategia pragmtica.
La corteza orbitaria
La diferencia entre el mundo (esfera prxica) y el yo (esfera pragmtica) coincide con una clara
diferencia que se registra en la organizacin del cerebro. Ingresamos, as, al ncleo del presente
artculo.
Las reas sensoriales (monomodales y multimodales) y motoras, o sea el conjunto de dispositivos
que integran la esfera prxica, estn alojadas en la regin superior o dorsal de la corteza cerebral.
Este cerebro dorsal, que incluye tanto los extensos aparatos de la superficie hemisfrica convexa
como los centros mediales de la circunvolucin lmbica, tiene su origen histrico-natural en la
corteza medial de los reptiles, que en los mamferos constituye el allocortex hipocmpico o
arquicortex. Por su parte, la corteza lateral de los reptiles, que en los mamferos es la clsica corteza
piriforme o allocortex olfatorio, llamado asimismo paleocortex, es el origen histrico-natural de las
amplias regiones inferiores o ventrales de la corteza cerebral. Los datos que presentaremos luego
permiten afirmar que este cerebro ventral, situado sobre la base del crneo, contiene los dispositivos
que integran la esfera pragmtica. De este modo, las dos races allocorticales del cerebro
(hipocampo o arquicortex y corteza olfatoria o paleocortex) son los puntos primordiales de dos
aspectos esencialmente diferentes de la organizacin cerebral, que coinciden con las dos esferas de
la mente: el mundo y el yo.
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Aqu nos interesa mostrar, con la mayor claridad, que las lesiones situadas en el cerebro ventral son
las nicas que pueden originar verdaderos y persistentes trastornos en el control pragmtico de la
conducta, sobre todo en el control tico. Es necesario saber que el cerebro ventral est integrado, en
su mayor parte, por el neocortex ventral, que comprende la corteza inferior u orbitaria del lbulo
frontal y la corteza anterior o basolateropolar del lbulo temporal.
El primer trabajo que seala una relacin entre lesiones ventrales y trastornos ticos fue publicado
por Leonor Welt, de Zrich, en 1888. Lo que muestra Welt es la aparicin de cambios de carcter,
sobre todo bajo el modo de fallas ticas, como consecuencia de lesiones en la superficie orbitaria
del lbulo frontal.(#) La tesis de Welt ha sido desarrollada cuarenta aos ms tarde por Karl Kleist.
Este investigador, en su comunicacin sobre trastornos de los rendimientos del yo (1931) y en su
monumental Patologa cerebral (1934), seala claramente el vnculo entre lesiones orbitarias y
perturbaciones en la conducta tica. Para Kleist, la corteza orbitaria es el sitio donde se elaboran los
sentimientos comunitarios. Considera, entonces, que los psicpatas antisociales deben ser personas
con defectos orbitarios. En 1937 aparece Sobre la significacin de la corteza basal. Su autor es
Hugo Spatz, quien llama corteza basal al conjunto orbitotemporal que aqu denominamos
neocortex ventral. Siguiendo las ideas de Welt y de Kleist, seala Spatz las perturbaciones ticas
que surgen como consecuencia de las lesiones orbitarias. Este autor afirma, con toda razn, que la
corteza basal es el fundamento de los ms elevados procesos mentales. De esta manera podemos
decir que, hace ms de medio siglo, el papel tico de la corteza orbitaria estaba definitivamente
demostrado. Es oportuno destacar que las lesiones orbitarias no ocasionan trastornos intelectuales o
prxicos, y que las lesiones localizadas en el cerebro dorsal pueden generar graves fallas
intelectuales, pero nunca dan origen a trastornos ticos persistentes.
Es posible establecer la doctrina orbitaria con mayor precisin. La corteza orbitaria posee dos
regiones: anterior y posterior. La corteza orbitaria anterior pertenece exclusivamente al neocortex
ventral, mientras la corteza orbitaria posterior contiene formaciones pertenecientes al
peripaleocortex (la zona que se dispone alrededor de la raz paleocortical u olfatoria). Dicho sea de
paso: el gyrus rectus, situado en la porcin medial de la superficie frontal inferior, no integra la
corteza orbitaria y, ciertamente, debe incluirse en el cerebro dorsal.
Hace ms de veinte aos nos preguntamos si los trastornos ticos consecutivos a las lesiones
orbitarias provienen de alguna localizacin especial, sobre todo si derivan de alteraciones en la zona
anterior o neocortical o en la zona posterior o peripaleocortical. En 1972 publicamos, con el
profesor Diego Outes, el caso A.L. Se trataba de un individuo tolerante, prudente y generoso; buen
padre, esposo y amigo. Como consecuencia de un traumatismo cerrado de crneo, sufri un cambio
dramtico en su modo de ser. Se volvi intolerante, desfachatado y avaro. En presencia de sus hijos
expresaba, con un lenguaje insoportable, sus intensos deseos sexuales. A la vista de todos, intentaba
llevar por la fuerza a su esposa hacia el dormitorio. En el hospital generaba permanentemente
trifulcas y aprovechaba la debilidad de los viejos esquizofrnicos para satisfacer sus impulsos
sexuales. Era mentiroso y, adems, muy taimado. Estos trastornos permanecieron constantes
durante muchos aos, hasta su muerte. La autopsia nos mostr la causa de las fallas ticas. Como se
ve claramente en la figura (que publicamos inicialmente en Acta Psiq. y Psic. de Amrica Latina), la
lesin est localizada en la corteza orbitaria anterior de ambos hemisferios. Los territorios orbitarios
posteriores estaban intactos. En base a este caso creemos que los valores preventivos ligados a la
tica son elaborados en el neocortex ventral frontal.
Las emociones del yo
Decamos ms arriba que los rendimientos ticos de la mente poseen un carcter negativo o
prohibitivo. Aqu lo repetimos: obrar bien es, en su gnesis, no obrar mal. La cuestin es, ahora, de
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qu modo la escala de valores preventivos consigue inhibir los actos que pueden generar reacciones
comunitarias. En otras palabras, cules son los instrumentos inhibitorios del yo. Para responder a
este interrogante es necesario utilizar una vieja y olvidada clasificacin de las emociones.
Las emociones son estados generales del organismo, sobre todo grados de disposicin de la materia
viviente. En efecto, algunas formas emocionales elevan los rendimientos orgnicos, mientras otras
reducen tales rendimientos. Distinguimos, as, emociones excitadoras, como el amor y el odio, y
emociones inhibitorias, como el miedo, la tristeza y la culpa. Cuando el estado general es dominado
por las emociones excitadoras, el mundo se abre con el color del entusiasmo, sea para construir, sea
para destruir. En cambio, cuando el estado general est bajo el dominio de las emociones
inhibitorias, el mundo se aleja, el campo de accin pierde color y nos encerramos en la intimidad,
que suele ser un refugio impregnado de temor, pena o pecado. Las emociones excitadoras son, en
verdad, el drive, el impulso, la voluntad en sentido estricto. Integran, por ello, la esfera prxica.
Son, propiamente, emociones del campo de accin, del mundo. Las emociones inhibitorias, en
cambio, son auxiliares del intento de perdurar. Son, pues, emociones del yo. El antagonismo entre
excitacin e inhibicin, o sea la oposicin entre el mundo y el yo, suele ser fluctuacin permanente
y ligeramente perceptible. Pero los momentos existenciales plenos de emocin se configuran como
el fortissimo del mundo dominante, que est en el camino de la exaltacin manaca, o bien se
presentan como el lnguido pianissimo del yo dominante, que puede rematar en el claustro
melanclico.
Fcil es entender, entonces, que los valores preventivos utilizan emociones inhibitorias para cerrar
el acceso al mundo y, as, evitar las consecuencias perniciosas de determinadas acciones. En otras
palabras, las emociones inhibitorias son los instrumentos decisivos del yo. Bien podemos decir que
el yo est integrado por valores preventivos y emociones inhibitorias.
La cuestin de la corteza prefrontal
Caso A.L. Lesiones orbitarias anteriores bilaterales que ocasionaron trastornos en el control tico d
la conducta (sndrome de desinhibicin). Publicado en Acta Psiq. y Psic. de Amrica Latina.
(Goldar y Outes, 1972)
Antes de examinar el papel de las emociones inhibitorias en la tica, parece oportuno presentar una
consideracin acerca de los estados inhibidos. Cuando permanecen inactivos, habitualmente
meditamos, sobre todo proyectamos, calculamos, preparamos nuestras acciones futuras. En la
silenciosa quietud de una habitacin, soamos despiertos. En este estado mental el yo es
dominante y el mundo efectivo queda postergado. Pero este sueo, aunque custodiado por el yo,
no es un trabajo del yo. Cuando realizamos proyectos y calculamos eventos, operamos con actos y
objetos. Es decir, realizamos una operacin prxica. Se trata, claro est, de una praxis singular,
particular, especial, que no sucede en el mundo efectivo sino slo en un mundo simulado, pero tan
objetivo como el mundo efectivo, pues contiene figuras, formas, conocimientos. Los objetos de este
mundo simulado, imaginado o, si se quiere, representado, suelen ser objetos que la esfera
pragmtica haba valorado previamente como peligrosos. Son, entonces, objetos diferidos. En el
mundo simulado estos objetos diferidos son utilizados por actos internos completamente diferentes
a los actos externos que integran las utilizaciones en el mundo efectivo. Con los objetos diferidos en
la red de los actos internos realizamos proyectos y clculos, esperando la ocasin de trasladar estos
proyectos hacia el campo de accin efectivo. Es decir, lo que previamente haba sido reprimido por
el yo, no ha muerto en la intencin, pues persiste como proyecto en el mundo simulado.
Si el dominio del yo se incrementa, los objetos diferidos vuelven a tomar el color de la amenaza.
Entonces el soar despierto se convierte en una praxis interna torturante. En los individuos que
poseen un yo dbil, la inactividad proporciona el placer de planificar la terminacin de aquello que,
por una transitoria determinacin del yo, qued inconcluso. En cambio, en los individuos que
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poseen un yo de fuerte complexin - y por ello son temerosos y excesivamente ticos - la


inactividad
slo
conduce
a
un
mundo
simulado
intensamente
caviloso.
Estas consideraciones, claro est, nada tienen de novedoso, pero nos interesa destacar un hecho
localizatorio poco recordado en la actualidad: el mundo simulado es una elaboracin de la corteza
prefrontal, o sea del neocortex dorsal frontal que integra la esfera prxica. Esto fue demostrado
claramente por la vieja y siempre denostada lobectoma prefrontal. La persistente cavilosidad de los
enfermos obsesivos y melanclicos era eliminada por medio de la lobectoma, pero esta misma
operacin aniquilaba el mundo simulado, de modo que los pacientes operados perdan su facultad
de proyectar y vivan slo ligados al mundo efectivo presente, al momento, al ambiente inmediato.
Lo ms importante consiste en que la corteza prefrontal es el normal auxiliar prxico de la estrategia
pragmtica, es decir la estrategia con la cual suspendemos, postergamos, diferimos, dejamos
inconcluso, con el proyecto de retornar al campo efectivo cuando el yo determine que ha pasado el
peligro. Es preciso destacar que este trabajo con lo diferido, con lo inconcluso, constituye el
verdadero papel de la corteza prefrontal dentro de la organizacin de la mente, pues muchas veces
se ha postulado que dicha regin es el asiento del centro lgico supremo, siempre buscado y
jams encontrado. Podemos, ahora, pasar a la cuestin de las emociones inhibitorias en el terreno
especfico de la tica.
Miedo emocional y miedo instintivo
Como decamos ms arriba, las emociones inhibitorias son los instrumentos decisivos del yo. La
escala de valores, que constituye el lado receptor del yo, consigue bloquear o frenar la emisin de
actos por medio de las emociones inhibitorias que pueden considerarse el lado efector del yo. La
estrecha relacin entre escala de valores y emociones inhibitorias encierra una elevada selectividad.
Para cada conjuncin de objeto y acto, que es colocada en un sitio especial de la escala segn la
peligrosidad,
parece
existir
una
precisa
emocin
inhibitoria.
El miedo es, sin duda, la emocin inhibitoria ms importante, y existen diversas formas de miedo
que se relacionan con diferentes conjunciones calificadas en la escala. Por ejemplo, el miedo que
inhibe la ingestin de la fruta que est entre los desperdicios es diferente al miedo que inhibe
cortejar a la esposa del dueo de casa. El primero es miedo ligado a la conservacin fsica, mientras
el segundo es miedo vinculado a la conservacin comunitaria. Este ltimo evita el escndalo, el
escarnio, el ridculo, el desprecio. Debemos, en este punto, ofrecer un ejemplo ms preciso. Una
billetera ajena y colmada de dinero es un objeto que, en los dominios prxicos, emite el acto de
hurtar. Si la billetera est en una casa transitoriamente vaca de personas, ocupa un puesto
relativamente bajo en la escala preventiva, pero si esa misma billetera se encuentra en la cartera de
una seora que viaja en un mnibus repleto de pasajeros, pasa a ocupar un puesto elevado en la
escala. En este segundo caso, una singular valoracin moviliza una forma particular de miedo, que
ya no se refiere slo al escndalo y al ridculo sino, ms all, a la detencin, al proceso y al encierro.
Notable es la diferencia entre este miedo tico y el miedo higinico que inhibe la ingestin de
desperdicios. Se trata de dos formas similares en su efecto, pero muy distintas en su gnesis y en su
crculo de aplicacin. Todo esto nos ensea que el control tico depende tanto de una sutil
valoracin preventiva como de una aplicacin refinada de formas especficas de miedo.
Estas delicadas y precisas formas de miedo, pertenecientes al yo, se diferencian esencialmente del
miedo instintivo elaborado en el sistema lmbico. El miedo del yo es pragmtico, o sea inhibitorio,
en tanto el miedo del instinto es prxico, activo, conduce a alejarse, escapar, ocultarse, refugiarse.
En los casos extremos, el miedo instintivo puede llevar a la tormenta de movimientos o bien al
quedarse congelado, como se observa en el estupor atnito de las reacciones catatnicas. Esta
inmovilidad instintiva, masiva e imprecisa nada tiene que ver, como se entiende fcilmente, con la
inhibicin delicada y precisa producida por el miedo pragmtico. La diferencia entre miedo del yo y
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miedo del instinto se puede advertir claramente al comparar la escrupulosidad religiosa, por un lado,
y la fuga crepuscular durante una catstrofe, por otro. En verdad, el miedo instintivo no es una
emocin sino un acto pulsional, como llorar, rer, copular, embestir, encerrarse en el negativismo u
obedecer automticamente. Es oportuno, aqu, realizar un breve comentario. El miedo, claro est, se
llama tcnicamente angustia, y as es que existen dos tipos de angustia: prxica, o angustia
instintiva, y pragmtica, o angustia del yo. Mientras la angustia instintiva se presenta bajo la forma
de ataques y es, adems, masiva y fluctuante, la angustia del yo es constante y, sobre todo, muy
refinada. Es sta, como queda dicho, la que nos mantiene dentro de los marcos morales.
Los datos anatomoclnicos y experimentales permiten afirmar que el neocortex ventral elabora no
slo los valores preventivos sino, adems, emociones inhibitorias. En pacientes con desinhibicin
manaca, Starkstein y Robinson observaron hipometabolismo temporobasal. Adems, Raichle pudo
observar un incremento metablico orbitario durante la tristeza, que es una emocin inhibitoria
implicada en raros rendimientos ticos, casi siempre mrbidos. La gran extensin y diferenciacin
de los centros neocorticales ventrales se relaciona, sin duda, con las delicadas valoraciones
preventivas y con las diversas formas emocionales que integran la esfera pragmtica de la mente.
Perspectiva criminolgica
Los viejos criminlogos han soado hallar, en las dimensiones corporales, los signos del carcter
criminal. Era un anhelo legtimo. Sin embargo, el dominio alcanzado por las doctrinas
psicogenticas y sociogenticas ha conducido a olvidar, e incluso desprestigiar, aquellas tendencias.
A pesar de todo, el peso de la realidad nos empuja a volver sobre los viejos pasos. Todo psiquiatra
experto sabe bien que el verdadero psicpata antisocial - el enemigo de la sociedad, como deca
Emil Kraepelin - es el inevitable producto de un destino que hunde sus races en el cuerpo. Esta
visin fatalista puede ser mil veces rechazada por el optimismo ingenuo, pero tiene el vigor del
Fnix, y su aparente pesimismo no es ms que la puerta que lleva a las explicaciones refutables,
nicas herramientas del trabajo cientfico. Hoy, ms que antes, debemos suponer con Kleist que el
psicpata antisocial es un enfermo orbitario, ms precisamente una vctima de una malformacin
orbitaria. El actual renacimiento neuropatolgico en el crculo de la esquizofrenia indica que esta
suposicin no es quimrica.
Acaso en un futuro no muy lejano sea factible controlar el desarrollo del cerebro humano y, as,
evitar las fallas morfogenticas. Si el criminal no es slo un ser impulsivo sino, sobre todo, un
mrbido temerario, y si esta condicin se debe a una alterada morfognesis orbitaria, el camino de
la prevencin del crimen debe estar ms cerca de la neurobiologa del desarrollo que de los
programas inspirados en una doctrina sociogentica cada vez menos realista. El drama del hombre
criminal - que en su forma extrema se aproxima a una agenesia del yo - no puede seguir como un
interminable argumento sofocleo. Si los datos de las neurociencias dejan ver una luz lejana, hacia
all debemos encaminar nuestros esfuerzos, pues en otras direcciones slo se perciben las eternas
tinieblas.

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