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A lo largo de esta obra, el autor

hace
un
recorrido
por
los
enfrentamientos blicos de Israel
con los pases rabes, comenzando
con los disturbios del perodo
preestatal a comienzos de los aos
veinte, hasta la guerra de Yom
Kippur en 1973.

Netanel Lorch

Las guerras de
Israel
rabes contra judos desde
1920

ePub r1.0
JeSsE 17.07.15

Ttulo original: One Long War: Arab


Versus Jew Since 1920
Netanel Lorch, 1976
Traduccin: Jaime Pieiro
Retoque de cubierta: JeSsE
Editor digital: JeSsE
ePub base r1.2

Recordando a mi padre, el
doctor Max
Mordekhai Lorch
(1895-1972), testigo de la
violencia y veterano
de guerra,
cuya visin de la paz nunca
qued oscurecida.

GLOSARIO

Aliyah:
Literalmente, subida, ascensin;
inmigracin a la Tierra de Israel;
especficamente, una de las olas
inmigratorias que tuvo lugar en el
siglo pasado. Por ejemplo, la
Segunda Aliyah de 1904-1914,
formada en su mayor parte por
pioneros de la Europa Oriental.
Eretz Israel:
La Tierra de Israel.
Halakhah:
Ley rabnica tradicional.
Kibbutz:

Colonia comunal, principalmente


agrcola.
Maapilim:
Literalmente, pioneros audaces;
los
llamados
refugiados
ilegales, inmigrantes a la
Palestina Mandataria.
Moshav:
Colonia cooperativa agrcola de
pequeos agricultores.
Mussaf:
Servicio adicional religioso para
el Sabbath (sbado entre los
judos, domingo entre los

cristianos) y fiestas.
Nahal:
Fuerzas Armadas de Israel,
formadas por las juventudes
pioneras.
Shofar:
Cuerno de morueco, o carnero
padre, que se toca durante ciertas
fiestas religiosas.
Tefillin:
Pequeos rollos de pergamino,
guardados en cpsulas de cuero y
usados durante la oracin.
Waqf:

Fundacin musulmana de caridad;


propiedad estatal mantenida en
depsito por esta fundacin.
Yishuv:
La comunidad juda de Eretz
Israel.

PREFACIO

Eretz-Israel fue el suelo nativo del


pueblo judo. Aqu se materializ su
identidad espiritual, religiosa y poltica.
Aqu alcanz por primera vez su
condicin de Estado, cre valores
culturales de significado nacional y
universal, y dio al mundo el eterno Libro
de los Libros.
Tras haberse visto obligado a
abandonar su tierra, el pueblo siempre
mantuvo la fe durante la Dispora y
jams dej de orar y albergar
esperanzas de regresar al suelo patrio y
de restaurar su libertad poltica.
Impulsados por este cario y
fidelidad tradicionales, los judos se
esforzaron durante generaciones por

volver a asentarse en su antigua madre


patria. En dcadas recientes, regresaron
a ella en masa. Pioneros, maapilim y
defensores hicieron florecer los
desiertos, reavivaron la lengua hebrea,
construyeron poblados y ciudades y
crearon una prspera comunidad,
controlando su propia economa y
cultura, amando la paz, pero sabiendo, a
la vez, cmo defenderla, aportando las
ventajas del progreso a todos los
habitantes del pas, a la vez que
aspiraban
a
una
nacionalidad
independiente.
En el ao 5657 (1897), ante el
requerimiento del padre espiritual del
Estado judo, Theodor Herzl, el Primer

Congreso
Sionista
estableci
y
proclam los derechos del pueblo judo
al renacimiento nacional en su propia
tierra.
Este derecho qued reconocido en la
Declaracin Balfour del 2 de noviembre
de 1917 y reafirmado en el Mandato de
la Sociedad de Naciones, la cual, sobre
todo, garantiz internacionalmente la
conexin histrica que exista entre el
pueblo judo y Eretz-Israel, as como el
derecho de ste a reconstruir su Hogar
Nacional.
La catstrofe que recientemente
sobrevino al pueblo judo la matanza
de millones de judos en Europa fue
otra clara demostracin de la urgente

necesidad de resolver, por decirlo as,


el problema de su carencia de hogar,
restableciendo en Eretz-Israel el Estado
judo que abrira de par en par las
puertas de la madre patria a todos los
judos y conferira al pueblo judo el
status
de
miembro
plenamente
privilegiado de la comunidad de
naciones.
Los supervivientes del holocausto
nazi en Europa, as como los judos de
otras partes del mundo, continuaron
emigrando a Eretz-Israel, siempre
abrumados por grandes dificultades,
restricciones y peligros, pero nunca
dejaron de reclamar su derecho a
disfrutar de una vida digna, a la libertad

y al esfuerzo honrado en su suelo nativo.


Durante la Segunda Guerra Mundial,
la comunidad juda de este pas
contribuy, en no pequea medida, a la
lucha por la libertad y, junto con las
naciones amantes de la paz, contra la
maligna fuerza de los nazis, y as,
gracias a la sangre de sus soldados y a
su esfuerzo de guerra, se gan el
derecho a ser reconocida entre los
pueblos que fundaron las Naciones
Unidas.
El 29 de noviembre de 1947, la
Asamblea General de las Naciones
Unidas dict una resolucin en la que
exiga el establecimiento de un Estado
judo en Eretz-Israel; la Asamblea

General inst a los habitantes de EretzIsrael para que tomasen las medidas
necesarias al objeto de que tal
resolucin fuese una realidad. Este
reconocimiento por parte de las
Naciones Unidas sobre los derechos del
pueblo judo a establecer su Estado es
irrevocable.
Este derecho es el derecho natural
del pueblo judo a ser el dueo de su
propio destino, como las dems
naciones, en sus propios Estados
soberanos.
EN

CONSECUENCIA, NOSOTROS,
MIEMBROS DEL CONSEJO DEL PUEBLO,
REPRESENTANTES DE LA COMUNIDAD

JUDA DE ERETZ-ISRAEL Y DEL


MOVIMIENTO SIONISTA, NOS REUNIMOS
AQU EN EL DA DE LA TERMINACIN DEL
MANDATO
BRITNICO
SOBRE
ERETZ-ISRAEL Y, EN VIRTUD DE
NUESTRO DERECHO HISTRICO Y
NATURAL, Y POR LA FUERZA DE LA
RESOLUCIN
DE
LA
ASAMBLEA
GENERAL DE LAS NACIONES UNIDAS
DECLARAMOS EL ESTABLECIMIENTO DE
UN ESTADO JUDO EN ERETZ-ISRAEL,
QUE SE LLAMAR ESTADO DE ISRAEL.

De la Declaracin de Independencia del


Estado de Israel,
14 de mayo de 1948
La Declaracin de Independencia

contina estatuyendo:
APELAMOS a las Naciones Unidas
para que ayuden al pueblo judo en la
construccin de su Estado y para que
reciban al Estado de Israel en el seno de
la comunidad de naciones.
APELAMOS en medio del ataque
lanzado contra nosotros desde hace
meses a los habitantes rabes del
Estado de Israel para que preserven la
paz y participen en la construccin del
Estado sobre una base de total e igual
ciudadana y debida representacin en
todas sus instituciones provisionales y
permanentes.
Cuando, pocos meses antes, se haba
adoptado la Resolucin de Separacin

en la Asamblea de las Naciones Unidas,


se produjo un eufrico estallido de
alegra entre los judos, tanto en
Palestina como en el resto del mundo.
Tras dcadas de obstinada construccin,
de amarga lucha poltica, de tenaz
batalla, all estaba, finalmente, el
veredicto de la suprema Organizacin
Mundial que expresaba la conciencia
colectiva de la Humanidad que
premiaba al pueblo judo con aquel
pequeo trozo de territorio para que lo
hiciera y llamase suyo. La Resolucin
representaba un compromiso. Exclua
docenas de colonias judas del Estado
judo; sobre todo, exclua a Jerusaln, a
pesar del tremendo significado histrico

de la ciudad; significado histrico que


alcanzaba de la misma manera al
pensamiento y saber del pueblo judo. El
sionismo haba tomado su nombre de
aquella ciudad, Sin. Los judos eran
mayora en su poblacin desde haca
ms de un siglo. Sin embargo, aceptaban
la Resolucin con la esperanza de que la
poblacin rabe de Palestina la
considerase como un compromiso
honesto y justo, un compromiso con el
que se pudiese vivir, un compromiso que
pudiera llevarse a efecto pacficamente.
No sera as. Poco despus de dictarse
la Resolucin, se inici el estallido de
la violencia, y, asimismo, comenz una
guerra, ms sangrienta y costosa que

ninguna anterior confrontacin. La mano,


que (segn palabras de la Declaracin
de
Independencia)
se
extenda
amistosamente, fue rechazada.

***
Theodor Herzl, fundador del
sionismo poltico y visionario del
Estado judo, haba previsto el
establecimiento del Estado judo con
admirable precisin. En Basilea fund
el Estado judo haba escrito en su
Diario al clausurarse el Primer
Congreso Sionista. Quiz dentro de
cinco o de cincuenta aos todo el

mundo lo sabr. La anotacin estaba


fechada en el 3 de setiembre de 1897; la
Declaracin
de
Independencia,
mencionada anteriormente, se firm
cincuenta y un aos ms tarde. En su
utpica novela Altneuland describa
ciertas caractersticas fsicas del futuro
Estado, con proftica visin. Sin
embargo, se equivocaba en un aspecto
bsico. No slo profetizaba el
establecimiento del Estado como
proceso que se llevara a cabo sin
sangre, sino que asuma, dndolo por
hecho, que el Estado vivira en paz con
sus vecinos. Declaraba que el Estado
judo, al ser neutral, tan slo necesitara
una pequea guarnicin militar. En esto,

por supuesto, se equivocaba.


Palestina aunque abandonada
desde haca siglos, llena de cinagas
portadoras de la malaria en los llanos y
de roca desnuda en las montaas, y casi
despoblada no era una tierra desierta:
a finales de siglo, vivan en el pas unos
cuatrocientos mil rabes. A pesar de
esto, se ha acusado a los lderes
sionistas de ceguera, de ignorar
deliberadamente su existencia. Herzl,
por ejemplo, proyect trasplantar un
pueblo sin tierra a una tierra sin
pueblo. Sin embargo, aun cuando tal
ceguera o ignorancia puedan atribuirse a
ciertos lderes que vivan en la
Dispora, no ocurra lo mismo con la

mayora de los que vivan en el pas. De


hecho, el problema de las relaciones con
los vecinos rabes en Palestina y ms
all de sta lleg a ocupar un lugar
importantsimo en el pensamiento y
accin sionista. Estaban los que
esperaban que los rabes palestinos, la
conciencia nacional de los cuales
acababa de despertar, llegaran a ser
ciudadanos iguales de un Estado judo
que sera ejemplar en su conducta hacia
las
minoras.
Asimismo,
haba
esperanzas de que los rabes, que al
cabo de unas cuantas dcadas obtendran
la soberana en unos veinte pases, que
abarcaran tres millones de kilmetros
cuadrados, no envidiaran al pueblo

judo su existencia soberana en un


rincn del Oriente Medio.
A medida que stos y otros temas
relacionados entre s se debatan cada
vez ms, el Movimiento Sionista
provoc cierta diversidad de escuelas
de pensamiento. Haba polticos
sionistas que impulsaban la accin
diplomtica
propugnando
un
reconocimiento internacional tanto de su
empresa como de sus objetivos, y
tambin haba sionistas pragmticos que
concedan prioridad al trabajo de
desarrollo, perfeccin y construccin en
la propia Palestina. Los sionistas
espirituales crean que era necesario
establecer un centro en Palestina para la

creatividad cultural y el desarrollo


cientfico judos, como principal
objetivo y raison dtre del marco
poltico. La resurreccin de la lengua
hebrea tambin ocupaba un lugar
importantsimo para muchos de ellos.
Los sionistas religiosos consideraban el
Estado judo como el marco ideal en el
que se podra vivir una vida plenamente
juda, un Estado, la ley pblica y
privada del cual se basara en antiguos
cdigos conservados como reliquias en
la Halakhah. Para los sionistas
socialistas, un Estado judo justificara
su existencia creando una sociedad
modelo basada en la justicia social. Es
muy significativo el hecho de que, entre

todas las escuelas de pensamiento y de


accin poltica, ninguna consideraba la
aplicacin de la violencia a la
poblacin rabe residente en el pas o a
su desplazamiento por la fuerza de las
armas. Fue cuando los rabes palestinos
llegaron a considerar al Movimiento
Sionista como un peligro que amenazaba
a sus propias aspiraciones nacionales,
cuando la violencia se convirti en un
factor importante de la historia sionista.
La ideologa de utilizar la violencia
con objeto de frustrar la empresa
sionista, evitar su expansin, destruir
sus logros y debilitar el apoyo
internacional y la confianza en sus
posibilidades de xito se origin, como

se ver, entre los rabes palestinos a


principios de siglo. Cuando, en 1964 se
fund la Organizacin para la
Liberacin de Palestina y se firm su
Carta, llamada el Convenio Palestino, se
limitaba a reiterar principios que ya se
haban establecido varias dcadas antes:
La lucha armada es el nico camino a
seguir para liberar Palestina. Es la
estrategia total, y no simplemente una
fase tctica (Artculo 9). La accin de
comando constituye el ncleo de la
guerra popular de liberacin.
(Artculo 10).
Desde un principio, la organizacin
militar juda, reaccion en defensa
propia ante la violencia rabe, contra

los ataque procedentes tanto de las


fuerzas militares regulares como de las
irregulares. Los nombres de las
sucesivas
organizaciones
Hashomer
(El
Vigilante),
Haganah (Defensa), IDF (Fuerzas de
Defensa de Israel) denotan su misin
bsica. As, puede resultar paradjico
que un movimiento, y, a continuacin, un
Estado que nunca consider la violencia
como un medio para la consecucin de
sus
objetivos,
se
haya
visto
constantemente enzarzado en violentas
luchas, y mucho ms que cualquier otro
movimiento de liberacin o Estado
naciente haya tenido que dedicar sus
energas y recursos al desarrollo,

mantenimiento y activacin de su
capacidad militar.
Sin embargo, es un hecho: la
violencia ha sido y es endmica en la
historia de la empresa sionista en
Palestina y, en consecuencia, en Israel,
casi desde sus comienzos. Este libro es
un intento de examinar esa violencia y
describir el papel, muy importante, de
las Fuerzas Armadas, as como de la
violencia y de la guerra en semejante
historia. No es una historia de las
relaciones judeo-rabes en Palestina que
junto a los estallidos de violencia, y
entre ellas tiene otras facetas que
pueden ser de crucial importancia para
el futuro. Ni tampoco es otra historia del

conflicto rabe-israel. Aunque los


acontecimientos polticos alcanzan aqu
cierto relieve, se hace hincapi sobre
los violentos estallidos que han tenido
lugar a intervalos casi regulares desde
los aos veinte. Estos estallidos no se
consideran aisladamente como se ha
hecho hasta ahora, sino como algo
continuo, con todos sus altibajos; como
una larga guerra con perodos de tregua
ms o menos prolongados, de armisticio,
de alto el fuego y de tranquilidad ms o
menos regularizada. Y cada vez, tras
haberse llevado a cabo intentos de
hallar una solucin duradera por medios
administrativos,
polticos
o
diplomticos, o, al menos, hallar un

modus vivendi, el platillo de la balanza


siempre se ha inclinado y se inclina
hacia la guerra.
El conflicto rabe-israel an no ha
terminado; todava existen sentimientos
hostiles hacia el Estado judo y no cabe
duda de que donde existan tales
sentimientos tambin las intenciones son
hostiles. Adems, hay intereses creadas
que procuran, en su beneficio, mantener
vivo el conflicto. As, resulta imposible
resumir y el captulo final es
simplemente un intento de comparar las
cinco principales guerras que han
tenido lugar a partir de 1947, desde
diferentes aspectos participantes,
bajas, duracin, orgenes y resultados, y

ofrecer as algunas reflexiones y


conclusiones.
Los captulos que tratan de las
guerras de 1947-1949 y 1967 se basan
principalmente, contando con el amable
permiso de sus editores, en las
excelentes notas de la Encyclopaedia
Judaica. El resto del libro se
fundamenta en una gran variedad de
fuentes; como son en su mayor parte de
carcter secundario y con objeto de
evitar pesadas referencias, se ha
decidido, en general, omitir estas
ltimas.
El autor agradece profundamente al
profesor Marie Syrkin, al doctor Zalman
Abramov M. K., al profesor Martin

Gilbert, al seor Jacob Tsur y al doctor


Geoffrey
Wigoder
sus
valiosas
sugerencias y observaciones. Espero
que juzguen el resultado final como una
mejora del borrador inicial. Y, ni que
decir tiene, ninguna de estas personas es
en absoluto responsable de las faltas o
posibles defectos que pueda haber en
este libro. Por otra parte, agradece
asimismo la ayuda prestada por la
seora Yeshayahu y el doctor C. Dresner
, de la Biblioteca Knesset. Y, por ltimo,
pero no por ello menos estimable,
expreso desde aqu mi gratitud a Erika,
quien,
pacientemente,
ha
mecanografiado
y
corregido
el
manuscrito.

NETANEL LORCH
Knesset, 15 de febrero de 1976

I
EL PERODO
PREESTATAL

Rashid Bey es miembro de nuestra


nueva sociedad, declara David Litwak
en la proftica novela Altneuland, de
Theodor Herzl, que se public en 1902.
l es uno de los que inmediatamente se
dio cuenta de las ventajas inherentes a la
inmigracin juda. Particip en nuestra
prosperidad econmica y se hizo rico.
Rashid Bey era el prototipo de rabe
creado por Herzl, un rabe que, segn su
autor y creador, deba de ser el autntico
representante de la coexistencia pacfica
de judos y rabes dentro del Estado
judo. Profetizaba que el rgimen
liberal, humanitario y progresista de este
Estado, su tolerancia religiosa (Herzl
habla orgullosamente de sinagogas,

mezquitas e iglesias e incluso de


templos budistas unos al lado de otros
en el Estado judo), su riqueza
econmica y progreso tecnolgico
seran ms que suficientes para superar
cualquier resentimiento hacia los judos
y cualquier repugnancia por parte de los
rabes a vivir como una minora en un
Estado judo. Aunque el clis de Herzl
incluye un ejrcito moderno, slo se
tratara de una guarnicin para mantener
la ley y el orden. El Estado judo sera
neutral y no tomara parte en guerras.
As, tambin uno de los precursores de
Herzl como visionario de un Estado
judo, un judo ortodoxo hngaro
llamado Akiva Joseph Schlesinger,

profetiz la creacin de un ejrcito


formado por Guardianes de Dios
Shomrei-El, la Infantera, los
Soldados de Dios Lohamei-El y
la Caballera, y todos ellos seran
relevados los sbados por sus
servidores de entre los hijos de No.
Tal ejrcito sera, por supuesto, un
smbolo de soberana, ms que una
fuerza autnticamente guerrera.
Mientras que la utopa de Herzl ha
llegado, sorprendentemente, a ser casi
una realidad, tambin es un hecho
histrico que el conflicto en su mayor
parte armado con los rabes
palestinos y despus con otros Estados
rabes vecinos ha sido endmico en la

historia del sionismo y de Israel, y


constante contrapunto a los propsitos
de construir el Hogar Nacional Judo, el
Estado de Israel, el punto de reunin de
todo posible exilio, la conquista del
desierto, el desarrollo de una nueva
sociedad y el resurgimiento de una
antigua cultura. De hecho, en ciertos
momentos, ha llegado a ser el leitmotiv
oscureciendo por completo otros
temas en trminos de sacrificios y
esfuerzos materiales y humanos que se
cea al inters que despertaba en el
pas y en el extranjero.
En cierta medida, Altneuland
reflejaba la realidad de Palestina en la
poca en que se public la novela en

cuestin. Las relaciones con la vecina


poblacin rabe eran, en conjunto,
tolerables. Los rabes musulmanes
escriba el periodista y lexicgrafo
hebreo Eiezer Ben-Yehuda en 1882,
no son en realidad los enemigos de los
judos. Probablemente, les odian menos
que otros no musulmanes, pero les
desprecian ms que a la criatura ms
baja y repugnante. Llaman a los judos
Hijos
de
la
Muerte,
seres
cobardemente inferiores, que no tienen
el valor suficiente para alzarse u
oponerse a cualquier tirano rabe por
muy repulsivo que ste sea. Esto
todava era cierto en 1902. Aunque las
colonias o poblados judos que existan

en el pas en aquellos tiempos estaban


constantemente expuestos al robo o a los
ataques, o implicados en conflictos con
sus vecinos rabes a causa de la
propiedad de la tierra, el agua y los
derechos de pasto que, de vez en
cuando,
conducan
a
violentos
enfrentamientos,
todo
esto
era
completamente normal en el pas, y
quiz los judos hayan sufrido mucho
menos que otros propietarios a causa de
la proteccin que les ofrecan los
cnsules extranjeros (de quienes eran
sbditos) bajo el Sistema de
Capitulaciones vigentes en aquella
poca. Se contrataban para proteccin a
vigilantes en su mayor parte rabes, y

slo se firmaban contratos con los


jeques vecinos, potenciales enemigos
convertidos en aliados.
Sin embargo, algunos se daban
cuenta de que el presente no auguraba
nada bueno para el futuro. Ya unos aos
antes, en 1891, el filsofo sionista Ahad
Ha-Am haba escrito en su Verdad de la
Tierra de Israel: En el extranjero,
estamos acostumbrados a considerar a
todos los rabes como salvajes del
desierto, gentes que, como un asno, no
comprenden qu est sucediendo a su
alrededor, pero constituye un grave
error. Los rabes, y particularmente los
habitantes de la ciudad, ven y
comprenden nuestros hechos y deseos,

pero mantienen su paz y simulan no


saber nada porque, en este momento, no
consideran nuestras actividades como un
peligro para su futuro, pero si llega el
momento en que la vida de nuestro
pueblo en Eretz Israel se desarrolla de
tal forma que desplace a los nativos en
mayor o menor grado, entonces no lo
aceptarn con facilidad. En febrero de
1905, Negib Azoury, precursor del
nacionalismo rabe, escribi en su
Despertar de la Nacin rabe: Dos
fenmenos importantes de la misma
naturaleza y, sin embargo, opuestos, que
no han llamado la atencin de nadie, se
manifiestan en estos momentos en la
Turqua asitica: el despertar de la

nacin rabe y los latentes esfuerzos de


los judos para reconstruir, en gran
escala, la antigua monarqua de Israel.
Estos dos movimientos estn destinados
a luchar entre s constantemente, hasta
que uno de ellos prevalezca sobre el
otro. El destino del mundo entero
depender del resultado de la batalla
entre estos dos pueblos, que representan
dos principios opuestos.
Como nacionalista rabe, Azoury y
sus amigos hicieron todo lo posible para
lograr que esta prediccin llegara a
convertirse en realidad, y la Revolucin
de los Jvenes Turcos de 1908 les
proporcion
la
oportunidad.
El
Gobierno central de Constantinopla

estaba muy debilitado. El Imperio


otomano se tambaleaba. Los delegados
rabes en el Majlis (Parlamento)
acusaron a los sionistas del pecado
mortal de separatismo, amargando as
sus relaciones con las autoridades
turcas. La naciente Prensa rabe en Siria
y Palestina, entre cuyos peridicos
destacaba, en primer lugar. El Carmel
(publicado
en
Haifa),
incitaba
diariamente contra el enemigo sionista,
el objetivo del cual era conquistar
Palestina y desplazar a sus habitantes.
Aunque el analfabetismo estaba
ampliamente extendido entre los rabes
palestinos, este hecho provoc efectos
muy considerables. Las relaciones entre

judos y rabes se deterioraron. An no


hay pruebas de que exista una violencia
polticamente inspirada, pero los
incidentes que continuaron sucedindose
y, por supuesto, aumentando como
resultado de la debilidad que mostraba
el Gobierno otomano se irradiaron y
exageraron como medio de incitar a la
poblacin rabe contra los colonos
judos. Cuando un joven rabe, que
haba apualado a un judo en Tel Aviv a
principios de 1914, estuvo detenido en
el Instituto de 2.a Enseanza de Herzlia
hasta que la Polica lleg a buscarlo, se
enviaron telegramas de protesta a
Constantinopla sobre las crceles
judas en las que se torturaba a los

rabes, evidentemente parte de la


conspiracin de un Gobierno judo que
preparaba el derrocamiento del turco.
Incidentes similares tuvieron lugar en
aquellos das, dirigidos por rabes
contra los colonos templarios alemanes;
pero cuando uno de ellos muri en
Haifa, en 1910, el Gobierno alemn
envi inmediatamente un buque de
guerra a Haifa y oblig a las autoridades
turcas a que iniciasen una dura
represin.
Aproximadamente por esta misma
poca se fund en Palestina la primera
organizacin de
autodefensa,
la
Hashomer (El Vigilante). Su objetivo
se defini sencillamente: Desarrollar

en nuestro pas un elemento de


vigilancia juda mediante hombres
idneos y dignos de tal labor. Su
fundacin debe considerarse, ante todo,
contra el fondo de la lucha que exista
para poder desarrollar y perfeccionar el
trabajo judo en poblados y colonias; el
intento de los recin llegados de la
Segunda Aliyah (durante la dcada
anterior a la Primera Guerra Mundial)
de romper el monopolio de la labor
rabe en los poblados judos. Michael
Halperin, uno de los fundadores, sigui
adelante con su empresa, animado por el
ejemplo de los circasianos, un pequeo
grupo de inmigrantes musulmanes rusos,
que haban conseguido hacerse clebres

en toda Palestina por su valor. Por qu


preguntaba los judos no pueden
hacer lo mismo? Inicialmente, la
Hashomer no fue, en su conjunto, bien
recibida por los colonos judos.
Deseaban paz y tranquilidad y
consideraban que los vigilantes rabes,
particularmente sus vecinos, estaban
mejor calificados para lograr ambas
cosas. De todos modos, los jvenes de
la Segunda Aliyah eran gente
sospechosa
por
sus
ideas
revolucionarias
y
aspiraciones
socialistas. Siempre que estallaban
incidentes, se les acusaba de provocar a
los rabes y de emplear armas sin
necesidad alguna; en suma, de provocar

agitacin en lugar de evitarla. Slo


gradualmente
logr
obtener
la
Hashomer el contrato para vigilar y
proteger los poblados y colonias ya
existentes; en algunos de ellos como,
por ejemplo, Rehovot y Hadera, fue
necesario renunciar a este tipo de
vigilancia al cabo de algn tiempo, en
parte debido al elevado coste que
suponan los vigilantes judos en
comparacin con los vigilantes rabes.
Y en 1914, los vigilantes rabes
protegan un nmero considerable de
colonias judas, y, en algunos casos,
dicha vigilancia era mixta. En las
ciudades de mayor poblacin, centros de
agitacin nacionalista y antisionista, no

exista ninguna organizacin juda de


autodefensa.
En aquella poca, la poblacin juda
de Palestina haba alcanzado ya los
ochenta y cinco mil habitantes. Unos
sesenta mil pertenecan a la Antigua
Yishuv, la veterana comunidad juda de
Palestina que se hallaba concentrada
sobre todo en Jerusaln, Hebrn,
Tiberades y Safed, las cuatro ciudades
santas de los judos. Este elemento
careca de identificacin sionista, y
muchos de ellos, en realidad, se oponan
al sionismo. El resto haba llegado al
pas como resultado del despertar
sionista, y presionista, y haban
comenzado con la fundacin de la

Escuela Agrcola Mikveh Israel, en


1870. En 1914, haba cuarenta y cuatro
nuevas colonias judas en el pas, as
como lo que podramos llamar embrin
de la primera ciudad totalmente juda,
Tel-Aviv. Tanto su fundacin como su
desarrollo
haba
tropezado
con
dificultades de toda clase, algunas de
ellas consecuencia de la naturaleza del
terreno y primitivas condiciones, y otras
debidas a la actitud del Gobierno
otomano, que fluctuaba entre la
neutralidad y la hostilidad vis--vis al
progreso de la colonizacin juda.
Por entonces, reinaba en el pas la
agitacin nacionalista rabe. En el plano
poltico, dicha agitacin se diriga tanto

contra el Gobierno otomano como el


movimiento sionista. Pblicamente, sin
embargo, el movimiento sionista era su
principal objetivo y, a menudo, su nica
meta. Por muy debilitado que estuviese,
el Gobierno otomano an tena autoridad
y no resultaba seguro alzarse
abiertamente contra su soberana. Por
otra parte, se acrecentaba la violencia y
se extendan de modo alarmante los
incidentes sangrientos con su lgica
secuela de numerosas vctimas. Tanto
estos incidentes como las vctimas
rabes no slo fueron objeto de una
inevitable publicidad, sino que tambin
fueron polticamente explotados, post
factum, aunque nunca se dispuso de

pruebas de que fueran actos polticos.


Tampoco se puede probar que existiera
un lazo o eslabn entre el periodismo y
la incitacin poltica a la violencia, as
como a los choques que tuvieron lugar
durante las dcadas anteriores a la
Primera Guerra Mundial. Es verdad que
en 1914, Hadj Bey alAzm escribi que
la nica forma de relacionarse con los
sionistas era mediante las amenazas y
persecuciones
estimular
a
la
poblacin rabe para que destruya sus
granjas e incendie sus colonias, y forme
grupos de comando para llevar a cabo
estos proyectos y, luego, es probable
que los que estn all emigren para
salvar sus vidas. Sin embargo, esto era

una especie de programa para el futuro y


no para el presente. Por supuesto, junto
a los violentos choques, haba intentos,
aunque infructuosos, de armonizar los
dos movimientos antagnicos.
En
realidad,
un
rabe-sirio
descentralista propuso una alianza
rabe-juda basada en un inters comn
la separacin del Imperio otomano,
o, al menos, gozar de cierta autonoma
dentro de l. Tendrs que trabajar con
nosotros, deca en una carta a un
emisario sionista en Constantinopla, en
1913. No sera correcto luchar ahora?
Ahora es el momento de prever el
futuro. As fue como, tras unos
contactos iniciales que tuvieron lugar en

Pars, Egipto y Siria, se acord celebrar


una reunin secreta en el mes de julio de
1914, cerca de Beirut, entre los lderes
de ambos bandos, incluyendo al
ultranacionalista editor de El Carmel.
El estallido de la Primera Guerra
Mundial sirvi como motivo o
pretexto para cancelar dicha reunin.
Se hicieron mutuas recriminaciones en
las que algunos rabes acusaban a los
representantes judos de confiar en las
autoridades turcas en cuanto se refera a
apoyo poltico, y se asegur que uno de
ellos dijo: Los sionistas no confan
mucho en los Gobiernos. Los Gobiernos
pasan, pero el pueblo permanece.
As pues, la motivacin poltica,

extendida y ampliada por injusticias y


prejuicios personales a menudo
exageradas fuera de toda proporcin; la
justificacin moral e ideolgica de la
violencia; la tradicin de la violencia
misma todo estaba all. Acababa de
sembrarse la semilla; la cosecha se
obtendra a su debido tiempo.
Los aos de la Primera Guerra
Mundial fueron de incmoda calma, casi
de movimiento suspendido, en las
relaciones entre judos y rabes en
Palestina.
El
Gobierno
turco
desconfiaba sistemticamente de la
poblacin juda de Palestina, y muchos
judos, sobre todo los que tenan
pasaporte ruso, fueron deportados.

Durante cierta poca, existi el peligro


de que se repitiesen contra los judos las
matanzas que haban sufrido los
armenios mucho ms al Norte; todo esto,
a pesar de las frecuentes demostraciones
de lealtad que ofrecan algunos de los
lderes de la Yishuv, los hijos, de los
cuales en su mayora, se haban alistado
en el Ejrcito otomano. Aun cuando se
desconfiaba de los judos, ocurra lo
mismo, pero en menor medida, con los
rabes. Mientras la guerra iba
extendindose y los pronsticos de
victoria se inclinaban ya hacia los
Aliados, ambas partes comenzaron a
realizar esfuerzos por cooperar con los
posibles vencedores.

Tras prolongadas y complicadas


maniobras polticas, el Gobierno
britnico accedi a reclutar a judos
rusos y aptridas residentes en Gran
Bretaa, en los Estados Unidos, o a los
expulsados de Palestina por las
autoridades turcas, con objeto de formar
unidades especiales. Entonces, se cre
el Cuerpo de Acemileros de Sin, que
entr en combate durante la fatal
invasin de la pennsula de Gallpoli, en
1916, y, asimismo, se formaron los
Batallones de Fusileros Reales 38, 39, y
40, como parte de la Legin juda. Al
mismo tiempo, en Palestina, que todava
se hallaba bajo mandato turco, un grupo
de colonos judos dirigidos por Aarn

Aaronsohn, organizaron la Nili, red


de espionaje dirigida por el Cuartel
General del Ejrcito britnico en El
Cairo. En la pennsula arbiga, T.
E. Lawrence organizaba las tribus de
beduinos en unidades de combate
independientes, que hostigaban a las
guarniciones turcas y destruan las lneas
de comunicaciones, con las bendiciones
del Gran Muft Hussein de La Meca.
Estas actividades significaban, para
ambas partes y por vez primera, el
establecimiento
de
organizaciones
militares nacionales; sin embargo, no
se haban formado, por supuesto, con la
intencin
de
ser
empleadas
posteriormente en cualquier posible

conflicto rabe-judo; su misin era


luchar contra el enemigo comn, el
turco. En la importancia que pudiesen
significar en el contexto rabe-judo,
tena como objetivo crear o reforzar una
pretensin poltica anticipndose al final
de la guerra y, ms tarde, conseguir
ciertas disposiciones de posguerra.
Hagmosles ver escriba Vladimir
Jabotinsky uno de los primeros
promotores de la idea de una fuerza
juda a principios de la guerra que los
judos aman a Eretz Israel y que estn
dispuestos a sacrificarse en su nombre.
Si el Gobierno ruso pregunta por qu no
se van a Rusia, replicaremos: No
deseamos luchar por Rusia, pero s

estamos dispuestos a sacrificarnos por


la Tierra de Israel. Y por parte rabe:
Lo que deseamos es un Gobierno que
hable nuestro propio idioma, el rabe, y
nos deje vivir en paz. Tambin odiamos
a esos turcos. stas son las palabras
que Lawrence, en su libro Los siete
pilares de la sabidura, pone en boca de
Feisal, al describir los objetivos de la
rebelin.
Los
esfuerzos
militares
semiautnomos, por ambas partes, no se
dirigan, en consecuencia, unos contra
otros, sino ms bien contra los turcos.
Incluso en el terreno poltico no
parecan
ser
necesariamente
antagnicos. Los horizontes territoriales

de Feisal eran mucho ms amplios que


Palestina. Con objeto de conseguir el
apoyo judo para sus objetivos globales,
incluso estaba dispuesto a conceder a
Palestina sus pretensiones sionistas. No
es pura coincidencia que fuesen Feisal,
lder de la rebelin rabe, y Weizmann,
activo partidario de la idea de una
Legin juda, quienes firmasen el
primero (y hasta ahora el nico) acuerdo
poltico entre ambos movimientos. En
este convenio, firmado cerca de Akaba,
el 3 de enero de 1919, ambas partes
ponan de manifiesto su conviccin de
que el camino ms seguro para el logro
de sus aspiraciones nacionales est en la
cooperacin ntima, en la cooperacin

ms estrecha, para el desarrollo del


Estado rabe y el de Palestina. La
opinin del coronel Joyce de que Feisal
crea por completo en la futura
posibilidad de una Palestina juda y que
probablemente la aceptara si prestaba
ayuda a la expansin rabe hacia el
Norte, incluso hoy da se considera no
slo como medida de la amplia visin
de Feisal, sino tambin como autntico
alejamiento por su parte del estado
anmico que privaba tanto en los
nacionalistas rabes de Palestina como
en los de Siria. All, la oposicin al
sionismo estaba aletargada, no muerta.
La Declaracin Balfour, aunque
aseguraba que no se har nada que

pueda perjudicar los derechos civiles y


religiosos de las comunidades no judas
existentes en Palestina, lejos de atenuar
los temores rabes los increment
todava ms.

***
Exactamente un mes despus de la
toma de Damasco por las Fuerzas
Aliadas, en noviembre de 1918, se
distribuy en Siria y Palestina un folleto
firmado por Nacionalistas rabes, en
el cual, con el ttulo de Falastin Biladna
(Palestina es nuestra tierra), se
aconsejaba a los sionistas no codiciar

una de nuestras tierras, porque, de no


ser as, la espada rabe se
desenvainar. La agitacin se diriga
tanto a los cristianos como a los
musulmanes. Guardad la Sepultura
Cristiana, guardad la mezquita de Ornar;
todos los judos son sionistas; los ros
se llenarn de sangre y Palestina no
pertenecer a los judos!, deca el
folleto. El tono de colorido religioso del
documento sera otra caracterstica
permanente en la agitacin antisionista y
antiisrael. La Yishuv an no se haba
enterado
de
las
desastrosas
consecuencias de aquella agitacin.
Aunque se multiplicaban los incidentes,
sobre todo en el Norte, la comunidad

juda an viva en la eufrica


consecuencia de la Declaracin Balfour
y de la victoria aliada. Su confianza en
la buena voluntad y habilidad del
Gobierno militar
britnico para
mantener el orden y la ley como,
asimismo,
para
facilitar
el
establecimiento del Hogar Nacional, era
inquebrantable, algo que an permaneca
intacto. Fue a finales de 1919 cuando los
activistas judos, incluyendo a lderes
del Hashomer y a soldados de la Legin
juda estacionada an en Palestina en
espera de una decisin con respecto a su
destino, llegaron a pensar seriamente en
establecer
una
organizacin
de
autodefensa juda de mbito nacional y

si era posible con la sancin de las


autoridades militares britnicas, en caso
necesario sin ella.
Hecho curioso, el primer estallido
serio que iba a convertirse en smbolo
del herosmo judo tena muy poco que
ver con la agitacin antisionista, ni
tampoco se relacionaba en modo alguno
con la actitud de las autoridades
britnicas. El ataque contra la colonia
de Tel Hai, el 1.o de marzo de 1920, fue
una operacin organizada y ejecutada
por los cabecillas locales rabes que no
deseaban aceptar el mandato francs en
la Alta Galilea. La operacin fue
estimulada por los fuera de la ley de la
regin y precedida de ataques

sangrientos contra los abundantes


poblados cristianos de aquella zona.
Tambin fue motivada, en gran parte, por
las sospechas de que el grupo de
colonos judos que habitaban en los
cuatro poblados era leal a los franceses
y, asimismo, por las esperanzas de
conseguir algn botn. Aunque el
antisionismo pueda haber sido un
elemento, no era, de ninguna manera, la
causa principal, aunque se dirigiese
contra extranjeros opuestos a los judos
palestinos.
Por parte juda, el compromiso de
Tel Hai evoc el primero de muchos
debates similares. El hecho de si Tel
Hai deba ser reforzado y defendido ante

la posibilidad de nuevos ataques que se


iban haciendo cada vez ms evidentes,
se convirti en cuestin de capital
importancia. Fue Jabotinsky quien dijo,
durante el debate del 22 de febrero de
1920, que los que se encuentran en
zona francesa deben regresar a
Palestina, porque si hemos de
defender solos estos lugares nada se
conseguir. Y Ben Gurion quien le
replic entonces: Algunos dicen que
ste es un problema rabe, un problema
de carcter diplomtico. Esto no es
cierto. Se trata, en realidad, de un
problema sionista, resulta evidente
que hemos de defender cualquier punto
donde trabaje un obrero judo Si

huimos de los ladrones rabes,


tendremos que abandonar no solamente
la Alta Galilea, sino toda Eretz-Israel.
Se decidi que la Yishuv se movilizara
para defender y reforzar la Alta Galilea,
pero la ayuda en hombres y armas era
muy escasa y tarda. Tel Hai cay y, das
ms tarde, se evacuaron Metulla y Kfar
Giladi. Por ltimo, la desesperada, pero
intil, resistencia del puado de
defensores de Tel Hai produjo
dividendos polticos. En oposicin a
anteriores disposiciones, se traz la
frontera definitiva entre el Territorio del
mandato francs de Siria y el de la
Palestina britnica, incluyendo en esta
ltima el dedo de la Alta Galilea.

ste fue el primero y hasta ahora nico


ejemplo de fracaso militar que produjo
beneficios polticos al bando judo en el
conflicto.
La noticia de la cada de Tel Hai se
extendi rpidamente por todo el pas y
contribuy a que se produjeran
estallidos ms al Sur, que eran, sin duda,
indicativos
de
inminentes
acontecimientos los disturbios de
Pascua en Jerusaln en 1920. stos
fueron precedidos en varias ciudades
por una serie de manifestaciones rabes,
celebradas con el consentimiento de las
autoridades militares britnicas contra
los sionistas que desean conquistar el
pas. Palestina es nuestra tierra y los

judos son nuestros perros era el lema


que se origin en aquella poca y que en
posteriores dcadas acompaara a
similares manifestaciones. Pero haba
algo ms importante: se cre la
impresin de que las autoridades
militares britnicas hicieron algo ms
que admitir las cosas, aunque con poca
gana, en estas manifestaciones. Al
menos, algunos de sus miembros, y eran
miembros prominentes, tcitamente las
estimularon como prueba de que
opinaban que la Declaracin Balfour
(que en todo caso ya haba logrado sus
propsitos) sera, como poltica para
Palestina, muy perjudicial para los
intereses imperiales britnicos. Ad-

daula maana el Gobierno est con


nosotros sera una premisa para la
actividad rabe en los aos siguientes.
Aquel ao, la festividad de Nebi
Mussa (del Profeta Moiss; de manera
irnica, de todas las fiestas musulmanas,
la ms profundamente enraizada en la
tradicin juda) coincidi con la Pascua
hebrea. La procesin anual desde el
Relicario, cerca del mar Muerto
generalmente
pasaba
rodeando
Jerusaln, pero aquel ao atraves la
Ciudad Vieja. Aunque haba sido
advertido de antemano por los lderes
judos, incluido el doctor Chaim
Weizmann, quien se hallaba en el pas al
frente de la Comisin Sionista, el

gobernador militar de Jerusaln, Sir


Ronald Storrs, no prohibi la procesin
ni adopt precauciones especiales ms
all de suprimir la polica juda en la
Ciudad Vieja de Jerusaln para evitar
fricciones y provocaciones. El resultado
fue un autntico desastre, una matanza
saqueo de tiendas y hogares judos en la
Ciudad Vieja, mujeres violadas,
peatones judos atacados cuyo
balance fueron seis muertos y doscientos
heridos. El impacto fue profundo. La
matanza se consider como una primera
indicacin de que la poltica britnica
estaba fracasando, sobre todo cuando
durante los das siguientes fueron
encarcelados Vladimir Jabotinsky y

otros miembros de la organizacin de


autodefensa juda que se haban unido
apresuradamente para rescatar el barrio
judo. Mientras que los instigadores de
la matanza, muchos de ellos de Hebrn,
pronto quedaron en libertad, Jabotinsky
fue condenado a quince aos de prisin.
Hadj Amin al Husseini, el agitador
sobrino del entonces alcalde de
Jerusaln, que haba dirigido la
manifestacin, poco despus fue
nombrado Muft de Jerusaln por el Alto
Comisario britnico. Fue el principio de
una larga carrera que iba a influir en el
destino de Palestina durante muchos
aos,
provocando
sacrificios
y
derramamientos de sangre en ambos

bandos y llevando la tragedia a los


rabes palestinos.
Los disturbios de la Pascua de 1920
fueron como una especie de modelo para
dcadas futuras, durante las cuales el
destino del pas dependera por fin del
Gobierno britnico. La fuerza empleada
por los rabes contra los judos se
orientaba principalmente a influir en la
poltica britnica y demostrar a las
autoridades inglesas, algunas de las
cuales ansiaban convencerse de ello, de
que el llamado Hogar Nacional judo
slo
acarreara
peligros
y
preocupaciones constantes. No se
esperaba ninguna decisin militar como
resultado de la aplicacin de la

violencia,
simplemente
una
demostracin de fuerza como calurosa
determinacin poltica que reforzara la
mano de aquellos en Londres y en
Jerusaln que no estaban de acuerdo
con la Declaracin Balfour o que
estaban dispuestos a renunciar a ella en
vista de los acontecimientos posteriores.
En aquellos das todo esto resultaba ms
que evidente. Sir Ronald Storrs, en su
Orientations, mientras concede que
nuestras disposiciones quiz podran
haber sido mejores (aunque haban sido
aprobadas
por
las
ms
altas
jerarquas), culpa del derramamiento
de sangre a los tortuosos y estrechos
callejones de la Ciudad Vieja, as como

a ese nerviosismo caracterstico al que


contribuye, sin duda alguna, la altitud de
Jerusaln.
Esta caracterstica de nerviosismo
hall expresin en las armas elegidas:
cuchillos de carnicero y alfanjes.
Durante la lucha murieron, tambin,
seis rabes, y en un documento rabe
oficial se culp a los sionistas de iniciar
los disturbios con objeto de extender la
mentira y as recolectar fondos,
argumento que ms tarde se repetira con
frecuencia.
Esta vez, los logros polticos rabes
fueron escasos. Gran Bretaa necesitaba
y requera el apoyo judo en la
Conferencia de San Remo, que entonces

se estaba celebrando, con objeto de


lograr el Mandato palestino; sin dicha
ayuda, y sin un expreso compromiso de
facilitar el establecimiento del Hogar
Nacional Judo, el Gobierno britnico
nunca
hubiera
conseguido
sus
propsitos. En la estela dejada por los
sucesos de la Pascua, disturbios
torpemente manejados, el Gobierno
militar fue remplazado por un personaje
civil y dirigido, a pesar de las protestas
del general Allenby desde El Cairo, por
un judo britnico, Sir Herbert Samuel:
Porque su autoridad con los sionistas,
en unin de su bien conocida simpata
por los rabes le capacitar para
equilibrar la balanza.

Los sucesos de marzo de 1920


tambin fueron importantes en otro
aspecto. Sirvieron para aplicar un golpe
mortal a la idea de que la Legin Juda,
en la que algunos centenares de
soldados an prestaban servicio activo
en Palestina, sera reconocida por las
autoridades britnicas para hacerse
cargo, legalmente, de la defensa de los
poblados y colonias judas. El reducido
grupo de soldados, que por su propia
iniciativa fue a Jerusaln y tom parte en
la defensa del barrio judo, figur entre
los primeros en ser detenidos y enviados
a sus bases. As se proporcion un
mpetu adicional a un ms amplio
desarrollo del ncleo de la Haganah,

fuerza autnoma de autodefensa juda


que, como organizacin ilegal, poda, si
era necesario, actuar sin permiso
britnico, motivada exclusivamente en
inters judo. De esta manera, sin
proponrselo, la inseguridad de los
ingleses en la defensa de los poblados
judos contribuy al establecimiento de
una organizacin que, en el futuro, sera
vital para la seguridad y defensa del
Estado judo.
Los disturbios de marzo de 1920
fueron estudiados por una Comisin de
Investigacin, cuyo informe jams lleg
a publicarse, ya que no se consider de
inters pblico.
En marzo de 1921, el nuevo

secretario de Estado para las Colonias,


Winston Churchill, visit Palestina.
Incluso antes de su visita se decidi que
Transjordania deba constituirse en
provincia rabe de Palestina, al mando
de un gobernador rabe responsable ante
el Alto Comisario. Dicho de otro modo,
se desarrollara como un Estado rabe
opuesto a la ribera occidental que
continuara bajo el Mandato. El informe
oficial de una de sus conversaciones
estatuye que el emir Abdullah (abuelo
del rey Hussein) tras una profunda
reflexin sobre el tema, convino en
aceptar
la
responsabilidad
de
Transjordania durante un perodo de seis
meses. Entonces, se asegur a los

lderes sionistas que se permitira el


establecimiento de colonias judas al
Este del Jordn.
Aunque esta reduccin del territorio
mandatario era considerado por las
autoridades britnicas como una
conveniencia poltica y administrativa
que nada tena que ver con los sucesos
del ao anterior, puede disculparse a los
rabes por pensar que era un resultado
directo de su recurso a la violencia.
Adems, y como bien seal un
importante funcionario del Servicio de
Informacin britnico en aquellos das,
se concedi un estmulo adicional a la
oposicin musulmana y cristiana a la
poltica sionista britnica mediante la

realizacin de la injusticia del


autogobierno que se conceda a los
salvajes nmadas en Transjordania y
que se negaba a Palestina.
En sus conversaciones con los
lderes judos, Churchill, a la vez que
reafirmaba el principio reconocido en la
Declaracin Balfour, tambin haca
hincapi sobre la importancia de
impedir la inmigracin de gentes
sospechosas de traer consigo doctrinas
bolcheviques. La sensibilidad britnica
sobre este punto contribuy sin duda al
estallido de los disturbios rabes que se
produjeron de nuevo tras el desfile del
da 1.o de mayo de 1921, en Jafa. Los
acontecimientos se describieron en un

cable enviado por la Comisin Sionista


al Foreign Office, como sigue:
El da 1.o de mayo estallaron
disturbios en Jafa (ciudad vieja) con el
resultado de graves prdidas. El
desfile laboral judo, permitido por las
autoridades,
fue
completamente
pacfico, a pesar del intento de un
grupo de comunistas de provocar
altercados. Se aprovech la ocasin
para atacar a los judos en las calles y
saquear las tiendas. El ataque ms
terrible se llev a cabo contra la casa
de los inmigrantes, ataque efectuado
por un numeroso grupo de terroristas

que agredi a hombres, mujeres y


nios. Existe un testimonio general en
cuanto a la participacin de la Polica
rabe en los sucesos y al fanatismo de
los asesinos. Se excit a la multitud
rabe mediante grupos opuestos al
Mandato britnico y al Hogar Nacional
judo.
Estos
terroristas
usaron
cuchillos,
pistolas
y
fusiles.
Asesinaron a veintisiete judos y hubo
ciento cincuenta heridos. Deedes y
Bentwich (secretario jefe y secretario
legal del Gobierno palestino) se
hicieron cargo de la situacin y en el
da de hoy restablecieron el orden. La
ciudad se halla bajo control militar. La
proteccin de Tel-Aviv corre a cargo

de los soldados judos licenciados, a


las rdenes de oficiales judos.

Despus de la mortandad
producida en el Hogar de
Inmigrantes, durante los
disturbios rabes en Jafa, en
mayo de 1921.

De hecho, el total de muertos fue de


cuarenta y tres en dos das. La
participacin descarada de los policas
rabes en los asesinatos y pillaje (fueron
los que utilizaron armas de fuego) no fue
castigada, la falta de preparacin de la
Haganah, la improvisacin de la cual en
los ltimos momentos fue totalmente
inadecuada, y la impotencia o
indiferencia
de
las
autoridades
britnicas contribuyeron directamente a
estimular el estallido de disturbios en
otros lugares. El 5 de mayo, tuvo lugar
un ataque en masa contra Petah Tikvah,
evidentemente planeado por antiguos
oficiales turcos; en los das siguientes

fueron atacadas Haderah, Rehovot y


Gederah. En algunos casos, sobre todo
en Petah Tikvah, las tropas britnicas
acudieron en ayuda de las poblaciones.
En otros, los inicios de ataque fueron
alertados por la Haganah, ya por
entonces alerta como consecuencia de
los sucesos de Jafa y, en su conjunto,
mejor organizada en los poblados que en
las grandes ciudades.
Fue T. E. Lawrence, por aquellas
fechas consejero de Asuntos rabes,
destinado en el Departamento Colonial,
y al que no se consideraba amigo del
movimiento sionista, quien coment:
Creo que las colonias y poblados

judos no estn suficientemente


protegidos. Nuestras tropas se hallan
muy esparcidas y ni siquiera llegan a
poder defender la mitad de tales
colonias. En el caso de que se
produjera un grave choque, las tropas
britnicas no podran hacer mucho ms
que defenderse a s mismas, y tengo la
impresin de que es muy probable, y
no en fecha muy lejana, de que surja un
serio problema (un alzamiento general
de los vecinos rabes de las colonias
en contra de los agricultores). Por otra
parte, no parece muy importante el
hecho de que sea nuestra poltica, o la
de los sionistas, la que haya provocado
esta situacin; en todo caso, es una

situacin que ya no puede seguir


permitindose. El xito final del
sionismo puede acabar con ella, pero
esto puede ocurrir dentro de cincuenta
aos. Creo que lo que hay que hacer
ahora mismo es establecer un Gobierno
popular (Sir H. Samuel ha propuesto un
medio para esto cambiando el mtodo
de eleccin de la Junta de Consejo). Si
se aprueba esta propuesta, y tiene
xito, se evitar un levantamiento
general; y proporcionando a los
colonos
medios
de
defensa,
aseguraremos que cualquiera pueda
resistir en caso de disturbios locales,
hasta que las tropas britnicas lleguen
en ayuda de ellos.

De todos modos, el resultado fue


que,
despus
de
los
graves
acontecimientos de 1921, la Legin
Juda al fin fue licenciada. Algunos de
sus soldados, mandados por el coronel
Margolin, haban participado, aunque
tardamente, en la defensa de los judos
de Jafa y, sin contar con el permiso del
comandante militar britnico, haban
desfilado por las calles de Jafa con las
bayonetas caladas en sus fusiles. Las
autoridades militares consideraron la
posibilidad de que los rebeldes
soldados judos compareciesen ante un
consejo de guerra, pero lo pensaron
mejor. En lugar de celebrarse tal
consejo de guerra, se licenciaron

definitivamente los restos de la Legin;


Margolin regres a Australia.
Una
comisin
investigadora,
presidida por el juez de Palestina Sir
Thomas Haycroft, comisin nombrada
para indagar el origen de los incidentes,
emiti el siguiente informe sobre sus
orgenes:
Los alborotos y desrdenes se
sucedieron durante varios das con
intensidad, dondequiera que los rabes
entraban en contacto con los judos, y
se extendieron luego por los
alrededores, donde las colonias judas,
sin ninguna
relacin con el
bolchevismo, eran atacadas con

ferocidad.
La
manifestacin
bolchevique fue la chispa que hizo
explotar el descontento de los rabes y
precipit un ataque violento que tuvo
lugar en un feudo rabe-judo.
Testigos judos nos han dicho que,
en aquellos momentos, no haba
esencialmente
ningn
problema
antijudo, pero que hubo personas que
proyectaron el ataque contra los judos,
personas ansiosas de desacreditar al
Gobierno britnico, de promover
inquietudes, alegan que todas las
dificultades son consecuencia de la
propaganda de una clase minoritaria
cuyos
miembros
lamentan
la
desaparicin del antiguo rgimen y de

que la Administracin britnica ha


puesto fin a los privilegios y
oportunidades de beneficios que
antiguamente
disfrutaban
Estos
testigos aseguran que el sionismo no
tiene nada que ver con los sentimientos
antijudos manifestados durante los
disturbios de Jafa. Declaran que los
rabes slo son antijudos o
antisionistas porque, ante todo, son
antibritnicos, y que tan slo recurren
al grito o clamor antisionista con
objeto de derribar al Mandato
britnico.
Nos satisface mucho que ste no
sea el caso, los sentimientos contra
los judos fueron demasiado autnticos

y demasiado amplios y extensos como


para
poder
considerarlos
tan
superficiales, como anteriormente se ha
explicado. Que existe descontento
hacia el Gobierno es un hecho que ha
estado
presente
durante
esta
investigacin, pero nos hallamos
convencidos de que se debe, en parte, a
la poltica del Gobierno con respecto a
un Hogar Nacional judo en Palestina,
parcialmente tambin a las malas
interpretaciones rabes sobre tal
poltica y, asimismo, en parte, a la
forma en que se interpreta y aplica
dicha poltica por algunos de sus
partidarios ajenos al Gobierno. Todo
ello culmina en la sospecha de que el

Gobierno se halla bajo la influencia


sionista y que, por tanto, favorece a una
minora en perjuicio de una gran
mayora
de
la
poblacin
Consideramos
que
cualquier
sentimiento antibritnico que pueda
haber surgido en el pas por parte de
los rabes, tiene su origen en la
asociacin del Gobierno con la
promocin de la poltica de
sionismo
Las sospechas de tendencias
bolcheviques se mencionan aqu por vez
primera en un documento oficial.
Cuando anteriormente se mencionaron
dichas sospechas en una reunin privada

de la Comisin Oriental, de labios del


jefe de la Informacin Militar, Lord
Robert Cecil haba comentado: S,
puedo concebir a los Rothschild a la
cabeza de un populacho bolchevique.
Sin embargo, este grito iba a ser un arma
para el antisionismo hasta principios de
los aos cincuenta. Lo irnico del caso
era que, slo unos meses antes, una
peticin presentada a Churchill por el
Congreso rabe palestino adverta: Si
Gran Bretaa no escucha (la causa de
los rabes), entonces quiz Rusia algn
da oiga la llamada, o, probablemente,
lo haga Alemania. Pues, aunque hoy da
no se escuche la voz de Rusia en el
concierto de las naciones, llegar el da

en que se dejar or con ms fuerza que


ninguna.
Como resultado de las tensiones e
incidentes de 1921 una delegacin rabe
dirigida por Musa Kazim Husseini,
antiguo alcalde de Jerusaln, visit
Londres para entablar conversaciones
con el secretario de Colonias, Winston
Churchill, con el personal de su
Secretara y con los lderes de la
Organizacin Sionista. Durante su visita,
el 2 de noviembre de 1921 aniversario
de la Declaracin Balfour estallaron
nuevos
disturbios
en
Palestina
planeados evidentemente para reforzar
las tesis de la delegacin en sus
negociaciones. Murieron cuatro judos y

un rabe. A pesar de esto, en el mismo


mes tuvo lugar una de las pocas
reuniones entre representantes de los
rabes palestinos y del movimiento
sionista. Los rabes insistieron en la
derogacin de la Declaracin Balfour.
Weizmann defendi el Mandato de
Propuesta
que
incorporaba
la
Declaracin, aunque con ciertos
cambios. Segn el informe oficial del
Departamento Colonial, Weizmann
ofreci tomar parte en una discusin
con los rabes sobre la limitacin de la
inmigracin juda y las salvaguardias
constitucionales contra el influjo
poltico judo. El informe aade que:
Los resultados de la reunin son ms

bien negativos, pero, al menos, se ha


logrado reunir a ambas partes.

***
Hasta ahora, se ha considerado
necesario abarcar el perodo 1917-1921
con cierto detalle, porque fue entonces
cuando surgieron algunas pautas que
dominaran la escena palestina durante
muchos de los prximos aos. La
poltica del Hogar Nacional no fue
aceptada por la jefatura rabe ms
vociferante, que intent, con la ayuda
activa
de
algunos
funcionarios
britnicos en Palestina, influir sobre el

Gobierno britnico para que la anulara.


Como medios de presin, se usaron en
esta campaa la agitacin y la violencia.
El Gobierno britnico, dividido en su
seno, titubeaba, y as (en palabras del
coronel Meinertzhagen) ayudaba a que
aumentara el desprecio de los rabes
hacia nosotros y a destruir la confianza
juda.
En consecuencia, cristaliz el
empleo de la fuerza en ambas partes.
Por el bando rabe que ni entonces ni
mucho ms tarde tema el ataque judo
, la violencia contra los judos era el
medio de expresar su desacuerdo con la
poltica britnica, adems de su objetivo
de ejercer presin sobre los creadores

de la poltica inglesa. Y as, dicha


presin iba en aumento siempre que se
iban a celebrar conversaciones o
reuniones. A nivel poltico se obtuvo
algn xito, aunque no muy destacado, y
cierto prestigio a nivel personal para
intentar nuevos avances. En el nivel
poltico, poco despus de los incidentes
de mayo de 1921, Sir Herbert Samuel ya
haba suspendido la inmigracin juda.
El Documento Blanco de Churchill de
1922 acab con la exclusin de
Transjordania del Hogar Nacional,
contraria a la decisin de San Remo, de
1920 y, por vez primera, introdujo el
concepto de que la inmigracin juda
deba restringirse de acuerdo con la

capacidad de absorcin econmica


del pas. Aunque el Documento Blanco
fue rechazado por los representantes
rabes y aceptado de mala gana por los
sionistas, a quienes les preocupaba el
hecho de que, si no lo aceptaban, no se
aprobara el Mandato, incorporaba la
primera de una serie de limitaciones
formales y oficiales impuestas a la
Declaracin Balfour, y as, constitua un
xito diplomtico rabe lgicamente
atribuido al empleo de la amenaza y la
violencia. En el nivel personal, la
familia extremista Husseini, dirigida por
su jefe, Musa Kazim Husseini, que haba
sido cesado como alcalde de Jerusaln
por haber tomado parte en los sucesos

de 1920, se alz junto con la familia


musulmana dirigente nmero uno del
pas. Hasta entonces, la violencia y el
extremismo
haban
proporcionado
excelentes beneficios a los Husseini.
Por el bando judo, en vista de la
inseguridad de los britnicos, se
consider absolutamente necesaria la
fuerza como medio de defensa de los
poblados hebreos. Fue entonces, cuando
por vez primera se mencion la palabra
Haganah en un documento oficial
britnico.
La informacin disponible con
relacin a una asociacin considerada
ilegal y cuyos promotores, lejos de

intentar legalizar su posicin han hecho


y hacen todo lo posible por mantener
en secreto sus actividades es
necesariamente muy escasa
Se cree que el creador de la idea
de una Organizacin de Autodefensa
Juda en Palestina, en marzo o abril de
1920, es Vladimir Jabotinsky ayudado
por Rutenberg Las razones de dicho
proyecto fueron la negativa de la
Administracin Militar a permitir la
presencia en Palestina de un batalln
judo permanente, y su supuesta
antipata hacia la poltica sionista
Aproximadamente por la misma
poca de las fiestas de Nebi Musa, en
1920, grupos de jvenes judos

comenzaron a desfilar por las calles de


Jerusaln, en actitud de autodefensa,
que muy difcilmente pudieron
contribuir a una buena relacin con los
rabes y que es muy posible que
precipitaran los incidentes de Jerusaln
en abril de 1920. Sin embargo, tras
estos disturbios, Jabotinsky fue juzgado
y condenado a prisin; pero, al ser ms
tarde indultado, se march a Estados
Unidos, donde nunca ha cesado de
reiterar por todas partes y en especial
en la Prensa americana, la necesidad
de que exista una fuerza armada juda
en Palestina para la defensa de sta
Se cree que por esta poca (mayo
de 1921) ya exista una Organizacin

Juda de Autodefensa El 10 de enero


de 1922 se inform que la Haganah
haba ocupado la sinagoga de Bab
Hatta como posicin defensiva
Hasta entonces, no se dispuso de
prueba alguna de que existiera la
Haganah como cuerpo organizado, a
no ser en Jerusaln; pero, a principios
de 1922, ya hay indicios de que el tema
de la Haganah en Jafa y en
Tiberades se discute libremente entre
los judos
Los miembros de la Comisin
Sionista, aun cuando admiten la
existencia de la Haganah y conocen
sus objetivos y actividades, se
muestran muy parcos en sus

declaraciones. El seor Sacher,


representante del doctor Eder, en una
conferencia celebrada el 27 de febrero
de
1922,
declar
que
sus
conocimientos sobre dicho tema eran
de carcter puramente personal y no
oficiales
Ahora, se cree que toda ciudad que
cuenta con una numerosa poblacin
juda tiene su Haganah y que una
gran cantidad de armas ha entrado en el
pas con destino a los judos
A continuacin, transcurrieron siete
aos de tranquilidad. El primer Alto
Comisario, Sir Herbert Samuel, pens
que haba descubierto la frmula mgica

salvadora. El Movimiento Sionista


declaraba debe descansar y confiar en
sus propios medios, en su propio
entusiasmo. El establecimiento del
Hogar Nacional no es tarea de la
incumbencia de ningn Gobierno; no es
una creacin artificial de una ley o de un
estmulo o promocin de carcter
oficial. Es el resultado de la energa y
de la accin del propio pueblo hebreo.
Al mismo tiempo, se reclut la
gendarmera britnica, precursores de la
Polica palestina britnica, para servir
en el pas. Y en cuanto al sucesor de
Samuel, el mariscal de campo Lord
Plumer, su fama como militar era
considerada popularmente como el

equivalente de un batalln de soldados.


Es evidente que la imparcialidad
britnica pareca ser la frmula mgica
como poltica para Palestina.
En el transcurso de estos aos de
tranquilidad, Hadj Amin al-Husseini,
principal instigador de los disturbios de
1920 y que haba sido condenado, en
rebelda, a diez aos de prisin, pero
que pronto fue amnistiado y nombrado
Gran Muft, pareca haber hecho las
paces con las autoridades britnicas.
Los habitantes de los poblados que
fueron responsables de algunos ataques
haban sido cuantiosamente multados. Se
haba limitado la poltica britnica y la
inmigracin juda, aunque en 1924 se

increment a casi trece mil personas, se


redujo en los siguientes aos de crisis,
tanto que, en 1926, la emigracin juda
del pas sobrepasaba a la inmigracin en
ms de dos mil personas. La poltica
sionista no haba cambiado, pero incluso
el nacionalista rabe ms radical se
dara cuenta de que la realidad de una
presencia mayoritaria juda en el pas si
era real todava se hallaba a mucha
distancia en el futuro.
En 1928, una nueva jefatura rabe,
en la que preponderaba una oposicin
ms moderada al clan Husseini negoci
con la Administracin britnica con
respecto a una Junta legislativa
representativa formada por musulmanes,

judos y cristianos en proporcin a sus


respectivas fuerzas dentro de la
poblacin. Las resoluciones de la VII
Conferencia palestina, celebrada en
Jerusaln en junio de 1928, aceptaron
tcitamente el Mandato y la Declaracin
Balfour inherente y asumieron la
posibilidad de una cooperacin poltica
con el Gobierno mandatario. Y,
entonces, de repente, en un ao de poca
inmigracin, un ao aptico y poco
firme para el Hogar Nacional, llegaron
los incidentes y matanzas de 1929.
El pretexto para que se produjeran
tales estallidos de violencia fue la
situacin
del
Muro
de
las
Lamentaciones.
Los
eruditos

musulmanes haban descubierto que esta


pequea zona, en la cual desde haca
siglos se haban reunido los judos para
orar, era tambin un lugar sagrado para
los musulmanes, ya que haba sido
precisamente desde all desde donde el
caballo del profeta Mahoma, Burak,
haba partido hacia el cielo. En
consecuencia, a principios de 1928, una
sistemtica campaa comenz a limitar
los derechos de los judos, derechos
reconocidos bajo el statu quo imperante
desde el dominio turco. La campaa
recibi apoyo por parte de Charles
Luke, Alto Comisario britnico, quien
en el Da de la Expiacin, en 1928
orden la supresin de la separacin

temporal entre hombres y mujeres y, en


consecuencia, impidi las oraciones en
el Muro de las Lamentaciones. Los
motivos volvan a tener carcter
religioso y, acto seguido, fueron
aprovechados
insidiosamente
a
instancias de Hadj Amin Husseini, Muft
de Jerusaln y jefe del Consejo Supremo
Musulmn.

Desfile de tropas britnicas en


Jerusaln durante los
disturbios de 1929.

La rivalidad poltica entre su clan y


la oposicin y la rivalidad personal
entre l y su primo, jefe del Alto Comit
rabe, desempearon, sin duda alguna,
un papel importante en la iniciacin de

los motines. Serva de catalizador el


sentimiento de que, cuando Lord Plumer
se hubiese marchado, el Gobierno
estar de nuevo en nuestras manos.
Unas semanas antes, las autoridades
britnicas haban ordenado la supresin
de los cajones sellados que contenan
armas guardados en las colonias
judas desde 1922, puesto que ya no
eran necesarias. La debilidad de la
jefatura juda de aquellos momentos y el
desorden que reinaba en la Haganah
tambin facilitaron el inicial xito rabe,
actuando as como incentivo para llevar
a cabo ulteriores acciones.
Los disturbios de agosto de 1929
sin duda bien planeados se iniciaron

despus de las oraciones del viernes en


la mezquita de Ornar, y fueron
acompaadas de exaltados sermones.
Las multitudes, armadas con estacas con
clavos, irrumpieron en las casas judas y
en las calles de la ciudad vieja de
Jerusaln y apualaron y asesinaron a
peatones. La Polica britnica, aunque
poco numerosa, poda haber impedido el
deterioro de la situacin. Se mostr
pasiva por falta de instrucciones. Poco
despus, comenzaron los ataques
(principalmente, con armas de fuego de
pequeo calibre) de bandas procedentes
de los vecinos poblados rabes contra
todos los barrios judos de Jerusaln
al Norte, Sanhedria; al Sur, Ramat Rahel

y Talpiot; al Oeste, Beit Hakerem y


Bayit Vegan. Los puestos de la
Haganah, escasamente armados y
ayudados por la Polica juda, fueron
capaces de resistir hasta la llegada de
las tropas britnicas. Un grupo de
estudiantes de Teologa, no judos, de
Oxford, se armaron precipitadamente y
organizaron una milicia, ganndose la
gratitud de la Yishuv por su
desinteresada ayuda. Los incidentes se
extendieron por la mayor parte del pas.
En Hebrn, donde la comunidad de
judos de edad avanzada, confiando en
sus buenas relaciones de vecindad con
los rabes, se haba negado a aceptar un
destacamento de la Haganah, tuvo

lugar una matanza que recordaba mucho


a la de Kishinev, en Ucrania. Murieron
cincuenta y nueve personas y el resto de
la poblacin tuvo que ser evacuada. ste
fue el fin de la presencia juda en
Hebrn hasta despus de la Guerra de
los Seis Das de 1967. Un asesinato en
masa similar tuvo lugar en Safed,
algunos das ms tarde, cuando haban
llegado refuerzos britnicos por va
area y ferroviaria desde sus bases en
Egipto y Transjordania. En todo el pas,
las comunidades judas fueron atacadas
por sus vecinos rabes. Algunos
poblados fueron ocupados y destruidos;
otros tuvieron que ser evacuados por
orden de las autoridades britnicas. El

mvil principal era el rumor


sistemticamente propagado por el Muft
de que los judos albergaban en sus
mentes proyectos de destruccin del
santo lugar musulmn Haram el Sharif,
motivacin que se repetira en 1969, tras
el intento de incendio llevado a cabo
por un desequilibrado cristiano,
australiano y turista en el pas. Por
aadidura, las perspectivas de un
posible
botn
ocup
lugar
importantsimo en la violencia masiva
que se produjo.

Huida de familias judas de la


Ciudad Vieja de Jerusaln, por
la Puerta de Jafa, en agosto de
1929.

Slo se libraron algunos de los


poblados o colonias ms grandes,
considerados como inexpugnables por
sus vecinos. Los ataques dirigidos
contra Tel Aviv, por entonces ciudad en

gestacin
fueron
rechazados
decididamente con ayuda britnica, y
cesaron muy pronto. El Alto Comisario
Sir John Chancellor, que lleg al pas
algn tiempo despus, expres todo el
horror que senta ante los crueles
asesinatos perpetrados contra miembros
de la poblacin juda sin consideracin
a edades ni sexo, y prometi que los
autores seran castigados. Una Comisin
Parlamentaria de Encuesta, enviada para
investigar los sucesos y sus causas,
culp a los rabes de haberlos iniciado,
pero concluy que haba que hallar la
causa en la hostilidad rabe hacia los
judos porque se sentan frustrados en
sus aspiraciones polticas y nacionales y

porque tambin les preocupaba su futuro


econmico. La Comisin recomendaba
una supervisin ms estrecha de la
inmigracin juda y el examen del
potencial econmico. El posterior
informe econmico de Sir John Hope
Simpson (1930) conclua que a los
judos apenas les haba quedado alguna
tierra, que la capacidad de absorcin
econmica se haba agotado, y que all
slo quedaba espacio para alojar a un
gato. Una comisin de la Sociedad de
Naciones enviada para estudiar el
problema
del
Muro
de
las
Lamentaciones
recomend
ciertas
normas para aproximarse al lugar, sobre
todo limitando los derechos judos.

Estas recomendaciones fueron aceptadas


por parte del Gobierno mandatario.
Poco despus, en 1930, el Documento
Blanco Passfield incorporaba las
conclusiones de Shaw y Hope Simpson,
y, sin mencionar siquiera la Declaracin
Balfour, implicaba que ya no era
valedera. Una inmigracin juda ms
numerosa y la venta de tierras a judos
dependera de la capacidad de
absorcin del pas, la cual, a todo
propsito prctico, se haba agotado.
Adems, se establecera una junta
legislativa con mayora rabe.

Funeral por las vctimas de los


disturbios de 1929, Tel Aviv.

El impacto del Documento Blanco


fue mitigado ms adelante mediante la
carta enviada por el Primer Ministro
Ramsay MacDonald al doctor Weizmann
el 13 de febrero de 1931, en la que se
reiteraba que el Mandato constitua un

compromiso para todo el pueblo judo y


no slo para la poblacin juda de
Palestina, y que el Gobierno britnico
no tena intencin de suprimir la
inmigracin juda. Sin embargo, el Muft
de Jerusaln tena buenas razones, en
conjunto, para sentirse satisfecho. El
empleo de la fuerza en 1929 haba dado
como resultado una mayor limitacin de
los derechos judos bajo el Mandato
(particularmente
de
inmigracin),
reduccin de los derechos religiosos
judos, aumento del prestigio personal
del jefe religioso y reconocimiento de su
caudillaje al frente de los rabes
palestinos. Haba detenido la expansin
de la poblacin juda en las ciudades

rabes (Tulkarm, Jenin y Nablus haban


tenido pequeas comunidades judas,
para entonces ya liquidadas), y haba
provocado un retroceso en la empresa
sionista, incluyendo el abandono
permanente en algunos casos de cierto
nmero de colonias judas.
Inmediatamente despus de los
sucesos de 1929, cuando el recuerdo de
la barbarie y el horror de los ataques
an estaba reciente, los lderes rabes
palestinos trataron de disociarse de
estos hechos, alegando que podran
perjudicar a la causa rabe y culparon
de tales acontecimientos a los judos que
haban atacado a los rabes. Sin
embargo, pronto cambi el tono. Tras la

ejecucin de tres de los cabecillas de


las matanzas de Hebrn y Safed, el
Ejecutivo rabe-palestino public un
manifiesto
declarando
que
eran
mrtires inocentes pioneros de la
libertad e independencia. Se alabaron
los disturbios por haber revivido el
impulso, reforzado las voluntades y
despertadas las almas dormidas.
Adems, y como el tema elegido haba
sido islmico, los altercados haban
conseguido algo mucho ms importante
como era aumentar la solidaridad, fuera
de Palestina, de los musulmanes,
quienes, a partir de aquel momento
contribuiran, poltica y financieramente,
a la causa rabe palestina.

Los desrdenes de 1929 causaron la


muerte a ciento treinta y tres judos, de
los ciento cincuenta mil que haba en el
pas por aquella poca, y, asimismo, un
nmero parecido de rabes. Las
fuerzas rabes eran principalmente
masas fanticas y grupos organizados
localmente, equipados con armas de
fuego cortas. Por parte juda, estaba la
Haganah con algunos centenares de
miembros esparcidos por todo el pas,
armados con pistolas, algunos fusiles y
unas cuantas metralletas. Cuando lleg
un batalln de tropas britnicas para
ayudar a la Polica palestina, se
consigui reprimir los desrdenes sin
ninguna dificultad.

Manifestaciones rabes
disueltas por la Polica en
Jafa, en octubre de 1933.

Los aos que siguieron a los sucesos


de 1929 no fueron de completa
tranquilidad. Estallaron desrdenes

espordicos, sobre todo en el Norte del


pas. Un grupo de jvenes musulmanes
organizados en 1931 por el jeque Izz
el-Din el-Qasim, profesor nacido en
Siria y predicador en Haifa, dirigi los
primeros ataques terroristas bien
organizados contra los miembros del
kibbutz Yagur, en 1931. El jeque muri a
manos de la Polica britnica en
noviembre de 1935, cerca de Jenin,
cuando se neg a rendirse. Su funeral
constituy una manifestacin de duelo
nacional. Incluso sus adversarios
admitieron que all haba un nuevo
fenmeno, un lder rabe que practicaba
lo que predicaba. Estos hombres no
son ladrones escriba un destacado

periodista judo, ste es un grupo de


terroristas polticos. (Leila Jaled,
incidentalmente, menciona al jeque en
sus Memorias, como el hroe del
moderno movimiento terrorista rabe).

La Polica disuelve una


manifestacin
rabe
de
protesta cerca de la Puerta
Nueva de la Ciudad Vieja de
Jerusaln, el 13 de octubre de
1933.

Estas erupciones, acompaadas de


agitacin periodstica, que llegaron a
hacerse extremadamente violentas, no
impidieron, sin embargo, el progreso de
la Yishuv durante estos aos de la
Quinta Aliyah, que comenz en 1930
y fue ganando impulso despus de la
subida al poder de Hitler en Alemania,
en 1933. Mientras que a finales de 1931
la poblacin juda de Palestina

alcanzaba los ciento setenta y cinco mil


habitantes, en mayo de 1935 llegaba casi
a sumar los cuatrocientos mil. Entre los
lderes rabes prevaleca la opinin de
que en aquellos momentos haba que
pensar en ahora o nunca si deseaban
impedir que se constituyese una mayora
juda en Palestina y, en consecuencia, la
fundacin del Estado judo. Los judos
haban ganado una batalla cuando la
Cmara de los Comunes britnica haba
votado en contra de la propuesta de
establecer una Junta Legislativa para
Palestina, que, teniendo en cuenta la
proporcin que entonces exista, hubiese
dado la mayora a los rabes. El
descubrimiento en Haifa de armas de

contrabando introducidas en el pas por


la Haganah aument la desconfianza
rabe. Es evidente que la invasin
italiana de Etiopa y la impotencia de
los Gobiernos occidentales para
impedirla no consiguieron aumentar el
prestigio de estas ltimas. A pesar de
todo, cuando se inici la rebelin rabe
(como as se llam) en abril de 1936,
fue una sorpresa por igual para las tres
partes: britnica, rabe y juda.
Las tcticas empleadas por los
instigadores eran similares a las de
1929. Un incidente local escribe el
coronel Frederick H. Kisch, durante
muchos aos presidente del Ejecutivo
Sionista Palestino, en una posdata de su

Diario se reciba y consideraba en


cada caso como medio publicitario para
sembrar entre las masas musulmanas el
miedo a una inminente calamidad La
libertad que durante todo el perodo del
Mandato se haba concedido al Muft en
oposicin a las medidas del Gobierno
para llevar a cabo o cumplir con la
poltica del Mandato, se extendi ahora
al Alto Comit rabe.
El inicio de las hostilidades se
produjo el 16 de abril, cuando cierto
nmero de vehculos al pasar por
Nablus (en aquellos momentos todava
la nica arteria hacia el Norte, ya que la
carretera de la costa an no se haba
terminado), fueron detenidos por rabes

armados. Los pasajeros judos se vieron


obligados a apearse bajo la amenaza de
los fusiles, y dos de ellos, uno de setenta
aos de edad, fueron framente
asesinados. Los funerales celebrados en
Tel Aviv se convirtieron en una violenta
manifestacin y algunos peatones rabes
fueron apaleados. Tres das ms tarde
tuvo lugar una matanza organizada en
Jafa, lugar que, aunque ya no era una
ciudad mixta, continuaba siendo el nico
puerto del sur del pas, y muchos judos
tenan que trasladarse all diariamente
por motivos de trabajo. Nueve fueron
asesinados y sesenta resultaron heridos.
Muy pronto los desrdenes se
extendieron por todo el pas, llevados a

cabo por grupos semimilitares, poltica


o religiosamente motivados. Aunque
existan deseos de lograr botn mediante
el clsico pillaje rabe, sta ya no era la
motivacin dominante. Acompaando a
los desrdenes que se dirigan contra la
poblacin juda y contra el Gobierno
mandatario, estall la huelga general
ordenada por el Allo Comit rabe,
huelga que, aunque no fue estrictamente
observada (Haifa, por ejemplo, no la
acept al igual que lo hicieron muchos
funcionarios gubernamentales), dur
ciento setenta y cinco das. Durante una
temporada,
los
lderes
rabes
accedieron a dejar a un lado sus
diferencias; los Husseini, los Dajani y

los Nashashibi estaban representados en


los ms altos niveles de la jefatura
poltica. Abdel Kader el Husseini, hijo
de Fawzi el Husseini, antiguo alcalde de
Jerusaln que haba sido depuesto en su
cargo como consecuencia de los
incidentes de 1921 y de su participacin
y responsabilidad en ellos, diriga uno
de los grupos y fue hecho prisionero por
las fuerzas britnicas. Encontrara la
muerte luchando en el Castel, cerca de
Jerusaln, en 1948. Una generacin ms
tarde, su hijo sera detenido como
terrorista por las autoridades israeles.
El ataque principal, de muy mal
pronstico para el futuro, fue la agresin
rabe
contra
las
vulnerables

comunicaciones que en su mayor parte


tenan que atravesar zonas densamente
pobladas por los rabes. Se comenz
con la siembra de clavos para pinchar
los neumticos de los coches. Cuando
una simple escoba o, mejor dicho,
destacamentos armados con escobas
hicieron fracasar la estratagema,
comenzaron a arrojar bombas de
fabricacin casera a travs de las
ventanas. Entonces, se adopt la
precaucin de colocar tela metlica en
las ventanas de casi todas las casas. A
continuacin, comenzaron a disparar
balas, y hubo que colocar placas de
acero, de fabricacin casera, sobre los
motores para evitar que resultaran

averiados. Los hroes de 1936 fueron


los conductores judos que tuvieron que
desempear sus tareas tenazmente,
desarmados o armados slo con
pistolas,
para
mantener
las
comunicaciones con cada poblado o
colonia, sin excepcin. Sin embargo, la
carga principal en la defensa activa de
las comunicaciones recay sobre la
Polica britnica, que, en su mayor
parte, en esta ocasin, se dedic muy
seriamente a preservar la ley y el orden.
Su tarea ms peligrosa era patrullar por
las carreteras delante de los convoyes y
efectuar la inspeccin de las lneas
ferroviarias antes de que pasaran los
trenes. Para estas tareas se haban

nombrado unos grupos que se


denominaban escuadras suicidas.
Simultneamente, en todo el pas se
produjeron ataques de los rabes contra
los judos particulares, sobre todo en
ciudades mixtas y colonias. Uno de los
hechos ms execrables fue el asesinato
de dos enfermeras judas que se
retiraban a sus domicilios despus de
atender a pacientes rabes en el
Hospital del Gobierno, en Jafa.
Igualmente abominable fue el ataque
perpetrado contra una escuela en un
barrio judo, cerca de Jafa, y el intento
de incendiar una guardera infantil en
Jerusaln. A diferencia de anteriores
desrdenes, slo hubo un intento de

capturar y destruir una colonia juda: Tel


Joseph, intento que fracas. Por vez
primera declaraba Eliyahu Golomb,
reconocido lder de la Haganah no
perdimos
ninguna
colonia.
Correctamente atribua esto al progreso
alcanzado por la Haganah durante los
ltimos aos, a la organizacin de la
defensa de las colonias judas, y a la
actitud de las autoridades britnicas que
cerraron los ojos, pero que, acto
seguido, permitieron la posesin legal
de armas y el adiestramiento de tres mil
policas judos supernumerarios.
A medida que los incidentes se
fueron extendiendo, zonas enteras del
pas cayeron bajo el control rabe, en

particular en el Tringulo Nablus,


Jenin, Tulkarm y la zona de Hebrn.
Se nombr un comandante supremo de la
rebelin rabe: Fawzi el Kaukji, que
haba dirigido el alzamiento contra los
franceses en Siria, y tras su huida de
all, haba impartido clases en una
Academia Militar de Bagdad. Le juraron
lealtad todos los lderes del pas. Haba
llegado con un puado de sirios,
iraques y voluntarios drusos de los
pases vecinos a los que emple como
guardaespaldas y reservas mviles;
fueron los primeros rabes no palestinos
que lucharon organizadamente en
Palestina. Para combatir contra esta
fuerza,
los
ingleses
aumentaron

rpidamente sus contingentes militares


en Palestina a tres y, ms tarde, a seis
brigadas dos divisiones, fuerzas
considerables en una poca de debilidad
militar que reflejaba su peso en la
balanza de las disposiciones militares
imperiales. Las contadas escaramuzas
que ocurrieron arrojaron un saldo de
derrotas y muchas prdidas humanas
para El Kaukji, pero esto no disminuy
en nada su prestigio, sobre todo, desde
que derrib a tiros algunos aviones
ligeros de observacin, smbolos de la
superioridad britnica. El Kaukji
regresara de nuevo a Palestina en 1948.
Durante todo el ao 1936, la
Haganah practic la restriccin, en

hebreo havlagah. Entenda su misin en


el ms estricto sentido de su nombre:
literalmente, defensa, disparar cuando se
le atacaba, pero no antes. Nada de
ofensivas y nada de iniciativas. Tanto
fue as que se permiti el incendio de
campos de colonias bien establecidas
mientras no se atacara a las propias
colonias. Naturalmente, esto provoc
gran nmero de crticas. En palabras de
Eliyahu Golomb: No salimos a
defender nuestros campos sin permiso
del Gobierno y as apoyamos al
sentimiento que predomina entre los
rabes de que todas las historias que
circulan acerca de la fuerza de los
judos son un embuste. Esto constituir

una especie de arma de doble filo para


nosotros. Se dejaron or voces, sobre
todo, la de Yizhak Landover, ms tarde
conocido como Yizhak Sadeh, primer
comandante del Palmach, exigiendo
que los colonos pasaran al otro lado de
sus vallas a proteger las colonias
mediante emboscadas, mucho ms all
de su permetro, y que esperaran all a
los atacantes. El concepto slo se aplic
espordicamente en las cercanas de
Jerusaln. Tambin resurgieron las
primeras unidades mviles y primitivas:
un taxi sin placas de matrcula para
proteger a los campesinos en un huerto
de naranjos, y una furgoneta de reparto
en Jerusaln. Estos casos fueron

aislados. En conjunto, todo cuanto


sucediera ms all del permetro se
consideraba responsabilidad de las
tropas britnicas.
En octubre de 1936, termin la
huelga general. La Comisin Real
Palestina ms conocida como
Comisin Peel estaba a punto de
llegar al pas, y se declar una tregua no
oficial entre los rebeldes rabes y las
autoridades britnicas. El Kaukji se
traslad a la ribera oriental del ro
Jordn, desde donde, a instancias del
emir Abdullah, regres a Irak. Desde
abril hasta octubre de 1936 haban
muerto ochenta judos, asesinados por
los terroristas rabes, aparte de los

heridos que, en total, sumaron


trescientos noventa y seis. Haban tenido
lugar casi dos mil ataques contra los
judos, as como novecientos asaltos
contra propiedades judas. Se haban
arrancado o incendiado unos doscientos
mil rboles y haban sido destruidos
aproximadamente,
mil
seiscientas
hectreas de cultivos. Se haban
efectuado trescientos ochenta ataques
contra autobuses y trenes, trescientos
cinco ataques de rabes contra sus
compatriotas, setecientos noventa y
cinco contra la Polica britnica y contra
los militares, y haban estallado mil
trescientas sesenta y nueve bombas. Esto
no era un larga serie de matanzas y

desrdenes.
Aunque
dbilmente
organizada e indiferentemente planeada
y ayudada, se trataba de una rebelin
general contra el Gobierno britnico, o,
al menos, contra la poltica inglesa,
cuyos objetivos o, ms bien, vctimas
eran la Yishuv juda y las autoridades
britnicas.
La
incmoda
tregua
con
espordicas actividades terroristas que
estallaban aqu y all de vez en cuando
produciendo vctimas tanto judas como
rabes no dur mucho. En julio de
1937, la Comisin Real public su
informe. En un largo anlisis histrico,
el Informe Peel estableca que la
Comisin, tras haber comprobado que el

Mandato resultaba poco prctico,


recomendaba (por vez primera en un
documento oficial) la particin de
Palestina: en un Estado judo que
incluyera el cinturn costero desde Beer
Tuviyah hasta el Carmelo, el valle de
Jezrael y Galilea; enclave que (adems
de Nazareth) permanecera bajo
proteccin britnica y que, asimismo,
incluira a Jerusaln, Beln y un pasillo
desde Jerusaln al mar, en Jafa
(incluyendo Latrun, Ramle y Lod
[Lydda]); y un Estado rabe que
abarcara todo el resto del pas
(Samaria, Judea y el Negev), y que se
fundira con Transjordania. El Estado
judo pagara una subvencin al Estado

rabe. El proyecto, en conjunto, se


basaba en una realidad demogrfica de
la poca, con excepcin de Galilea
Occidental, que sera incluida en el
Estado judo como una reserva y con
frontera comn con el Lbano cristiano.
As quedaran enlazadas territorialmente
en el Oriente Medio, las dos entidades
polticas no musulmanas.
En el perodo intermedio, hasta que
se implantara la particin, se prohibira
la venta de tierras a judos dentro de la
zona concedida al Estado rabe y se
regulara la inmigracin juda de
acuerdo con la capacidad de absorcin
del Estado judo. Aun cuando la
Comisin consideraba tal reparto como

el nico y posible arreglo duradero,


sugera, a la vez, ciertos paliativos en
el caso de que el Mandato britnico se
sostuviera. Entre estos llamados
paliativos, y en primer lugar, figuraba
limitar la inmigracin a un mximo de
doce mil personas anuales, entre las que
se incluiran todas las clases y
categoras posibles de inmigrantes,
como, por ejemplo, capitalistas y
obreros cualificados.
Por parte juda se recibi el Informe
con diversas opiniones. Mientras que
los revisionistas lo rechazaban de plano,
el Movimiento Sionista de hecho,
incluso la Haganah se divida en
cuanto a su aceptacin o rechazo.

Weizmann y Ben Gurion consideraban el


establecimiento de un Estado judo,
incluso en parte de Palestina, como un
logro poltico cuyas ventajas superaran
a los inconvenientes. Cualquier otra
cosa que se hiciera en lugar de una
particin significara la congelacin del
Hogar Nacional, declaraba Weizmann.
Otros, encabezados por Menahem
Ussishkin, jefe del Fondo Nacional
judo, se opusieron rotundamente,
razonando que, en vista de las
anticipadas objeciones rabes, todo
cuanto quedara del plan sera la
renuncia juda a los derechos sobre una
parte del pas. Golomb, lder de la
clandestina Haganah, ansiaba ponerse

de acuerdo sobre la particin siempre y


cuando se creara un Ejrcito judo y que
el control de la inmigracin al posible
Estado hebreo corriese a cargo de las
autoridades judas desde el principio.
El Gobierno britnico declar que
la particin era la mejor solucin y
prometa esperanzas en la crisis que se
haba creado, y anuncio que pronto
partira hacia Palestina una comisin
para determinar las fronteras exactas de
las tres unidades. Esto, a pesar de la
violenta oposicin, entre otros, del
vizconde Samuel, que haba sido primer
Alto Comisario en Palestina y que se
opona a la creacin de un cinturn del
Ruhr, pasillo polaco, y media docena de

Danzigs y Memels en un Estado del


tamao de Gales.
Por parte rabe, el emir Abdullah
disfrutaba con un plan que iba a
concederle un reino en ambos lados del
Jordn sueo que se hara realidad en
1948 y proyect una entrada triunfal
en Nablus, capital propuesta para el
futuro. Estado rabe. Las Nashahibi, que
conocan muy bien los derramamientos
de sangre y frustracin de los dos aos
anteriores, deseaban aceptarlo como una
base para entablar una negociacin. Sin
embargo, los extremistas, dirigidos por
el Muft, consideraban la particin como
un golpe bajo a sus aspiraciones.
Insistan en que se detuviera la

inmigracin y la venta de terrenos, as


como en el establecimiento de
instituciones representativas con una
mayora rabe. Un Estado judo, de
espaldas al mar y abierto a una
inmigracin ilimitada, podra ser un
buen trampoln para una ms amplia
expansin. Adems, la posicin
personal del Muft se hallaba en peligro
como resultado del papel fundamental
de su gran rival el emir Abdullah. A
principios de setiembre de 1937, el
Muft presidi una reunin panrabe por
Palestina, en Bludan, cerca de Damasco,
en la cual se fijaron las normas polticas
que se seguiran (para la futura lucha).
El 26 de setiembre de 1937 se dio la

seal para el resurgimiento de la


rebelin con motivo de la muerte de
Louis Andrews, Comisionado britnico
de distrito en Galilea, asesinado cuando
se diriga a la iglesia en Nazaret. Jams
anteriormente haba sido asesinado en
Palestina un funcionario britnico de tan
elevada jerarqua, por lo cual este hecho
fue considerado por el Gobierno
britnico no slo como indicativo de
que, esta vez, habra que usar la fuerza
directamente, no mediante la accin
juda, sino tambin como un ultrajante
desafo al Gobierno mandatario. En esta
ocasin, las autoridades britnicas
reaccionaron
rpidamente.
Qued
disuelto el Alto Comit rabe y cinco

de sus miembros fueron exiliados a las


islas Seychelles. El 11 de octubre fue
destituido el Muft y la administracin
de los considerables fondos Waqf que se
hallaba a su disposicin pas a manos
de una comisin de funcionarios. Sin
embargo, el propio Muft, tras ocultarse
durante dos semanas en la mezquita de
Omar, logr escapar al Lbano, desde
donde, ligeramente restringido por las
disposiciones de las autoridades
francesas, instig el alzamiento.
Una vez ms, la rebelin fue dirigida
por bandas, y, en el momento ms
importante, en octubre de 1938, sus
miembros llegaban a los quince mil, con
una periferia de campesinos que se

uniran a una u otra operacin. Los jefes,


algunos de los cuales eran ladrones y
criminales muy conocidos mientras que
otros, la minora, eran fanticos
religiosos, discpulos del jeque Qasim,
se repartieron el pas entre s. A medida
que transcurri el tiempo, cada uno de
ellos se convirti en cacique de una
zona, en la cual reclutaba a sus hombres,
obtena
provisiones,
recaudaba
impuestos mediante amenazas y
designaba tribunales que castigaban a
los traidores, es decir, se juzgaba
sumarsimamente a todos aquellos que
se negaban a pagar impuestos o que eran
sospechosos de colaborar con el
enemigo.

A diferencia de 1936, cuando El


Kaukji haba sido nombrado comandante
supremo, no se estableci ningn mando
unificado, a pesar de los intentos de
nombrar a un jefe de banda, Abdel
Rahim el Hadj Mohammed, personaje
influyente de Samaria, como comandante
supremo. Tambin se realizaron varios
intentos para convencer a El Kaukji para
que regresara al pas. Todos ellos
fracasaron, sobre todo a causa de la
desconfianza del Muft hacia algunos
Gobiernos de fuera de Palestina, as
como hacia varios grupos de dentro del
pas. Cada grupo se hallaba ligado de
alguna manera con la comisin poltica
con sede en Damasco y obedecan sus

rdenes en la medida en que desde all


se les enviaban fondos, armas y
municiones.
La Haganah haba aprovechado la
tregua para reforzarse y engrosar sus
filas. En 1938, dispona de unos veintin
mil miembros en aproximadamente
doscientos cincuenta poblados o
colonias. Pudo reunificarse con el
ncleo de un grupo el Irgun Zevai
Leummi, la Organizacin Militar
Nacional, que se haba disuelto en 1931
. (Una minora, sin embargo,
conservaba el nombre y algunos de los
suministros y almacenes en el exterior;
principalmente, eran miembros del
Partido Revisionista). Como esta vez la

rebelin se diriga directamente contra


el Gobierno britnico, exista un
evidente inters comn entre britnicos
y judos, y los aos 1938-1939
marcaron lo que se podra calificar
como cumbre de su cooperacin. Fue
entonces cuando la Polica Rural juda
se estableci legalmente para proteger
las colonias y poblados, as como sus
comunicaciones. Fue tambin entonces
cuando el legendario Orde Wingate, con
la renuente aquiescencia de sus
superiores, fund las PEN Patrullas
Especiales Nocturnas, formadas por
grupos selectos de jvenes, quienes, a la
vez que protegan el oleoducto del
Norte, efectuaban audaces incursiones al

interior de las zonas de los terroristas y


atacaban sus bases y rutas de suministro.
Algunos de los ms notables
comandantes del Ejrcito de Israel
procederan ms tarde de las filas de las
PEN. Al mismo tiempo, las tropas
britnicas en Palestina se vieron
reforzadas hasta disponer de dos
divisiones en 1938.
Tras haber sido dada la seal del
alzamiento con el asesinato de Andrews,
en Jerusaln fueron atacados dos
autobuses pocos das despus, el 14 de
octubre de 1937, y, durante la noche,
todos los barrios judos un poco
alejados de la ciudad resultaron
incendiados. El aeropuerto de Loda, que

por
entonces
an
se
estaba
construyendo, tambin fue atacado e
incendiado. Se sabotearon las lneas
telefnicas en Hebrn y se provoc el
descarrilamiento de un tren de pasajeros
cerca de Loda, que despus fue atacado.
El oleoducto sufri asimismo actos de
sabotaje y se incendi el petrleo.
Las comunicaciones telefnicas no
tardaron en quedar interrumpidas en
todo el pas, se cortaron las lneas de
alta tensin y se hizo completamente
inseguro el servicio ferroviario. Se
capturaron puestos de polica en algunos
puntos rabes, sin que los miembros de
la misma, casi todos rabes, ofreciesen
la menor resistencia. Exceptuando Gaza

y Berseba, donde la Polica haba sido


reforzada con unidades militares, en
ninguna localidad rabe funcionaban los
puestos de la Polica rural. Si durante el
da se mantena algo que pudiera
parecerse a una autoridad britnica, las
noches pertenecan exclusivamente a las
bandas armadas que aterrorizaban al
pueblo en su demarcacin y las
controlaban por completo.
Los ataques contra los judos, el
trfico judo y las colonias tambin
abundaban, pero, en realidad, ocupaban
un segundo plano ante el objetivo que se
consideraba general y principal: socavar
la autoridad britnica. El nico ataque
que se lanz para conquistar una colonia

juda dirigido contra la recientemente


establecida Tirat Zevi en el valle de
Beisan, el 28 de febrero de 1938 fue
rechazado por sus defensores. (La
colonia rechazara un ataque parecido
diez aos ms tarde). No se evacu
ninguna colonia juda. Por el contrario,
se fundaron otras en terrenos comprados
anteriormente, para consolidar las
posiciones judas en la zona que se
haba concedido al Estado judo. Se
fundaron colonias con viviendas y
defensas, todo ello construido en un solo
da, a lo largo de la frontera libanesa, en
el valle de Beisan y ms al Sur.

La Polica britnica registra a


un judo en busca de armas.
1938.

El 2 de octubre de 1938, la Yishuv y


la Haganah sufrieron uno de los
peores reveses de su historia, cuando un
grupo armado, que se calculaba en unos
trescientos hombres, atac Tiberades

simultneamente por tres frentes, tras


haber bloqueado todas las rutas de
aproximacin. Despus de apoderarse e
incendiar el edificio del Gobierno,
penetraron en el moderno barrio judo
de Kiryat Shmuel, en la falda de la
montaa, que se hallaba poco vigilado y
sin ninguna fortificacin orientada a la
direccin del ataque. Penetraron en una
casa tras otra. En una de las viviendas
asesinaron a una madre y a sus cinco
hijos; en otra, a una familia de cuatro
personas, actuando en la misma forma
que en la matanza de Hebrn, en 1929.
Durante unos cuarenta minutos, la banda
control Kiryat Shmuel, y dej a su paso
diecinueve muertos, entre los que

figuraban once nios, antes de retirarse


sin sufrir apenas baja alguna. En el
mismo mes, se registr otro xito rabe,
cuando el comandante rebelde de
Jerusaln consigui dominar la Ciudad
Vieja durante cuarenta y ocho horas, a la
vez que la Administracin y el Ejrcito
britnicos contemplaban los hechos
impasiblemente. Se iz la bandera rabe
en la Puerta de Damasco. Entonces, se
decret el estado de sitio en Jerusaln y
al cabo de unas horas, el Ejrcito haba
vuelto a recuperar el barrio viejo de
Jerusaln con slo una mnima
oposicin por parte del Mujahedeeh,
los Guerreros Santos. Muy pronto, las
fuerzas britnicas controlaron todo el

pas.
Desde octubre de 1938, la rebelin
decreci por varias razones: castigos
drsticos y accin ofensiva por parte de
la Polica y el Ejrcito britnicos;
medidas de proteccin en su mayor parte
proyectadas por Sir Charles Tegart,
como la construccin de una valla a lo
largo de la frontera libanesa (operacin
que se repetira despus de la Guerra
del Yom Kippur de 1973) para aislar a
los guerreros rabes de sus fuentes de
aprovisionamiento, y el establecimiento
de fortines de la Polica bien situados en
puntos clave (stos desempearan un
papel muy importante en la guerra de
1948) y, asimismo, la mayor eficacia de

la Haganah, y, por ltimo y no menos


importante, el hecho de que entre los
rabes reinaba el desencanto ante el
sistema de bandas o grupos ms o menos
numerosos de combate, porque stos
costaban muchas vidas y perjudicaban
notablemente a la economa y sociedad
rabes. Las rivalidades internas entre
los lderes rabes y las dificultades para
conseguir suministros fueron razones
adicionales para que la rebelin
perdiese fogosidad. El palo militar que
blandan los britnicos, con activa ayuda
por parte de los judos y pasiva ayuda
de los elementos rabes ms moderados,
proporcion algunas ventajas.

Registro de un autobs en
busca de armas.
Jerusaln, 1938.

Por tanto, no fue la escasez de


medios militares lo que hizo que los
britnicos ofreciesen, al mismo tiempo,
una zanahoria poltica con la otra

mano. Y esto fue precisamente lo que


ocurri. La Comisin de Particin
represent el primer paso. Lleg en el
mes de abril de 1938 y muy pronto se
dio cuenta de que la particin era algo
que careca de sentido. Dos de sus
miembros propusieron una particular
particin un Estado judo que se
extendera desde Rehovot hasta Zijron
Yaakov (unos dos mil quinientos
kilmetros cuadrados); un Estado rabe
de unos mil quinientos kilmetros
cuadrados;
el
resto
del
pas
permanecera bajo mandato britnico.
Simultneamente, con la publicacin de
sus
conclusiones
(el
Informe
Woodhead) el 9 de noviembre de 1938,

el Gobierno britnico anunci una


declaracin en la que se deca que la
particin estaba muerta y enterrada a la
vez que convocaba en Londres una
conferencia en mesa redonda con la
participacin de rabes de Palestina y
de
pases
vecinos,
as
como
representantes de la Agencia Juda para
Palestina. Esto ocurra algunas semanas
despus de los acontecimientos de
Mnich, y as, en sus deliberaciones,
pudo descubrirse un gran espritu de
coexistencia, de paz en nuestro
tiempo. Es una irona realmente trgica
que la fecha coincidiera con la Noche
de Cristal, la matanza antijuda en la
Alemania nazi. Unos pocos das despus

se neg el visado de entrada en


Palestina a diez mil nios judos
procedentes de Alemania.
La Conferencia en Mesa Redonda
de hecho se trataba de dos
conferencias separadas, puesto que los
rabes se negaron a tomar asiento en
compaa de los representantes judos
se celebr en febrero de 1939. No hubo
acuerdo alguno. La parte juda deseaba
hacer concesiones de amplio alcance,
mientras se mantuviesen los principios
de inmigracin de acuerdo con la
capacidad de absorcin, de desarrollo
econmico y de no subordinacin de una
comunidad a otra. Los representantes de
los rabes palestinos, sin embargo,

dirigidos por Jamal el Husseini, primo


del Muft recientemente liberado de las
Seychelles, y los representantes de cinco
Estados rabes independientes
Egipto, Irak, Arabia Saud, Yemen y
Transjordania se negaron a reconocer
cualquier lazo especial entre los judos
y Palestina, que ellos consideraban un
pas tan rabe como cualquier otro. La
nica
concesin
que
estaban
dispuestos a hacer consista en permitir
que los judos que ya vivan en el pas
siguiera viviendo all.
Tras el fracaso de la Conferencia, el
Gobierno britnico vio el camino libre
para publicar, el 17 de mayo de 1939, el
Documento Blanco MacDonald que, en

efecto, anulaba la Declaracin Balfour y


la obligacin contrada bajo el mandato
vis--vis del Hogar Nacional judo.
Decretaba drsticas limitaciones en las
ventas de terrenos en Palestina y la
restriccin de la inmigracin juda a
quince mil personas por ao y para los
siguientes cinco aos, al final de cuyo
perodo Palestina se convertira en
Estado
independiente,
con
su
permanente mayora rabe reflejada en
las instituciones gubernamentales. El
Documento Blanco sealaba el fin de lo
que pudiera llamarse sociedad de veinte
aos entre el Movimiento Sionista y
Gran Bretaa. Trgicamente, lleg el
momento en que fue mucho mayor la

necesidad de que los judos emigrasen


de
Europa.
Representaba
una
sorprendente victoria rabe, conseguida
con el empleo de la violencia, aunque de
ninguna manera debida a xitos de tipo
militar. Por el contrario, como ya se ha
visto, el alzamiento militar haba tenido
lugar algn tiempo atrs. En los aos
1937-1939, un total de cuatrocientos
quince judos haban perdido sus vidas
como consecuencia del terror rabe; el
mes ms crtico fue junio de 1938,
cuando fueron asesinadas sesenta
personas; la zona que ms sufri fue
Haifa y sus alrededores, que pagaron un
tributo de ochenta y siete vidas. En
unin de las vctimas en 1936-1937, el

nmero total fue de quinientos veinte


judos muertos, ms del 1o/oo del total de
la poblacin juda del pas. No se
dispone de ninguna estadstica sobre el
nmero de rabes muertos: en su lucha
contra los britnicos, los judos y los
rabes, pero no cabe duda de que su
nmero fue mucho ms elevado.
La Segunda Guerra Mundial que
comenz pocos meses ms tarde, y que
durara seis violentos aos en Europa,
Asia y frica, represent un perodo de
inquieta tregua entre los judos y rabes
de Palestina. Las fuerzas del Eje
llegaron hasta El Alamein, al oeste de
Alejandra, y mantuvieron contacto con
los nacionalistas egipcios de El Cairo;

al mismo tiempo, la Francia de Vichy


controlaba Siria; Rashid Ali el Kilani
protagonizaba un alzamiento en el Irak
con ayuda nazi. Sin embargo, Palestina,
exceptuando algunos ataques areos
italianos,
permaneci
casi
milagrosamente intacto, como si fuese el
centro del huracn.
Los
rabes
se
mostraban
polticamente pacficos, confiando en
que la poltica del Documento Blanco
expuesta por los britnicos continuara
siendo su norma durante la guerra y
particularmente despus de ella, cuando
se llevaran a cabo ms convenios a
largo plazo. La Agencia Juda, por otra
parte, se mostraba amargamente

frustrada por el Documento Blanco,


aunque su jefe Ben Gurion haba
declarado: Lucharemos contra Hitler
como si no existiera el Documento
Blanco, y lucharemos contra el
Documento Blanco como si no existiera
ninguna guerra contra Hitler.
Unos treinta y dos mil jvenes
judos, hombres y mujeres de Palestina,
se presentaron voluntariamente para
prestar servicio en las Fuerzas Armadas
britnicas. Y aunque no fue culpa suya,
sino ms bien decisin poltica de los
britnicos, slo una fraccin de ellos
lleg a prestar servicios en unidades de
combate, adquiriendo as valiosa
experiencia en muchas facetas de la

organizacin, logstica y servicios de un


Ejrcito moderno. Algunos, sobre todo
los soldados pertenecientes a la Brigada
juda que por fin se cre en 1944,
adquirieron cierta experiencia de
combate hacia el final de la guerra, y en
el Norte de Italia; otros fueron pilotos
de la RAF o sirvieron en la Royal
Navy.
En Palestina, antes de El Alamein,
en 1941, cuando haba que enfrentarse
con la posibilidad de una inminente
invasin por las fuerzas del Eje desde el
Norte de frica y desde el Cucaso, el
Alto Mando de la Haganah tuvo que
hacer planes para afrontar la
eventualidad de una evacuacin

britnica del pas, quedando la Yishuv a


solas para enfrentarse con su destino. Se
tom la decisin de defender a la Yishuv
a toda costa; si era necesario, se
retrocedera hasta el Fuerte Carmel,
enclave situado en Haifa, cuya
proximidad a la costa significaba la
esperanza de contar con la ayuda de la
Royal Navy y de las Fuerzas Areas.
Muchos aos ms tarde, Yizhak Sadeh
dijo que la Haganah estaba
contemplando entonces un abismo sin
pestaear. Por suerte, el peligro fue
alejado. En aquella poca se cre el
Palmach tropas de comando de la
Haganah, con ayuda del Ejrcito
britnico, para la defensa de la Yishuv.

Algunos de sus miembros sirvieron


como guas a las tropas australianas que
tomaron Siria desde la Francia de Vichy,
en 1942. (Fue en esa misin cuando
Moshe Dayan perdi un ojo).
Al mismo tiempo, muy pocos rabes
se unieron a las Fuerzas Aliadas. El
Muft no slo desanimaba a sus
partidarios para que lo hicieran, sino
que se mostr muy activo en reclutar
musulmanes, sobre todo, en la ocupada
Yugoslavia, para servir en las tropas del
Eje.
El final de la guerra revel, por
primera vez, toda la extensin del
holocausto que haba abrumado a los
judos de Europa; el tremendo horror

que haba tenido como resultado la


muerte de seis millones de judos. La
evidencia de que parte de tal holocausto
habra podido evitarse si Palestina
hubiera sido asilo o puerto de abrigo; la
accesin al poder en Inglaterra del
partido laborista que, en la oposicin,
haba declarado repetidamente su
simpata hacia las aspiraciones sionistas
y su rechazo del Documento Blanco; la
contribucin juda y palestina al
esfuerzo de guerra todo ello
proporcionaba, sin duda, buenas
esperanzas de que el Documento Blanco
se suprimira y de que los mseros restos
del holocausto podran viajar a
Palestina. Dichas esperanzas muy

pronto quedaran frustradas. Con Ernest


Bevin en el Foreign Office, el Gobierno
britnico prosigui la poltica del
Documento Blanco, y con una venganza.
La Yishuv en su totalidad no vio ms
salida que luchar amargamente contra
esta poltica, por supuesto, contra el
propio Gobierno britnico. Inmigracin
ilegal, ilegal creacin de nuevas
colonias y pillajes y saqueos contra las
instalaciones diseadas para obstruir
estos objetivos dondequiera que fuera
posible sin prdida de vidas britnicas
, stas fueron las actividades
principales de la Haganah durante
este perodo. Los grupos Irgn y
Stern que durante cierto tiempo

operaron en coordinacin con la


Haganah, pero que se dividieron
despus de la voladura del Cuartel
General militar en Jerusaln, el Hotel
Rey David concentraron sus
esfuerzos en realizar ataques contra
instalaciones
militares
o
contra
personalidades britnicas. Aun cuando
en el terreno tctico estaban divididas, y
durante algn tiempo se opusieron
dolorosa y violentamente unas a otras,
las tres organizaciones consideraron al
Gobierno britnico, o a la poltica
britnica como su principal objetivo.
Durante aquellos aos, los rabes
palestinos fueron simples espectadores y
no participantes.

II
LA GUERRA DE
INDEPENDENCIA

En febrero de 1947, tras intiles


intentos por llegar a conseguir un
entendimiento de carcter poltico
Estados Unidos-Gran Bretaa en
Palestina, el Gobierno britnico decidi
que el Mandato para Palestina era no
slo poco prctico, sino tambin
irrealizable, y transfiri el problema a
las Naciones Unidas, sucesora de la
Sociedad de Naciones. Este cuerpo
despach al UNSCOP Comisin
Especial de las Naciones Unidas para
Palestina que, despus de largas
deliberaciones y numerosas visitas
(incluyendo una a los campos de
exterminio alemanes donde fueron
entrevistados
supervivientes
del

holocausto), recomend la particin de


Palestina en tres zonas: un Estado judo,
un Estado rabe y un enclave
internacional alrededor de Jerusaln.
Era una especie de resurreccin de las
recomendaciones de la Comisin
Peel, con algunas notables diferencias,
sobre todo, la inclusin del Negev en el
Estado judo, como vasta extensin de
terreno en reserva desrtica, que tan
slo el capital y la tecnologa judos
podran explotar. Las tres zonas se
relacionaran
econmicamente.
Se
pensaba que, con la autoridad de las
Naciones Unidas, el plan se pondra en
prctica sin derramamientos de sangre, y
de acuerdo con esto se trazaron las

fronteras, sin referencia alguna a las


consideraciones militares.
La Asamblea General de las
Naciones Unidas adopt una resolucin
sobre la particin de Palestina basada
en estas recomendaciones, contra una
virulenta oposicin rabe, el 29 de
noviembre de 1947, por una votacin de
33 contra 13, con 10 abstenciones. El
da siguiente seal el comienzo de la
Guerra de Independencia de Israel, la
guerra iniciada por los judos de
Palestina para su supervivencia, libertad
e independencia poltica contra los
rabes, principalmente de los pases
vecinos, entre fines de noviembre de
1947 y julio de 1949.

La guerra se dividira en dos fases


distintas. La primera se inici el 30 de
noviembre de 1947, un da despus de
que la Asamblea General de las
Naciones Unidas hubiese adoptado su
resolucin sobre la particin de
Palestina, y termin el 14 de mayo de
1948, cuando las fuerzas britnicas se
retiraron del pas. La segunda fase
comenz un da despus de la
evacuacin britnica y acab el 20 de
julio de 1949, cuando se firm el ltimo
de los acuerdos de armisticio (con
Siria). En la primera fase, la Yishuv y
sus fuerzas de defensa organizadas en la
Haganah sufrieron el ataque de los
rabes
palestinos,
ayudados

principalmente
por
voluntarios
irregulares de los pases rabes. En la
segunda fase, el Ejrcito de una reciente
Israel independiente oficialmente
fundado el 30 de mayo como Fuerzas de
Defensa de Israel luch contra tropas
regulares de Egipto, Siria, Irak,
Transjordania y Lbano, a las que
ayudaban destacamentos de voluntarios
de Arabia Saud, Libia y el Yemen. En
la primera fase, el inequvoco propsito
de los rabes era frustrar la resolucin
de particin de las Naciones Unidas e
impedir la fundacin y consolidacin
del Estado judo; en la segunda fase, se
proponan la destruccin del Estado y,
cuando esto result imposible, su

truncamiento.

La primera fase: 30 de
noviembre de 1947-14 de
mayo de 1948
Fuerzas judas
Al comienzo de la primera fase, los
ataques rabes los efectuaban grupos
mal organizados y dirigidos por
representantes de las organizaciones
polticas rabes. Sin embargo, a
principios de octubre de 1947, la Liga
rabe haba dado instrucciones a sus
Estados miembros para que adiestrasen

voluntarios y recaudaran dinero y armas


para los rabes palestinos. Los primeros
ataques rabes fueron contenidos por las
unidades movilizadas y reservas activas
de la Haganah, que consistan adems
de las unidades de servicio y los
hombres de los Cuarteles Generales
en cuatro batallones del Palmach que
ascendan en octubre a dos mil cien
hombres y mujeres y mil reservistas;
Hish (Heil Sadeh fuerzas de
campo, o infantera) con mil ochocientos
hombres en servicio activo y diez mil
reservistas y Him (Heil Mishmar
fuerzas de guarnicin), con treinta y dos
mil
miembros
registrados
y
responsables de la defensa pasiva. El

Hish se organiz principalmente en


comandos de zona, denominados igual
que la regin (Givati, Golani, Carmeli),
que ms tarde se convirtieron en
brigadas. Tambin estaban los Gadna,
batallones formados por menores de
edad, adiestrados para desempear
funciones auxiliares y que ms tarde
engrosaran las filas del Palmach y el
Hish. En vsperas de la guerra, la
Haganah posea en sus arsenales
secretos unos quince mil fusiles de
varias marcas, una pequea cantidad de
ametralladoras ligeras y unas docenas
de ametralladoras de calibre mediano,
as como granadas de mano, explosivos
y metralletas Sten, fabricadas en sus

talleres clandestinos. En cuanto se


refera a las otras dos organizaciones
armadas
que
operaron
independientemente durante la primera
fase, el IZL (Irgn Zevai Leummi)
contaba con unos cinco mil miembros al
principio de la guerra, y el Lehi
(Lohamei
Herut
Israel)
con
aproximadamente mil combatientes.

Fuerzas rabes
Por parte rabe, haba dos
organizaciones
paramilitares:
la
Futuwa, apadrinada por los Husseini,
y la Najada, patrocinada por sus

oponentes, compuesta principalmente


por juventudes urbanas. Adems de
estas organizaciones, estaban los
veteranos de los disturbios de los aos
1936-1939,
dispuestos
algunos
ansiosos a luchar y robar. Exista an
la vieja institucin Faza; un sistema
de alarma mediante el cual un jeque
poda movilizar a los varones de su
tribu, y un mukhtar poda reunir a los de
su poblado durante cierto nmero de
das y para operaciones especficas,
tales como la defensa de un pueblo o el
ataque a un convoy, cada hombre con su
propio fusil, su smbolo de fuerza
varonil. Por aadidura, haba algunos
miles de rabes que servan en la

Polica palestina y en las fuerzas


fronterizas de Transjordania, hombres en
quienes se poda confiar para ayudar en
el empleo de la violencia contra los
judos aunque, por el momento, quedara
muy limitado su potencial en una
participacin directa. Lo mismo poda
decirse de cinco compaas de la Legin
rabe que servan en Palestina como
parte del Ejrcito britnico

Fuerzas britnicas
Con mucho, el factor militar ms
poderoso en Palestina al principio de la
guerra eran las tropas britnicas: unos

cien mil hombres, dotados de carros de


combate, artillera y apoyo naval y
areo. Su disposicin y sus objetivos
estratgicos y polticos, e incluso las
simpatas
individuales
de
los
comandantes locales iban a tener una
importancia decisiva en las primeras
etapas de la guerra.

Rechazo de la ofensiva rabe:


27 de noviembre de 1947marzo de 1948
Desde el principio, la naturaleza de
los ataques rabes estuvo influida por
cierta cantidad de factores: la existencia

de un nmero considerable de colonias


judas en zonas predominantemente
rabes, la mezcla de poblacin judeorabe en varias ciudades y el control
rabe de la mayor parte de la regin
montaosa y principales arterias de
comunicacin por carretera. El primer
ataque tuvo lugar el 30 de noviembre de
1947, cuando un autobs judo fue
vctima de una emboscada cerca de Lod.
Al da siguiente, el Alto Comit
rabe declar la huelga general, y el 2
de diciembre, una muchedumbre rabe
atac y destruy el centro comercial de
Jerusaln. Tambin se produjeron
tiroteos rabes en Haifa y en la frontera,
entre Tel Aviv y Jafa. El 10 de

diciembre, despus de los ataques


rabes contra vehculos judos en el
Negev y en la carretera de JerusalnKfar Etzion, la Haganah y las fuerzas
del IZL obligaron a retroceder a
concentraciones de grupos rabes.
Durante el mes de diciembre se
delimitaron poco a poco las reas
controladas por rabes y judos; en las
ciudades mixtas se evacuaron los
barrios residenciales que haba entre
judos y rabes; en la lucha por las
carreteras, que fue aumentando en
intensidad, los rabes gozaban de gran
ventaja, debido, principalmente, a la
actitud de las tropas britnicas que en
teora, eran neutrales y, de hecho, por lo

general, prorabes. No se evacuaron


algunas colonias judas, unas treinta y
tres, que de acuerdo con la particin,
iban a ser excluidas del Estado judo.
No llev a cabo la evacuacin por
razones tanto polticas como morales. Su
defensa y el mantenimiento de las
comunicaciones con ellas supuso un
verdadero esfuerzo para los escasos
recursos de la Haganah.

Incendio en el centro comercial


de Jerusaln, 7 de diciembre de
1947.

El 10 de enero, una fuerza


compuesta por novecientos hombres del
Ejrcito rabe de Liberacin, un
abigarrado cuerpo de voluntarios
procedente de varios pases rabes,
mandados por el sirio Fawzi el Kaukji y
entrenado al otro lado de la frontera,
atac Kfar Szold, pero fue rechazado.
Los das siguientes quedaron sealados
por ataques a colonias judas aisladas en
las colinas de Jerusaln y Hebrn, Alta
Galilea y el Negev. Una compaa de
treinta y cinco hombres que se diriga a

reforzar el aislado bloque de colonias


de Etzion, qued eliminado en un
terrible encuentro cerca de Beit Natif.
Continuaron los ataques contra la
poblacin juda en algunos centros y,
asimismo, contra obreros judos en
empresas que empleaban a gente de
ambos pueblos. Se colocaron cargas
explosivas en zonas judas de Haifa y
Jerusaln; en la capital, los objetivos
fueron primero las oficinas del The
Palestine Post (1.o de febrero); luego, la
calle Ben Yehuda, una de las principales
arterias comerciales (22 de febrero), y,
posteriormente, el Cuartel General de la
Agencia Juda (11 de marzo). Los
barrios judos situados en la zona

sudeste de Jerusaln quedaron aislados


del centro. En la mayor parte de las
carreteras,
se
mantenan
las
comunicaciones mediante vehculos
blindados y convoyes que abandonaban
sus puntos de vigilancia a horas
extraas, generalmente por la noche,
usando rutas que variaban sin cesar.
El 16 de febrero, el Ejrcito rabe
de Liberacin atac Tirat Zevi y se vio
obligado a retirarse tras sufrir
numerosas bajas. En marzo, tras haber
fracasado el intento de tomar alguna
colonia o poblado judo, las fuerzas
rabes se concentraron especialmente en
la lucha por las carreteras, mientras que
continuaban sus ataques en los barrios

extremos de las ciudades mixtas y en


colonias del Norte, en las montaas de
Jerusaln y en el Negev. Sin embargo, un
convoy de camiones blindados logr
abrirse camino desde Negba hasta Gat,
punto que haba permanecido cortado
durante un largo perodo de tiempo, y
all se extendi una emboscada en la que
cay un convoy rabe que transportaba
armas. El convoy qued totalmente
destruido. La accin tuvo lugar muy
cerca de Kiryat Motzkin. En general, los
rabes obtuvieron grandes xitos en la
batalla por las carreteras: el 26 de
marzo se detuvo e interrumpi
totalmente el trfico de la carretera de la
costa que conduca al Negev; un convoy

que regresaba a Jerusaln desde el


bloque Etzion fue atrapado cerca de
Nabi Daniel. Los supervivientes fueron
liberados merced a los buenos oficios
de la Cruz Roja Internacional, pero los
rabes requisaron las armas y los
vehculos blindados. As, se perdieron
la mayor parte de los vehculos
blindados que haban operado en la
carretera de Jerusaln, y la ciudad
qued efectivamente aislada de los
centros judos de la faja costera. Otro
convoy que intent llegar a Yehiam cay
en otra emboscada y fue completamente
destruido, dejando a la Galilea
occidental aislada de Haifa.
Estos ataques militares tuvieron

inmediata repercusin poltica. Los


Estados Unidos, que antes haba
apoyado la particin y se enfrentaban
ahora con el riesgo de una directa
implicacin militar, comenzaron a dudar
y su representante en las Naciones
Unidas propuso un plan que supona
retrasar la fundacin de un Estado judo
sine die La violencia rabe
demostracin de fuerza para erosionar
todo apoyo a la particin pareca
estar a punto de lograr su objetivo.
Sin embargo, durante todo este
perodo, las Fuerzas Judas de Defensa
realizaron notables progresos en
organizacin y entrenamiento. A finales
de marzo, se hallaban sobre las armas

unos veintin mil hombres en edades


comprendidas entre los diecisiete y los
veinticinco aos. La fabricacin de
caones antitanque, ametralladoras y
explosivos, haba progresado mucho y
se esperaba a que llegaran de
Checoslovaquia grandes cantidades de
armas ligeras que se haban comprado
all. La fuerza rabe de la Yishuv
consista en treinta aviones ligeros de
reconocimiento, transporte y suministro
a zonas aisladas. Las fuerzas rabes
tanto la Guardia Nacional, organizada
localmente, como los voluntarios de los
Estados rabes tambin aumentaban
en nmero.

Las fuerzas judas toman la


iniciativa: abril de 1948-15 de
mayo de 1948
Se aproximaba rpidamente la hora
de la decisin militar. La inminente
evacuacin britnica haca imperativa la
accin con objeto de llegar a dominar el
territorio concedido al Estado judo y
mejorar las posiciones ante una posible
invasin de los ejrcitos regulares
rabes, acontecimiento que se esperaba
tuviera lugar a la terminacin del
Mandato britnico, el 15 de mayo. La
creciente fuerza de la Haganah
significaba que se poda tomar la

iniciativa. Se haba adoptado un plan de


operaciones (Plan D) y su ejecucin
se hara por etapas, dependiendo
siempre del ndice de retirada de los
britnicos y de los acontecimientos o
progresos en varios frentes. El Plan D
marcaba, por as decirlo, una precisa
variacin o ms bien una nueva lnea en
el pensamiento estratgico de la
Haganah. Mientras que en el pasado
los rabes muy frecuentemente haban
ocupado y destruido poblados judos, y
an con mucha ms frecuencia lo haban
intentado sin xito alguno, la Haganah
se haba mantenido durante 25 aos
escrupulosamente en un segundo plano
sin tratar de atacar o capturar poblados

rabes. El sagrado principio de la


Pureza de las armas dogma bsico de la
Haganah, exiga que el armamento
slo se empleara en defensa propia. Las
colonias judas iban a fundarse junto a
los poblados rabes, y no desplazando a
estos ltimos. Entonces, por vez
primera, las unidades de la Haganah
recibieron la orden de conquistar
localidades rabes con la estricta
condicin de que los nativos que
desearan continuar viviendo bajo el
rgimen judo podran hacerlo sin
ningn inconveniente.
El primer objetivo de la iniciativa
militar juda era volver a abrir la
carretera de Jerusaln. Sus cien mil

habitantes
judos
haban estado
constantemente aislados desde el inicio
de las hostilidades; tras el destino
sufrido por el convoy de Nabi Daniel,
anteriormente mencionado, la ciudad se
encontraba ms aislada que nunca.
Escaseaban ya las provisiones y se
haba tenido que imponer un rgido
sistema de racionamiento. No menos
digno de preocupacin era la
desesperada escasez de armas y
municiones para los defensores de la
ciudad. Por otra parte, es entendi que
el sistema de convoyes ya no era
adecuado; los rabes capturaban los
vehculos blindados a mayor velocidad
que los producan las fbricas. En

consecuencia, se decidi capturar y


asegurar un pasillo a ambos lados de la
carretera, un pasillo con una anchura que
oscilase entre diez kilmetros en los
llanos de Shefalah a unos tres kilmetros
en la zona montaosa. Para este
propsito, se proyect la Operacin
Nahshon. Se movilizaron y equiparon
mil quinientos hombres, en parte con
armas checoslovacas que secretamente
se haban desembarcado el 1.o de abril.
Se llevaron a cabo dos operaciones
preparatorias: la voladura del Cuartel
General
de
Hassan
Salameh,
comandante de la zona rabe, cerca de
Sarafand, y la captura de Castel, un
poblado rabe que dominaba las rutas

de aproximacin a Israel. La
Operacin Nahshon se inici el 6 de
abril, conquistando las fuerzas de la
Haganah el pueblo rabe de Huldah,
el campamento de Uadi el Sarar y Deir
Muhaysin (Bekoa). Encontraron fuerte
oposicin, sobre todo en la colina
Castel que cambi de manos varias
veces hasta el 10 de abril cuando, por
fin, se retiraron los rabes; el da
anterior, el jefe de las fuerzas rabes de
Jerusaln, Abdel Kader Husseini, muri
en la lucha. En el 15 de abril, cuando se
dio por concluida la Operacin
Nahshon, llegaron a Jerusaln tres
largos convoyes con armas y
provisiones.

Mientras tanto, ms al Norte, el


Ejrcito rabe de Liberacin, todava al
mando de El Kaukji, haba tratado de
reconquistar el poblado de Mishmar
ha-Emek el Guardin del Valle (de
Jezrael), lanzando acto seguido un
ataque
con
infantera,
que
inmediatamente fue rechazado. Un
segundo ataque, perpetrado el da
siguiente, fue contenido con ayuda de las
tropas britnicas, proclamndose un alto
el fuego, durante el cual las mujeres y
los nios salieron del kibbutz. Al final
de la breve tregua, las fuerzas de la
Haganah, al mando de Yizhak Sadeh,
contraatacaron y capturaron varios
reductos situados al sudeste del

poblado, el 12 de abril, derrotando a


una fuerza rabe que intentaba renovar
el ataque. El Kaukji solicit ayuda al
comandante del batalln de mercenarios
de Druce, acampado en Shefaram. Estas
tropas atacaron dos reductos situados al
este del Ramat Yohanan, entre los das
12 y 14 de abril, pero fueron rechazados
con grandes prdidas. La inesperada
ferocidad de la resistencia juda le
persuadi a no volver a tomar parte en
la guerra. En aquellos momentos, El
Kaukji corra el peligro de quedar
aislado de su base y decidi retirarse a
Jenin, en la regin de Samaria. La
artillera que tena a su disposicin fue
trasladada a Jerusaln y, a principios de

mayo, comenz el bombardeo de la


ciudad.
El xito de Nahshon y las derrotas
infligidas a los rabes, en Mishmar
ha-Emek y Ramat Yohanan, estimularon
a la Haganah para continuar con el
Plan D. El 18 de abril, las tropas del
comando Golani (ms tarde Brigada
Golani) y las del Palmach cortaron
en dos la zona rabe de Tiberades,
donde el distrito judo soportaba un
pesado fuego. A pesar de los
vehementes intentos de persuasin y
advertencias que se hicieron por parte
de los lderes judos, los rabes
decidieron abandonar la ciudad y fueron
evacuados con ayuda britnica. El 21 de

abril, cuando los britnicos comenzaron


a concentrar el resto de sus fuerzas en la
zona del puerto de Haifa, se inici la
llamada batalla de Haifa. Las fuerzas
judas la capturaron en veinticuatro
horas, y la mayora de sus habitantes la
abandonaron a pesar de las seguridades
que les daban los judos de que no les
sucedera nada si se quedaban. Desde
haca dcadas, Haifa haba sido siempre
una ciudad ejemplo de coexistencia
entre judos y rabes; sin embargo, el
Muft, que haba establecido su Cuartel
General en Beirut, telefone dando
rdenes a los rabes de Haifa para que
abandonaran
la
ciudad,
y
prometindoles que pronto regresaran a

sus hogares tras la victoriosa estela de


los Ejrcitos rabes.
La toma de Tiberades y la apertura
de carreteras que conducan a la Galilea
oriental hizo imposible el envo de
refuerzos a las tropas de la Haganah
en el Dedo de Galilea, en el extremo
norte del pas. El 14 de abril, una unidad
del Palmach se infiltr en Safed,
reforzando as a las defensas del sitiado
distrito judo. Como parte de la
Operacin Yiftah proyectada para
ganar la Alta Galilea y conseguir el
dominio de sus principales arterias de
comunicaciones las tropas de la
Haganah
ocuparon
los
acuartelamientos de la Polica, en Rosh

Pinnah, as
como un cercano
campamento del Ejrcito, tan pronto
como ambos lugares fueron evacuados
por los britnicos, el 28 de abril. Se
llevaron a cabo dos intentos de tomar
Nebi Yusha, fuerte situado sobre una
roca escarpada que dominaba el valle
Huleh, lugar entregado a los rabes
despus de la retirada de las tropas
britnicas. Las dos tentativas fracasaron,
con veintiocho bajas por parte de la
Haganah. El primero de mayo, los
rabes lanzaron su ataque sobre el
asediado poblado de Ramat Naftali,
apoyados por la artillera libanesa y
carros blindados. Con ayuda de unas
cuantas avionetas del Piper Club, los

colonos consiguieron detener el ataque y


proseguir, de acuerdo con el plan
establecido, con la Operacin Yiftah.
El 3 de mayo, un batalln del Palmach
entr en Safed con rdenes de controlar
toda la ciudad, pero su primer ataque,
llevado a cabo el da 6, fracas
rotundamente. Los rabes consiguieron
recibir refuerzos e iniciaron el
bombardeo con su artillera. Un nuevo
asalto lanzado el 10 de mayo dio como
resultado la captura de las posiciones
clave de la ciudad. Los rabes de Safed,
que sumaran unos diez mil, huyeron en
masa seguidos por los campesinos
rabes del valle de Huleh. En la vspera
de la invasin emprendida por los

Estados rabes a mediados de mayo las


fuerzas judas lograron dominar una
zona continua en la Alta Galilea y en la
parte oriental de la misma.
Ms al Sur las tropas de la Brigada
Golani ocuparon la ciudad rabe de
Samaj (Zemah) y los cuarteles de la
Polica en Samaj y Gesher tan pronto
como los britnicos se retiraron de estos
puntos el 29 de abril. La Legin rabe
apoyada por artillera y carros
blindados, atac Gesher, pero fue
rechazada. Beisan (Beth-Shean) cay en
manos de la Haganah el 12 de mayo,
as como algunos poblados en la zona
del monte Tabor, Beln (en Galilea), la
antigua colonia alemana de Waldheim y

Umm el Zinat, al sur del Carmelo. En la


Operacin Ben-Ami, las tropas de la
zona del Carmelo capturaron los
reductos que dominaban Acre, Ajziv y
Bezet,
y
restablecieron
las
comunicaciones por tierra con Nahariah,
que durante semanas slo haban podido
efectuarse por va martima, con la
vecina Yehiam, y asimismo con el grupo
Hanitah, conjunto de colonias situado en
Galilea Occidental. La propia Acre fue
ocupada el 17 de mayo.
En la zona de Tel Aviv, las
Brigadas Alexandroni, Kiryati y
Givati, mandadas respectivamente por
Dan Even, Michael Bengal y Shimon
Avidan iniciaron la Operacin

Hametz (Pan cimo), en la vspera


de la Pascua y ocuparon varios
poblados rabes cercanos a la ciudad,
entre los que se incluan Hiriya, Sakiya,
Salame y Yazur, para cercar, acto
seguido, a Jafa. Sin embargo, se
abstuvieron de atacar Jafa, que haba
sido incluida en el Estado rabe
establecido por la particin. Mientras
tanto,
las
fuerzas
IZL,
cuyos
comandantes no reconocan las fronteras
o lmites de la particin, atacaron
Manshiye y otros barrios del norte de
Jafa. Tropezaron con tenaz resistencia, y
tuvieron que intervenir las tropas
britnicas, trasladadas rpidamente de
Egipto. El ataque se renov el 26 de

abril, y Manshiye qued aislado. El


cerco de Jafa se complet el da 29 de
abril. La mayora de sus setenta mil
habitantes rabes huyeron de la ciudad.
Sin embargo, la rendicin no lleg hasta
el 13 de mayo, cuando se haban
retirado ya las tropas britnicas.
El 9 de abril, tropas mixtas del
Irgn y de Lehi atacaron Deir
Yassin, poblado rabe situado en las
afueras
de
Jerusaln.
Murieron
doscientos rabes, incluidos mujeres y
nios a los que sorprendi el nutrido
fuego. La Agencia juda expres
inmediatamente su condena por estas
muertes de personal civil. Sin embargo,
este hecho fue un tema que goz de gran

publicidad en el mundo rabe, como


prueba de una poltica deliberada de
asesinato. La distorsin y exageracin
de los acontecimientos de Deir Yassin,
llevada a cabo por los propagandistas
rabes, deseosos de fomentar la
hostilidad contra los judos, aument a
la vez el pnico entre la poblacin
rabe, siendo el terror una de las causas
de su huida. El 13 de abril fue atacado
por los rabes un convoy que se diriga
hacia la Universidad Hebrea y al
Hospital Hadassah, en el monte
Scopus, donde murieron setenta y siete
personas, en su mayor parte profesores
de universidad, doctores y otro personal
facultativo. Las tropas britnicas,

estacionadas muy cerca del lugar de los


hechos, se abstuvieron de intervenir
para impedir la carnicera.
En vista de los rumores que corran
de que los britnicos se proponan
adelantar la fecha de evacuacin de la
ciudad de Jerusaln, la Brigada Harel
del Palmach, responsable de mantener
abierto el pasillo que conduca a la
ciudad, se traslad a la capital. Tan
pronto como pas el convoy de la
brigada, el Ejrcito rabe de Liberacin
se apoder de los reductos que
dominaban la carretera de acceso a
Jerusaln y, una vez ms, la ciudad
qued aislada. Aunque ms tarde se
demostr que los rumores de una

precipitada retirada britnica eran


falsos, se decidi iniciar la Operacin
Yevusi, para restablecer el enlace con
los distritos aislados y las colonias
cercanas: Neveh Yaacov, Atarot y monte
Scopus, en el Norte y Mekor Hayim,
Ramat Rachel y Talpiot, en el Sur. Un
ataque efectuado contra Nabi Samuel,
colina que dominaba el Norte de
Jerusaln, el 22 de abril, caus la
muerte de treinta y tres soldados del
Palmach, con el consiguiente fracaso.
Mientras las tropas de la Brigada
Harel lograban ocupar el distrito Sheij
Jarrah de Jerusaln, el 26 de abril, las
tropas britnicas tuvieron que abrirse
paso en su retirada. El Alto Comisario

britnico tena que atravesar aquella ruta


para llegar al campo de aviacin de
Kalandia, en el ltimo da del Mandato.
Evidentemente, el Alto Mando britnico
haba decidido no correr riesgos; y asi,
con objeto de asegurar que la ruta
estuviese bajo continuo control rabe,
decidi tambin excluir la menor
posibilidad
de
que
cualquier
contingencia pudiese molestar el
agradable viaje de Su Excelencia.
Dos das ms tarde, se llev a cabo
un intento de capturar los edificios
Augusta Victoria en el monte de los
Olivos y as conseguir el control de la
carretera que conduca a Jeric, pero la
operacin tambin fracas. El 29 de

abril, se lanz un ataque, con xito,


contra el convento de San Simn, en el
distrito Katamon, lugar ocupado por los
rabes voluntarios a las rdenes de
oficiales iraques. Ambos bandos haban
llegado ya a un autntico estado de
agotamiento cuando se enviaron
refuerzos de la Haganah, y as se
decidi el final. La conquista de
Katamon permiti reforzar el distrito de
Mekor Hayim, aislado desde haca
mucho tiempo, y en otro intento de abrir
la carretera de Jerusaln Operacin
Maccabi, aunque la Brigada Harel
captur el campo de prisioneros de
Latrun, slo algunos camiones lograron
pasar a Jerusaln antes de que la

carretera quedara bloqueada una vez


ms.
El 4 de mayo, los rabes atacaron
Kfar Etzion, bloque formado por cuatro
colonias judas y aisladas, no lejos de la
carretera de Hebrn; el ataque se llev a
cabo con el apoyo de una unidad de
carros de combate de la Legin rabe y
cuatro tanques britnicos. El ataque fue
rechazado, pero los defensores sufrieron
graves prdidas que resultaban difciles
de remplazar dado el aislamiento en que
se encontraba el bloque de colonias. La
vspera del 12 de mayo, los rabes
consiguieron cortar el bloque en dos; al
da siguiente tomaron un reducto que
dominaba la zona que se extenda entre

Kfar Etzion y Massuot Yizhak. Los


carros de la Legin rabe penetraron en
Kfar Etzion.
Cuando los defensores se rindieron,
muchos de ellos fueron asesinados por
los campesinos rabes de la zona de
Hebrn. El 14 de mayo, los
supervivientes
fueron
hechos
prisioneros por la Legin rabe.
En el mismo da, 14 de mayo,
cuando los ltimos soldados britnicos
abandonaron Jerusaln, las fuerzas de
Ezyoni, brigada de infantera de la
capital, lanzaron un ataque llamado
Operacin Kilshon (Aventador,
Horquilla). Su punta norte ocup
Bevingrad, las zonas de seguridad del

corazn de la ciudad evacuada por los


britnicos, para impedir que los rabes
las ocuparan. El Davidka, un tipo
primitivo de mortero de fabricacin
casera con alcance muy limitado y
dudosa precisin, pero con una
impresionante capacidad de hacer ruido,
tuvo decisiva influencia en el resultado
de la punta sur de la operacin: la
conquista del cuartel Allenby, en la
carretera que conduca a Talpiyot y
Beln.
En las seis semanas anteriores a la
fundacin del Estado de Israel y a la
invasin de los ejrcitos regulares
rabes, las fuerzas judas se haban
apoderado de Haifa. Jafa, Safed y

Tiberades, haban rodeado Acre y


ocupado unos cien poblados rabes.
Aparte del sector Latrun de Jerusaln,
carretera de Jerusaln, las fuerzas judas
podan moverse libremente en la mayor
parte de las vas de comunicacin. Las
fuerzas rabes palestinas haban sido
derrotadas y el Ejrcito rabe de
Liberacin haba sufrido grandes
derrotas en el Norte y en el pasillo de
Jerusaln. Los judos haban perdido
varios centenares de hombres y en
aquellos momentos disponan de unos
treinta mil hombres jvenes armados
dispuestos a enfrentarse con los
invasores. La llegada por va martima
del primer envo de armas checas y la

adquisicin de caones antitanques y


antiareos
haba
mejorado
considerablemente la cantidad y calidad
de su armamento, pero an escaseaban
los caones, los tanques y los aviones
de caza.

La segunda fase: 15 de mayo


de 1948-20 de julio de 1949
Invasin de los Ejrcitos rabes
El 12 de mayo, se invit al oficial
jefe de operaciones, Yigael Yadin, de la
Haganah, para que examinara la
situacin militar ante la Administracin

del Pueblo:
No discutiremos el problema de si
habr o no habr invasin. Hasta ahora,
hemos
proyectado
las
cosas
suponiendo que s la habr. Nuestras
informaciones indican que es un hecho
cierto. Nuestros planes para tal
invasin son muy sencillos: todas
nuestras tuerzas y todas nuestras armas
todas en absoluto tendrn que
concentrarse en aquellos lugares que
probablemente habrn de ser campos
de batalla durante la primera fase de la
lucha Las fuerzas regulares de los
pases vecinos con su equipo y
armamento nos superan en estos

momentos. Sin embargo, la evaluacin


de las posibilidades no puede ser
simplemente una consideracin militar
de armas y unidades contra otras
enemigas, puesto que carecemos de
esas armas y de esas fuerzas. El
problema estriba en determinar en qu
medida nuestros hombres podrn
superar a las fuerzas enemigas en
virtud de su espritu de lucha, de
nuestra planificacin y de nuestras
tcticas. En ciertos casos se ha
demostrado que no son ni el nmero ni
las armas lo que determina el resultado
de una batalla, sino algo ms que eso.
Sin
embargo,
y
hablando
objetivamente, no cabe duda de que el

enemigo goza esta vez de una gran


superioridad.
Nuestra aviacin tampoco puede
compararse con la suya. Carecemos de
Fuerzas Areas. An no hemos
recibido los aviones. Es posible que
lleguen en el momento decisivo, pero
no puedo confiar en eso. Incluso en tal
caso, si los pases rabes vecinos
aumentan sus fuerzas areas toda
comparacin ser intil. El nmero de
sus aviones nos supera como en un
ciento cincuenta por ciento. En este
momento, nuestros aparatos operan en
contra de todas las normas que regulan
las tcticas areas.
Ningn otro piloto del mundo, a no

ser los nuestros, sera capaz de


despegar en aparatos como los que
tenemos. Los aviones son de modelos
anticuados y, adems, imperfectos.
Algunos
son
aparatos
de
reconocimiento o de entrenamiento;
incluso con estos aviones hemos
sufrido prdidas muy graves y ahora
estamos en inferioridad tambin en este
terreno, hasta el punto de que no
podremos contar con ellos como factor
militar.
Resumiendo, yo dira que esta vez
las perspectivas se presentan muy
problemticas. O para ser ms
honesto dira que su superioridad es
considerable, si, por supuesto, todas

sus fuerzas toman parte en la batalla.

Desde la invasin hasta la


primera tregua de la Guerra de
Independencia, 15 de mayo a
11 de junio de 1948.

El presidente de la Administracin
del Pueblo, David Ben Gurion, en
sntesis, pregunt: Contamos con
alguna oportunidad de resistir y rechazar
la invasin?. La respuesta de Yadin
fue: Si logrramos aumentar nuestras
fuerzas armadas movilizando al pas
entero y al extranjero mediante la
inmigracin; si pudisemos intensificar
nuestra formacin e instruccin y
mejorar el equipo, parcialmente

mediante la fabricacin de armamento


en el pas, pero, sobre todo, trayendo al
pas lo que hemos comprado fuera,
entonces s podramos rechazar, sin duda
el ataque, e incluso vencer; pero, antes,
sin embargo, sufriremos serias prdidas,
para lo cual debe estar preparada la
Yishuv.
Dos das ms tarde, los lderes de la
Yishuv se reunieron en el Museo de la
Ciudad, en Tel Aviv, para proclamar la
fundacin del Estado judo en Palestina.
Aquella misma noche, los Ejrcitos de
cinco Estados rabes comenzaron a
invadir el pas. La invasin, anunciada
por un ataque areo egipcio sobre Tel
Aviv, resisti vigorosamente. Desde el

Norte, Este y Sur llegaban los Ejrcitos


del Lbano, Siria, Irak, Transjordania y
Egipto. Arabia Saud envi una unidad
que luchaba bajo mando egipcio, y,
asimismo, el Yemen declar la guerra a
Israel. Sin embargo, no envi ningn
contingente de tropas.
Los judos se hallaban en situacin
muy precaria. Las fuerzas invasoras
estaban totalmente equipadas con el
armamento normal propio de un ejrcito
regular moderno: artillera, tanques,
vehculos blindados y transportes de
tropas, adems de ametralladoras,
morteros y grandes cantidades de armas
pequeas. Por otra parte, disponan de
un buen municionamiento, gasolina y

petrleo. Egipto, Irak y Siria contaban


con aviacin. Como Estados soberanos
no tenan dificultad alguna (al igual que
las fuerzas de defensa judas en el
perodo preestatal) en conseguir el
armamento que necesitaban a travs de
las vas normales de Gran Bretaa y
otras potencias amigas.
Durante los primeros das de la
guerra, los judos no posean artillera
pesada y tanques, muchsimo menos,
aviones. Sin embargo, en los das
siguientes,
recibieron
algunos
suministros de estas armas que ayudaron
a que las cosas mejorasen. Poco ms
que armas cortas y no en suficiente
cantidad, algunas de ellas de

fabricacin casera, vehculos blindados


muy primitivos y algunos aviones de
entrenamiento, era todo cuanto dispona
Haganah, las fuerzas de defensa
controladas por las autoridades judas
responsables durante el Mandato
Britnico, fuerzas que, evidentemente,
siempre haban actuado en la
clandestinidad. Entonces, ya poda
actuar abiertamente como Ejrcito del
Estado soberano de Israel, aunque las
formalidades
constitucionales
que
fundaban el nuevo Ejrcito slo se
completaron el 28 de mayo con la
publicacin, por parte del Gobierno
provisional, del decreto de fundacin de
las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF).

El Estado Mayor de la Haganah y sus


comandantes continuaron desempeando
sus funciones en la IDF, pero, ahora, sus
identidades no eran secretas. Muchos de
los jefes veteranos de la Haganah
adoptaron entonces, como nombres
judaizados, los mismos con que
haban actuado en secreto. As, por vez
primera, los ciudadanos de Israel
llegaron a conocer los nombres y rostros
de sus jefes militares, al mando de
Yaakov Dori, jefe del Estado Mayor.
Las dos organizaciones militares
disidentes, Irgun Zevai Leummi (IZL)
y Lohamei Herut Israel (Lehi),
renunciaron a seguir con sus actividades
independientes y decidieron unirse a las

Fuerzas de Defensa de Israel, excepto en


Jerusaln, ciudad que se encontraba bajo
un gobierno militar, todava no
incorporada al Estado. Sus unidades de
Jerusaln al fin fueron disueltas en el
mes de setiembre, obedeciendo a un
ultimtum de las IDF.
Invadida por todas partes, Israel
tuvo que enfrentarse sbitamente con el
estallido de mil incendios e intentar
resolverlo todo con los escasos medios
de que dispona. Numerosos puestos de
Galilea y del Negev se encontraban
aislados, expuestos por los cuatro
costados a los ataques rabes, por lo
que slo podan confiar en sus armas
insuficientes y en su tenacidad para

evitar la derrota. El Ejrcito


apresuradamente movilizado se vio
obligado a emprender una accin
ofensiva con objeto de desalojar al
enemigo de sus posiciones clave,
bloquear el avance de sus columnas y
acudir, al mismo tiempo, a cubrir huecos
en las defensas del pas.

Hasta la primera tregua: 15 de


mayo-11 de junio de 1948
El avance egipcio
En el Sur, las fuerzas egipcias se
lanzaron hacia delante desde sus puestos

de vanguardia en el Sina y cruzaron la


frontera. Atravesando un territorio
densamente poblado por los rabes, una
columna avanz por la carretera de la
costa que conduca a Gaza y otra
desembarc en Majdal, ms al Norte,
mientras que una tercera parta desde
Abu Aweigila, al Nordeste de Berseba;
algunas de sus unidades continuaban
hacia las ciudades rabes de Hebrn y
Beln, donde enlazaron con la Legin
rabe de Transjordania para ocupar
posiciones situadas exactamente al Sur
de Jerusaln. Las principales fuerzas
enemigas eran las de Gaza y Majdal, y
su ms importante avance se diriga
hacia Tel Aviv, aunque desde Majdal

podan penetrar en otros sectores vitales


del interior del pas. Para detener a
estas fuerzas, Israel envi a la Brigada
Negev, al mando de Nachum Sarig,
para operar al Sur de la lnea MajdalBeit Guvrin, a la vez que parte de la
Brigada Givati, a las rdenes de
Shimon Avidan, operaba al Norte de
esta ltima. Tambin haba unos
veintisiete poblados esparcidos por la
zona, veintids de los cuales contaban
con menos de treinta defensores. Cinco
de estos kibbutzim estaban situados a lo
largo de la costa, en la antigua Va
maris.
Los
egipcios
decidieron
destruirlos totalmente antes de continuar
su avance hacia Tel Aviv con objeto de

proteger su retaguardia y flancos.


Su primer objetivo fue Kfar Darom,
un kibbutz de judos ortodoxos situado a
unos once kilmetros al Sur de Gaza,
que ya haba resistido ataques de
unidades pertenecientes al movimiento
extremista
egipcio
Hermanos
Musulmanes durante las luchas
anteriores al reparto. Slo unos das
antes, en un asalto, los defensores judos
ortodoxos haban llenado con TNT las
bolsas donde guardaban sus tefillin para
lanzarlas contra los atacantes tras haber
agotado totalmente las granadas de
mano. En la maana del 15 de mayo,
ocho tanques egipcios se aproximaron al
kibbutz disparando sus caones y

seguidos por la Infantera. Como no


disponan de artillera, los treinta
defensores no tuvieron ms remedio que
esperar a que el enemigo se pusiera al
alcance de sus armas de menor alcance,
y entonces abrieron fuego. Un can
antitanque Piat, que haba sido
transportado hasta el kibbutz con xito
durante la noche, entr rpidamente en
accin y muy pronto los tanques
enemigos recibieron sus impactos, o, al
menos, los que avanzaban en
vanguardia. El resto de los tanques dio
media vuelta para retirarse, exponiendo
as a sus tropas a pie al fuego del
kibbutz. Ms tarde, algunos vehculos
blindados volvieron, pero slo con el

exclusivo objeto de proteger la retirada


de la Infantera. Como saludo de
despedida, sometieron al kibbutz a
nutrido fuego de mortero, pero ya sin
tratar de conquistarlo y contentndose
con ocupar posiciones alrededor del
kibbutz.
Mientras Kfar Darom sufra este
ataque, otra nutrida columna egipcia
atac al kibbutz Nirim, que slo
dispona de cuarenta defensores, un
poco ms al Sur. Nirim perdi ms de la
mitad de sus hombres, entre muertos y
heridos, pero rechaz al enemigo. Al da
siguiente, los egipcios reanudaron el
ataque, precedido esta vez de un
bombardeo areo. Fueron rechazados de

nuevo. Luego, se abstuvieron de nuevos


ataques, limitndose a mantener aislado
el kibbutz, castigando a la poblacin con
peridicos bombardeos de la artillera y
areos. El modelo de Kfar Darom y
Nirim iba a ser tpico en casi todos los
encuentros entre el enemigo y los
kibbutzim en todos los frentes del pas.
Sin embargo, haba un kibbutz cuya
destruccin era vital para los egipcios,
si pensaban proseguir su avance hacia
Tel Aviv. ste era Yad Mordejai,
cercano a la carretera de la costa entre
Gaza y Majdal, que interceptaba el
enlace de estas dos bases egipcias. Tras
su amarga experiencia, los egipcios
prepararon el ataque mucho ms

cuidadosamente
y
con
fuerzas
superiores: dos batallones de Infantera,
un batalln blindado y un regimiento de
Artillera. Sin embargo, les cost cinco
das de dura batalla vencer a los
defensores, que, aun contando con los
refuerzos de la Brigada Negev, no
sumaban ms de un centenar de hombres.
Poco antes del amanecer, el 24 de mayo,
tras haber lanzado una desesperada
llamada de socorro, con muchos
hombres muertos y heridos, agotadas las
municiones y su ltima ametralladora
averiada, los defensores abandonaron el
poblado, arrastrndose a travs de las
lneas enemigas al amparo de la
oscuridad, y cargados con los heridos.

Aunque Yad Mordejai cay en poder del


enemigo, los cinco das de resistencia
fueron verdaderamente cruciales. La
resistencia contuvo durante esos das el
arrollador avance egipcio, y mientras
tanto, las IDF pudieron reforzar sus
defensas cerca de Tel Aviv, enviar
algunos refuerzos al Sur y traer al pas
armas ms pesadas y algunos aviones de
caza adquiridos antes del 14 de mayo;
aparatos que iban a desempear un
papel primordial en la batalla principal.
La ms destacada fase de esta
confrontacin se inici el 29 de mayo,
cuando las fuerzas egipcias se hubieron
reagrupado despus de la batalla de Yad
Mordejai, y una columna equivalente a

una brigada, equipada con unos


quinientos vehculos, avanz desde
Majdal, atraves Ashdod y se detuvo en
el puente Ashdod, unos tres kilmetros
al Norte. Las unidades de las IDF en
esta zona procedan de la Brigada
Givati y sus zapadores haban volado
el puente la noche anterior. Con la
columna detenida, el Cuartel General de
las IDF envi los primeros cuatro cazas
Messerschmitt que acababan de llegar
y se haban preparado rpidamente para
la accin y el ataque. Fue la primera vez
que los egipcios vean aviones de Israel
y este nuevo factor converta en
vulnerable
a
la
columna.
En
consecuencia, los egipcios procedieron

a cavar trincheras y caminos cubiertos.


Ahora, se hallaban frente a otra arma
con la que Israel nunca haba contado:
artillera de 65 mm que acababa de ser
desembarcada
y
trasladada
apresuradamente al frente de combate.
Estos caones bombardearon la
columna, mientras que otras unidades de
la Givati la hostigaban sin cesar. El
destruido puente Ashdod, situado a slo
treinta y dos kilmetros de Tel Aviv, iba
a ser el punto ms avanzado de los
egipcios durante la guerra. Aunque
detenidos y hostigados, los soldados de
la brigada egipcia no haban perdido su
capacidad de combate, y durante los
das siguientes en todo momento

buscaron objetivos en los alrededores.


Fracasaron los ataques contra el kibbutz
Negba pero tuvo xito el realizado
contra el Nitzanim, el 7 de junio. La
Brigada Givati tambin tuvo sus
xitos y sus fracasos en ataques y
contraataques.
Por entonces, y despus de febriles
esfuerzos realizados en las Naciones
Unidas, result evidente que muy pronto
se establecera una tregua, y as, cada
bando
intentaba
desesperadamente
mejorar sus posiciones antes de que
dicha tregua llegara a ser un hecho. El
ms importante fracaso de Israel fue el
intil intento de ocupar el fortn
policaco del pueblo de Irak Sueidan

para romper la lnea Este-Oeste que se


extenda desde Majdal y atravesaba
Sueidan, hasta Faluja. Esto significaba
que el Negev se hallaba aislado de toda
comunicacin por carretera con el
Norte. La primera tregua se estableci el
11 de junio: durara un mes.

La batalla de Jerusaln
Jerusaln y su pasillo al Oeste
haban sido escenarios de continuas y
duras luchas durante las cuatro semanas
que terminaron en la tregua de junio. Los
israeles sufrieron graves prdidas y
algunos retrocesos de carcter muy

serio. Podan figurar como tales la


prdida del barrio judo de la Ciudad
Vieja y el fallido intento de tomar
Latrun, en el extremo occidental del
pasillo. Pero salieron de la difcil
situacin con una Jerusaln occidental
intacta y con la posesin de un dbil
enlace con la costa. Los rabes
consiguieron entonces varios xitos
militares, pero fracasaron en su
principal objetivo: la conquista de
Jerusaln occidental, cuyos cien mil
habitantes judos se sostenan con un
estricto racionamiento de alimentos y
cuyas fuerzas disponan de un escaso
municionamiento.
El principal problema era la falta de

agua. Las tuberas que conducan el agua


a la ciudad desde Ein Fara, al Nordeste,
y desde Rosh ha-Ayin en el Oeste,
haban sido destruidas. Jerusaln tena
que sobrevivir con el agua almacenada
en sus depsitos y en los millares de
cisternas situadas bajo muchas casas
particulares que se haban llenado,
sellado y registrado al final del invierno
anterior. La Guardia del Pueblo,
Mishmar ha-Am, formada por hombres
de edad avanzada, se encarg de la
distribucin de las raciones de agua que
hacia el final del asedio se haban
reducido a unos siete litros diarios por
persona. Al principio, la distribucin se
haca con camiones cisterna que

recorran las calles, pero, cuando


comenz a agotarse la gasolina, se
recurri a carros tirados por asnos, y de
esta manera continu la distribucin, a
pesar del constante bombardeo llevado
a cabo por la Legin rabe y por la
artillera pesada egipcia desde los
emplazamientos situados cerca de Beln
y que causaron centenares de bajas en la
poblacin civil. Se instruy a la
poblacin sobre la mejor forma de
economizar agua, incluyendo el aseo
personal, lavado de ropa y otros usos
sanitarios. La comida y los cigarrillos
estaban estrictamente racionados. Hacia
el final del asedio, la racin diaria de
caloras se redujo a novecientas, nivel

inferior a una dieta de hambre. Los


habitantes de Jerusaln complementaban
su dieta con khuseiba, el fruto de un
arbusto comn que se descubri era
comestible. La escasez de combustible
tambin era crtica. Todo el trfico
motorizado se paraliz, pues se
reservaba la gasolina para las
operaciones militares y para las
ambulancias, mientras que la corriente
elctrica slo se suministraba a los
hospitales,
panaderas,
algunas
industrias vitales y al Cuartel General
del Ejrcito. El combustible para uso
domstico ya se haba agotado a
principios del asedio y las comidas se
cocan con lea. Todos los rboles de

Jerusaln haban sido talados a este


propsito, aparte de traer cierta cantidad
de madera del cercano Kiryat Anavim.
Cuando los britnicos se retiraron y
lleg la Legin rabe, la Brigada
Ezyoni, al mando de David Shaltiel,
haba logrado un gran xito en la
anteriormente mencionada Operacin
Horquilla para consolidar todas las
zonas judas en la ciudad nueva y
desbaratar todos los intentos enemigos
de penetracin. Pero el permetro de
estas reas era, en esos momentos, la
lnea del frente. El principal puesto
judo en el Sur, el Kfar Etzion, haba
cado en manos de la Legin rabe el
14 de mayo. La mayora de los

supervivientes de una de sus colonias


Kfar Etzion haban sido asesinados.
Los colonos y defensores de las tres
colonias restantes fueron trasladados
como prisioneros de guerra a Mafraq,
Transjordania. En aquella noche y en la
siguiente,
las
dos
colonias
septentrionales situadas en el mismo
corazn de las colinas rabes, Atarot y
Neveh Yaakov, fueron evacuadas. El 21
de mayo se registr un poderoso ataque
llevado a cabo por unidades de la
Legin rabe y por los egipcios
Hermanos Musulmanes contra Ramat
Rachel, en el lmite sur de Jerusaln,
posicin que cambi de manos tres
veces en los cuatro das siguientes,

siendo
repetidamente
conquistada
durante el da y perdida de nuevo
durante la noche. El da 25 los
defensores, apoyados por una unidad de
la Brigada Harel, al mando de Isaac
Rabin, derrot a los asaltantes en una
batalla que dur todo el da. Los
sucesivos intentos de la Legin rabe
por penetrar en la ciudad nueva fueron
vigorosamente rechazados, a menudo en
una lucha cuerpo a cuerpo, mientras que
se destruan los vehculos blindados a
corta distancia por medio de ccteles
Moltov, botellas que contienen un
explosivo de fabricacin casera, pero de
gran potencia. El siguiente intento de
penetracin, quizs el ms decidido,

tuvo lugar cerca del convento de Notre


Dame de France, el 24 de mayo.
Cuando la tentativa fracas, la Legin
rabe desisti y decidi reducir a la
ciudad mediante el asedio y el hambre.
La posicin ms desesperada era la
del distrito judo de la ciudad vieja,
cerca del Muro Occidental, cuya
vulnerabilidad
estratgica
posea
enorme significado para el mundo judo.
Los que vivan all, en su mayora
personas de edad avanzada y dedicados
a los estudios religiosos, en compaa
de sus familias, estaban completamente
rodeados por los rabes de la ciudad
vieja y por las fuerzas de la Legin
rabe. Los judos locales haban sido

reforzados por unos ochenta miembros


de la Haganah, algunos de los cuales
haban estado all durante tal perodo, y
otros que haban luchado para penetrar
en la ciudad amurallada con objeto de
prestar ayuda a sus defensores. Tambin
haba algunos miembros de las IZL.
El 16 de mayo, la Legin rabe atac
desde todas direcciones, y aunque los
judos se defendieron con bombas
incendiarias de fabricacin casera,
granadas de mano, metralletas y una
reducida cantidad de explosivos, fueron
obligados a retroceder de casa en casa a
medida que cada una de ellas era
destruida por el poderoso empuje de las
tropas de la Legin rabe. El 19 de

mayo, mientras una compaa, de la


Brigada Ezyoni intentaba, sin xito,
penetrar cerca de la Puerta de Jafa, una
unidad de la Harel se las ingeni para
volar la Puerta de Sin y alcanzar el
distrito judo; pero se retir al da
siguiente. Aument la presin de la
Legin, pero fracasaron los intentos de
reforzar a los defensores asediados.
El 28 de mayo, se rindi el distrito
judo, mientras que los soldados de
Israel contemplaban la escena, sin poder
hacer nada, desde el cercano monte
Sin.

Los defensores del distrito


judo de la Ciudad Vieja de
Jerusaln se rinden a la
Legin rabe, el 28 de mayo de
1948.

Para romper el cerco de Jerusaln

era esencial tomar Latrun, a caballo


sobre la carretera de la costa. Para esta
tarea, el Cuartel General de Israel
design una unidad especial, la 7.a
Brigada, al mando de Shlomo Shamir.
Se
compona
de
un
batalln
apresuradamente armado, con vehculos
blindados y tanquetas que acababan de
ser desembarcados en las costas de
Israel; un batalln de infantera formado
por nuevos inmigrantes que tambin
acababan de llegar al pas y que haban
sido sometidos a un corto perodo de
instruccin militar, usando armas de
madera, en algunos campamentos
europeos y en los campos de
internamiento para los deportados de

Israel, o inmigrantes ilegales en


Chipre.
La 7.a Brigada entr en accin
inmediatamente, sin tiempo para
organizarse ni para conjuntarse como
era debido. En el ltimo minuto se
incluy un batalln veterano de la
Brigada Alexandroni. Se inici un
ataque con dos batallones el 25 de
mayo; fue la Brigada Alexandroni la
que llev a cabo el asalto frontal contra
el puesto de Polica de Latrun y el
poblado, mientras que el batalln de los
nuevos inmigrantes aseguraban el flanco
derecho. El asalto deba haberse llevado
a cabo amparado en la oscuridad, pero
se produjo un retraso, y ya amaneca

cuando se acercaron a las posiciones


fortificadas de la Legin rabe. Se
perdi as el vital elemento sorpresa, y
el asalto se efectu bajo un fuego tan
nutrido que se vieron obligados a
retirarse sufriendo muchas bajas. La
Brigada lo intent de nuevo el 30 de
mayo, siendo relevado el batalln de la
Alexandroni por un batalln de la
Givati. Esta vez, el batalln blindado
fue el que realiz el ataque principal y
luch bravamente hasta alcanzar el
puesto e incluso consiguiendo penetrar
en el patio principal. Pero los zapadores
del batalln que deban volar el muro
del fortn fueron destrozados por los
proyectiles de la Legin y las bisoas

unidades de Infantera no pudieron


llegar hasta all. El batalln tuvo que
retirarse. El tercer intento de tomar
Latrun tuvo lugar en las noches del 9 y
10 de junio, mediante la Brigada
Yiftah del Palmach (que haba
estado operando en Galilea), que
remplaz a la 7.a Brigada; oper,
asimismo, el batalln Harel. Este ataque
tambin fracas y estaba a punto de
reanudarse cuando, el 11 de julio, lleg
la orden del alto el fuego.

Los camiones de suministro


esperan a que se despeje la
Ruta de Birmania, 1948.

Sin embargo, mientras tanto se haba


descubierto que era muy til un enlace
que exista entre Jerusaln y la costa. Se
trataba de un camino duro y polvoriento
quebrado por un inclinado uadi, en el
que trabajaron noche tras noche
centenares de hombres de edad

avanzada para que pudiese ser utilizado


para el trfico de vehculos. Lo
bautizaron con el nombre de Ruta de
Birmania. Ya antes de que terminaran
las obras, con cinco kilmetros de
dificilsimo terreno que an separaba a
los zapadores que trabajaban desde Tel
Aviv de los que lo hacan desde
Jerusaln, esta ruta se utiliz para
suministrar vveres a Jerusaln, tarea
que corra a cargo de los ancianos, los
cuales cargaban sobre sus espaldas los
sacos de harina hasta los camiones.
La apertura de la Ruta de
Birmania se logr justamente a tiempo.
Aunque los rabes lo ignoraban, as
como la poblacin de Jerusaln, a la

ciudad slo le quedaban raciones de pan


y una ltima racin de harina para dos
das. Cuando se estableci la tregua, la
Ruta de Birmania ya poda utilizarse
en toda su longitud y poco despus se
reanud el suministro de agua a la
ciudad. Jerusaln quedaba unida al llano
de la costa y sus das de asedio haban
terminado.

En la faja de la costa
En el sector central, la estrecha faja
costera en el Sharon estuvo gravemente
amenazada durante las mismas semanas
por los duros guerreros rabes

palestinos en la curva de Samaria,


amenaza
acrecentada
por
los
supervivientes irregulares del Ejrcito
rabe de Liberacin al mando de Fawzi
el Kaukji. Sus principales centros eran
las ciudades de Nablus, Jenin y Tulkarm,
punta de lanza que seala hacia la
cercana Netanjah en la costa. El 24 de
mayo, una brigada blindada iraqu y dos
brigadas de Infantera ocuparon este
tringulo y se prepararon para la
ofensiva. Las fuerzas iraques haban
empezado a cruzar el ro Jordn el 15 de
mayo, y ya se mostraban muy activas en
la parte meridional del valle del Jordn,
al sur tambin de los invasores sirios.
Pero haban sufrido dos graves reveses

al ser rechazados en el kibbutz Gesher y


por una unidad de la Haganah en el
castillo de las Cruzadas de Belvoir,
situado en direccin al valle del Jordn.
Cuando las fuerzas de la Legin rabe
maniobraron con sus principales
efectivos en dicho tringulo, hacia los
sectores de Latrun y Jerusaln, los
iraques avanzaron. La defensa del
Sharon se hallaba en manos de la
Brigada Alexandroni.
El 25 de mayo, los iraques trataron
de avanzar hacia Netanjah, tomando un
kibbutz y atacando a otros tres, cerca de
Tulkarm. El kibbutz capturado fue
recuperado
por
la
Brigada
Alexandroni, al mando de Dan Even, y

as se detuvo temporalmente el avance


iraqu. Pero resultaba evidente que la
nica manera de que las tropas israeles
impidiesen un asalto general a la costa
por unos efectivos enemigos tan
poderosos era conseguir que se
mantuvieran a la defensiva. En
consecuencia, el 29 de mayo, la
Brigada Golani, a las rdenes de
Nachum Golan, penetr en el
tringulo desde el Norte, tomando
varios poblados, as como los reductos
de Meggido y al-Lajjun, puntos que
ofrecan una buena base para iniciar un
ataque contra Jenin. ste se llev a cabo
en la noche del 31 de mayo y 1 de junio
por un batalln de la Golani y dos de

la Brigada Carmeli, al mando de


Moshe Carmel, que haban estado
operando en la Galilea Occidental. La
Brigada Golani captur todas las
posiciones enemigas del valle que
conducan a Jenin, y durante la noche
siguiente las unidades de la Carmeli
se apoderaron de dos colinas clave
situadas al Sudeste y Sudoeste de la
ciudad, y las sostuvieron a pesar de los
terribles
contraataques
realizados
durante todo el da siguiente. Entonces,
los
hombres
de
la
Golani
conquistaron la ciudad. Los iraques
enviaron nuevos refuerzos y la batalla se
hizo mucho ms dura. Las tropas
israeles, en una de las colinas situadas

frente a la ciudad, se vieron obligadas a


retirarse, tras recibir un impacto directo
en el puesto de mando que mat o hiri a
muchos de sus jefes. Sin embargo, como
en ningn caso, las IDF podan distraer
fuerzas para iniciar una operacin que
les permitiese tomar el arco de la zona
rabe, se decidi la retirada de Jenin.
Esto se realiz el 4 de junio, y las
unidades de Israel ocuparon posiciones
defensivas
en
las
pendientes
meridionales del monte Gilboa. Poco
despus,
una
unidad
de
la
Alexandroni capturaba el poblado
clave de Qaqun, al norte de Tulkarm. La
nica ventaja iraqu, antes de
establecerse la tregua, era haber

ocupado el manantial donde naca el ro


Yarkon y la estacin de bombeo situada
en Rosh ha-Ayin (Ras al-Ayn).

Rechazado el ataque sirio


En el Norte, los sirios penetraron en
Israel exactamente al Sur del lago
Kinneret, y continuaron su avance en la
noche del 15 de mayo con una brigada
de Infantera de choque, un batalln de
vehculos blindados, un regimiento de
Artillera y una compaa de tanques.
Frente a estas fuerzas, en el Valle del
Jordn slo haba un grupo de
kibbutzim, cuyos miembros formaban

una especie de guarnicin de la


Haganah y un batalln de la
Haganah para la accin ofensiva,
procedente de la Brigada Golani. El
objetivo sirio era tomar el kibbutzim,
cruzar el Jordn y, despus, proseguir
con un avance relmpago hacia el Oeste
cruzando territorio, en su mayor parte
rabe, de la Baja Galilea hasta Haifa.
Los primeros objetivos sirios fueron
Zemah (en el extremo sur del lago
Kinneret), y Shaar ha-Golan y Massadah
(no debe confundirse con Masada en el
mar Muerto), los dos kibbutzim ms
orientales de la zona. Aunque sufrieron
graves prdidas, los defensores judos
mantuvieron todas sus posiciones. El da

18, el enemigo atac de nuevo Zemah


con todas sus fuerzas. Cay tras una
defensa verdaderamente heroica; Shaar
ha-Golan y Massadah haban sido
evacuados poco antes. La lnea del
frente gir hacia Deganyah, el primer
kibbutz que se haba establecido en el
pas, en 1909.
El ataque contra Deganyah comenz
a primeras horas del 20 de mayo, a
cargo de una compaa siria de
Infantera, cinco tanques y numerosos
vehculos
blindados,
tras
haber
bombardeado intensamente el kibbutz.
Consiguieron alcanzar el permetro
exterior y siguieron avanzando poco a
poco. Entonces, fue destruido un tanque.

Un segundo tanque que haba logrado


penetrar en el kibbutz fue detenido por
un cctel Moltov (an siguen all los
restos del tanque) y un tercero qued
inutilizado por un mortero de tres
pulgadas. Los vehculos blindados que
haban alcanzado las trincheras fueron
destruidos por los Piats y ccteles
Moltov. La Infantera se vio obligada
a detener su avance ante el nutrido fuego
de armas cortas. A medioda, dos viejas
piezas de artillera que haban sido
tradas al pas fueron trasladadas a
Deganyah y entraron en accin contra las
concentraciones sirias de blindados y
unidades de apoyo. Aunque estas piezas
haban llegado sin puntos de mira y, por

tanto, su puntera no ofreca ninguna


seguridad, su inesperada llegada inclin
probablemente la balanza, pues,
entonces, los sirios se retiraron y
evacuaron tambin Zemah, para
atrincherarse en las colinas del Este.
Prescindiendo de unas pequeas
escaramuzas, los sirios no atacaron ms
en este sector y abandonaron as su
primitivo proyecto de efectuar un avance
relmpago hacia Haifa.
En lugar de ello, trataron de obtener
ventajas y emplear sus poderosos
contingentes de tropas para despuntar
el extremo norte de la Alta Galilea.
Mientras se reagrupaban, una seccin de
sabotaje de la Haganah vol una gran

base de suministros, y de esta manera se


consigui que el ataque sirio se
demorara. Sin embargo, el ataque se
produjo el 6 de junio, dirigido contra
Mishmar ha-Yarden, al Norte del lago
Kinneret, cerca del Puente de las Hijas
de Jacob, a caballo de la clsica
carretera de Damasco. El ataque fue
acompaado
por
un
insistente
bombardeo por tierra y aire del
poblado. El ataque fue rechazado con
enormes bajas por ambas partes, pero un
nuevo ataque realizado el 10 de junio
tuvo xito; de manera que la tregua
sorprendi a los sirios con un pie al otro
lado del Jordn. El mismo da, Ein Gev,
entonces el nico kibbutz judo en la

costa oriental del lago Kinneret, rechaz


un violento ataque del enemigo, y lo hizo
de nuevo al da siguiente, a pesar de la
tregua. En consecuencia, el alto el fuego
slo se hizo efectivo en aquel sector el
12 de junio.

El ataque libans
La ruta de invasin elegida por el
Ejrcito libans se extenda a travs de
Malkiyah, exactamente al oeste del
fortificado puesto de Polica rabe de
Nebi Yusha, en el cerro que dominaba el
Valle Huleh. La defensa juda en este
sector estaba a cargo de la Brigada

Yiftah del Palmach, al mando del


comandante Palmach, quien unos das
antes haba conquistado importantes
puntos rabes de Safed. En la noche del
14 al 15 de mayo un batalln de la
Yiftah atraves a pie las montaas y
se dirigi hacia la frontera libanesa,
borde el fuerte Nebi Yusha y, sin
descansar, se lanz al ataque contra
Malkiyah y el cercano Kadesh, portillo
oriental del Lbano a Israel. Ambos
puntos cayeron tras enconada lucha.
Pero, al da siguiente, los libaneses
iniciaron un decidido contraataque y los
hombres del Palmach se vieron
obligados a retirarse y ocupar
posiciones entre la frontera y Nebi

Yusha. En el transcurso de aquella


noche, una unidad del batalln se infiltr
profundamente en el Lbano y cort una
importante ruta de suministros. Esta
accin, en unin de las bajas sufridas al
reconquistar Malkiyah y Kadesh, detuvo
a los libaneses en su persecucin del
batalln de la Yiftah, que, en
consecuencia, atac Nebi Yusha durante
la noche siguiente y con gran xito.
El da 18, el Palmach atac de
nuevo Malkiyah y sorprendi al enemigo
al aproximarse por su retaguardia, desde
el interior de territorio libans.
Malkiyah se rindi. Detenido el avance
libans, la Brigada Yiftah parti hacia
el Sur para intervenir en las urgentes

operaciones de Jerusaln y de mantener


abierta una ruta de aprovisionamiento.
Remplazando a la Yiftah estaba la
recin formada Brigada Oded, al
mando de Uri Joffe, con hombres
procedentes de las colonias locales, un
batalln de la Haganah de Haifa y
reclutas bisoos.
En la Galilea Occidental, la
Brigada Carmeli, preparada para
contener una posible invasin libanesa a
travs de Rosh ha-Nikrah, en la costa,
despej el camino que se extenda desde
Haifa hasta la frontera y tom Acre el 17
de mayo. Ms tarde, la Carmeli oper
en el valle del Jordn y en el valle de
Jezrael, al norte de Jenin.

El 6 de junio, simultneamente con


el ataque sirio contra Mishmar haYarden, una fuerza combinada de dos
brigadas, de sirios, libaneses y el
reorganizado Ejrcito rabe de
Liberacin de El Kaukji, atac Malkiyah
y liquid a la pequea guarnicin israel
que haba permanecido all. A travs de
este hueco se introdujeron varias
unidades del Ejrcito de Liberacin que,
inmediatamente, procedieron a con
solidar sus posiciones en la Galilea
Central, muy poblada por los rabes,
donde an continuaban cuando entr en
vigor la tregua.

La primera tregua: 11 de junio9 de julio


La tregua fue supervisada por el
conde Folke Bernadotte, el mediador
para Palestina, nombrado por la
Asamblea General de las Naciones
Unidas el 21 de mayo, en unin de un
equipo de observadores de dicho
organismo formado por oficiales de los
Ejrcitos de Blgica, Francia, Suecia y
los Estados Unidos. Iba a durar
veintiocho das (la ONU esperaba que
durase mucho ms) y los observadores
aseguraran ms tarde que ninguno de

ambos bandos obtuviese ventajas


militares durante la tregua mediante la
adquisicin de ms armas o personal
de lucha.
En el dcimo da de la tregua,
estall un grave incidente interno judo,
cuando el Altalena, un buque cargado de
armas de las IZL, que haba zarpado de
un puerto francs a principios de junio,
trat de descargarlas en las costas de
Israel. Las IZL se negaron a entregar las
armas al Gobierno de Israel. Cuando las
IZL persistieron en su negativa de
aceptar las condiciones que impona el
Gobierno, se impidi por la fuerza a que
se descargara el buque. El barco se
incendi cerca de la playa de Tel Aviv,

incendio provocado por las tropas de


Defensa de Israel que, acto seguido,
tuvieron que entrar en el mar para
rescatar al personal de las IZL. Hubo
bajas por ambos bandos.
Sin embargo, tanto los Ejrcitos
rabes como los de Israel aprovechaban
la tregua para mejorar sus posiciones.
Las IDF (Fuerzas de Defensa de
Israel) sometieron a una instruccin
mucho ms rgida a sus hombres, entre
los que figuraban colonos ya
establecidos,
nuevos
inmigrantes
(Gahal) y voluntarios de ultramar
(Mahal) que posean experiencia
blica de la Segunda Guerra Mundial;
las IDF reagruparon sus fuerzas y se

prepararon para la lucha empleando las


nuevas armas recibidas, armas pesadas
y aviones que pilotaban aviadores
nativos, as como algunos llegados del
otro lado del Atlntico. Hacia el final
del perodo de tregua, se hizo evidente
que sta no se prolongara. El nico
acuerdo que Bernadotte pudo conseguir
de
ambos
bandos
fue
la
desmilitarizacin del rea del monte
Scopus, en Jerusaln. La tregua termin
a las seis de la maana del 9 de julio y,
acto seguido, se reanudaron las
hostilidades. Duraron diez das, al cabo
de los cuales se produjo una segunda
tregua.

Los diez das: 9-18 de julio


en el frente egipcio
En el Sur, los egipcios haban
aprovechado la tregua para reforzar su
lnea Majdal-Bet, Guvrin, que separa el
norte de Israel del Negev. Sus fuerzas se
componan entonces de cuatro brigadas.
Veinticuatro horas antes de que
finalizara la tregua, en la maana del 8
de julio, iniciaron una serie de ataques a
ambos lados de la lnea: hicieron
retirarse a una unidad de la IDF desde
Kaukaba hasta el Sur, pero sufrieron
muchas bajas cuando intentaron tomar
Beit Daras, situado al Norte. Aquella

noche, algunas unidades de la Givati


atacaron las lneas enemigas desde el
Norte y tomaron los poblados de Iraq
Sueidan, Beit Afa e Ibdis, este ltimo
tras dura lucha en la que derrotaron a
dos compaas egipcias y capturaron
gran cantidad de armas y municiones.
Una compaa de la Brigada Negev,
al atacar la lnea desde el Sur, tuvo
menos xito; tom varias posiciones,
pero fracas en su asalto al puesto de
Polica de Iraq Sueidan. (En
consecuencia, el poblado de Sueidan y,
ms tarde, Beit Afa, tuvieron que ser
abandonados). Durante los ocho das
siguientes, las dos brigadas de las IDF
luchan sin descanso para contener a los

egipcios, mucho ms poderosos, romper


su frente y unirse a la defensa de los
kibbutzim locales, sobre todo, los de
Negbah y Beerot Yizhak, que
resistieron milagrosamente, a pesar de
que las fuerzas enemigas eran muy
superiores en nmero y armamento.
En la noche del 17 de julio, cuando
estaba a punto de establecerse otra
tregua, las IDF se lanzaron a un decidido
ataque contra dos posiciones egipcias,
Hatta y Karatiya, situadas entre Iraq
Sueidan y Faluja. Desempe un papel
muy destacado en la accin combinada
de las brigadas Givati y Negev un
batalln de comandos procedente de una
nueva brigada acorazada, que das antes

haba realizado un espectacular avance a


travs de la ciudad de Lydda; luego,
haba sido trasladada hasta all para
apoyar a la Givati. Cayeron Hatta y
Karatiya, se rompi as la lnea MajdalFaluja y qued abierto un camino hacia
las aisladas y sitiadas colonias del
Negev. Sin embargo, los egipcios
iniciaron un movimiento envolvente ms
al Sur, de manera que cuando, en la
noche del 18 de julio, entr en vigor la
tregua, las comunicaciones egipcias
Este-Oeste eran dbiles, pero tambin lo
eran las comunicaciones por tierra de
los judos con el Negev.

En el frente central
El mayor esfuerzo ofensivo de las
IDF durante los diez das de lucha se
dirigi contra la Legin rabe, en el
frente central, la zona situada entre Tel
Aviv y Jerusaln. Con el objetivo de
tomar las ciudades de Lydda y Ramleh,
despejar el rea central y, luego, si an
haba tiempo, tratar de capturar
Ramallah y Latrun, las IDF organizaron
un fuerte contingente de tropas al mando
de Yigal Allon, comandante del
Palmach. Estas tropas las formaban la
Brigada Yiftah, la nueva Brigada

Acorazada un batalln de tanques y


una compaa de autoametralladoras y
half-tracks y dos batallones de las
brigadas Kiryati y Alexandroni,
adems de bateras de artillera y
unidades de ingenieros. La accin se
denomin Operacin Dani. Dos
grupos de tropas iniciaron un
movimiento de pinza; uno avanz hacia
Lydda y Ramleh, desde el Noroeste; el
otro, desde el Sudoeste. Las fuerzas de
la Brigada Yiftah, en el Sur, tomaron
Inaba y Jimzu y, a medioda del 10, se
abrieron paso a travs de Ben-Shemen,
en la retaguardia de Lydda que durante
semanas haba permanecido aislada.
Una unidad gir hacia el Oeste, en

direccin a Kfar Daniel, lo que provoc


el aislamiento de Ramleh en el Este. La
Brigada Acorazada avanz a lo largo
del arco norte en la maana del da 10, y
tom Wilhelma, Tira y otros poblados
para girar ms tarde hacia el Sur, en
direccin a Deir Tarif, para encontrarse
y enlazar con las fuerzas del Sur en BenShemen. En el curso de este avance, se
separ del cuerpo principal un pequeo
grupo de tropas con objeto de tomar
Safiriya y, luego, continuar su avance
para conquistar el aeropuerto de Lydda.

Guerra de Independencia, los


Diez Das, 9-18 de julio de
1948.

As, al cabo de da y medio de


haberse reanudado las hostilidades,
tanto el mayor aeropuerto de Oriente
Medio como una docena de poblados
clave haban cado en manos de las IDF
en los primeros encuentros durante los
cuales las unidades de Israel haban
empleado blindados. En Deir Tarif, el
batalln de tanques fue detenido por un
gran contingente de fuerzas de la Legin
rabe con base en Beit Nabala, al otro
lado de la carretera, y en las laderas

occidentales de las colinas. All, la


batalla fue muy dura, y Deir Tarif cay
al da siguiente. Sin embargo, el batalln
de comandos entr en Ben-Shemen en la
tarde del da 10, despus de haber
sobrepasado Deir Tarif. Luego, sin
detenerse a descansar o a esperar el
apoyo artillero solicitado, se lanz al
ataque por sorpresa contra Lydda, a
travs de las posiciones rabes de la
ciudad, y repitiendo la misma maniobra
a su regreso. sta fue una de las
acciones ms audaces de la guerra, una
accin que provoc enorme confusin en
las filas enemigas. Todava se hallaban
los rabes boquiabiertos por el asombro
cuando los hombres de la Brigada

Yiftah avanzaron para tomar la ciudad.


La Legin rabe contraatac al da
siguiente, aunque sin xito. El 12 de
julio, las unidades de la Brigada
Kiryati tomaron Ramleh, que ya por
entonces se hallaba sitiada, y que se
rindi tras una breve escaramuza, a la
vez que al Norte de este sector se
recuperaron los vitales manantiales de
Rosh ha-Ayin, que en el mes de junio
haban sido conquistados por los
iraques.
La Legin rabe reagrup sus
fuerzas para reforzar las defensas de
Ramallah y Latrun. Con el apoyo de
refuerzos procedentes de Jerusaln, la
Legin sostuvo el enclave de Latrun con

los efectivos de una brigada y un nmero


considerable de blindados. En los das
siguientes, luch tenazmente y con
eficacia, salvndola la tregua de los
ataques de las unidades de las Brigadas
Yiftah y Harel. Pero, al norte de
Latrun, las unidades de Israel,
presionando hacia el Este desde Lydda y
Ramleh, tomaron Shilta, Barfiliya, Burj,
Bir Main y Salbit. Esta operacin las
llev a ocupar posiciones que
dominaban la carretera de RamallahBeit-Nubba-Latrun. Al sudeste de
Latrun, Harel, de nuevo responsable del
pasillo de Jerusaln, lo ampli tomando
importantes posiciones en su borde sur,
incluida Hartuv.

En Jerusaln y sus alrededores,


conquistaron Ein Kerem y Malha; de
ello se encargaron las unidades de
Jerusaln que se haban visto implicadas
en dura lucha durante los Diez Das y
en varios distritos de la ciudad. Pero
fracas el intento de tomar la Ciudad
Vieja rompiendo la lnea de la Puerta
Nueva, y as, cuando se estableci la
tregua encontr a la ciudad vieja todava
en manos de la Legin rabe. La nica
ventaja que obtuvo la Legin fue la
captura de un edificio que perteneca a
un tal seor Mandelbaum. Ms tarde,
este lugar se convertira en la clebre
Puerta de Mandelbaum, punto de cruce
entre Jordania e Israel durante el

perodo que transcurri desde el


armisticio hasta la Guerra de los Seis
Das.

Operaciones en el Norte
La operacin ms espectacular que
se realiz en el Norte durante estos diez
das de lucha fue la Operacin Dekel,
que culmin con la captura de Nazareth.
La llev a cabo un grupo formado por la
7.a Brigada, al mando de Hayim Laskov,
y un batalln de la Brigada Carmeli
con algn apoyo de la Golani. Tras
haber tomado varias posiciones rabes
situadas entre la costa y las colinas que

haba al sudeste de Acre, el grupo atac


con enorme xito Shefaram (Shefa Amr)
el 14 de julio, y prosigui su avance
hacia el Sur, donde tom Zippori al da
siguiente, tras enconada lucha. Las
fuerzas rabes en esta regin las
formaban el Ejrcito rabe de
Liberacin de El Kaukji, que en aquel
momento presionaba duramente el
poblado judo de Sejera, situado en el
Este. Con la cada de Zippori y con
Sejera resistiendo todava a las fuerzas
de El Kaukji, la poblacin de Nazareth
comenz a sentirse presa del pnico
cuando la columna juda avanz sobre la
ciudad. Al mismo tiempo, una pequea
unidad de la Brigada Golani avanz

hacia Nazareth desde el valle de Jezrael,


lo que hizo creer a El Kaukji que
tambin se hallaba amenazado por un
fuerte contingente que se aproximaba
desde el Sur. Cuando la brigada se
hallaba a menos de dos kilmetros de la
ciudad, el comandante de Nazareth
envi un blindado para impedir su
avance. La columna de la brigada
continu el avance sin detenerse,
disparando al tiempo que avanzaba.
Tras un fuego intermitente, la ciudad
se rindi en la noche del 16 de julio. Se
dictaron rdenes para que fuesen
respetados todos los lugares sagrados y
para que no se obstaculizara en absoluto
la vida normal de la poblacin rabe.

Los rabes residentes en la ciudad


enterados del destino de sus vecinos de
Haifa, los cuales haban obedecido al
pie de la letra la llamada del Muft para
que lo abandonaran todo, se quedaron.
El propio El Kaukji, con la mayor parte
de sus fuerzas, logr escapar a las
montaas del Norte a travs de una
brecha que an no haban podido tapar
las tropas de las IDF. El resultado de la
Operacin Dekel fue liberar todo el
cinturn de la Baja Galilea, desde la
baha de Haifa hasta el lago Kinneret.
Ms al Norte, la Brigada Carmeli,
entonces al mando de Mordechai
Maklef, inici unas operaciones cuyo
objetivo principal era la eliminacin del

saliente sirio en Mishmar ha-Yarden, y


cuyo propsito secundario consista en
contener al enemigo dentro del rea de
la cabeza de puente. Tales operaciones
coincidieron con un enorme esfuerzo
sirio para romper el saliente con el
objeto de cortar, aislar y, acto seguido,
ocupar el Dedo de Galilea. La batalla
fue intensa durante aquellos diez das;
posiciones como Dardara y la
Cota 223 cambiaron de manos hasta
tres veces. Las batallas terminaron en
tablas, y los sirios siguieron en Mishmar
ha-Yarden, pero ya no pudieron seguir
avanzando, ni siquiera recorrer la corta
distancia que les separaba por el Oeste
para cortar la carretera de Rosh-Pinnah-

Metulla, la arteria principal del Dedo


de la Alta Galilea.

Operaciones areas y navales


Las Fuerzas Areas israeles, al
mando de Aharon Remez, con sus
nuevos aviones, aunque inferiores en
nmero y calidad a las del enemigo, se
mostraron muy activas durante los Diez
Das: transportaron refuerzos y
realizaron misiones de persecucin y
bombardeo. Tres fortalezas volantes de
la Segunda Guerra Mundial efectuaron
ataques areos sobre Egipto en ruta a
Israel el 14 de junio, bombardearon El

Cairo y atacaron de nuevo Rafa y El


Arich. Tambin fue bombardeada
Damasco. La Armada de Israel, tras
haber reparado apresuradamente los
cascos de los buques de inmigrantes,
bombarde centros rabes a lo largo de
la costa del Carmelo, atac buques
cerca de Gaza y atac el puerto libans
de Tiro. Sin embargo, la mayor parte de
las bajas de la Armada se tuvieron en
tierra, cuando una compaa anfibia fue
destinada al frente sur para reforzar a la
Brigada Givati durante la crtica
operacin de romper el frente egipcio de
Majdal-Faluja.

La segunda tregua
Las violaciones de la segunda tregua
que se inici el 18 de julio a las siete de
la tarde, comenzaron casi desde el
primer da. En la zona de Jerusaln, la
Legin
rabe
intensific
los
bombardeos contra la ciudad nueva, y
durante los meses de julio, agosto,
setiembre y octubre, Jerusaln fue
blanco de la artillera, de los morteros y
de las ametralladoras casi cada noche.
(Los ataques cesaron el 30 de
noviembre, cuando ambas partes
aceptaron un sincero alto el fuego).

El 12 de agosto, la Legin destruy los


depsitos de bombeo de agua de Latrun,
aunque se hallaban bajo el control de las
Naciones Unidas, pero Israel tendi
rpidamente una tubera a lo largo de la
Ruta de Birmania, y pudo as
suministrar agua a Jerusaln. En el
Norte, el Ejrcito rabe de Liberacin
mantuvo encuentros espordicos y
simples intercambios de disparos con
las posiciones judas.

Liberacin de la carretera al
Negev: 15-22 de octubre
En el Sur, los egipcios no tardaron

en violar las condiciones de la tregua y


negaron el paso a convoyes judos a
travs de la brecha de Hatta-Karatiya,
abierta en sus lneas. Se apoderaron de
posiciones situadas fuera de los lmites
que sealaba la tregua y, despus,
extendieron sus ataques a varias
posiciones de las IDF, fuerzas que
cubran la brecha. El 15 de octubre, el
Ejrcito de Israel y sus Fuerzas Areas
volvieron a la ofensiva tras un ataque
egipcio a un convoy que se diriga al Sur
y unas comunicaciones de los kibbutz.
Una rpida campaa de siete das abri
la carretera del Negev, quedando ste
libre de tropas egipcias.

Operacin Yoav de la
Guerra de Independencia,
15-22 de octubre de 1948.

Durante este perodo se llev a cabo


la Operacin Yoav (todava conocida
por su nombre provisional Operacin
Diez Plagas), En la reorganizacin que
el Ejrcito haba emprendido durante los
meses anteriores a la tregua cuando por
vez primera se haban nombrado
jerarquas entre jefes y oficiales, el pas
haba sido dividido en cuatro
comandancias militares. El mando del
frente sur, a las rdenes del comandante
del Palmach, Yigal Allon, era
responsable de la Operacin Yoav.

Sus fuerzas estaban formadas por tres


brigadas de Infantera Negev,
Givati y Yiftah, ms un batalln
blindado de la 8.a Brigada Acorazada,
adems de la mayor formacin de
artillera con que hasta entonces haban
contado las IDF (la Brigada Oded se
incorpor al mando el 18 de octubre).
En el transcurso de la tregua, la
Brigada Yiftah fue enviada al Sur en
una excepcional maniobra de transporte
areo puesto que los egipcios haban
bloqueado la carretera para relevar a
la Brigada Negev que, acto seguido,
fue trasladada al Norte por va area,
con objeto de que descansara, se
reorganizara y se preparase para una

futura accin.
En la noche del 15 de octubre la
aviacin israel bombarde las bases
desde las cuales se haban lanzado los
asaltos egipcios, y tambin atac el
aerdromo de Rafa. Esta accin
consigui mantener libres los cielos de
aparatos egipcios, concediendo as la
superioridad a las IDF, por vez primera.
La Armada de Israel tambin tom parte
en estas batallas del Sur: bombarde
instalaciones enemigas de la costa,
impidi que los suministros llegaran a
Gaza y Majdal por va martima y
alcanz un espectacular triunfo cuando
su unidad especial hundi el Emir
Faruk, buque insignia de la Armada

egipcia, muy cerca de las costas de


Gaza.

La artillera de las Fuerzas de


Defensa de Israel combate en
el Negev, octubre de 1948.

En tierra, y con objeto de fijar a


las fuerzas egipcias en la faja costera
hacindoles creer que era all donde se
atacara con mayor mpetu, las tropas de
la Yiftah iniciaron una serie de
incursiones y actos de sabotaje contra
concentraciones
egipcias
y
comunicaciones (en la faja norte y sur de
Gaza), entre Rafa y Gaza y entre Gaza y
Majdal Poco despus, la Brigada
Givati y el batalln blindado entraron
en accin para romper el frente MajdalBet Guvrin. Tras encarnizada lucha, la
unidad de tanques no consigui tomar
Iraq al-Manshiya, al este de Faluja. En
la noche siguiente, y puesto que el

elemento sorpresa haba quedado ya


descartado, se decidi concentrar el
ataque ms violento contra el eje ms
importante, el cruce de la carretera de
Majdal-Faluja con la carretera interior,
que era la principal arteria que conduca
al Negev. Las unidades de la Brigada
Givati irrumpieron por el oeste de
Faluja y libraron sus principales
combates en la Cota 113 y en los
cercanos
reductos
egipcios
que
dominaban las carreteras. Despus de
entablarse algunos combates cuerpo a
cuerpo, se tomaron las posiciones que
ms tarde resistieron a los contraataques
egipcios. En la noche del 16, la
Givati avanz hacia el Sur y tom los

altos de Kawkaba, que dominaba la


carretera que se extenda de Norte a Sur.
Pero la Brigada Yiftah fracas en
ocupar las alturas de Al-Huleikat,
situadas ms al Sur, que tambin
dominaban la carretera. Sin embargo,
Huleikat cay el 20 de octubre, cuando
otras unidades lograron conquistar
varias posiciones cercanas. La carretera
que conduca al Negev se hallaba ya
despejada, a pesar de que el fuerte de
Sueidan Iraq haba resistido un ulterior
ataque israel para conquistarlo.
En aquellos momentos, Gran Bretaa
estaba preocupada por el destino de su
protegida, la Legin rabe (fuerza
militar de Transjordania), que todava se

hallaba al mando de oficiales britnicos


y reciba apoyo logstico y de
mantenimiento por parte de las tropas
britnicas estacionadas an en la zona
del Canal. En consecuencia, fue Gran
Bretaa la que influy sobre el Consejo
de Seguridad, impulsada por sus deseos
de que el alto el fuego fuese una
realidad, mientras que las IDF
reconocan que disponan de muy poco
tiempo para explotar el xito de la
despejada carretera del Negev. A las
cuatro en punto de la madrugada del 21
de octubre, las IDF avanzaron para
tomar Berseba. Intervena en la accin
casi todo el conjunto de la 8.a Brigada,
un batalln de la Brigada Negev, que

se haba puesto en marcha hacia el Sur y


a lo largo de la carretera recientemente
abierta al cabo de unas horas de haberse
tomado Huleikat, y el batalln de
comandos de la Brigada Negev, que
ya haba operado en el Sur y hostigado
al enemigo en la regin Gaza-Rafa.
Mientras algunas unidades ocupaban
posiciones al norte y sur de la ciudad
con objeto de impedir la llegada de
refuerzos egipcios, y otra realizaba
operaciones de diversin en direccin a
Hebrn, las principales fuerzas de las
IDF avanzaban sobre la ciudad desde el
Oeste. Aunque el comandante de la
guarnicin egipcia, que ignoraba an
que haba sido abierta la carretera, ms

al Sur, fue totalmente sorprendido, se


entabl una enconada lucha dentro de la
ciudad, pero, a las ocho de la maana,
se iz la bandera blanca en el fuerte, y
sobre las nueve y cuarto se completaba
la toma de Berseba.
En el curso de la Operacin Yoav,
la Brigada Harel se mostr muy
activa en la zona montaosa que se
extenda entre el pasillo de Jerusaln y
Beit Guvrin, ampliando notablemente las
entradas a Jerusaln y cortando la va de
comunicacin egipcia que se extenda
desde Beit Guvrin hasta Beln. Tomaron
parte en estas acciones algunos
destacamentos de las brigadas Ezyoni
y Guvrin. En el transcurso de una

noche muy crtica, la Ezyoni, por


entonces al mando de Moshe Dayan,
trat intilmente de tomar los altos de
Beit Jallah con el fin de impedir que
desde all llegasen ms tropas egipcias
para rescatar y ayudar a los egipcios del
Sur. Se estableci una tregua para las
tres de la tarde del 22 de octubre, pero,
incluso as, en los das que siguieron se
registraron nuevos combates. El puesto
de Polica de Beit Guvrin cay el 27 de
octubre, y cuando los egipcios se
retiraron hacia el Sur desde Ashdod (28
de octubre) y de Majdal (6 de
noviembre) hasta Gaza, las tropas de las
IDF ocuparon la faja costera hasta Yad
Mordejai. Atrapada en una bolsa que

tena su centro alrededor de Faluja e


inclua a Iraq Sueidan, en el Oeste, y a
Iraq al-Manshiya, en el Este, haba una
brigada egipcia completa formada por
cuatro mil hombres, al mando de un
valiente comandante sudans, que se
neg a rendirse. El 9 de noviembre, la
zona de la bolsa de Faluja (as se la
llam despus) se redujo al tomar las
fuerzas de las IDF el poblado y fuerte de
Iraq Sueidan, en una de las numerosas
acciones en las que ambas partes
procuraron mejorar sus posiciones a
pesar de la tregua.

Retirada del Ejrcito rabe de

Liberacin: 29-31 de octubre


En el Norte, el Ejrcito rabe de
Liberacin, que no se consideraba
comprometido en modo alguno por la
tregua de las Naciones Unidas, llev a
cabo ataques locales durante los meses
que dur el alto el fuego. El 22 de
octubre, pensando que las IDF estaran
demasiado ocupadas y preocupadas por
las operaciones en el Negev, El Kaukji
lanz un fuerte ataque contra el puesto
del kibbutz Manarah, situado en el cerro
cercano a la frontera libanesa, sobre el
valle Huleh. Conquistaron el reducto de
Sheij Abbad, rechazaron un contraataque
de la unidad local de las IDF y tendieron

una emboscada a los refuerzos que se


enviaron para ayudar a Manarah,
causndoles muchas bajas cuando
intentaron escalar el alto cerro. Las
protestas de Israel ante las Naciones
Unidas no sirvieron de nada. Los rabes
conservaron en su poder Sheij Abbad,
tomaron ms posiciones en aquella cota:
cortaron la ruta Manarah-Nebi Yusha y
dominaron la carretera de Rosh PinnahMetullah.
En la noche del 28 de octubre, las
IDF iniciaron la Operacin Hiram, no
atacando el punto elegido por El Kaukji,
sino contra sus principales bases, al
objeto de derrotar a sus tropas. Las
fuerzas de que dispona el comandante

del frente norte, Moshe Carmel,


comprendan cuatro brigadas: la 7.a (en
unin del batalln acorazado que haba
luchado a su lado en la Operacin
Dekel),
Oded,
Golani
y
Carmeli. La aviacin se mostr muy
activa: realiz bombardeos y prest su
apoyo al ataque. La accin principal
recay sobre la 7.a Brigada que parti
desde Safed y avanz hacia el Oeste y
Noroeste, sobre Sasa, situada en el
propio corazn de la Alta Galilea. En
menos de veinticuatro horas de duros
combates, efectu un rapidsimo avance
a travs de las colinas y conquist
Mern (slo tuvo xito en el segundo
ataque); tom, asimismo, Safsaf y, a

continuacin, prosigui su rpido


avance hacia el poderoso reducto de
Jish, que haba sido reforzado con un
batalln sirio al que venci en duro
combate; en la noche del da 29, ya
estaban los soldados judos en Sasa. En
una accin coordinada, la Brigada
Oded avanz hacia el Este a la hora
cero desde bases cercanas a Nahariyah,
y tambin realiz progresos hacia Sasa,
de manera que el Ejrcito rabe de
Liberacin quedara cercado mediante el
empuje de la Oded, por un lado, y el
de la 7.a Brigada, por el otro. El primer
objetivo de la Brigada Oded era
Tarshiha. Se tomaron varias posiciones
cercanas a la ciudad, Pero Tarshiha se

mantuvo firme. Slo se rindi en la


maana del da 30, cuando la Brigada
Golani haba llevado a cabo una serie
de acciones de diversin en el Sur, que
obligaron a retroceder hacia el Norte al
Ejrcito de Liberacin.

Unidad de las IDF luchando en


Galilea octubre de 1948.

En un rpido cambio de planes, la


Brigada de Golani recibi rdenes de
aprovechar el xito conseguido y
avanzar sobre Aylabun, que tom muy
pronto, mientras que la 7.a Brigada,
situada ms al Norte, tambin
aprovechaba su xito avanzando hacia el
Nordeste,
sobre
Malkiyah.
Los
destacamentos de la Brigada Oded,
que en aquellos momentos avanzaban
hacia el Este, ms all de Tarshiha,
chocaron con tropas rabes que se
batan en retirada desde el Sur y, luego,
tras alcanzar la carretera de la frontera
con el Lbano, cambiaron de direccin,
prosiguieron su avance al Oeste, y

liberaron la carretera hasta la costa


mediterrnea. La 7.a Brigada tom
Malkiyah por sorpresa, aproximndose
desde el Sur. Esto alivi a Manarah de
la presin enemiga que la abrumaba, y,
acto seguido, la Brigada Carmeli,
protegiendo el sector oriental para
impedir una ofensiva siria desde
Mishmar ha-Yarden, se lanz al ataque.
Penetr en el Lbano y tom algunos
poblados situados cerca de la carretera
de
Manarah.
Algunos
de
sus
destacamentos llegaron al ro Litani.
(Israel abandon los poblados libaneses
en el acuerdo de armisticio firmado en
marzo
de
1949).
Cuando
los
supervivientes de las fuerzas de El

Kaukji advirtieron que les estaban


presionando por el Este, el Sur y el
Oeste, sobre todo despus de la prdida
de sus centros clave en Jich, Sasay
Tarshiha, comenzaron a evacuar la
bolsa; empleando caminos muy poco
conocidos. El 31 de octubre, cuando se
dio la orden de alto el fuego, se
retiraron hacia el Lbano. Despus de
iniciarse la accin, en toda Galilea no
quedaba ni un hombre del Ejrcito
rabe de Liberacin.

Expulsin de los egipcios: 22 de


diciembre-7 de enero

En el Sur, la tregua fue vulnerada


por ambas partes durante los meses de
noviembre y diciembre; las violaciones
cometidas por los egipcios fueron
evidentemente ms graves, ya que tenan
mucho ms que ganar tras haber perdido
tanto. Atacaron las comunicaciones de
las colonias judas, sabotearon las
instalaciones de bombeo de agua
potable, e intentaron conquistar puestos
militares del Negev con el propsito de
mejorar sus posiciones. Tambin se
negaron a cumplir una orden del
Consejo de Seguridad (que Israel
acept) para iniciar conversaciones de
armisticio, a menos que Israel

conviniese en libertar a la cercada


Brigada Faluja. Israel prometi
hacerlo tan pronto como se iniciaran las
conversaciones. Egipto se mantuvo
firme en sus exigencias, y sus fuerzas
continuaron
las
actividades
de
hostigamiento en el Negev. En
consecuencia, Israel decidi poner en
marcha
la
Operacin
Horev,
destinada a expulsar a los egipcios de
las fronteras del pas. Las fuerzas que
tomaron parte en dicha operacin, al
mando del frente sur, estaban formadas
por la 8.a Brigada Acorazada y la
Brigada
Negev,
que
haban
participado en la Operacin Yoav; las
brigadas Alexandroni y Golani, que

relevaban a las Givati y Yiftah; y


dos batallones y otra unidad de la
Brigada Harel. Los egipcios se
hallaban atrincherados a lo largo de dos
alas principales. La occidental y ms
fuerte de las dos formaba una especie de
horquilla al norte de Auja al-Hafir, a lo
largo del borde del Sina, y penetraba en
la faja costera por Rafa y hasta Gaza,
mientras que el otro extremo oriental
describa un arco hacia el Nordeste,
desde Auja, a travs de Al-Mushrifa y
Bir Asluj, a unos 24 kilmetros al sur de
Berseba. El objetivo primordial de las
fuerzas de las IDF era la destruccin del
ala oriental, con sus reductos
fuertemente defendidos en las alturas y a

lo largo de la carretera principal de


Berseba-Auja.
Con el nico propsito de actuar por
sorpresa, las IDF decidieron utilizar un
antiguo camino romano, muy poco
conocido, que serva como atajo directo
a travs del desierto, por Uadi alAbyad, desde Berseba a Auja, camino
que conducira a las fuerzas hasta la
retaguardia de Auja y de las bases de
Mushrifa y Bir Asluj. Este antiguo
camino tuvo que ser reparado por los
ingenieros para que los vehculos
pudiesen rodar sobre l. Sin embargo,
no se poda iniciar dicha reparacin sin
que se perdiera el elemento sorpresa,
hasta que la campaa progresara de

nuevo. En consecuencia, se decidi


iniciar operaciones de diversin,
ataques y escaramuzas contra el ala
occidental egipcia, hecho que, sin duda,
les hara creer que sera aqul el
objetivo primordial, para as poder
dirigir el ataque principal contra el ala
oriental a su debido tiempo.
En la tarde del 22 de diciembre, la
artillera bombarde toda la faja costera
y, aquella misma noche, las unidades de
la Brigada Golani entraron en accin
para cortar las comunicaciones entre
Rafa y Gaza, procurando ocupar las
cotas claves. Durante las siguientes
cuarenta y ocho horas, las IDF
entablaron duros combates, sufrieron

muchas bajas ante los violentos


contraataques egipcios y mostraron un
enorme herosmo en la lucha para tomar
la Cota 86 (de la que tuvieron que
retirarse ms tarde). Pero cumplieron
con su tarea de distraer la atencin del
enemigo del ala oriental, y lograr as
que los egipcios ignorasen las
verdaderas intenciones de las IDF.
En la maana del 2 de diciembre (la
tormenta y una inundacin obligaron a
retrasar las operaciones de la hora cero
durante todo un da), la 8.a Brigada
Acorazada y las Brigadas Negev se
dirigieron a sus puntos de destino desde
Al-Jalasa, al sur de Berseba. La
Brigada Negev parti hacia el Sur, en

direccin a Mushrifa, y tuvo que librar


una serie de encarnizados combates para
tomar el bien defendido grupo de
colinas que rodeaban Bir al-Thamila,
cerca de la carretera de Auja-Bir Asluj.
Los egipcios contraatacaron con
numerosos contingentes, y una unidad de
la Negev perdi la mitad de sus
hombres al intentar resistir en una de las
cotas clave. Pero pronto se volvi a
recuperar, y en la maana del 26 de
diciembre los bastiones principales de
los egipcios, entre Auja y Bir Asluj, se
hallaban en manos de Israel; Bir Asluj,
en el lmite nordeste de la lnea egipcia,
estaba aislada y totalmente indefensa la
retaguardia de Auja.

Operacin Horev de la
Guerra de Independencia, 22
de diciembre de 1948, 7 enero

de 1949.

Mientras
tanto,
la
Brigada
Acorazada lo pas mal en su avance
hacia el Sudoeste a travs del camino
romano que conduca al Sur; y, a pesar
del esforzado trabajo de los ingenieros
para hacer que la ruta fuese idnea, se
produjeron retrasos. Las principales
fuerzas que deban alcanzar Auja al
amanecer del 26 no llegaron all hasta
ltimas horas de medioda, donde
ocuparon posiciones, aunque sin poder
lanzar todava su ataque principal. La
ofensiva se produjo en la maana del
27, despus de haber alzado barricadas
al norte y oeste de Auja. El ataque, en el

que desempe un papel muy importante


el batalln de comandos de la Brigada
Acorazada, fue rechazado con enorme
arrojo. Las tropas terrestres egipcias
recibieron apoyo areo, los bombardeos
egipcios produjeron muchas bajas en las
unidades israeles. Pero Auja cay a las
ocho de la maana, y, en consecuencia,
las tropas egipcias comenzaron a
evacuar sus reductos en la retaguardia
de Auja, siendo perseguidas en todo
momento por las unidades israeles. La
Brigada Negev complet su tarea de
despejar todo el frente del combate,
incluyendo Bir Asluj, que fue ocupado
poco despus del medioda; acto
seguido, las tropas prosiguieron el

avance hacia el Oeste, por carretera ya


pavimentada, para enlazar con la
Brigada Acorazada en Auja, a primeras
horas de la tarde. Ya estaba abierta,
pues, la carretera de Berseba-Auja y no
quedaban tropas egipcias en el suelo de
Israel.
A continuacin, las IDF continuaron
su avance hacia el Oeste y el Noroeste,
desde Auja, penetraron en el Sina y no
dejaron de perseguir a las fuerzas
egipcias. En la noche del 28, la
Brigada Negev, con la ayuda del
batalln de tanques de la Brigada
Acorazada, efectu un ataque contra Abu
Ageila, a unos 48 kilmetros al oeste de
la frontera internacional; dominaron as

el importante nudo de comunicaciones


formado por la carretera que corra
hacia el Oeste, en direccin Ismaila, y
la carretera del Noroeste, que parta
hacia El Arish. Las unidades de la
Brigada Golani prestaron una valiosa
ayuda al llevar a cabo algunas
operaciones para impedir o detener la
llegada de refuerzos al enemigo.
La columna avanz sin dejar de
luchar contra fuertes reductos defensivos
y escalonados a lo largo de toda la ruta,
hasta que alcanz las vanguardias de la
propia Abu Ageila. All, luch
tenazmente durante toda la noche, pero,
finalmente, ocuparon los reductos y, al
amanecer, las unidades de la Negev

entraron en Abu Ageila. Casi sin


descansar, parte de las tropas
continuaron presionando en primera
lnea, en operaciones de menor
importancia, aunque expuestas en todo
momento al bombardeo areo egipcio.
Avanzando hacia el Noroeste los tanques
y las unidades de comandos llegaron
hasta el aerdromo de El Arish,
destruyeron
sus
instalaciones
y
capturaron, intacto, un Spitfire, para,
sin detenerse, atacar el puesto de Bihr
Lahfan, que acab rindindose. Pero
como no disponan de tropas de apoyo y
dado que los tanques necesitaban
reparaciones, las unidades regresaron a
Abu Ageila, el 30 de diciembre.

Tambin el da anterior, una unidad


mvil ligera avanz muy rpidamente
hacia el Oeste para atacar la base area
de Bir al-Hamma, situada a ms de 80
kilmetros al oeste de Abu Ageila. Una
vez cumplida su misin, la unidad
regres a la base. El da 30 se dedic
por entero a la conquista de posiciones
defensivas egipcias situadas entre Abu
Ageila y El Arish, entre Auja y Rafa, y
El Kusseima, a unos 32 kilmetros al sur
de Auja.
Sin embargo, por este tiempo, y
mientras las formaciones de tropas
perseguan al enemigo en pleno Sina, ya
se estaban ejerciendo fuertes presiones
diplomticas sobre el Gobierno israel.

Gran Bretaa incluso amenaz con una


intervencin militar, de acuerdo con el
Tratado angloegipcio de 1936, a menos
que las fuerzas de las IDF se retirasen a
lmites
internacionales.
En
consecuencia, se dictaron rdenes al
mando del frente para que evacuara el
Sina, el 2 de enero de 1949, pero que
no obstante, continuase operando dentro
de los lmites de la Palestina del
Mandato. Las ltimas acciones de Israel
dentro del Sina fueron un ataque por
parte de la Brigada Harel, en Bir
Hassneh, y la destruccin de una
importante brigada que ocupaba la
carretera de Ismaila-Abu Ageila.
Durante los das siguientes se luch

enconadamente y se luch, a la vez, con


serias tormentas de arena en la zona de
Rafa. Tomaron parte en estos combates
las Brigadas Golani y Harel,
apoyadas por las Brigadas Negev y la
7.a Acorazada. Varios puestos de Rafa,
defendidos tenazmente por ambas partes,
cambiaron de manos unas cuantas veces.
Cuando el enemigo se retir hacia la
costa, las IDF se prepararon para atacar
Rafa, pero no pudieron llevar a cabo el
ataque debido a la orden de alto el fuego
que entr en vigor a medioda del 7 de
enero. Aquel da, cinco cazas britnicos
pasaron en vuelo rasante sobre las
posiciones de Israel y, acto seguido,
fueron derribados por aviones judos.

Ms tarde, se supo que los aviones


britnicos
realizaban vuelos
de
reconocimiento y que haban sido
confundidos con los cazas egipcios que
a diario haban atacado a las columnas
judas. Esta accin despert la clera
del Parlamento britnico, donde se
critic muy duramente al Gobierno
particularmente por parte de Winston
Churchill, por entonces jefe de la
oposicin por haber enviado aviones
a la zona de guerra, lo que daba al
asunto el aspecto de una intervencin en
el conflicto.
La Brigada Alexandroni haba
sido encargada de contener y, luego,
rendir a la brigada egipcia atrapada en

la bolsa de Faluja. Atac a Iraq alManshiya, en la noche del 27 de


diciembre, y libr una dura batalla. Pero
los defensores, que se hallaban bajo
mando sudans, mostraron una feroz
resistencia, lucharon con enorme valor y
realizaron decididos contraataques
cuando perdan alguna posicin. Los
israeles se retiraron. La Brigada
Faluja pudo ser liberada por el
armisticio egipcio-israel de Rodas, el
24 de febrero; cuando parti, la brigada
fue saludada por sus adversarios
israeles en reconocimiento a su valor.
Las negociaciones para firmar el
armisticio se iniciaron en la isla de
Rodas el 13 de enero de 1949 bajo los

auspicios de Ralph Bunche. Al


principio, el mediador se reuni por
separado con los representantes de cada
bando; cuando hubo indicios de
progreso, ambas partes celebraron
reuniones de carcter informal; y, al
llegarse a un acuerdo, los representantes
se reunieron presididos por Bunche para
firmarlo.
El armisticio con Egipto se firm el
24 de febrero y concedi a Israel todo el
Negev hasta el lmite del Sina, pero la
franja de Gaza quedaba en poder de los
egipcios. Se estableci una zona
desmilitarizada alrededor de Auja alHafir (Nizanah). Para asegurar el
control real del Negev se enviaron dos

columnas de Infantera a principios de


marzo de 1949, en la que se denomin
Operacin Uvdah (Hecho). El 10
de marzo, las avanzadillas de las
columnas alcanzaron el abandonado
puesto de Polica de Umm Rash Rash en
el golfo de Akaba, punto que aseguraba
a Israel una salida al mar Rojo y
restauraba el nombre bblico de Eilat.
De acuerdo con el convenio firmado
con el Lbano el 23 de marzo, en Ras alNakura (Rosh ha-Nikrah), se fij como
lnea de demarcacin la antigua frontera
internacional, a la vez que las fuerzas de
Israel se retiraban de los poblados
libaneses que haban ocupado.
El convenio con Jordania, firmado el

4 de marzo, tras un mes de


negociaciones, estableca una serpeante
frontera de 450 kilmetros de longitud.
Dejaba en poder de los jordanos la zona
densamente poblada de Judea y Samaria
(llamada la Ribera Izquierda tras su
anexin por Transjordania), inclua el
Jerusaln Oriental y, luego, se extenda a
travs del mar Muerto, por la frontera
mandataria de Palestina Occidental
hasta el lmite del mar Rojo (el golfo de
Akaba), a unos 5 kilmetros al oeste del
puerto de Akaba. Se convino en que la
Legin rabe remplazara a los iraques
en el rea del Tringulo.
Segn el acuerdo con Siria, que no
se firm hasta el 20 de julio, los sirios

se retiraron de las zonas que haban


ocupado al oeste de la frontera
internacional, e Israel accedi, a
cambio, que se desmilitarizaran las
zonas y que se permitira regresar a los
rabes que las haban abandonado
durante la lucha. El control israel sobre
el lago Kinneret y el lago Huleh estaba
asegurado,
pero
las
zonas
desmilitarizadas fueron foco de
constante friccin durante los aos
siguientes. Irak no lleg a firmar ningn
armisticio con Israel.
Aunque los convenios especificaban
que las partes tenan derecho a formular
reclamaciones territoriales en el futuro,
el prembulo estatua, en cada caso, que

se conclua el convenio con objeto de


facilitar la transicin del actual alto el
fuego a una paz permanente en
Palestina. El artculo 1.o estableca
que: No se llevarn a cabo acciones
agresivas mediante las Fuerzas Armadas
tierra, mar o aire de ninguna de las
partes ni acciones de amenaza
proyectadas contra los pueblos o fuerzas
armadas de una u otra parte. Y el
artculo 2.o continuaba: No se realizar
acto de hostilidad o de guerra alguno
desde el territorio de ninguna de las
partes. Las lneas de demarcacin, por
tanto, constituan, de facto, autnticas
fronteras mientras fuesen respetadas por
ambas partes y, a pesar de las repetidas

violaciones, sirvieron como tales hasta


la Guerra de los Seis Das de 1967.
Una Comisin Supervisora de la tregua
enviada por las Naciones Unidas
(UNTSO), formada por soldados de
varios pases al mando de un jefe de
Estado Mayor y cuatro Comisiones
Mixtas de Armisticio (MACs), cada una
de ellas con representantes rabes y
judos, con un jefe de la UNTSO como
presidente
se
encargaron
de
supervisar los acuerdos y de recibir y
estudiar las quejas. En caso de falta de
unanimidad, el Secretario General de las
Naciones Unidas actuara como rbitro.
El acuerdo de armisticio firmado
con Siria el 20 de julio de 1949, en el

edificio de las Aduanas, al este del ro


Jordn, puso fin a la Guerra de
Independencia de Israel, que haba
durado veinte meses; haba costado seis
mil muertos, casi el 1% de toda la
poblacin desde que haba nacido el
Estado. Pero, sin duda alguna, haba
establecido slidamente el Estado judo,
como hecho real, en el mapa del Oriente
Medio.

Despus de la guerra
La Palestina mandataria perteneca
al pasado. Se haba dividido en tres
partes, pero tal divisin no se pareca en

modo alguno a los resultados previstos


por la resolucin de las Naciones
Unidas del 29 de noviembre de 1947. La
mayor parte de su territorio quedaba
incluido en el Estado de Israel, que era
una especie de herencia que haba
dejado el Gobierno britnico, o, ms
bien, podra decirse, el caos que haban
dejado tras ellos los ingleses.
En el Este, Transjordania se haba
anexionado las montaas de Efran
(Samaria) y Judea, que ahora se
denominaban Reino Hachemita de
Jordania. En el Sudoeste exista una
estrecha faja costera, la franja de Gaza,
nominalmente bajo el Gobierno de toda
Palestina apadrinado por el Muft de

Jerusaln, que se hallaba, en realidad,


bajo el Gobierno de Egipto que
consideraba la franja como territorio
sujeto al gobierno militar. Las fuerzas
militares de los rabes palestinos haban
sido ampliamente derrotadas y el
Ejrcito de Liberacin, aplastado y
dispersado. El Ejrcito regular egipcio
tambin haba sido derrotado y puesto
fuera de combate, al menos durante un
largo perodo de tiempo. Otros ejrcitos
rabes haban sufrido bajas muy
considerables.
No
haban
sido
destruidos por completo, pero no haban
alcanzado su objetivo: una gran victoria
militar sobre el joven Estado judo.
Como resultado de la guerra haba

muchsimos refugiados rabes. El conde


Bernadotte, en su ltimo informe,
mencionaba la cifra de trescientos
sesenta mil; en posteriores informes, se
duplicaba esta cifra. Los propagandistas
rabes mencionaban un milln. Incluso
hoy da es difcil establecer la cifra
exacta de los que huyeron en 1948, y an
mucho ms difcil calcular la de sus
descendientes.
Por qu huyeron? Cualquiera que
reflexione un poco sobre el mosaico
demogrfico de lo que era Palestina al
final de la guerra: poblados rabes y
judos unos juntos a otros; ciudades
mixtas, en las que se mezclaban ambas
razas, distritos e incluso casas

individuales, comprender que la


guerra, en tales circunstancias, dara
lugar a una autntica corriente de
refugiados: rabes, si Israel ganaba;
judos, si perda. Quienquiera que
decidiera los acontecimientos de la
guerra deba enfrentarse, sin duda
alguna, con la responsabilidad de las
consecuencias: los muertos, los heridos
y los refugiados. Los lderes rabes
haban previsto un xodo de refugiados
judos, y se sabe que el Gobierno
britnico haba efectuado algunos
preparativos
para
acomodar
temporalmente a los refugiados judos
de Palestina en otros pases. De hecho,
haba refugiados judos. No qued ni un

solo judo en zonas conquistadas por los


Ejrcitos rabes el barrio o distrito
judo de la ciudad vieja de Jerusaln, el
denominado Kfar Etzion, Neve Yaakov y
Atarot, Mishmar ha-Yarden, Kfar Darom
y otros mientras que ms de
doscientos mil rabes quedaban atrs, en
territorio de Israel. Si el nmero de
refugiados judos en Palestina no pasaba
de los siete mil, haba una razn para
ello: el fracaso de los ejrcitos rabes
en lograr la victoria. Y centenares de
miles de judos que haban vivido
durante siglos en los vecinos pases
rabes, lejos de los campos de batalla,
se convirtieron en refugiados en la
estela dejada por la guerra.

Una buena tctica poltica de la


Haganah fue permitir que los rabes
continuaran viviendo bajo el Gobierno
de Israel y siguieran disfrutando de sus
vidas normales. En Haifa, por ejemplo,
el alcalde judo dirigi una emocionada
apelacin a los ciudadanos rabes para
que continuasen viviendo como hasta
ahora, codo a codo con los judos, tal y
como lo haban hecho durante muchas
generaciones. Sin embargo, como se
hizo constar en posteriores escritos
enviados a los jefes de los Estados
rabes, los representantes de los rabes
de Haifa se negaron orgullosamente a
firmar el armisticio y solicitaron
facilidades y medios para su

evacuacin nos sentimos muy


satisfechos de que los rabes hayan
mantenido muy alto su honor y su
tradicin. Los testigos britnicos
declararon que por parte juda se hizo
todo lo posible para convencer a los
rabes de que continuaran viviendo
como siempre y no abandonasen sus
hogares.
No hay duda de que el Muft, en un
intento de instigar a los Gobiernos
rabes para que intervinieran en la
contienda, estimulaba activamente el
xodo, prometiendo a los refugiados un
pronto regreso a sus hogares cuando
siguieran muy de cerca los pasos de los
ejrcitos rabes victoriosos. Es cierto

que se produjo la tragedia de Deir Yasin


y otros casos de malos tratos inferidos a
la poblacin rabe. La Yishuv, la
Haganah y el Gobierno de Israel
condenaron dichos actos. Pero, como
dijo un periodista rabe nacido en Deir
Yasin: La razn (de la huida de otros
pueblos rabes) reside en el error de
nuestros lderes que difundieron los
crmenes judos y los exageraron
notablemente con el fin de sembrar el
pnico entre los palestinos; y as vimos
cmo abandonaban sus hogares y sus
propiedades al enemigo. Fue hacia el
final de la guerra cuando los rabes
palestinos comenzaron ya a dudar de las
irresponsables promesas hechas por sus

jefes, y decidieron quedarse cuando las


fuerzas de Israel consiguieron dominar
todo el territorio.

III
LOS AOS DEL
ARMISTICIO

Despus de firmarse el primer


armisticio con Egipto, el ministro de
Asuntos Exteriores de Israel, Moshe
Sharett, public una declaracin, un
tanto eufrica, en la que deca: ste es
el primer acuerdo, desde la poca del
histrico tratado entre Weizmann y
Feisal, que se ha firmado conjuntamente
por representantes oficiales de judos y
rabes; es el primer acuerdo logrado
entre el Estado de Israel y un Estado
rabe vecino En el curso de los largos
y difciles aos que precedieron al
renacimiento de Israel, siempre hemos
declarado que tan slo la igualdad de un
status poltico conseguira que el mundo
rabe nos reconociera y aceptara como

algo tangible. Hoy da, ha quedado


demostrada tal suposicin. El Convenio
de Armisticio General entre Israel y
Egipto es el primero de su clase; con
ningn pretexto ser el ltimo. Slo es
un eslabn del que partir toda una
cadena de acontecimientos. Quedar
registrado como un importante hito
histrico en las relaciones de Israel con
el extranjero, y como un acontecimiento
que tambin marca una nueva Era en la
vida del Oriente Medio. (Haaretz, 25
de noviembre de 1949. Contestando a
una
pregunta,
dijo
que
las
conversaciones amistosas, y yo ms bien
dira que ntimas, celebradas en Rodas,
han creado una autntica apertura [hacia

una paz permanente] y no cabe la menor


duda de que el resultado, ser unas
negociaciones para la paz).
Por supuesto, y como se ha
mencionado anteriormente, el prembulo
de cada Convenio de Armisticio
estableca siempre que haba que
considerarlo como transicin hacia una
paz permanente, y que no podan
alterarse salvo mutuo consentimiento. El
doctor Ralph Bunche, que presidi las
negociaciones
y
medi
muy
pacientemente entre ambas partes, fue
recompensado con el Premio Nobel de
la Paz en reconocimiento a sus
servicios. Sin embargo, en el verano de
1949, la Conferencia de Lausana,

convocada a instancias de la Comisin


de Armisticio de Palestina con objeto de
estimular un convenio por medio de
negociaciones y dirigida por dicha
comisin para conseguir un arreglo final
de todos los problemas an pendientes,
haba quedado en punto muerto. De
todos modos, el Secretario General de
las Naciones Unidas, Trygve Lie, adopt
un tono moderadamente optimista en una
conferencia de Prensa celebrada el 21
de julio de 1949, en la vspera del
ltimo Acuerdo de Armisticio: La
conciliacin, la mediacin y el
compromiso dijo constituyen una
labor lenta, pero, a la larga, son, sin
lugar a dudas, los nicos y firmes

cimientos de un mundo en paz, de una


paz duradera que no se puede basar en
la fuerza. Tiene que apoyarse en un
acuerdo libremente concedido y al que
se llegue voluntariamente. Creo que
todos los que piensan en trabajar por un
mundo de paz deben tomar muy en serio
lo que se ha logrado a travs de la
mediacin y la conciliacin en la isla de
Rodas.
Ya en 1953, cuando se haba
esfumado toda esperanza de una paz
para el futuro, Trygve Lie declar que
es natural que abunden las quejas
mientras contine mantenindose un
rgimen de armisticio que se estableci
como un corto perodo de transicin

hacia una verdadera paz, mientras


contine mantenindose, repito, como si
fuera algo permanente. Sin embargo,
hasta que los rabes e israeles lleguen a
un acuerdo basado en un mutuo toma y
daca no habr otra alternativa, como no
sea el de continuar con este rgimen de
armisticio temporal.
Sin embargo, el Gobierno de Israel
se haba dado cuenta, desde haca ya
mucho tiempo, de que se enfrentaba con
una alternativa: un segundo ataque. En su
discurso al Knesset el 15 de junio de
1949, tras la aceptacin de Israel como
miembro de las Naciones Unidas,
Moshe Sharett declar: La tormenta
que ha cado y sigue cayendo sobre

nuestras cabezas no se calmar pronto.


Tampoco tenemos la absoluta seguridad
de que no estalle repentinamente en
cualquier instante y con gran violencia.
Nuestro inters ms vital se basa en
lograr pronto una paz comprensiva y
estamos, por ello, obligados a dedicar a
ese fin nuestros mejores esfuerzos. Pero,
incluso as, no debemos perder la
paciencia si tal hecho tarda en llegar. Si
el destino as lo ha decretado, somos lo
suficientemente fuertes para esperar con
compostura.
A principios de 1950, tuvieron lugar
intensas conversaciones secretas con el
rey Abdullah de Jordania. Terminaron en
un inicial pacto de no agresin, quizs el

documento ms importante que hasta


entonces haba firmado Israel con un
Estado vecino. Pero, antes de que tal
pacto se firmara, Abdullah rompi las
negociaciones como resultado de la
violenta oposicin por parte de los
Gobiernos rabes y de la amenaza de
expulsin de la Liga Arabe. A cambio
de la ruptura de estas negociaciones, los
Estados rabes aceptaron la anexin del
Banco Occidental por parte de Jordania,
que hasta entonces haban rechazado
decididamente. Dicha anexin se
formaliz en abril de 1950. Un ao ms
tarde, Abdullah fue asesinado por un
miembro de la familia Husseini, un
pariente del ex Muft de Jerusaln, Hadj

Amin Husseini, cuando Abdullah


abandonaba la mezquita de Al-Aksa en
Jerusaln, despus de las oraciones del
viernes.
El 25 de mayo de 1950, los Estados
Unidos, Inglaterra y Francia haban
hecho una declaracin tripartita en
Oriente Medio, en el sentido de que, si
era necesario, intervendran si en la
zona se produca alguna violacin de
fronteras o del armisticio cometida por
cualquier Estado. La declaracin aada
que el suministro de armas a los pases
de
Oriente
Medio
se
ceira
exclusivamente a las necesidades de
seguridad interna de dichos pases, a la
legtima defensa y a su papel en la

defensa de la zona. Sin embargo, durante


varios aos, fueron los rabes quienes
recibieron armas occidentales, mientras
que
Israel
tena
que
confiar
principalmente en equipos aislados
procedentes de diversas fuentes.
No hubo progreso hacia la paz
permanente prevista por el acuerdo de
armisticio. En junio de 1950, los
miembros de la Liga rabe concluyeron
un convenio de seguridad colectiva
contra el peligro sionista y contra las
aspiraciones expansionistas judas. Los
Estados
rabes
continuaron
considerndose en guerra con Israel, y
se negaron a reconocer o a negociar un
arreglo pacfico de los problemas ms

importantes. Respondieron a las


iniciativas de Israel para realizar una
negociacin directa, con, por una parte,
la negativa a reconocer su derecho a
existir y, por otra, exigiendo que se
cumplieran las resoluciones de las
Naciones
Unidas,
que
ellos
interpretaban como la incondicional
repatriacin de todos los refugiados
rabes y la retirada de Israel a los
lmites fijados en el plan de reparto de
1947. La propia existencia de Israel se
consideraba como agresin, y su
destruccin lleg a ser objetivo
fundamental de la poltica rabe.
Algunas veces se empleaban trminos
indirectos, tales como la restauracin

de los derechos robados al pueblo


palestino, la liberacin de Palestina,
la reconquista del territorio robado, o
la liquidacin de la agresin sionista,
pero con mucha frecuencia, se declaraba
en trminos muy claros que el objetivo
era un segundo asalto en el que Israel
sera destruido y su pueblo arrojado al
mar. La Liga rabe estableci una
organizacin para disuadir a los
hombres de negocios de otros pases,
mediante presin econmica, de
comerciar con Israel o de invertir en su
economa. Egipto neg el paso por el
canal de Suez y los estrechos de Tirn a
los
buques
que
transportaban
mercancas, o en los que ondeara el

pabelln israel.
Era imposible proteger cada
kilmetro de las largas y sinuosas
fronteras
mediante
centinelas
o
patrullas.
Eran
constantes
las
violaciones fronterizas, pues los rabes
se infiltraban a travs de las lneas para
disparar
alegremente, minar
las
carreteras de Israel y, ms tarde, realizar
incursiones armadas mediante grupos
bien instruidos y organizados. En el
perodo de 1951-1956, murieron ms de
cuatrocientos israeles y hubo unos
novecientos heridos como resultado de
tales incursiones; se produjeron,
asimismo, tres mil choques armados con
tropas rabes regulares o irregulares

dentro de territorio israel, y unos seis


mil actos de sabotaje, robos y tentativas
de robo cometidos por los rabes que se
infiltraban clandestinamente. La UNTSO
no poda hacer nada. Las Comisiones
Mixtas de Armisticio nicamente se
limitaban a tomar nota de las quejas,
rogar calma o, como mucho, dictar
resoluciones de censura. El Consejo de
Seguridad no hizo nada para rectificar la
situacin, e Israel tuvo que encargarse
de su propia defensa. La Ley de
Servicio de Defensa, dictada en
setiembre de 1949, exiga que tanto
hombres como mujeres prestaran
servicio militar obligatorio durante dos
aos, con una bien nutrida reserva que

alcanzaba hasta los cuarenta aos de


edad. En caso de emergencia, las
reservas podan unirse a sus respectivas
unidades en cuestin de horas. De vez en
cuando, se efectuaban ataques de
represalia contra los rabes, pero,
aunque pudiesen disuadir y desanimar al
enemigo en cuanto se refera a las
violaciones de fronteras establecidas en
el acuerdo de armisticio, e incluso
durante ciertos perodos de tiempo
indujeron a los Gobiernos rabes a
reducir las infiltraciones fronterizas, no
fueron suficientes para poner fin a la
cadena de violencias. Como cada accin
de represalia era la respuesta a una serie
de ataques, y como, al mismo tiempo,

dichas represalias se llevaban a cabo en


gran escala a la vez que estas
operaciones las realizaban las IDE,
inmediatamente eran objeto de censura
por parte de las Comisiones de
Armisticio y por el Consejo de
Seguridad.
Las dificultades con los sirios se
basaban principalmente en las zonas
desmilitarizadas, ya que se oponan sin
cesar a las obras de desarrollo de Israel
que all se realizaban, alegando que esas
obras siempre redundaran en ventajas
militares para Israel. A principios de
1951, cuando Israel comenz a trabajar
en un proyecto de drenaje de Huleh,
cerca de Mishmar ha-Yarden, se

registraron algunas escaramuzas de poca


importancia. En marzo, murieron siete
israeles en la zona de El Hamma, y la
Fuerza Area de Israel bombarde dos
poblados rabes como represalia. El 19
de mayo, despus de que el general
Riley, jefe del UNTSO, fracasara en su
intento de obtener algn convenio, el
Consejo de Seguridad orden a Israel
que suspendiera el trabajo en la zona
desmilitarizada, al sur de Huleh, en una
primera etapa de realizacin de un
proyecto de la mxima importancia para
canalizar parte de las aguas del Jordn
hacia el Negev. Los sirios protestaron, y
el general Bennike, nuevo jefe del
UNTSO, orden que Israel suspendiese

todas las obras hasta que se llegara a un


acuerdo con Siria. Bajo presin de
carcter internacional, Israel acept por
ltimo la orden pendiente de una
urgente consideracin por parte del
Consejo de Seguridad. En enero de
1954, al hacerse una propuesta de
compromiso entre intereses sirios y
judos en una sesin del Consejo de
Seguridad, tal propuesta fue vetada por
los soviticos, por lo cual Israel tuvo
que revisar sus planes a fin de alejar las
obras de la zona desmilitarizada.
Mientras tanto, en octubre de 1953,
el presidente de los Estados Unidos,
Eisenhower, envi a un enviado
especial, Eric Johnston, al Oriente

Medio, para presentar ciertas propuestas


que pudiesen dar como resultado una
solucin constructiva al problema del
agua para los Gobiernos de Israel, Siria,
Lbano y Jordania. Johnston present un
proyecto preparado por Gordon Clapp,
presidente de la Autoridad del Valle de
Tennessee, para la utilizacin de las
aguas del Jordn y del Yarmuk por los
cuatro pases y con objeto de fomentar
el desarrollo agrcola y situar en la zona
nuevas colonias de refugiados, siempre
sobre una base de cuotas aceptadas
mutuamente de antemano. En 1955, se
acept por ambas partes, y a nivel
puramente tcnico, un Plan de
Unificacin de Aguas que aseguraba a

cada pas, de acuerdo con sus


respectivos expertos, las cantidades de
lquido que necesitaban; pero la Liga
rabe, reunida en el mes de octubre, se
neg a conceder su aprobacin poltica.
Sin embargo, Israel declar, o ms bien
aleg, que slo usara las cantidades de
agua especificadas en el Plan. Los
repetidos ataques perpetrados contra los
pescadores judos que faenaban en aguas
del lago Kinneret dieron lugar a ms
amplios contraataques de represalia por
parte de Israel en diciembre de 1955,
durante los cuales murieron unos cien
sirios.
Una grave disputa con Jordania
sobre el bloqueo de la carretera de Eilat

por las fuerzas de la Legin, en


noviembre de 1950, seguida de tres
asesinatos cometidos por terroristas
infiltrados en Jerusaln y las
correspondientes represalias por parte
de Israel fueron hechos ocurridos en
febrero de 1951 y, en consecuencia, los
jordanos accedieron a cooperar para
impedir la infiltracin fronteriza. Pero la
situacin fue de mal en peor. Los
jordanos se negaron a respetar su
promesa de cumplir lo estatuido en el
artculo 8.o del Convenio de Armisticio
para negociar el empleo, por parte de
Israel, de la carretera de Latrun que
conduca a la capital y a los Lugares
Santos judos de Jerusaln, as como a

las instituciones judas del monte


Scopus. En enero de 1953, el Primer
Ministro jordano anunci la nulidad del
convenio para impedir la infiltracin y
se realizaron numerosos ataques por
parte de los elementos que cruzaban la
frontera, as como por las tropas
jordanas, contra paisanos y soldados de
Israel. En junio de 1953, el Gobierno
jordano renov el convenio para
prevenir las infiltraciones fronterizas,
pero los ataques continuaron.
Al principio, las represalias de
Israel las llevaron a cabo las unidades
normales del Ejrcito, pero no tard en
hacerse evidente que estas tropas,
constituidas principalmente por reclutas

sin experiencia muchos de los cuales


acababan de llegar al pas, no eran
adecuadas para acciones de comandos.
Por tanto, se form un cuerpo especial
de
voluntarios
denominado
Unidad 101 (que ms tarde se uni a
los paracaidistas). Uno de estos ataques
al poblado de Qibya, en el transcurso
del cual se volaron cuarenta y cinco
casas y en el que pereci numeroso
personal
civil,
fue
severamente
censurado por el Consejo de
Seguridad (15 de octubre de 1953).
Israel trat de llegar a un acuerdo
sobre un modus vivendi invocando el
artculo 12 del Convenio de Armisticio,
segn el cual cada parte poda convocar

una conferencia a fin de estudiar la


forma de llegar a un acuerdo amistoso.
Al finalizar el ao, y a peticin de
Israel, el Secretario General de las
Naciones Unidas envi invitaciones
para tal conferencia pero Jordania la
rechaz. El crculo vicioso formado por
repetidos ataques rabes, represalias
por parte de Israel y condenas
internacionales a Israel, continuaron a lo
largo de 1954; ejemplos sobresalientes
de tales acontecimientos fueron la
muerte de viajeros en un autobs de
Israel en Maaleb Akrabim, el 17 de
marzo, la muerte de tres judos en el
pasillo de Jerusaln, el 9 de mayo, y de
otros tres asesinatos ms en la misma

zona, el 19 de junio; y a finales de este


mismo mes, tres das de constante fuego
de fusilera por parte de los legionarios
de la Ciudad Vieja. Al ao siguiente,
gran parte de las infiltraciones las
llevaron a cabo grupos organizados por
los egipcios en la faja de Gaza y
enviados a Jordania para que operasen
desde all.

Emboscada terrorista al
autobs de Eilat en Maaleb
Akrabim, 17 de marzo de 1954.

Egipto encabez el boicot propuesto


por los rabes y prohibi el trfico
martimo de Israel y el paso de
productos
de
contrabando
o
productos estratgicos (ms tarde se
incluiran vveres) por el Canal de Suez.
Esta prctica fue definida por el general
Riley, jefe del UNTSO, en un informe
enviado al Consejo de Seguridad, como
una accin agresiva, y as, el Consejo
llam la atencin a Egipto, el 1.o de
setiembre de 1951, para que suspendiera
tales restricciones. La resolucin

estableca que puesto que el rgimen


de armisticio es de carcter permanente,
ninguna
de
las
partes
puede
razonablemente exteriorizar que es
beligerante (prrafo 9.o). Egipto no
hizo caso de la resolucin y, en
consecuencia, se confiscaron las cargas
de todos los buques noruegos, griegos e
italianos que intentaron pasar por el
Canal de Suez. En setiembre de 1954, un
buque judo, el Bat Galim, con su carga,
fue confiscado en la entrada del Canal y
se intern a la tripulacin durante tres
meses. En 1949, Egipto ocup las
deshabitadas islas de Tirn y Sanafir en
el Mar Rojo, a la entrada del golfo de
Akaba; ms tarde, estableci una

guarnicin militar en Sharm el-Sheij,


para obstaculizar el trfico martimo
internacional con Israel y, asimismo, el
trfico martimo, tambin internacional,
con Eilat, a la vez que se prohiba a
Israel que sus aviones volaran sobre el
golfo.
El 18 de agosto de 1952, Ben Gurion
recibi con mucha satisfaccin la noticia
de la rebelin de los jefes egipcios que
encabezaba y diriga el general Naguib,
y declar que no exista razn alguna
para que hubiese antagonismo entre los
dos pases. Pero tampoco mejoraron las
relaciones ni bajo el mando de Naguib
ni bajo el de su sucesor Gamal Abdel
Nasser. Los espordicos incidentes que

estallaban en la franja de Gaza y en los


bordes de Sina, donde se sufrieron
algunas bajas, y durante los aos
1951-1953, llegaron a hacerse poco a
poco ms graves y mucho ms frecuentes
en el ltimo trimestre de 1954. La
tensin aument a causa del juicio
celebrado en El Cairo contra once
judos acusados de pertenecer a un
grupo de espionaje y sabotaje sionista.
Dos de ellos fueron ejecutados en enero
de 1955 y el resto, condenado a largos
perodos de crcel. El 2 de febrero, el
ministro de Defensa de Israel present
la dimisin debido a serias divergencias
surgidas con el Primer Ministro,
disensiones que eran resultado de una

controversia sobre la responsabilidad


que haba en una operacin de seguridad
mal orientada y aconsejada, operacin
de naturaleza secreta para Israel, en
aquellos das. Ben Gurion regres
entonces de su retiro en Sdeh Boker para
hacerse cargo de la cartera de Defensa
bajo la jefatura de Sharett.
Hacia
finales
de
febrero,
saboteadores egipcios conocidos con el
nombre de fedayines (guerrilleros
suicidas) se adentraron profundamente
en territorio de Israel, y el da 28 se
produjo un choque con estos egipcios
dentro de territorio israel, frente a
Gaza, que se convirti en la batalla ms
feroz que se haba librado desde la

Guerra de la Independencia. La lucha


tuvo lugar en el interior de la franja. En
un ataque israel contra un campamento
enemigo cerca de Gaza, murieron treinta
y ocho egipcios y hubo cuarenta y cuatro
heridos. El desdichado Pacto de
Bagdad, firmado en 1955 a instancias de
los Estados Unidos, pacto estudiado
para unir a los pases de la zona del
Norte en una alianza que cubrira el
hueco entre la NATO y la SEATO,
completando as el cerco a la Unin
Sovitica, haba desatado la clera de
Nasser contra Occidente. As pues, se
volvi hacia el bloque sovitico en
solicitud de armamento para rearmar a
sus tropas. A ltimos de agosto, llegaron

los primeros informes sobre un acuerdo


egipcio con la Unin Sovitica para el
suministro, a travs de Checoslovaquia,
de grandes cantidades de armas pesadas
modernas. Mientras tanto, los ataques
rabes aumentaban; muchos de ellos
eran efectuados por los fedayines,
reclutados y formados por los egipcios,
pero operando principalmente desde la
franja de Gaza y Jordania, as como
desde Siria y el Lbano. Se rechazaron
de plano todas las propuestas de Israel
para celebrar una reunin de alto nivel
con los representantes egipcios en la que
se tratara de la construccin de un muro
de seguridad a lo largo de la frontera, y
sobre algunos otros medios para reducir

las tensiones.
El 27 de setiembre de 1955, Nasser
anunci por radio la compra de armas a
Checoslovaquia; dos das ms tarde, se
inform que ya estaban camino de
Egipto grandes cantidades de tanques,
artillera, aviones a reaccin y
submarinos, y que Siria tambin estaba
recibiendo abundantes suministros de
armas procedentes del Este. Aunque las
potencias occidentales expresaron su
grave preocupacin por tales noticias,
no respondieron claramente a las
peticiones de Israel en cuanto al
suministro de armamento para equilibrar
las fuerzas, a la vez que los Estados
Unidos aconsejaban contra cualquier

accin apresurada. Una ola de


ansiedad barri todo el pas. Los judos
de todas partes del mundo se
adelantaron espontneamente para donar
joyas y dinero con destino a la compra
de armas.
El 17 de octubre, Egipto y Siria
firmaron un pacto militar. Los sirios
renovaron sus ataques contra los buques
pesqueros de Israel en el lago Kinneret,
y una represalia israel fue seguida de
ataques egipcios en el Sur. El ministro
de Asuntos Exteriores, Sharett, se
traslad a Pars y Ginebra, donde se
reunan los Cuatro Grandes. Pero su
entrevista con Molotov, de la Unin
Sovitica, result infructuosa, y slo

Francia respondi con simpata a la


peticin israel de armas. Los egipcios
haban penetrado ilegalmente en la zona
desmilitarizada, en Nizanah, y atacaron
un puesto de Polica israel, al mismo
tiempo que sus aviones violaban
repetidamente el espacio areo judo.
Como respuesta, el Ejrcito de Israel
atac un campamento militar egipcio en
Kuntilla, Sina. Al presentar su nuevo
gabinete al Knesset el 2 de noviembre,
Ben Gurion anunci que estaba
dispuesto a reunirse con los egipcios y
lderes de otros pases rabes en
cualquier momento para discutir un
arreglo, pero, a la vez, advirti: Si las
lneas del armisticio estn abiertas a los

saboteadores y asesinos, no se cerrarn


de nuevo para los defensores. En el
transcurso de aquella misma noche, las
fuerzas de Israel expulsaron a los
egipcios de Nizanah y les causaron
graves prdidas. Los ataques egipcios se
multiplicaron en todo el frente; cada da
se producan tres o cuatro incidentes, y
asimismo aumentaron las actividades de
los fedayines de la franja de Gaza y de
Jordania. Las tcticas tpicas de los
fedayines tambin se emplearon en los
ataques que se perpetraban desde
territorio libans.
El 26 de agosto, el secretario de
Estado de los Estados Unidos, John
Foster Dulles, haba sugerido cambios

territoriales como parte de un posible


arreglo rabe-judo. La idea tuvo su eco
en un discurso pronunciado en el
Guildhall de Londres, el 9 de
noviembre, por el ministro de Asuntos
Exteriores britnico, Sir Anthony Eden,
quien sugiri un compromiso entre las
demandas rabes de volver al plan de
particin y la insistencia de Israel sobre
las fronteras sealadas por los
Convenios de Armisticio. El 15 de
noviembre, Ben Gurion rechaz
categricamente cualquier proposicin
de dividir el territorio de Israel; la
sugerencia de Eden tambin fue
rechazada de la misma manera por
Egipto. Francia convino en suministrar a

Israel cierto nmero de aviones


Ouragan, pero Francia, por su parte,
continu vendiendo armas a Egipto,
mientras que los Estados Unidos e
Inglaterra tambin seguan enviando
armamento al Lbano, Irak y Jordania.
A comienzos de 1956, las nubes de
tormenta amenazaban visiblemente. El 2
de enero, Ben Gurion advirti en el
Knesset sobre el peligro de un
inminente ataque por parte de Egipto, y
no slo por esta nacin. Mientras la
Unin
Sovitica
condenaba
irritadamente a Israel, las potencias
occidentales apadrinaban una resolucin
del Consejo de Seguridad censurando a
Israel por sus operaciones de represalia

contra puestos sirios que haban


disparado contra los pescadores en el
lago Kinneret. Los Estados Unidos
todava se negaban a vender armas a
Israel, pero accedieron a que Francia
suministrase modernsimos aparatos
Mystre. El 13 de febrero, el ministro
de Asuntos Exteriores sovitico
declaraba que la URSS no poda
permanecer indiferente a cuanto estaba
ocurriendo en Oriente Medio y
aconsejaba a las potencias occidentales
que no se emprendiese ninguna accin
unilateral en aquella zona. El Secretario
General de las Naciones Unidas, Dag
Hammarskjld, hizo varias visitas a
Oriente Medio en infructuosos intentos

de conseguir solucionar los problemas.


La dimisin del general Glubb,
comandante britnico de la Legin
Arabe jordana, fue seguida de una
creciente influencia egipcia en Jordania.
Israel aceler la construccin de
refugios, adiestramiento del personal de
la Defensa Civil y fortificacin de los
poblados fronterizos. A ltimos de abril,
tras numerosos duelos artilleros
ocurridos en el borde de la franja de
Gaza e intensos ataques de los
fedayines, Hammarskjld anunci un
arreglo a base de un total e
incondicional alto el fuego entre Israel y
sus vecinos, pero la carrera de
armamentos continu. Jordania acept

facilitar las operaciones de los


fedayines desde su territorio y los
pases rabes dieron la impresin de
estar compitiendo en injurias contra
Israel.
Por algn tiempo haban existido
diferencias entre Sharett, que era
partidario de exteriorizar una mayor
confianza en las Naciones Unidas y en la
opinin internacional, y Ben Gurion, que
haca hincapi en la necesidad que tena
Israel de confiar, ante todo, en su propia
fuerza. En junio, ante la evidencia de
que deba existir una perfecta armona
entre el Primer Ministro y el titular de
Asuntos
Exteriores,
armona
absolutamente necesaria en vista de los

peligros que se avecinaban, Ben Gurion


sustituy a Sharett por Golda Meir. Los
ataques desde Jordania continuaron
durante todo el mes de julio; a finales de
dicho mes, tras haber nacionalizado
Egipto el Canal de Suez, tambin se
registraron incidentes en la frontera sur.
Los choques no cesaron en los meses
siguientes y alcanzaron su punto ms
crtico en octubre, a la vez que
aumentaba la tensin internacional sobre
el futuro del Canal.
El 13 de octubre, el Consejo de
Seguridad dictamin trnsito libre y
abierto a travs del Canal, sin
discriminaciones y declaraba que tal
operacin debe apartarse de la poltica

de cualquier pas, pero Nasser anunci


que no permitira el paso a ningn buque
de Israel. Dos das ms tarde, Ben
Gurion manifest ante el Knesset que
Israel padeca una guerra de guerrillas
dirigida por grupos de fedayines bien
organizados, equipados y formados
principalmente en Egipto, y recordaba el
derecho a la autodefensa que garantizaba
el artculo 51 de la Carta de las
Naciones Unidas. Tambin dijo que
Israel se reservaba la libertad de accin
si era violado el statu quo mediante el
traslado de tropas desde el Irak (que no
haba firmado el armisticio con Israel) a
Jordania. El 25 de octubre, despus de
una victoria electoral de los elementos

pronasserianos en Jordania, este pas se


uni al pacto militar egipcio-sirio contra
Israel. Abu Nawar, comandante en jefe
de la Legin rabe, declar: Nosotros,
y no Israel, sealaremos la hora y el
lugar de la batalla.
Los crecientes ataques contra Israel
y la amenaza de una ofensiva concertada
desde el Norte, Este y Sudoeste,
coincidi con la tambin creciente
aprensin de Inglaterra y Francia por la
amenaza que representaba la plena
posesin del Canal en manos egipcias
que controlara sus comunicaciones e
intereses. As, el peligro de Israel hizo
juego, por as decirlo, con la
oportunidad.
Segn
posteriores

declaraciones de Christian Pineau,


ministro de Asuntos Exteriores francs,
y de otros, Ben Gurion hizo una visita
secreta a Francia en octubre y pidi
ayuda al Primer Ministro Guy Mollet. Se
enviaron a Israel grandes cantidades de
armas pesadas francesas, que fueron
descargadas en secreto. El 27 de
octubre, Ben Gurion present a su
Gabinete una propuesta de una
operacin a gran escala para destruir las
bases de los fedayines, el Ejrcito
egipcio de la pennsula del Sina y de la
franja de Gaza, y ocupar las costas del
golfo de Akaba con objeto de
salvaguardar la navegacin, incluso si,
como esperaba, llegaba el caso en que

Israel se viera obligada, a causa de la


presin internacional, a evacuar el
territorio ocupado.

IV
LA CAMPAA DEL
SINA Y DESPUS
DE ELLA

Las razones del ataque anglo-francs


contra Egipto, as como sus objetivos,
fueron completamente diferentes a las de
Israel. Sin embargo, la coordinacin de
ambas campaas fue calificado por
muchos observadores extranjeros como
una confabulacin entre Israel y las
potencias europeas occidentales que
tuvo un impacto directo sobre la
Operacin Kadesh, como se llam
oficialmente a la campaa del Sina. Los
objetivos de las operaciones de Israel,
definidos en la orden dada a las IDF,
eran: destruccin de las bases de
fedayines en la franja de Gaza y en la
frontera del Sina; prevencin, por muy
corto que fuera el tiempo, de un ataque

egipcio contra Israel destruyendo el


sistema logstico de Egipto y los
aerdromos del Sina, y apertura del
golfo de Eilat a la navegacin israel.
Todos estos objetivos se consiguieron.
Las IDF haban sufrido grandes
transformaciones desde la Guerra de
Independencia: se haban instituido
medidas para la rpida movilizacin de
las unidades de reserva, vehculos
civiles y equipo mecnico pesado; se
haban normalizado las armas y se haba
instruido a las fuerzas en su empleo,
sobre todo a la Aviacin y a los cuerpos
motorizados, y asimismo se haba
formulado e imbuido un nuevo sistema
de tcticas.

La campaa
La Campaa del Sina dur menos
de ocho das: desde el 29 de octubre
hasta el 5 de noviembre de 1956. Puede
dividirse en tres fases: la fase de
apertura, 29-30 de octubre; decisin, 31
de octubre a 1.o de noviembre, y
explotacin, 2-5 de noviembre.

La Campaa del Sina, 29 de


octubre, 5 de noviembre de
1956.

A causa de cierto nmero de


inseguridades como, por ejemplo, la
reaccin del propio Egipto, la de sus
aliadas, Siria y Jordania, con las cuales
haba establecido un mando unificado; la
de Gran Bretaa y Francia, que se
hallaban en pleno conflicto con Egipto a
causa del Canal de Suez y (por ltimo,
pero, no menos importante) la de las
superpotencias los objetivos de la
operacin fueron, inicialmente, vagos y
flexibles. El objetivo mximo consista

en derrotar a las tropas egipcias en el


Sina, y el mnimo, llevar a cabo
represalias a gran escala. El 28 de
octubre, el Gabinete israel decidi
revisar el alcance de las operaciones
en uno o dos das, en cuyo plazo se
esperaba que, al menos, algunas de estas
inseguridades se hubiesen aclarado.
Egipto contaba con unos cuarenta y
cinco mil soldados en el Sina en
aquellos momentos; sobre todo, en el
tringulo del extremo nordeste Rafa-El
Arish-Abu Ageila, donde estaba
concentrada la 3.a Divisin, y la cercana
franja de Gaza ocupada por la 8.a
Divisin incluyendo una brigada
palestina, una de cuyas tareas era

asegurar a los fedayines una base segura


desde donde pudieran realizar sus
incursiones en las lneas sealadas por
el armisticio. Concentraciones mucho
ms importantes se situaban a lo largo
de la carretera central desde El
Kusseima hasta Ismaila; a lo largo de la
ruta sur: Kuntilla, Suez; y en el extremo
sur de la pennsula del Sina, Sharm elSheij. Sin embargo, debe sealarse que
el despliegue egipcio era ms ofensivo
que defensivo, pues la principal
concentracin de sus fuerzas se situ en
el tringulo, cercano a las fronteras con
Israel.
Israel haba movilizado para las
operaciones
unas
fuerzas

aproximadamente iguales. En trminos


de armamento, los egipcios contaban
con alguna ventaja, siempre y cuando
supieran usar las armas que haban
conseguido en grandes cantidades, sobre
todo de la Unin Sovitica. El tanque
ruso T-3 estaba dotado de ms piezas
de artillera y mayor velocidad que el
Sherman; el antitanque ruso poda
compararse favorablemente con el
francs AMX. Egipto gozaba de
superioridad en nmero de aviones a
reaccin, aunque el ruso Mig-15 no
llegaba a igualar al avin de caza
israel, el francs Mystre. Otra de
las preocupaciones de los estrategas
judos era el hecho de que Egipto posea

unos cincuenta bombarderos Ilyushin,


que podan penetrar muy profundamente
en Israel, mientras que Israel no contaba
con ningn bombardero. Por otra parte,
Egipto dispona de pocos pilotos.
Las operaciones se planearon en
cuatro fases en las que se emplearan
cinco fuerzas independientes.
Fase
1.a:
Un
batalln
de
paracaidistas descendera en el rea de
Mitla, al ponerse el sol, el da D, 29
de octubre. Al mismo tiempo, el resto de
la Brigada aerotransportada cruzara la
frontera hasta Kuntilla y avanzara a la
mayor velocidad posible para reforzar
al batalln de paracaidistas. Tendra que
viajar durante unos 200 kilmetros, y en

el camino se vera obligada a tomar tres


posiciones muy fortificadas en Kuntilla,
El Thamed y Najl, respectivamente. En
caso de que la brigada fuese detenida en
su avance, una fuerza central de choque
cruzara la frontera en Sabha a 96
kilmetros al Norte, para tomar el cruce
de carreteras en El Kusseima. Desde El
Kusseima, este contingente de tropas
podra seguir avanzando, con el apoyo
del batalln de paracaidistas, hacia Najl
o hacia Bir Hassneh.
Fase 2.a: Habra una pausa de
veinticuatro horas. Al final de este
intervalo, se tomara la decisin sobre
lo que se debera hacer a continuacin.
Si se decida lanzar un ataque a gran

escala, seguira una nueva fase.


Fase 3.a: Una fuerza independiente,
la 9.a Brigada de Infantera avanzara
por la costa occidental del golfo de
Akaba para tomar Ras Nasrani y Sharm
el-Sheij. Si era necesario, se la apoyara
con fuerzas de la zona de Mitla, que,
bajando por la carretera del golfo de
Suez, atacaran Sharm el-Sheij por la
retaguardia. Al mismo tiempo, la fuerza
central de choque, parte de la cual ya
habra ocupado El Kusseima, atacara el
tringulo en su vrtice Abu Ageila,
mientras que las fuerzas de choque del
Norte atacaran otro vrtice del
tringulo en Rafa.

Fase 4.a: La fuerza central de


choque, despus de ocupar Abu Ageila,
explotara el xito avanzando hacia el
Oeste, hacia el Canal, frente a Ismaila.
La fuerza de choque del Norte, despus
de tomar Rafa, ocupara El Arish y
seguira avanzando hasta Kantara. Una
vez hubiese cado El Arish, la franja de
Gaza quedara bloqueada y caera
irremisiblemente. Para lograr esto con
alguna ayuda, una quinta columna, que
permanecera de reserva durante las tres
primeras fases, atacara Gaza desde el
Este.

Fase 1.a: 29 de octubre-30 de

octubre
A ltimas horas del medioda del 29
de octubre, tal y como haba sido
proyectado,
se
lanzaron
los
paracaidistas del batalln, cerca del
monumento al coronel Parker, en la zona
central al oeste de la pennsula de Sina,
cerca del paso de Mitla, en las
proximidades del Canal de Suez. La
accin constituy una completa sorpresa
tanto para amigos como para enemigos.
Aunque el Gobierno de los Estados
Unidos tena noticias de que se estaba
llevando a cabo una movilizacin a gran
escala de reservas en los das
precedentes, se supona y esto no

haba sido desmentido por Israel que


las IDF avanzaran contra Jordania que
recientemente se haba adherido al pacto
de
defensa
egipcio-sirio.
Aproximadamente a la misma hora, 4 de
la tarde del 29 de octubre, las
principales unidades de los dos
batallones restantes de la Brigada
aerotransportada cruzaron la frontera
cerca de Kuntilla. Slo haba llegado
una parte de su vehculos y algunos de
stos haban sufrido averas mientras
viajaban por tierra desde Ein Hussub, en
la frontera jordana, donde se
concentraron con objeto de aumentar las
probabilidades de la sorpresa. Poco ms
de veinticuatro horas despus, el 30 de

octubre, enlazaron con el batalln de


paracaidistas cerca del paso de Mitla.
En su avance, haban tomado, casi sin
sufrir bajas, las posiciones muy
fortificadas de El Kuntilla, Thamed y
Najl. Su captura result facilitada por el
elemento sorpresa, la audacia y la
utilizacin de la luz semidiurna,
atacando Kuntilla desde el Oeste, a la
hora del crepsculo, y Thamed, desde el
Este, al amanecer.
Mientras tanto, el batalln de
paracaidistas
haba
permanecido
expuesto a los contraataques egipcios.
Como se esperaba, los egipcios se
sintieron algo ms que obligados a
reaccionar ante un lanzamiento de

paracaidistas en un lugar que se hallaba


situado slo a 60 kilmetros del Canal
de Suez. Las posiciones egipcias en el
Paso de Mitla, al oeste del batalln, se
haban reforzado durante la noche
mediante otros dos batallones que
haban cruzado apresuradamente el
Canal. Los aviones egipcios tambin
tomaron parte en la defensa; sin
embargo, aqulla fue la seal convenida
para que las Fuerzas Areas de Israel
entraran en combate y apoyaran las
tropas de tierra. La aviacin israel
pronto mostr su superioridad en el
campo de batalla, mucho antes de que
las fuerzas areas anglo-francesas
atacasen los aerdromos egipcios.

En las primeras horas del 30 de


octubre, se conquist el importante
cruce de carreteras de El Kusseima, lo
que representaba una entrada adicional
al Sina desde el Este. Esta maniobra
dej al descubierto el flanco sur de la
3.a Divisin egipcia en el extremo
nordeste del Sina. La captura del cruce
de carreteras permiti a las fuerzas
israeles atacar el flanco de la 3.a
Divisin y, al mismo tiempo, les
proporcion un segundo enlace con los
paracaidistas, cerca del monumento a
Parker.
En el transcurso de aquella misma
noche, el Gobierno britnico envi un
ultimtum tanto a Israel como a Egipto

exigiendo que las tropas de ambos


pases se mantuvieran alejadas del
Canal de Suez, y que deba sealarse
como zona desmilitarizada una faja que
se extendiese a lo largo de 16
kilmetros por ambos lados. En la
sesin celebrada a medianoche por el
Gobierno de Israel, este pas decidi
aceptar. Al mismo tiempo, se acord
continuar con la operacin. Ningn otro
pas rabe haba mostrado deseos de
acudir en ayuda de Egipto; la atencin
de la URSS se diriga ahora a ahogar la
rebelin hngara. El Gobierno de los
Estados Unidos todava se mostraba
sorprendido, aunque se esperaba una
reaccin adversa por su parte. Se

consideraba inminente la intervencin


del Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas y, por tanto, era
esencial actuar con suma rapidez.

Fase 2.a: 30 de octubre-1 de


noviembre
En las primeras horas de la tarde del
30 de octubre, una compaa de
reconocimiento confirm que el Paso de
Dayqa estaba libre de fuerzas enemigas.
Esto facilit el avance de la Brigada
Acorazada de las fuerzas centrales de
choque. Ante todo, haba que evitar un
ataque frontal de las fuerzas egipcias, y

el Paso, al estar despejado, permiti que


dicha brigada pudiese llegar a la
retaguardia de las posiciones de Abu
Ageila, y, tras participar en una de las
ms
espectaculares
batallas
de
blindados, tom el cruce de Abu Ageila
y las posiciones enemigas del pantano
de Rawafa. Estas maniobras bloquearon
la ruta de escape de una brigada egipcia
en Umm Kataf y Umm Shayjan, entre la
frontera y Abu Ageila. En la misma
tarde, las fuerzas israeles conquistaron
las posiciones enemigas de Auja Masri,
cerca de la frontera, situadas a lo largo
de la carretera de Nizanah-Ismaila. Y,
por ltimo, y casi ya de noche, se haban
ocupado tambin las posiciones de Tarat

Umm Basis, a 7 kilmetros de la


frontera.
Durante la noche, una columna de
Infantera, apoyada por fuego artillero,
ocup posiciones a ambos lados de la
carretera de Umm Turfa, a mitad de
camino entre Umm Basis y Umm Kataf, y
cerc las posiciones de Umm Kataf y de
Umm Shayjan. A pesar de las
dificultades de transporte provocadas
por un intento egipcio de interceptar la
carretera de Umm Shayjan, tanto el
combustible como las municiones
necesarias llegaron hasta la Brigada
Acorazada de Israel, en la retaguardia
de las posiciones enemigas. Los ataques
de las IDF contra estas posiciones

haban fracasado, porque se haban


basado en una informacin incorrecta y
falsa; pero, durante la noche del 1-2 de
noviembre, las tropas egipcias se
retiraron de sus posiciones dejando
atrs su equipo ms pesado. En los das
siguientes, estos soldados vagaron por
toda la zona, sin objetivo alguno, entre
El Arish, Abu Ageila y el Canal, hasta
que fueron cercados y se les hizo
prisioneros.
Al mismo tiempo, una fuerza de
blindados avanz hacia el Oeste. Se
haban recibido informes de que los
egipcios
avanzaban con fuerzas
acorazadas desde el Canal, o, ms bien,
desde la zona este del mismo, y as, los

soldados judos les tendieron una


emboscada en el cruce de carreteras de
Jebel Libni. Sin embargo, las tropas
egipcias nunca alcanzaron este punto, ya
que, en la maana del 31 de octubre, los
pilotos de las Fuerzas Areas de Israel
localizaron a los egipcios en la
carretera, entre Bir Gafgafa y Bir
Hamma, y procedieron a inmovilizar a
noventa de sus vehculos. Los restantes
se retiraron, y las fuerzas blindadas
israeles prosiguieron su avance hacia el
Oeste; tropezaron con fuerte resistencia
de carros y artillera que trataban de
retrasar el avance judo, merced a lo
cual el cuerpo principal de las tropas
egipcias pudo retirarse al otro lado del

Canal de Suez. Sin embargo, se haba


hecho completamente imposible una
retirada ordenada y bien organizada.
Durante la noche del 31 de octubre
al 1.o de noviembre, las fuerzas de
choque de las IDF del Norte atacaron el
sector y las posiciones fortificadas
septentrionales en Rafa, abriendo as
camino, hacia el Canal de Suez, a una
brigada acorazada. En la tarde del 1.o de
noviembre, las fuerzas motorizadas
haban alcanzado El Arish sin dejar de
luchar durante todo su avance. Al mismo
tiempo, se produjo un choque sangriento
en el sector sur, donde la Brigada
aerotransportada que avanzaba desde el
monumento a Parker cay en una

emboscada enemiga tendida en las


cuevas del paso de Mitla. Slo despus
de una encarnizada lucha lograron los
paracaidistas vencer la resistencia
enemiga. La retirada general del Sina,
ordenada por el Alto Mando egipcio el
1.o de noviembre no tard en convertirse
en derrota, los ataques de la Aviacin
israel aumentaron el desconcierto
egipcio. Muchos oficiales de la RAU
abandonaron a sus hombres a fin de
salvar sus propias vidas. Fue durante
esta fase cuando se captur el destructor
egipcio Ibrahim al-Auwal, cerca de
Haifa,
mediante
una
operacin
combinada de las Fuerzas areas y
navales de Israel.

Fase 3.a: 2-5 de noviembre


Aceptando el ultimtum anglofrancs, las puntas de lanza de las IDF
se detuvieron a 16 kilmetros del Canal,
el 2 de noviembre, cerca de Ismaila, en
el eje central; y el 3 de noviembre, en
las proximidades de Kantara, en el eje
norte. An quedaban dos objetivos: la
conquista de la franja de Gaza y la
captura de los reductos egipcios de Ras
Nasrani y Sharm el-Sheij, en los
estrechos de Tirn. Despus de la toma
de Rafa, la franja de Gaza qued aislada
y slo restaba la molesta tarea de ir

conquistando paulatinamente posiciones,


adems de capturar las ciudades de
Gaza, Jan Yunis y Beit Hanun. Esta
accin se inici el 2 de noviembre y
finaliz al da siguiente.
La toma de Ras Nasrani y Sharm elSheik se encomend a una brigada de
Infantera de reserva, que avanz como
columna mvil por las costas
occidentales del golfo de Eilat. El 31 de
octubre, esta columna alcanz Kuntilla y,
al da siguiente, Ras al-Naqb, que, dos
das antes, haba sido ocupada por
tropas de las IDF. Como las Fuerzas
Areas israeles se hallaban sumamente
ocupadas en el eje central, la columna
mvil esper hasta el 2 de noviembre

para continuar su avance. Dado que el


mal estado de las carreteras y los
espordicos choques con el enemigo
provocaban retrasos, el Alto Mando
orden que la Brigada de paracaidistas
partiera desde el monumento a Parker, y
se dirigiera hacia el extremo sur de la
pennsula del Sina, y a lo largo de la
costa oriental del Mar Rojo y llegara a
los campos petrolferos de Ras Sudar.
Simultneamente, una compaa de
paracaidistas fue lanzada sobre el
aerdromo de El Tur. En aquel
momento, un movimiento en forma de
pinza amenazaba a las ltimas
posiciones egipcias en el Sina. Ras
Nasrani fue evacuada por su guarnicin

y, como acto final de la Campaa del


Sina, el 5 de noviembre, los reservistas
tomaron Sharm el Sheij.

Blindados israeles durante la


batalla de Rafa, 31 de octubre
de 1956.

La fragata Miznak atraviesa


los estrechos de Tiran,
diciembre de 1956.

Las bajas de la IDF en la campaa


ascendieron a ciento setenta y un
muertos, varios centenares de heridos y
cuatro israeles que cayeron prisioneros.
Las bajas egipcias se calcularon en ms
de mil muertos doble nmero de

heridos, y una cifra superior a los seis


mil prisioneros. Al mismo tiempo, se
captur una enorme cantidad de
material, como vehculos blindados,
camiones, caones y otro equipo militar.

La Operacin Mosquetero
Doce horas despus de expirar el
ultimtum britnico del 30 de octubre,
que haba sido aceptado por Israel
como se mencion anteriormente,
pero rechazado por Egipto, los aviones
franceses y britnicos, desde Chipre,
Malta y portaaviones situados en el
Mediterrneo,
comenzaron
a

bombardear los aerdromos egipcios en


el delta del Nilo y en las zonas del
Canal. Una fragata egipcia fue hundida
en la baha de Suez. El presidente
egipcio Nasser orden el bloqueo del
Canal y hundi en l cuarenta y siete
buques cargados con cemento. Sin
embargo, hasta el 5 de noviembre
prcticamente acabada la lucha en el
Sina, y unas pocas horas antes de que la
operacin israel lograra su objetivo
final, la toma de Sharm el-Sheij no se
lanzaron los paracaidistas anglofranceses en Port Said, en el extremo
norte del Canal de Suez. Las flotillas
britnica y francesa llegaron a Port Said
al amanecer del 6 de noviembre.

Despus de una batalla que dur unas


cuantas horas, la guarnicin egipcia de
aquella ciudad se rindi. Las patrullas
ligeras comenzaron a avanzar hacia el
Sur, por el Canal.
En el curso de la semana
transcurrida desde el 29 de octubre, el
Consejo de Seguridad se haba
paralizado, puesto que dos grandes
potencias, Gran Bretaa y Francia, cada
una de ellas con derecho a veto, se
haban visto directamente interesadas y,
acto seguido, implicadas en el
problema. La Asamblea General, que
por entonces se hallaba reunida en
sesin, se hizo cargo del problema el 2
de noviembre y de nuevo el 7 del mismo

mes. Con rara armona entre los Estados


Unidos y la URSS, se exigi un
inmediato alto el fuego y la retirada de
todas las tropas judas y anglo-francesas
de Egipto. La URSS manifest, de forma
un tanto velada que, de no cumplirse el
mandato, posiblemente intervendra en
el conflicto. El 4 de noviembre, la
Asamblea General decidi nombrar una
Fuerza de Emergencia de la ONU para
que ocupara el lugar de las tropas en
retirada. Israel, que ya haba conseguido
todos sus objetivos, acept el alto el
fuego, siempre y cuando hubiese
reciprocidad. El Gobierno britnico,
sujeto a un virulento ataque en su casa y
a
presiones
del
extranjero,

particularmente por parte de los Estados


Unidos, decidi que la operacin en la
que estaban participando sus propias
fuerzas que haba perdido su impulso y
casi se haba paralizado, tambin deba
cesar. Aunque la actitud francesa fue
ms decidida, no vieron la forma de
continuar la lucha solos. As, el alto el
fuego entr en vigor a medianoche, entre
el 6 y el 7 de noviembre. Las Fuerzas de
Emergencia de la ONU ocuparon las
posiciones capturadas anteriormente por
los expedicionarios anglo-franceses,
slo para devolverlas a Egipto das ms
tarde. En diciembre, Port Said y todo el
Canal se hallaban, una vez ms, bajo
exclusivo control egipcio. Gran Bretaa

y Francia no haban alcanzado ninguno


de sus objetivos; por el contrario,
haban demostrado
su completa
dependencia econmica y estratgica de
los Estados Unidos, y perdido sus
ltimos derechos o pretensiones de
status de grandes potencias.
A partir del 7 de noviembre, Israel
luch sola para salvar lo que fuera
posible polticamente al amparo de su
xito militar. Su Gobierno reciba cartas
de violenta intimidacin por parte del
Premier
sovitico
Bulganin.
En
Washington, se hacan amenazas de
expulsin de las Naciones Unidas, as
como de imposicin de sanciones
econmicas en caso de una negativa a

retirarse, aun cuando existan, a la vez,


vagas promesas de que EE. UU. se
preocupara por la seguridad de Israel
despus de la retirada. Ya el 5 de
noviembre, el Primer Ministro Ben
Gurion haba declarado que Israel no
permitira que ninguna clase de tropas
extranjeras pusiera el pie en los
territorios conquistados, pero el 7 de
noviembre tuvo que retirarse. La
aceptacin de una retirada por parte de
Israel qued condicionada a la
conclusin de un arreglo satisfactorio
para la ubicacin de las fuerzas de las
Naciones Unidas. Se ide esta frmula
para que Israel pudiese reclamar un
sistema de libre navegacin en los

estrechos de Tirn y garantas de que la


franja de Gaza quedara libre de tropas
egipcias y de bases de fedayines. Los
documentos capturados en la franja de
Gaza demostraban en forma concluyente
la directa responsabilidad de los
egipcios en los ataques realizados por
los fedayines durante los aos
precedentes.
Israel, entonces, estableci una
poltica de retirada por etapas o fases,
sin cejar en su enrgico esfuerzo para
ganar comprensin y simpata y, por
supuesto, ayuda, por la posicin que
ocupaba en Gaza y en Sharm el-Sheij.
Pronto se comprendi que, hallndose
sola e independiente de Gran Bretaa y

Francia, Israel poda lograr una mayor


ayuda. El 22 de enero de 1957, las
fuerzas de Israel se haban retirado de
todos los territorios conquistados,
excepto de la franja de Gaza y de la
costa del golfo de Eilat. En febrero,
hubo discusiones en Washington, como
resultado de las cuales los Estados
Unidos y Francia decidieron que
prestaran ayuda a Israel, si ste ejerca
sus derechos de autodefensa contra
cualquier renovacin del bloqueo en los
estrechos de Tirn o contra unos
posibles y nuevos ataques de los
fedayines desde Gaza.
Las
grandes
esperanzas
expresadas por Golda Meir, ministro de

Asuntos Exteriores de Israel, en un


discurso pronunciado ante la Asamblea
General el 1.o de marzo de 1957, eran
consecuencia de la consulta hecha con
Estados Unidos y, a la vez se vean
estimuladas por todas las principales
potencias martimas; incluan la
prevencin del regreso de las fuerzas
egipcias a la franja de Gaza, la
responsabilidad de las Naciones Unidas
en cuanto se refera a la administracin
de la zona que se mantendra en tal
situacin hasta que hubiera algn arreglo
de paz o acuerdo definitivo sobre el
futuro de la misma. Retirada de Sharm
el-Sheij que tambin se llevara a cabo
con la confianza de que continuara en

vigor la libertad de navegacin para el


trfico martimo internacional e israel
en el Golfo y a travs de los estrechos
de Tirn. Poco despus, Israel
completaba
su
retirada.
La
comprensin sobre Gaza qued rota
das ms tarde cuando los egipcios
enviaron de nuevo su administracin a la
zona. Sin embargo, se mantuvieron
abiertos los estrechos y las suposiciones
y comprensiones sobre tal punto se
sometieron a dura prueba diez aos ms
tarde, en 1967. En dichos aos, no se
produjeron choques violentos entre las
fuerzas de Israel y Egipto a lo largo de
la franja de Gaza.
Aunque obligadas a devolver todo el

territorio ocupado en el curso de la


campaa,
las
fuerzas
israeles
demostraron cunto valan en el campo
de batalla; y, a la vez, haban probado
que Israel era un factor militar que era
preciso reconocer en Oriente Medio; y,
por supuesto, sobre todo, por Egipto, su
ms poderoso vecino y enemigo.

V
LOS AOS DE
COMPRENSIN

El presidente Nasser haba podido


presentar su derrota militar como
victoria poltica, en gran parte debido a
la no muy deseada alianza francobritnica y a la decidida oposicin de
las superpotencias. Sin embargo, Nasser
conoca la inferioridad militar egipcia.
Se haba sentido particularmente
decepcionado por sus aliados rabes,
ninguno de los cuales haba acudido en
su ayuda en las horas de mayor
necesidad.
Expresaba en todos sus discursos
una autntica y extensa gama de
improperios
contra
Israel,
cuya
fundacin describa como el mayor
crimen de la Historia y cuya existencia

calificaba de mancha, vergenza y


cncer, desgracia o herida
sangrante. El momento ms crtico
lleg en 1958 cuando, oficialmente,
apoy los Protocolos de los Sabios de
Sin, infame libelo antisemtico. Al
mismo tiempo, tuvo sumo cuidado por el
momento, en no provocar a Israel a
cualquier tipo de accin militar a gran
escala. Nunca esgrimi como supremo
objetivo la liberacin de Palestina,
pero entonces acu un lema basado en
que la unidad rabe era el nico camino
para conseguirla.
La unidad rabe, que en el idioma
particularsimo de Nasser significaba
hegemona egipcia, era el objetivo ms

inmediato, y la liberacin de Palestina,


el resultado final. Esta doctrina
desemboc en la fundacin de la
Repblica rabe Unida en 1958,
fundiendo a Egipto y Siria en un solo
Estado; mientras tanto, se instigaba a la
subversin sistemtica contra los
regmenes rabes reaccionarios: en
Arabia Saud, Lbano y Jordania. La
subversin en el Lbano motiv en aquel
pas la intervencin de los marines
americanos en 1958 para evitar la cada
de
un
rgimen
y
gobierno
moderadamente prooccidental al que
trataban de derribar Nasser y sus
partidarios radicales. La accin se
basaba en la doctrina de Eisenhower

aprobada por el Congreso de los


Estados Unidos el ao anterior para
prestar ayuda contra toda agresin
armada por parte de cualquier pas
dominado
por
el
comunismo
internacional.
El rey Hussein de Jordania, futuro
aliado de Nasser a quien la
propaganda egipcia calificaba de
ramera
hachemita,
lacayo
imperialista y enano traicionero,
estaba siendo objeto de tantas presiones
por parte de la Repblica rabe Unida,
que Gran Bretaa consider necesario
mandar tropas en su ayuda, a la vez que
los Estados Unidos enviaban suministros
por va area utilizando el espacio areo

de Israel.
En 1961, la RAU qued disuelta,
aplicando as un golpe mortal al lema de
Nasser, que, como se ha expuesto
anteriormente, se basaba en la unidad
como camino de liberacin. Esto result
particularmente decepcionante para los
palestinos que haban depositado su
confianza en Nasser y sus mtodos de
salvacin. Al ao siguiente, recibi un
nuevo golpe cuando el Egipto de Nasser
se complic en una larga y difcil guerra
en el Yemen, donde apoyaba a los
rebeldes republicanos en su lucha contra
el Imn. Entonces result sumamente
evidente que nada divida ms a los
rabes que la intencin de unirlos; la

liberacin de Palestina qued relegada a


un segundo plano.
La decepcin y frustracin de
Nasser fue explotada y avivada por sus
rivales entre los gobernantes rabes,
sobre todo los de Irak y Siria que,
aunque
aceptaban
su
filosofa,
rechazaban su hegemona. Desde 1962,
Argelia se haba sumado a estos pases,
no slo como nuevo centro de
nacionalismo rabe sino tambin como
mentor y modelo del Movimiento de
Liberacin de Palestina (el cual se
expone ms adelante). Si Argelia haba
sido capaz de luchar con ventaja contra
el poderoso Ejrcito francs, mediante
la lucha de guerrillas, por qu no se

poda hacer lo mismo en Palestina?


Mientras que todo esto suceda ms
all de las fronteras de Israel, estas
fronteras se mantenan en calma. Durante
diez aos, a partir de 1957, no hubo
choques importantes o excesivamente
violentos a lo largo de la frontera
egipcia. De vez en cuando, se produca
la tensin con Jordania, e incluso ms
violentamente con Siria. Hacia fines de
1957, Jordania intent impedir las
comunicaciones con el enclave de Israel
en el monte Scopus, y en mayo de 1958,
un oficial del UNTSO y cuatro policas
judos murieron a manos de los
jordanos. El Secretario General de las
Naciones
Unidas,
Hammarskjld,

discuti el problema con los Gobiernos


de Israel y Jordania, y por tres veces
envi representantes especiales para
intentar solucionarlo, aparte de una
visita que realiz personalmente a la
zona, pero Jordania se neg a cumplir
con las obligaciones impuestas por el
Artculo 8.o del Convenio de Armisticio.
A fines de 1958 y comienzos del ao
siguiente,
se
produjeron
varios
incidentes graves en el Norte, cuando
las
colonias
israeles
fueron
ametralladas y bombardeadas por los
sirios. Israel apel al Consejo de
Seguridad, pero sin resultado positivo.
En la primavera de 1959, Egipto, una
vez ms, obstaculiz el paso de buques

que transportaban mercancas a Israel a


travs del Canal de Suez.
Israel luch con ahnco para
mantener un equilibrio de fuerzas a su
favor, cosa que tan slo poda lograr
obteniendo ms armas de Occidente. Las
relaciones con Francia en este aspecto
se hicieron ms estrechas; el Reino
Unido vendi a Israel submarinos, y los
Estados Unidos tambin comenzaron a
cooperar un poco. A pesar de la
oposicin de los miembros del ala
izquierda de la coalicin que llev a dos
gabinetes a la crisis, en 1958-1959,
tambin llegaron suministros militares
desde la Alemania Occidental.
En 1963, Nasser se percat de que

su poltica de violencia verbal,


combinada con la restriccin militar, no
intimidaba en absoluto a Israel; adems,
probablemente iba a privarle de su
hegemona en el mundo rabe. Su
respuesta fue convocar una reunin en la
cumbre, en El Cairo, en enero de 1964.
Asistieron a ella los jefes de trece
Estados rabes los cuales abarcaban una
superficie de unos 10 millones de
kilmetros cuadrados y una poblacin
de ochenta millones de habitantes. El
motivo de su inquietud era su fracaso en
intimidar a un pas que, comparado con
todos ellos, poda calificarse de pigmeo.
La campanada de alarma que
despert a los pases rabes hacindoles

ver su propia impotencia fue la


terminacin, por parte de Israel, de la
trada nacional de aguas en 1964. Este
proyecto tena un enorme valor para la
economa de Israel. Tanto en el aspecto
tcnico como imaginativo hubiese
podido acreditar a cualquier nacin
mucho ms sofisticada; en trminos
humanos, resultaba de lo ms atractivo
que se poda imaginar, ya que hara
florecer el desierto. Pero sus
implicaciones
eran
mucho
ms
profundas. Lo que evidentemente no era
ms que una empresa de ingeniera, se
haba convertido en un factor poltico
decisivo, ya que los Gobiernos rabes
haban prometido pblicamente que el

agua de Galilea jams correra hacia el


Sur. Israel, por su parte, haba declarado
el libre uso de su parte de agua del ro
Jordn como de inters nacional, y que,
al igual que la integridad de su territorio
y la libertad de pas por el golfo de
Akaba, sera defendida a cualquier
precio. En consecuencia, los Estados
rabes e Israel se enfrentaron a travs
del viejo ro con objeto de resolver de
una vez para siempre quin impondra su
hegemona. Si esta amenaza rabe
resultaba presuntuosa y carente de
sentido, por qu haba de concederse
crdito a cualquier otra amenaza que
partiera de los rabes?
Los Gobiernos rabes no podan

haber elegido un terreno menos


favorable que el proyecto de
aprovechamiento de las aguas para
llamar la atencin del mundo en su
favor. La empresa era completamente
inocente. No perjudicaba a nadie, y la
amenaza de oponerse a ella por la fuerza
se consider, por lo general, como un
acto perverso sin sentido. En enero de
1964, mientras se esperaba en Megiddo
al Papa Pablo VI, quien desde all
iniciara su peregrinaje a los Santos
Lugares, el embajador sovitico en
Israel inform al Primer Ministro Eshkol
que Israel tena perfecto derecho a su
parte de las aguas del Jordn.
El Alto Jordn, el lago Kinneret y el

ro Yarmuk eran las principales fuentes


de agua para los proyectos de irrigacin
en Israel y Jordania. Como mximo,
exista la posibilidad de que, en el Sur
del Lbano y Siria, se hiciera un uso
marginal de estas aguas; hubiese sido
razonablemente legtimo para los
Estados rabes ribereos reclamar
mayores derechos en este aspecto. Pero,
por otra parte, era totalmente irracional
afirmar que Israel, a travs de cuyo
territorio corra el Jordn a lo largo de
ms de cien kilmetros, no tena derecho
a desviar ni un solo centmetro cbico
de agua hacia su rido territorio del Sur.
Adems,
se
haba
hecho
una
adjudicacin externa y objetiva, por

parte
de
la
opinin
pblica
internacional. Se manifestaba que, en
1958, Eric Johnston, emisario del
presidente
Eisenhower,
haba
presentado un proyecto formulado por
ingenieros especialistas en irrigacin y
expertos legales. Esto conceda a cada
pas suficiente agua para sus
necesidades de acuerdo con los usuales
criterios internacionales. Incluso los
ingenieros rabes haban admitido que
esta sugerencia era totalmente razonable.
Pero sus Gobiernos se negaban a
ratificar el acuerdo, basndose en
supuestas dificultades de carcter
poltico. A pesar de ello, el peso de la
opinin pblica caus su efecto. Israel,

aunque no obligada formalmente por un


proyecto que sus vecinos se haban
negado a firmar, decidi aceptar de
manera voluntaria las limitaciones que
impona. Resultaba muy decepcionante
el hecho de que el proyecto no conceda
a Israel ms que el aprovechamiento del
35% de los recursos totales. Pero, ante
una posible peticin de ayuda al mundo
entero, Israel prefiri las ventajas
polticas del arbitraje de una tercera
parte a la unilateral aseveracin de sus
propias reclamaciones.
Durante varios aos, los ingenieros
israeles haban estado construyendo una
estacin de bombeo para elevar el agua
a 700 metros sobre el lago Kinneret y

hacerla correr a lo largo de una red de


tuberas y acueductos hacia el centro y
norte del Negev. Los Estados Unidos
estaban asociados en cada una de las
etapas de la empresa, pues tanto
Kennedy como Johnson se haban
comprometido
a
ello
mediante
documentos escritos. Los Gobiernos
rabes haban fracasado en todas partes
al intentar buscar apoyo para acabar con
el proyecto. A principios de 1964, debi
de quedar muy claro para Nasser, que
Israel no soportara por ms tiempo la
sed y la aridez, slo por complacerle,
pues cuando se accion un interruptor y
el agua fluy hacia el Sur, el mundo
entero aplaudi este hecho. En

consecuencia, Nasser ni pudo desbaratar


el proyecto mediante la fuerza militar ni
tampoco a travs de presiones
internacionales. El 11 de junio de 1964,
el agua comenz a manar por la
Conduccin Nacional de Aguas. La
amenaza rabe haba quedado frustrada
por medios pacficos, pero con firmeza.
La Conferencia rabe en la Cumbre
de 1964 fue seguida por otra en 1965.
El 11 de julio de 1965, Nasser declar:
Si tenemos paciencia, ajustaremos
cuentas con Israel dentro de unos cinco
aos. Los musulmanes esperaron setenta
aos hasta que lograron expulsar a los
cruzados de Palestina. Dos aos ms
tarde, Nasser se impacientara an ms;

pero, por el momento, no haca ms que


barajar sus cartas. Como respuesta a las
peticiones de Siria que ansiaba una
accin blica inmediata, Nasser
manifest con absoluta sinceridad: No
podemos emplear la fuerza en estos
momentos, porque an no han madurado
las condiciones.
Evidentemente, el deseo de luchar
era grande, pero la capacidad para ello
muy deficiente. En consecuencia, se cre
una Organizacin para la Liberacin de
Palestina en la Conferencia en la
Cumbre con objeto de luchar contra
Israel en un futuro no determinado y
destruir al rgimen del rey Hussein en un
futuro mucho ms inmediato. Se

estableci un Mando rabe unificado a


las rdenes del general egipcio Abdul
Hakim Amer para proyectar un
inminente ataque militar. Y en lugar de
impedir que fluyera el agua hacia el
Negev
declarando
la
guerra
inmediatamente, se decidi extinguir los
canales de riego de Israel mediante una
costosa y maliciosa desviacin de los
arroyos del Alto Jordn a zonas del
Lbano y Siria, que no la necesitaban. La
singularidad de la poltica rabe se
revel aqu de forma tpica: el objetivo
no era fomentar los intereses rabes,
sino ms bien perjudicar los de Israel.
As, tanto la Conferencia rabe en
la cumbre de 1964 como la de 1965,

trataron de retrasar el comienzo de un


conflicto blico, mantener vivo este
espritu tanto en la poltica como en la
retrica,
y
provocar
suficiente
exasperacin a fin de impedir todo tipo
de tranquilidad a largo plazo. El
proyecto pareca impresionante, pero no
caba la menor duda de que su debilidad
era notable. Reflejaba una tendencia en
la poltica rabe a preferir la forma de
las cosas a su esencia: la Organizacin
para la Liberacin de Palestina
aparentaba ser muy feroz tanto en los
panfletos como en las emisiones de
radio, pero eran muy dudosas sus
cualidades marciales. Por supuesto, la
organizacin incluso adquira aspecto de

pera cmica a juzgar por el


espectculo que ofreca su lder, el
seor Ahmed Shukeiri, un hombre
corpulento, sumamente engredo, que se
preocupaba demasiado de su propia
soberbia. Todo ello, en conjunto,
pareca exudar suma tranquilidad para
sus futuras vctimas, y que si Shukeiri
era su principal amenaza, podan
considerarse todos los israeles
razonablemente seguros.
De forma similar, pronto el Alto
Mando unificado comenz a derivar de
ac para all. Su presupuesto mostraba
constantes dficits, y varios Estados
rabes se negaban a soportar tropas
egipcias en su suelo. Continuaba en pie

el proyecto primitivo de desviar en sus


fuentes las aguas del Jordn, pero esto
dependa del improbable supuesto de la
aceptacin israel. Las condiciones
geogrficas eran tales que la labor de
ahogar a Israel por falta de agua
conducira a situarse en el radio de
accin de los caones de los tanques
judos, por lo cual slo podra llevarse
a cabo dicha desviacin construyendo un
canal a unos cuantos centenares de
metros de distancia de las fronteras con
Israel. En noviembre de 1964, los
tanques
y
aviacin
israeles,
respondiendo al fuego sirio en un
choque fronterizo, hicieron blanco en la
maquinaria siria que trabajaba en la

etapa de inspeccin para desviar las


aguas. El proyecto sirio qued
interrumpido de nuevo por el fuego
israel en marzo de 1965. Acaso les
quedaban ms dudas a los rabes de que
el hecho de intentar robar el agua iba a
ser permitido sin resistencia?
Como proyecto para mantener vivo
el fuego de la hostilidad, las decisiones
de la conferencia y todo lo que llevaba
aparejado resultaban comprensibles;
como programa para la liquidacin del
Estado de Israel, constituan un absoluto
fracaso. Pasados unos cuantos aos, las
teoras de la Conferencia en la Cumbre
se haban diluido, y con los Estados
rabes divididos entre conservadores

y revolucionarios, se haba hecho


imposible que sus lderes se reunieran.
La frustracin resultante de una
carencia de accin eficaz por parte de
los Gobiernos rabes, encabezados por
Nasser, y la inspiracin que el ejemplo
argelino poda significar para una
entidad palestina, condujo a la
formacin de docenas de frentes,
organizaciones y asociaciones de
palestinos en diferentes pases. Todos
stos se unan mediante la realizacin de
que los palestinos, que hasta entonces se
haba considerado como una masa
amorfa de refugiados, o como mucho
marionetas de diversos Gobiernos
rabes, deban desempear un papel

independiente en la liberacin de este


pas, no slo polticamente, sino tambin
como vanguardia militar. Con las
actividades terroristas esperaban no
slo mantener vivo el conflicto, sino
lograr que los Ejrcitos rabes regulares
declarasen la guerra a Israel en gran
escala.
La mayor parte de estos grupos que
proliferaban como hongos, sobre todo en
los campos de refugiados del Lbano y
en los campus universitarios de Europa
Occidental, desaparecieron con el paso
del tiempo. Algunos sobrevivieron y
continuaron desempeando su papel.
Merced a la tenacidad, simple
obstinacin de su lder, uno de ellos, con

el tiempo estaba destinado a destacar


sobre los dems, tanto en el terreno
poltico como (aunque en menos
amplitud) en el aspecto militar. La
organizacin Al-Fatah, fue fundada
por Yasser Arafat, pariente lejano del ex
Muft de Jerusaln, Hadj Amin Husseini,
en Kuwait, en 1959. Trabaja en aquel
pas como ingeniero y consigui reunir
en torno suyo a un grupo de decididos
intelectuales palestinos.
A continuacin traslad su cuartel
general al Lbano, donde con algunas
interrupciones ha permanecido desde
entonces. En cierta poca goz de pleno
apoyo por parte del Gobierno argelino.
El rgimen sirio Baath (Renacimiento

Socialista), contando con su habilidad


para utilizar la oposicin de Arafat a
Nasser para sus propios fines, le
concedi bases de entrenamiento y
puertos seguros para actividades
terroristas contra Israel, en su propio
territorio. Acto seguido, cuando el Baath
comprendi que Arafat no se doblegara
a sus exigencias, tanto Arafat como
algunos de sus colegas fueron a dar con
sus huesos en la crcel de Damasco;
esto a pesar del hecho de que en 1965
cuando despus de un nuevo golpe
militar subi al poder otro grupo
poltico en Siria que haba renovado su
alianza entre el Gobierno sirio y Al
Fatah el Primer Ministro sirio

advirtiera: Incendiaremos toda la zona,


y cualquier movimiento de Israel ser su
autntica tumba.
En 1964, el primer grupo de
terroristas organizado por Al Fatah
estaba ya preparado para cruzar la
frontera con Israel, pero alguno de sus
miembros se arrepintieron en el ltimo
momento y revelaron el proyecto a los
funcionarios de la Seguridad libanesa
que vigilaban el campo donde haban
sido reclutados. Encarcelaron a los
miembros del grupo mientras que Al
Fatah, jactanciosamente, publicaba su
comunicado militar nm. 1 en el que se
refera a una operacin que en realidad
no haba tenido lugar. Pocos das ms

tarde, otro grupo, infiltrndose a travs


de Jordania, coloc una carga explosiva
en la conduccin de Aguas de Israel, en
el valle de Beit Nekogah. La pequea
carga fue descubierta y desactivada
antes de que estallara. Este incidente se
public por Al Fatah como si se
tratara de un formidable xito militar.
Los Gobiernos rabes recibieron una
enorme sorpresa. Un rgano de la
propaganda egipcia en el Lbano lleg a
decir que los agentes de la SEATO
relacionados con Israel haban creado
Al Fatah con objeto de ofrecer una
excusa a los judos para atacar a los
Estados rabes e impedir la desviacin
de los afluentes del Jordn. El

presidente Nasser consider las


operaciones de Al Fatah como un
directo desafo a su autoridad, y su
actitud encontr en Shukeiri, quien
reclamaba para el Ejrcito de
Liberacin de Palestina, que l
controlaba, el nico derecho a autorizar
operaciones militares y a reclutar
palestinos. Negaba la opcin a Al
Fatah de fijar la poca o momento de la
liberacin. De todos modos, Al Fatah
realiz diez actos de sabotaje durante
los tres primeros meses de 1965. Los
terroristas, en su mayora, eran
veteranos
reclutados
para
cada
operacin, a quienes se pagaba
generosamente.
Por
lo
general,

procedan de los ms bajos escalones de


la sociedad.
A fines de 1965, las incursiones de
Al Fatah haban sumado ya treinta y
cinco, de las cuales veintiocho se haban
llevado a cabo desde Jordania. Los
lderes de Al Fatah, al dirigir desde
Jordania la mayor parte de sus acciones,
apoyados por Damasco, se proponan
complicar al rey Hussein en incidentes
fronterizos con Israel y, a la vez, relevar
a Siria de toda responsabilidad y de las
consiguientes represalias contra Israel.
El
rey
Hussein,
perfectamente
consciente de cuanto implicaban las
operaciones de Al Fatah para su
propia supervivencia, orden se

emprendiese una seria campaa contra


la organizacin, particularmente despus
de las operaciones disuasorias de Israel
contra Kalkiliya, Jenin y Shuna (en mayo
de 1965) y, una vez ms, contra
Kalkiliya en setiembre del mismo ao.
Hasta entonces, la Orilla Occidental,
territorio situado al oeste del ro
anexionado por Jordania en 1948, haba
sido el escenario de los principales
reclutamientos de Al Fatah. A nivel
local, haba recibido generosa ayuda por
parte de los jefes de la Legin Arabe.
Las duras medidas tomadas por el
Lbano y Jordania causaron su efecto. En
los primeros meses de 1966, tan slo se
efectuaron nueve ataques, cuatro de los

cuales partieron desde Siria. Aunque


segn las normas populares de guerra la
Orilla Occidental debiera haber sido el
punto focal, lo cierto era que, en la
prctica, se hallaba eficazmente
neutralizado.
En julio de 1966, tras unas
cuidadosas
reflexiones
y
consideraciones, el presidente Nasser
cambi de actitud en cuanto se refera a
las actividades terroristas. Conociendo
el peligro que acechaba a su ya dbil
hegemona, molesto con Arabia Saud
por su oposicin a sus operaciones en el
Yemen, quebrant, por as decirlo, la
Conferencia en la Cumbre de jefes de
Estados rabes, y concedi luz verde a

Shukeiri para que iniciara la guerra de


guerrillas contra Israel. El hecho de que,
hasta entonces, Israel haba limitado las
represalias contra Siria, que desde un
principio haba apoyado a Al Fatah,
estimul a los polticos egipcios a creer
en que las actividades terroristas en
pequea escala nunca tendran como
consecuencia una guerra total o
represalias masivas. Las operaciones de
los fedayines corran entonces a cargo
de diversas organizaciones, incluyendo
una que operaba directamente con sirios.
Al Fatah no pudo hacer nada para
impedir la competencia. Los mtodos
siempre eran los mismos, dirigidos
contra objetivos civiles. Hubo una

excepcin: una emboscada tendida a


transportes militares. Como represalia,
Israel atac el pueblo de Samoa, en las
montaas de Hebrn, en noviembre de
1966. Volaron por los aires cuarenta
casas de partidarios de los terroristas; la
Legin rabe, que en tales momentos
haba enviado algunas unidades de
apoyo, tuvo muchas bajas. Luego, surgi
la pregunta en Israel de si este ataque
habra contribuido a que el Gobierno de
Jordania se decidiese a combatir a los
terroristas.
En el primer semestre de 1967, se
duplic el nmero de acciones
terroristas: treinta y siete operaciones
contra treinta y cinco en todo 1965, y

cuarenta y cuatro en todo 1966. La


siempre inevitable infiltracin se
extendi a todo lo largo de las lneas de
armisticio: trece acciones desde Siria,
trece desde Jordania y once desde el
Lbano. Solamente permaneci cerrada
la frontera con Egipto, aunque este pas
apoyaba pblicamente a los terroristas,
y Radio El Cairo emita algunos de
sus comunicados.
Los actos de sabotaje ejercieron una
influencia muy limitada sobre Israel. El
efecto que implicaban las tcticas de
hostigamiento de los terroristas era ms
poltico y psicolgico que militar y
econmico; su alcance y gravedad eran
muy inferiores al de 1954-1956. Desde

enero de 1965 a mayo de 1967, haban


muerto once israeles y sesenta y dos
heridos en ciento trece operaciones de
sabotaje, de las cuales sesenta y una
produjeron algn xito. Por su parte, los
saboteadores no haban tenido ms que
siete muertos y dos prisioneros. Con el
tiempo y la experiencia, haban
mejorado un tanto las tcticas, pero a la
vez tambin se haban perfeccionado las
medidas preventivas de Israel: luces,
vallas, servicio de vigilancia y
operaciones de espionaje.
Despus, Al Fatah alardeara de
que sus actividades, trampoln para
todas las aspiraciones rabes palestinas,
haban sido la causa de la Guerra de

los Seis Das de junio de 1967; esta


pretensin haba sido rechazada por los
propios rabes, aunque en ella haba
algo de verdad.
Para comprender los orgenes de la
Guerra de los Seis Das es preciso
centrar la atencin en otro factor: el eje
Damasco-Mosc. Como ya se ha
indicado anteriormente, tres de los
cuatro pases rabes en confrontacin
los que posean fronteras comunes
con Israel, a fines de 1967 parecieron
reconciliarse dando al asunto una
estabilidad temporal. El presidente
Nasser se hallaba militarmente ocupado
en el Yemen y aunque nunca preconizaba
la destruccin de Israel como principal

objetivo
considerado
como
inmutable y de inters permanente, en
el lenguaje empleado tradicionalmente
por la diplomacia musulmana por el
momento, favoreca una restriccin
tctica en las relaciones con Israel. El
rey Hussein de Jordania y el Gobierno
libans, por razones particulares,
siguieron muy de cerca y aceptaron la
poltica de Nasser.
La excepcin era Siria. En marzo de
1963, el movimiento Baath ocup el
poder en Damasco y en Bagdad. El
movimiento se haba iniciado como
propuesta de una solidaridad panrabe
que se opona a una nacionalidad por
separado, lo que, por supuesto,

condenaba todo tipo de regionalismos;


en la prctica, rivalizaba con Nasser en
cuanto se refera a la supremaca en el
mundo rabe, pero muy pronto se
convirti en poltica separatista.
Como en aquellas fechas Nasser
favoreca una restriccin tctica en las
relaciones con Israel, el Baath propici
inmediatamente
al
activismo
revolucionario. En las Conferencias
rabes de 1964 y 1965 y en las
posteriores, Siria exigi un inmediato
enfrentamiento blico. En febrero de
1966 se produjo an otra revolucin en
Damasco, y el platillo de la balanza
siria se inclin mucho ms hacia la
izquierda. Los nuevos lderes clamaban

que la guerra contra Israel no deba ser


un sueo lejano; haba que hacer algo
todos los das para proporcionarle
realidad y contenido. Si el equilibrio de
armamentos era tal que haca poco
factible un choque directo, esto poda
paliarse mediante el empleo de las
tcticas de guerrillas.
En los ltimos meses de 1966, los
comandos terroristas formados por unas
cuantas docenas de hombres haban
conseguido ya resultados muy positivos;
el ferrocarril entre Jerusaln y Tel Aviv
era un medio de comunicacin muy poco
seguro para los viajes regulares; se
haban volado residencias a unos
cuantos centenares de metros del

Knesset; varias carreteras del Norte


podan ser transitadas a condicin de
que antes se hubiesen examinado en
busca de minas; un joven vol en
pedazos cuando jugaba al ftbol cerca
de la frontera libanesa; cuatro soldados
haban quedado destrozados en la Alta
Galilea, y otros seis haban muerto o
resultado heridos en la zona que se
extenda frente a las colinas de Hebrn.
Si unas docenas de hombres que se
infiltraban por la frontera lograban estos
resultados, qu sera de la tranquilidad
y la paz si se permita que el
movimiento terrorista se expandiera y
desarrollara sus actividades en un
campo ms amplio? El hecho ms

desagradable era que los lderes sirios y


los grupos terroristas haban descubierto
el punto ms vulnerable y delicado de
Israel. Ningn pas del mundo estaba
ms expuesto a esta forma de agresin
con tan escasos riesgos y que requiriera
una inversin tan exigua en valores
militares y habilidad. Aparte de la
tcnica del sabotaje, haba otra zona de
enfrentamiento en la que Siria gozaba de
ventaja. Los kibbutzim de la Alta
Galilea y el valle del Jordn se hallaban
en las tierras bajas bien irrigadas. En las
colinas que se alzaban sobre esta zona,
se hallaban los emplazamientos de los
caones sirios y las posiciones
fortificadas de los Altos del Goln.

Parte de la zona situada al Oeste de la


frontera siria se haba definido y
declarado en el Convenio de Armisticio
de 1949 como zona desmilitarizada.
Israel
interpretaba
qu
la
desmilitarizacin
slo
significaba
ausencia de fuerzas armadas: no
implicaba que estuviera prohibida
cualquier otra actividad. Por otra parte.
Siria entenda que aquella zona, al estar
desmilitarizada, no tena soberana
precisa y que muy bien podra quedar de
nuevo bajo control sirio, en el arreglo
eventual de paz que Damasco,
paradjicamente, aseguraba que jams
se alcanzara. Mientras tanto, los
Gobiernos rabes insistan en que la

zona deba quedar congelada tal y


como estaba. Las Naciones Unidas
aclararon esta oscuridad de conceptos
con tpica ambivalencia. El problema de
la soberana quedaba en suspenso con
objeto de satisfacer las reclamaciones
de Siria o, al menos, no rechazarlas de
plano. Por otra parte, el Consejo de
Seguridad determin favorablemente
para Israel, en 1951 y de nuevo en 1953,
que la desmilitarizacin de las zonas era
algo que no se poda invocar para
impedir el desarrollo econmico
normal. La cuestin ofreca dos
posturas, y en esta ocasin las Naciones
Unidas las interpretaron adecuadamente.
A fines de 1966 y principios de

1967, las perspectivas de que reinara la


tranquilidad en la frontera rabe-israel
fueron reducindose a causa de los
ataques terroristas y del bombardeo
sirio de las colinas septentrionales de
Israel. El 14 de julio de 1966, un
Mirage israel derrib un Mig-21
sirio. El 15 de agosto, la aviacin siria
averi gravemente a una lancha
torpedera en el mar de Galilea; desde la
embarcacin haba sido derribado un
Mig-17 sirio, mientras que los cazas
Mirage abatan asimismo a otro
Mig-21. Los sirios se mostraban
absolutamente inconmovibles en sus
ataques y en su ineficacia operacional.
Sin embargo, para ellos, su lgica

poltica era muy sensata: el objetivo era


impedir cualquier clase de estabilidad
en la frontera, y esto, sin lugar a dudas,
lo haban conseguido.
Resultaba evidente que ms pronto o
ms tarde, la presin siria tendra que
remitir o ser rechazada. Como las
circunstancias eran graves, Israel
decidi agotar otros medios. El 14 de
octubre el Consejo de Seguridad, a
iniciativa de Israel, discuti el tema de
los criminales ataques sirios. Tras
varias
semanas
de
laboriosas
discusiones se dict una resolucin que
expresaba unas crticas tan dbiles
contra Siria que casi parecan alabanzas.
La resolucin fue aprobada por naciones

de cinco continentes: Argentina, Japn,


Holanda, Nueva Zelanda y Nigeria.
Deca as: Lamentamos la infiltracin
desde Siria, y la prdida de vidas
humanas provocada por los incidentes
del mes de octubre y noviembre de
1966. Mas esta endeble resolucin
habra de ser negada. La Unin
Sovitica vet la resolucin basndose
en que implicara una total ausencia de
justicia hacia los coroneles de Damasco.
Similar destino haba cabido a la
resolucin de diciembre de 1964,
expresando el sentimiento por los
bombardeos de Dan, Dafna y Sgear
Yashuv, realizados por los caones
sirios. En cuanto se refiere oficialmente

al Consejo de Seguridad, se celebr una


sesin para examinar la muerte de
israeles asesinados en su propio
territorio a fin de dilucidar si las
muertes haban sido causadas por tropas
regulares o grupos de guerrilla.
La agresin siria y la parcialidad
sovitica se unan en un poste de seales
que indicaba peligro. Desde 1953, la
Unin Sovitica
haba
apoyado
ciegamente a la causa rabe en sus
disputas con Israel. Pero a partir de
1963, Mosc aadi un nuevo
refinamiento. Mientras que todas las
naciones rabes reciban ayuda en su
controversia con Israel, se concedera,
al mismo tiempo, proteccin y favores

especiales
a
los
regmenes
progresistas de Damasco, El Cairo,
Repblica del Yemen, Argelia y
Bagdad, que se alineaban contra
Occidente en la Guerra fra. Estos
Gobiernos recibiran el entusistico
abrazo ruso, mucho ms que el que se
ofreca
a
Estados
rabes
reaccionarios, como Arabia Saud,
Jordania, Lbano, Tnez y Marruecos.
Al parecer, y en el vocabulario
sovitico, un Estado rabe progresista
deba dedicar todos sus recursos al
armamento, a la inversin en el progreso
social y a luchar contra Israel como
objetivo central de su poltica. Un
Estado independiente era aqul cuya

poltica dependa de la de la Unin


Sovitica. Con arreglo a estas normas,
Siria era el Estado ms progresista e
independiente de todos cuantos haban
existido en Oriente Medio. Sera
alimentado por la Unin Sovitica en
todos sus banquetes y protegido por
Mosc del resultado de sus excesos.
La ecuacin Mosc-Damasco era el
verdadero ncleo del dilema de Israel.
El ms violento y agresivo de los
adversarios de Israel actuaba contra ella
protegido por la enorme sombra del
rgimen sovitico. En consecuencia,
Siria combinaba una postura heroica con
una cobarde ausencia de riesgos.
Pero cuando el Primer Ministro sirio

declar, en octubre de 1966,


incendiaremos toda la regin, los
acontecimientos iban a demostrar que
tena razn. La amenaza a la seguridad
de Israel no provena de unos hechos
aislados, sino ms bien de su
acumulacin. Las ametralladoras y la
artillera del Goln concedan ventaja a
Siria, una ventaja local, mientras que los
grupos de Al Fatah, operando a travs
del Lbano y Jordania, capacitaban a
Damasco para hostigar a Israel en un
frente muchsimo ms amplio. Israel
nunca pudo predecir cul sera la parte
de su cuerpo que antes sufrira la
erupcin de la violencia. Ciertamente,
no poda esperar un alivio y tranquilidad

permanentes hasta que Damasco


cambiara de propsitos o de ideologa.
Ninguna de estas dos contingencias
pareca probable. El 13 de marzo de
1966, el peridico sirio Al Baath haba
publicado: Las fuerzas revolucionarias
del pueblo rabe, con el Baath al frente,
exigen una autntica liberacin de la
tierra palestina, y declaran que ya estn
cansadas de emplear para ello mtodos
tradicionales. El pueblo rabe exige la
lucha
armada
y un incesante
enfrentamiento diario mediante una
guerra de liberacin en la cual tomarn
parte todos los rabes. En 1967, ste
lleg a ser el tema central de la poltica
siria, y ningn Gobierno rabe estaba

preparado para hablar o trabajar en


contra del mismo.

VI
LA GUERRA DE
LOS SEIS DAS

Al comenzar 1967, nadie prevea la


inminencia de la guerra. El ministro de
Asuntos Exteriores, Abba Eban, no se
hallaba solo al predecir, en vsperas de
Ao Nuevo, que aun contando con todas
las inseguridades que presentaba el
futuro, habra dos cosas que no
sucederan durante aquel ao: paz o
guerra. A pesar de que Nasser
continuaba con su retrica de guerra,
prediciendo que Israel sera eliminada
de un plumazo cuando los rabes
estuviesen preparados, evidentemente
saba que an no haba llegado el
momento. Una parte considerable de las
fuerzas egipcias todava luchaban en el
Yemen, lugar que algunos llamaban el

Vietnam de Egipto. La unidad rabe


(bajo dominacin egipcia), considerada
por Nasser como la condicin sine qua
non para la definitiva Guerra de
Liberacin, hasta entonces era algo que
an careca de consistencia.
Sin embargo, los sirios, apoyados
por la Unin Sovitica, forzaron la mano
a Nasser, por as decirlo, hasta que
perdi por completo el control de los
acontecimientos. Las Naciones Unidas, a
principios de 1967, realizaron un intento
de reactivar la dormida Comisin Mixta
de
Armisticio,
pero
fracasaron
estrepitosamente a causa de la
intransigencia siria. El Gobierno sirio
no ocult su apoyo a la popular Guerra

de Liberacin, ni tampoco ocultaba ya


a las guerrillas que partan de su
territorio. Cuando se le record que
deba ceirse a sus obligaciones tal y
como
estableca
el
Armisticio,
impidiendo actos hostiles que tuvieran
origen en su territorio, respondi que el
Gobierno de su pas no estaba obligado
a ser el guardin de las fronteras de
Israel. En abril de 1967 aument la
interferencia siria en las operaciones
agrcolas que se efectuaban en zona
desmilitarizada cerca del lago Kinneret,
a la vez que se incrementaban tambin
los bombardeos contra los poblados
israeles de la frontera. El 7 de abril de
1967,
se
efectu
un caoneo

terriblemente
devastador
contra
poblados judos, y como consecuencia,
la aviacin israel despeg de sus
aerdromos
para
castigar
los
emplazamientos de la artillera siria. Se
entabl una batalla area en la que Siria
perdi seis aviones. Los aparatos
israeles continuaron volando hacia
Damasco. Temiendo la reaccin de
Israel ante sus provocaciones, los sirios
intentaron impresionar a los egipcios
haciendo hincapi en un inminente
ataque judo.
La urgente peticin de ayuda por
parte de los sirios se vio reforzada por
la presencia en El Cairo, el da 13 de
mayo, de una delegacin sovitica que

inform a los egipcios de que Israel


haba concentrado unas 11 brigadas en
la frontera siria. Los soviticos de la
Embajada en Tel Aviv sin duda alguna
saban que esta informacin era falsa.
De todos modos, el embajador sovitico
en Israel entreg una enrgica nota de
protesta al Gobierno israel contra una
supuesta concentracin de fuerzas de
Israel cerca de la frontera siria, y contra
un supuesto plan israel para atacar a
Siria con el exclusivo objeto de
derrocar a su Gobierno. El embajador
sovitico rechaz una invitacin del
Primer Ministro Eshkol para que le
acompaara hasta la frontera con objeto
de que comprobara personalmente que

no exista base alguna para tales


protestas. El embajador manifest que
su misin era protestar y no
inspeccionar. Evidentemente, la Unin
Sovitica estaba muy interesada en
presionar sobre el caso sirio por
razones
polticas.
Siria
haba
proporcionado a la Unin Sovitica su
primer y principal estribo en Oriente
Medio, y, as, influyendo sobre Egipto
para que amenazara a Israel desde el
Sur, reforzaba la seguridad de Siria y, en
consecuencia, al rgimen de Damasco.
Despus
del
Da
de
la
Independencia de Israel, celebrado el 15
de mayo, los acontecimientos se
precipitaron
rpidamente.
Egipto,

estimulado por las crticas de otros


pases rabes y aguijoneado por los
soviticos, se puso en pie de guerra. En
una
manifestacin
de
masas,
perfectamente
orquestada,
Nasser
procedi a movilizar un gran conjunto
de fuerzas en ruta hacia el Sina. Al
cabo de pocos das, hacia el 20 de
mayo, unos cien mil soldados,
organizados en siete divisiones, de las
cuales
dos
eran
acorazadas
(aproximadamente mil tanques) se
haban concentrado en el Sina, a lo
largo de la frontera de Israel. Un
histerismo masivo afect a todo el
mundo rabe. Nasser se hallaba de
nuevo en la cspide de su popularidad, a

la vez que un pas rabe tras otro


ofrecan su ayuda, hasta sentirse
atrapado en el entusiasmo del inminente
golpe contra Israel.
El 16 de mayo, el Gobierno de la
Repblica Arabe Unida exigi la
retirada de las fuerzas de las Naciones
Unidas tan pronto como fuera posible.
Aquella misma noche, el Secretario
General de las Naciones Unidas, U
Thant, asegur al representante egipcio
que si su Gobierno decida anular el
permiso que haba concedido en 1956
para el estacionamiento de las fuerzas
de la ONU en su territorio, por supuesto
que poda hacerlo cuando lo deseara.
El 18 de mayo, en lo que iba a ser su

decisin ms amargamente criticada y


discutida, opuesta al consejo de los
representantes de Canad y Brasil para
que contemporizara, U Thant orden la
retirada de las fuerzas sin demora.
Fue una sorpresa la inmediata y total
retirada de las fuerzas de la ONU, sobre
todo para el propio Nasser. Le privaba
de un pretexto para continuar
obstaculizando, aunque tambin le
estimulaba a creer que podra amenazar
los intereses vitales de Israel con ms
facilidad de lo que supona. Sobre todo,
Nasser gozaba con su recin descubierta
gloria de hroe, salvador y lder del
mundo rabe. Mientras U Thant viajaba
hacia El
Cairo para entablar

conversaciones con Nasser al objeto de


solucionar la crisis. Nasser, en un
discurso pronunciado el 22 de mayo ante
los oficiales de una base area en Bir
Gafgafa, a 180 kilmetros de la frontera
de Israel, anunci su fatal decisin de
imponer un bloqueo en los estrechos de
Tirn, cerrndolos a toda navegacin
martima desde Eilat y hacia all. Nos
enfrentamos a Israel. En contraste con lo
que sucedi en 1956 cuando Francia e
Inglaterra se hallaban a su lado, Israel
no est apoyada hoy da por ninguna
potencia europea. El mundo no aceptar
que se repita lo de 1956. Repito que nos
enfrentamos a Israel. De aqu en
adelante, la situacin est en vuestras

manos. Nuestras Fuerzas Armadas han


ocupado Sharm el-Sheij. De ningn
modo permitiremos que el pabelln de
Israel pase a travs del golfo de Akaba.
Los judos amenazaron con hacer la
guerra; yo respondo Ahlan Wasahalan;
bien venidos, estamos dispuestos para la
guerra. El agua es nuestra.
Los Estados Unidos y algunas otras
naciones martimas reiteraron su punto
de vista de que los estrechos de Tirn
deban considerarse como aguas
internacionales en las que deba
asegurarse paso libre para los buques de
todas las naciones. Sin embargo, pronto
result evidente que la accin
diplomtica no servira de nada en

cuanto se refera a hacer cambiar de


idea al presidente Nasser. La propuesta
de establecer un convoy naval de las
principales potencias martimas a fin de
mejorar las seguridades concedido a
Israel en 1957 en el paso libre y
pacfico, no sirvi para nada.
Nasser proclam abiertamente que
considerara un acto de agresin el
intento de romper el bloqueo, invitando
ladinamente a Israel a hacerlo as, y
predijo una guerra que borrara a Israel
del mapa. Su declaracin encontr eco
en otras capitales rabes, culminando en
las fanfarronadas de Ahmed Shukeiri,
lder de la Organizacin para la
Liberacin de
Palestina
cuando

manifest que los rabes arrojaran a


Israel al mar. La autoconfianza
proclamada a los cuatro vientos por
Nasser se basaba, sin duda alguna en la
enorme cantidad de equipo sovitico
que haba recibido en los aos
anteriores, equipo que iba desde los
aviones supersnicos Mig-21, a los
modernos tanques T-55 dotados de
equipo de rayos infrarrojos, artillera
moderna, hasta los ultramodernos
cohetes tierra-aire, empleados para la
defensa antiarea en la propia Unin
Sovitica. Por aadidura, haba firmado
un acuerdo de defensa mutua con Siria, y
muy pronto, a pesar del profundo abismo
que se haba abierto entre Egipto y

Jordania, se firm con este ltimo pas


un pacto similar el da 30 de mayo,
como resultado del cual las Fuerzas
Armadas de Jordania quedaran bajo el
mando egipcio. Este pacto, al cabo de
unas pocas horas, fue seguido de otro
con Irak. Llegaron contingentes armados,
de otros pases rabes, como Kuwait y
Argelia. As, y a diferencia de 1956, los
principales Estados rabes daban la
impresin de estar poltica y
militarmente unidos, y, por encima de
todo ello, apoyados por la Unin
Sovitica, mientras que Israel se hallaba
totalmente sola.
Israel apareca rodeada por unos
doscientos cincuenta mil soldados

rabes, ms de dos mil tanques y


aproximadamente setecientos aviones de
caza y bombardeo. El mundo entero
contemplaba impasible lo que para
muchos representaba la inminente
destruccin de Israel, pero no se tom
en absoluto ninguna medida para
impedirlo, y tanto los delegados rabes
como los soviticos en las Naciones
Unidas procuraron minimizar la
gravedad de la situacin y as permitir
que los acontecimientos continuaran su
curso.
Aunque Israel haba advertido muy
claramente que el cierre de los
Estrechos se considerara como un
casus belli, que obligara a su propia

defensa, como se especificaba en el


Artculo 51 de la Carta de las Naciones
Unidas, el Gobierno de Israel, presidido
por Levi Eshkol, hizo cuanto le fue
posible por resolver la crisis
recurriendo a las vas diplomticas,
enviando a Abba Eban, ministro de
Asuntos Exteriores, a entrevistarse con
los jefes de Gobierno de las grandes
potencias occidentales.
La misin fracas por completo. Se
produjo un repentino cambio en la
poltica francesa al desaparecer la
tradicional simpata del Gobierno
francs hacia Israel, que se transform
en decidida inclinacin hacia el bando
rabe. Surtout, ne faites pas la guerre,

dijo el presidente De Gaulle a Abba


Eban, indicando que el empleo de la
fuerza para romper el bloqueo, y no el
bloqueo en s mismo, constitua un acto
de guerra. Su consejo se basaba en
esperar pacientemente a una accin
concertada de las cuatro Grandes
Potencias, accin que, por supuesto, tan
slo era pura teora. Paradjicamente,
De Gaulle logr que el conflicto blico
se adelantara al decretar das ms tarde
un embargo de armas. El presidente
Johnson haba condenado al bloqueo
como ilcito y provocativo, pero pronto
se hizo evidente que no estaba en su
mano exigir o reclamar un paso libre.
Mientras que el perodo de espera

que haba decidido el Gobierno de


Israel le brindaba una mayor
comprensin y simpata hacia sus
alegatos, por otra parte qued
suficientemente claro que, como ltimo
recurso, Israel deba luchar con las
armas para salvar sus intereses ms
vitales, y, de hecho, su propia
supervivencia.
El 31 de mayo, se decidi ampliar el
Gabinete
israel
mediante
la
colaboracin de representantes del
partido de la oposicin. Entraron a
formar parte del mismo Menahem Begin
y Yosef Sapir, como ministros sin
cartera, y Moshe Dayan, como ministro
de Defensa. El frenes en las capitales

rabes haba alcanzado ya su punto ms


culminante. Enormes multitudes se
reunan en las calles de El Cairo
gritando: Nasser, Nasser, estamos
contigo.
Los
liquidaremos.
Los
destruiremos.
Muerte
muerte
muerte. La radio oficial de El Cairo
se encarg de emitir estas vengativas
amenazas contra Israel. El general
egipcio Moutaghi anunci: En cinco
das liquidaremos al pequeo Estado de
Israel. Incluso sin guerra, Israel se
derrumbar porque no podr soportar el
peso de la movilizacin. En Damasco,
otro general grit: Si estallan las
hostilidades, Egipto y Siria podrn
destruir a Israel en cuatro das como

mximo.
Moshe Dayan, en su primera rueda
de Prensa como ministro, declar, sin
embargo, que no caba duda alguna
sobre la capacidad de Israel para ganar
la guerra, si sta se haca inevitable.

Israel ataca
En las primeras horas del 5 junio,
las pantallas del radar israel indicaron
la aproximacin de aviones egipcios y
de unidades acorazadas que avanzaban
hacia la frontera de Israel. Las IDF ya
estaban preparadas. Al mando del
Comandante general Yizhak Rabin

haban sido movilizadas a partir del 20


de mayo, para hacer frente a los masivos
Ejrcitos rabes que cubran las
fronteras. El Ejrcito popular de Israel
se haba movilizado, eficaz y
pacficamente, para defender al pas
contra el inminente ataque que
anunciaban ya pblicamente todos los
medios de comunicacin rabes.
Aquella maana, las Fuerzas Areas de
Israel, al mando del general de brigada
Mordechai Hod, efectuaron un ataque de
descubierta con objeto de destruir la
aviacin egipcia y sus aerdromos. En
vuelo casi rasante, en plano inferior a
las pantallas de radar egipcias, los
aviones
israeles
destruyeron

eficazmente a las Fuerzas Areas


egipcias. A pesar del elevado grado de
alerta, los egipcios fueron cogidos por
sorpresa. En menos de tres horas,
quedaron destruidos en tierra trescientos
noventa y un aparatos ms otros sesenta
derribados en combate areo, mientras
que Israel perda slo diecinueve,
algunos de cuyos pilotos fueron hechos
prisioneros. Esta brillante operacin
area proporcion a Israel una total
superioridad en el aire y a continuacin
las Fuerzas Areas judas pudieron, con
toda comodidad, apoyar las operaciones
de tierra que siguieron.

Una divisin acorazada


egipcia ocupa posiciones en la
frontera israel, 17 de mayo de
1967.

A las ocho de la maana del da 5 de


junio, mientras que las Fuerzas Areas
de Israel destrozaban el podero blico
rabe, el Mando Sur de Israel, a las

rdenes del general de brigada


Yeshayahu Gavish, avanz con sus
tropas sobre los Ejrcitos egipcios del
Sina. El Mando, que se enfrentaba a
siete divisiones egipcias, incluidos unos
mil tanques, estaba compuesto por tres
cuerpos divisionarios a las rdenes del
general de brigada Israel Tal, en el
sector Norte, general de brigada
Abraham Yoffe, en el sector Central y
general de brigada Ariel Sharon, en el
sector Sur.
La ruptura del frente se produjo en el
rea general de Chan Yunis-Rafa, a
cargo de las tropas del general Tal. El
ms fuerte ataque de la lucha corri a
cargo de la Brigada S, que aprovech

la rotura del frente para acometer con


mpetu las bien defendidas posiciones
de Sheich Zuwayd y El Jiradi para
alcanzar El Arish en la noche del 5 de
junio. La otra ruptura importante del
frente egipcio se llev a cabo por las
fuerzas divisionarias combinadas de
Yoffe y Sharon. El grupo de Yoffe
avanz por una zona totalmente desrtica
y se adentr profundamente una posicin
situada al norte de la lnea Nizanah-Abu
Ageila, en la retaguardia de las
posiciones defensivas egipcias. En la
maana del 6 de junio, estas fuerzas se
hallaban slidamente establecidas y
atrincheradas en la zona de Bir Lahfan,
dominando la carretera de Abu Ageila-

Bir Lahfan, tambin en la retaguardia de


las fuerzas egipcias. Mientras tanto, la
divisin de Sharon efectu una
operacin de descubierta, en plena
noche,
atacando
las
principales
posiciones egipcias de Umm Kataf y
tomando el cruce de Abu Ageila. Una
brigada de Infantera avanz a travs de
las dunas y atac las posiciones desde el
Norte, al mismo tiempo que una brigada
de paracaidistas transportada en
helicpteros, era desembarcada cerca de
los emplazamientos de las bateras
egipcias de Umm Kataf y Abu Ageila, y
las destrua. Por la maana, una brigada
acorazada haba rebasado estas
posiciones y destruido los elementos

blindados de la zona, para luego


proseguir su avance hacia Yebel Libni.
Por otra parte, las fuerzas de Israel, tras
haber roto el frente en Khan Yunis, se
desplegaron hacia el Norte para luchar
contra las fuerzas palestinas y egipcias
de la franja de Gaza. Tras la captura de
Deir al-Balah, fuerzas de Infantera y
paracaidistas,
tras
dura
batalla,
capturaron la colina de Ali Muntar que
dominaba la ciudad de Gaza.

Tres Mig 21 egipcios


destruidos en tierra, en las
primeras horas de la Guerra
de los Seis Das.

El primer da: Jerusaln y el


frente jordano

En la maana del 5 de junio, el


Gobierno de Israel envi un telegrama, a
travs del general Odd Bull, de la
Comisin para la Supervisin de la
tregua de las Naciones Unidas, en el que
adverta al rey Hussein que Israel no
tena la menor intencin hostil hacia
Jordania, y que, siempre que reinara la
tranquilidad en la frontera jordanoisrael, su pas no sufrira ningn dao.
Sin embargo, el rey Hussein no estaba
enterado de la terrible derrota sufrida
por la aviacin egipcia aquella misma
maana. Por parte de Israel reinaba un
completo silencio en el terreno de las
noticias, suponiendo que los rabes,

despus de tantas fanfarronadas, an se


negaran a aceptar la derrota y que en
ausencia de tal aceptacin el Consejo
de Seguridad probablemente no
intervendra, por lo cual Israel podra
terminar la misin que en aquellos
momentos se haba impuesto. Egipto,
secundado por Siria, proclamaba a voz
en grito formidables victorias (falsas,
por supuesto).
Ms directamente, Hussein recibi
informacin similar a travs del general
Amer, comandante jefe de las Fuerzas
Armadas egipcias. Aos ms tarde,
Hussein
escribira:
Fuimos
destinatarios de informacin falsa sobre
lo que haba ocurrido en Egipto despus

de los ataques de las Fuerzas Areas


israeles contra las bases de la
Repblica rabe Unida. Un nuevo
mensaje del mariscal Amer nos inform
que la ofensiva area israel continuaba;
sin embargo, el mensaje aada que los
egipcios haban destruido el 75% de la
aviacin juda. La misma comunicacin
nos informaba que los bombarderos
egipcios haban contraatacado mediante
un aplastante asalto a las bases de
Israel. Amer continuaba diciendo que
las fuerzas de tierra egipcias haban
penetrado en territorio de Israel por el
Negev. Estos informes, que eran
fantsticos por no decir otra cosa,
contribuyeron en gran medida a sembrar

la confusin y a deformar nuestra


apreciacin de la situacin. En tales
momentos, cuando nuestro radar
indicaba que unos aviones volaban
desde Egipto a Israel, no tuvimos
ninguna duda de cuanto se nos deca. Sin
embargo, eran bombarderos israeles
que regresaban a sus bases judas
despus de cumplir su misin en
Egipto.
Basndose en esta informacin, el
rey Hussein decidi aquella maana
hacer honor a su pacto con Nasser, y sus
fuerzas establecieron una nutrida barrera
de fuego a lo largo de las lneas de
armisticio, bombardeando poblados y
ciudades israeles, incluso las afueras

de Tel Aviv, as como caoneando


espordicamente algunas zonas no
habitadas.

Frente egipcio. La Guerra de


los Seis Das.

Los efectos ms intensos del


bombardeo jordano se dejaron sentir en
Jerusaln, donde los obuses causaron
muchas bajas. Aproximadamente a las
once de la maana, las fuerzas jordanas
avanzaron contra la Casa del Gobierno
situada en zona desmilitarizada, sobre la
Colina de las Tentaciones de Jerusaln,
que en tales momentos serva de Cuartel
General. La Brigada Jerusaln israel
contraatac y expuls a la Legin rabe
de sus posiciones. Las fuerzas de Israel
mantuvieron la impetuosidad de su

ataque conquistando cierto nmero de


posiciones entre las que se inclua el
poblado de Sur Bahir, en la carretera de
Beln. Mientras tanto, una brigada
acorazada de reserva irrumpi en las
posiciones jordanas al norte del pasillo
de Jerusaln, tomando las posiciones
muy fortificadas de Sheij Abdal-Aziz y
Maaleh ha-Hamishad. Otro grupo de
fuerzas rompi la lnea en Beit Iksa.
Estas tropas se desplegaron a
continuacin sobre terrenos elevados al
norte del pasillo de Jerusaln ocupando
las posiciones jordanas de Biddu y Nabi
Samwil, para despus alcanzar la
carretera principal que se extenda
desde el Norte a Jerusaln, en Tell

al-Ful, al sur de Ramallah.


En la noche del 5 al 6 de junio, una
brigada de Infantera atac el enclave de
Latrun, conquistando el pueblo y el
puesto de Polica, para avanzar luego
hacia las colinas de Judea, al Oeste, y a
lo largo de la carretera de Beit Horon,
con el propsito de enlazar con la
brigada acorazada en las puertas de
Ramallah. El Mando Central, a las
rdenes del general de brigada UziNarkiss, qued as circunscrito a
Jerusaln y desarroll su ataque hacia el
Sur de la ciudad. Al mismo tiempo, con
una brigada acorazada seguida de una
brigada de Infantera de Marina, el
Mando Central tom las cotas

dominantes que se alzaban al norte del


Pasillo, y, acto seguido, continu
avanzando hacia el Este para cortar el
enlace de las fuerzas jordanas con base
en Jerusaln con las situadas ms al
Norte, en Samaria.
En esta etapa, una brigada de
paracaidistas de reserva, al mando del
coronel Mordekhai Gur, se uni al
Mando Central y se lanz a la lucha, en
la noche del 5-6 de junio sin haber
dispuesto de tiempo para prepararse
adecuadamente, contra las posiciones
jordanas sumamente fortificadas, que
protegan el nordeste de Jerusaln y
estaban defendidas por dos brigadas. La
batalla ms encarnizada tuvo lugar en la

Escuela de Polica. La brigada sufri


muchas bajas antes de conseguir romper
la lnea del frente. Esto permiti que los
paracaidistas tomasen los distritos
conocidos como Sheij Jarrah y la
Colonia Americana, as como la zona
del Museo Rockefeller y restablecer el
enlace directo con el enclave israel del
monte Scopus, que haba permanecido
aislado de Israel, por las fuerzas
jordanas, durante los ltimos veinte
aos.
La lucha con Jordania termin en
menos de veinticuatro horas. A medioda
del 5 de junio, Hussein ya haba enviado
su respuesta a la oferta israel de mutuas
restricciones militares, declarando que,

como Israel haba atacado a las Fuerzas


Areas egipcias, la Aviacin jordana
atacara a Israel. A las doce y media del
mismo da, los aviones de Israel, tras
haber
regresado
de
Egipto,
bombardearon dos aerdromos jordanos
en Ammn y Mafraq. Al da siguiente, 6
de junio, a las doce y cuarto de la noche,
el general egipcio Riad, a quien haba
designado el rey Hussein para mandar
sus tropas, orden que las fuerzas
jordanas de la Ribera Occidental
entrasen en combate. La rapidez con que
se desarroll la batalla tuvo dos
importantes resultados. En primer lugar,
evit que la poblacin civil de la Ribera
Occidental sufriera los efectos de la

guerra, situacin muy diferente a la de


1948, cuando los rabes palestinos
haban sido los principales actores, y
vctimas. Y en segundo lugar, permiti a
las IDF enviar considerables refuerzos
al Norte, al frente sirio.
Sin embargo, esto se hizo realidad
unos das ms tarde. Por el momento, el
Mando Norte de Israel, a las rdenes del
general de brigada David Elazar,
participaba en la batalla contra la
Legin rabe, atacando desde el Norte
con una brigada acorazada apoyada por
Infantera. Irrumpi en territorio
ocupado por Jordania en la Ribera
Occidental, a lo largo de dos ejes de
avance en el rea general de Jenin. En

esta zona se libr una lucha entre


blindados, reforzadas las fuerzas
acorazadas
jordanas
con
los
contingentes de la zona del valle del
Jordn. Finalmente, un contraataque
israel aplast toda oposicin jordana.
Tras veinticuatro horas de lucha, las
fuerzas israeles del Mando Central y
Norte convergan desde el sur, oeste y
norte de la Ribera Occidental (tringulo)
frente a una dura oposicin jordana.
Mientras tanto, las fuerzas navales
de Israel, mandadas por el vicealmirante
Shlomo Erel, operaban en las cercanas
de Alejandra, y algunos hombres rana,
que ms tarde cayeron prisioneros,
lograron penetrar en las defensas de

dicho puerto y atacar unos cuantos


buques.

El segundo da: frentes


simultneos
El segundo da contempl a las
fuerzas del general Tal en el sector norte
del frente del Sina desplegndose desde
El Arish, mientras una columna
continuaba su avance a lo largo de la
carretera de la costa en direccin Oeste,
hacia el Canal de Suez, y otra avanzaba
hacia el Sur, tras librar unos duros
combates de tanques para tomar el
aerdromo de El Arish, atacando las

posiciones egipcias, muy fortificadas, de


Bir Lahfan; ya flanqueadas por la
penetracin de Yoffe en el desierto.
Desde este punto, las fuerzas que
avanzaban al mando de los generales Tal
y Yoffe continuaron con su ataque
coordinado. La fuerza del choque de Tal
prosigui hacia el Oeste, por la
carretera principal a Suez, mientras que
la de Yoffe se mova hacia el Sur. Las
tropas de Sharon siguieron operando en
el rea general de Umm-Kataf-Abu
Ageila, y hacia el Sur con direccin a El
Kusseima. Al mismo tiempo, una
brigada de Infantera de reserva,
reforzada por blindados y paracaidistas,
atac la ciudad de Gaza que fue ocupada

tras una lucha sumamente encarnizada.


En aquellos momentos la franja de Gaza
ya estaba en manos de los israeles.

Frente jordano. Guerra de los


Seis Das.

Mientras tanto, se estaba librando


una feroz batalla al este de Jerusaln. Al
Norte de la ciudad, la Brigada
Acorazada
de
reserva
sigui
combatiendo para despejar el rea que
se extenda entre Jerusaln y la ciudad
de Ramallah, cruce vital de carreteras
para el desarrollo de operaciones en la
Ribera Occidental de Jordania. Se tom
Tell-al-Ful tras reidos combates de
blindados. Parte de la Brigada avanz
hacia al Sur, ocupando Shuafat, al norte
de Jerusaln y el rea general de Givat

Hamivtar, que cay tras un segundo


ataque. Todo el sinuoso terreno situado
al norte del pasillo de Jerusaln se
hallaba tambin en manos de las IDF,
pudiendo con ello proseguir su avance
hacia el Norte. Ramallah se rindi. Por
otro lado, las fuerzas del Mando Norte
continuaban presionando hacia el Sur, en
direccin al centro de la Ribera
Occidental. Una columna de Infantera
atac desde el Oeste, conquist
Kalkiliya y alcanz El Azzun.
Finalmente, los tanques tomaron Jenin a
medioda del 6 de junio, y la Brigada
que tom la ciudad prosigui su marcha
hacia el Sur para sostener duros
combates en el cruce de carreteras de

Qabatiya.
Otras tropas israeles alcanzaron la
carretera de Tubas-Nablus y se
enfrentaron con los blindados jordanos.
A medianoche, las fuerzas israeles
renovaron su ataque, ocuparon Tubas y
siguieron avanzando hacia el puente de
Damiya, en el ro Jordn, con lo cual
qued bloqueada la zona norte de la
Ribera Occidental para recibir posibles
refuerzos procedentes de Jordania
Oriental. Las Fuerzas Areas de Israel
se hallaban ya completamente libres
para proporcionar un excelente apoyo a
las tropas de tierra en todos los frentes,
cosa que hicieron inmediatamente con
resultados muy importantes.

El tercer da: Toma de la ciudad


vieja
El 7 de junio, mircoles, iba a ser
uno de los das ms memorables en la
historia de las armas judas. Aquella
maana, Gur dict las rdenes oportunas
para conquistar la ciudad vieja de
Jerusaln, que para entonces se hallaba
ya completamente rodeada por las
tropas israeles, que ocupaban todas las
alturas que dominaban la histrica
ciudad. Se eligi como punto de ruptura
la Puerta del Len, conocida tambin
con el nombre de Puerta de San Esteban.

All se entablaron duros combates. Los


paracaidistas recibieron el apoyo de
fuerzas acorazadas que irrumpieron por
la citada Puerta. A pesar de que las
fuerzas de Israel haban evitado atacar
los Santos Lugares, los rabes utilizaron
la mezquita de Al-Aksa como puesto de
tiro y toda la zona perteneciente al
Monte del Templo como lugar de
municionamiento, haciendo caso omiso a
las protestas que en tal sentido hicieron
el gobernador jordano de Jerusaln y las
autoridades religiosas musulmanas. La
zona qued liberada rpidamente con
mnimos daos en los Santos Lugares, y
a las diez y cuarto de la maana se iz la
bandera de Israel sobre el Monte del

Templo y el Muro de las Lamentaciones,


una vez ms, estuvo en manos judas. En
toda Israel y en todo el mundo judo se
sinti un estremecimiento de emocin
cuando, por primera vez en veinte aos,
son el shofar ante el muro, el lugar ms
sagrado de todo el orbe judo.
Probablemente, Jerusaln hubiese
cado sin lucha, como resultado de un
simple asedio, pero siempre exista la
posibilidad de que surgiera alguna
resolucin del Consejo de Seguridad
que hubiese congelado la situacin
estando la ciudad todava dividida.
Las fuerzas blindadas que haban
tomado Ramallah continuaron su avance
hacia Jeric, mientras que la columna

que progresaba en su marcha desde


Nablus enlaz con las que llegaban
desde Ramallah para, a continuacin,
desplegarse en direccin al ro Jordn.
Al mismo tiempo, la Brigada
Jerusaln sigui su marcha hacia el
Sur, tomando Beln y Hebrn, que se
rindieron sin disparar un solo tiro, y
asimismo volvieron a ocupar Kfar
Etzion, el grupo de colonias judas que
haba cado ante la Legin rabe en
1948. Toda la Ribera Occidental se
hallaba en manos judas.
En el Sur, las fuerzas navales que
navegaban por el golfo de Akaba,
tomaron Sharm el-Sheij y abrieron los
estrechos de Tirn. Una vez ms, la libre

navegacin quedaba restablecida a


travs de los Estrechos para entrar y
salir de Israel; mientras tanto, la carrera
a travs de las arenas del Sina estaba
llegando a su fin cuando tres divisiones
de Israel avanzaban para intentar aislar
a las fuerzas acorazadas egipcias en el
centro del Sina e impedir as que
pudieran retirarse hacia el Canal de
Suez. Las fuerzas del general Tal
tomaron la base militar egipcia de Bir
Gafgafa, donde resistieron el ltimo y
fuerte contraataque por parte de los
egipcios. Las tropas de Yoffe
conquistaron Bir Hassneh y se lanzaron
hacia el paso de Mitla, con objeto de
bloquearlo ante la retirada de las fuerzas

acorazadas de Egipto. As se mont una


enorme trampa para los egipcios. Las
defensas egipcias en la zona de El
Kusseima, Abu Ageila y Kuntilla se
derrumbaron ante el arrollador avance
de las fuerzas de Sharon hacia Nakhl,
que procedieron sistemticamente a
destruir a todas las unidades egipcias
que trataban de retirarse.

El cuarto da: las fuerzas de


Israel alcanzan el Canal
En el cuarto da de lucha, las fuerzas
del general Tal llegaron a Kantara, en el
Norte, e Ismaila, en el centro, y

enlazaron a lo largo de la orilla del


Canal de Suez, parte de las tropas de
Yoffe avanzaron en dos puntas de lanza
hacia la ciudad de Suez y en direccin al
lago Amargo, mientras que otra parte de
sus tropas parta hacia el Sur hacia Ras
Sudat, en el golfo de Suez. Las fuerzas
de Israel se desplegaron en abanico
hacia el Sur, a lo largo del golfo de
Suez, en direccin a Abu Zenima, donde
enlazaron con los paracaidistas que se
haban lanzado sobre Sharm el-Sheij y
proseguan su marcha hacia el Norte.
Los desesperados intentos egipcios por
romper el frente quedaron anulados por
el ataque de las fuerzas acorazadas y,
sobre todo, a causa de las operaciones

magistrales llevadas a cabo por las


Fuerzas Areas judas, con lo cual el
paso de Mitla se convirti en un
inmenso cementerio militar egipcio. En
esta zona, se desarroll una de las ms
cruentas batallas en la historia de la
guerra de blindados, en la que tomaron
parte aproximadamente unos mil
tanques, ya que termin en una decisiva
victoria para los judos. Se iz la
bandera de Israel en todo el Canal de
Suez, los estrechos de Tirn quedaban
ya abiertos a la navegacin y las fuerzas
egipcias, que slo cuatro das antes
haban amenazado con destruir a Israel,
se encontraban en desordenada retirada.
Haban perdido los dos tercios de sus

cuatrocientos cincuenta aparatos de


combate y dejado atrs enormes
cantidades de equipo entre el que
figuraba unos ochocientos tanques.

Vehculos blindados egipcios


destruidos cerca del paso de
Mitla, junio de 1967.

Mientras tanto, en el Norte, las


fuerzas
sirias
haban
estado
bombardeando
constantemente
los
poblados judos a lo largo de la
frontera, pero siempre haban sido
rechazados los ataques de blindados que
espordicamente se llevaban a cabo
contra tales poblados.
Cuando el Consejo de Seguridad,
tras cuatro das de reuniones, adopt
finalmente una resolucin de alto el
fuego, Israel fue la primera en aceptarlo,
siempre sobre una base de reciprocidad.
Pronto lo hizo tambin Jordania. En un
principio, Egipto lo rechaz, pero al
cabo de veinticuatro horas lo acept,

cuando el 8 de junio, jueves, se hizo


evidente para sus lderes que la derrota
era absoluta. Israel dominaba totalmente
los cielos, Egipto se hallaba al borde de
un colapso militar, y sin duda alguna no
haba nada que impidiera a las IDF
cruzar el Canal y continuar avanzando
hacia El Cairo. Nasser dijo ms tarde:
Carecamos de defensas en el lado
oeste del Canal de Suez. Ni un solo
soldado se hallaba entre el enemigo y la
capital. Estaba totalmente abierta la
carretera de El Cairo. La situacin
egipcia era como la de los ingleses en
Dunkerque.

Frente sirio. La Guerra de los


Seis Das.

El quinto y sexto das:


ocupacin de los Altos de Goln
El Lbano, aunque se uni al general
clamor que exiga la guerra, no haba
tomado parte activa en la lucha durante
los das precedentes. Por otra parte,
Siria, el ms inmediato instigador de la
accin blica y su ms decidido
defensor,
haba
bombardeado
intensamente los poblados de la frontera
e intentado sin resultado capturar

uno de dichos poblados, el kibbutz Dan.


Excepto los ataques realizados contra
sus fuerzas areas y aerdromos, Siria
no haba sufrido los efectos de la lucha
armada. El 9 de junio exista la
posibilidad de que el pas rabe que
haba promovido la guerra fuera el
nico que la terminara sin ser derrotado.
Esto hubiese tenido un fatal resultado:
dejar a las colonias judas del valle an
ms vulnerables que antes. Cuando Siria
rechaz el alto el fuego, el Gobierno de
Israel
decidi
aprovechar
la
oportunidad. Las ntimas relaciones que
existan entre Mosc y Damasco
parecan presagiar, en cierto modo, el
riesgo de una intervencin directa de

Mosc; sin embargo, la mayora, crea


que, si se conseguan rpidos resultados,
tal intervencin sera fsicamente
imposible
y,
tras
los
hechos
consumados, la presin de los Estados
Unidos contendra a la URSS.

Un tanque sirio en su posicin


dominante de Tawfiq (al fondo
se distinguen Tel Katzir y
algunas colonias alrededor del
Mar de Galilea), junio de 1967.

As, en la maana del 9 de junio,


viernes, las fuerzas de Israel, libres ya
de otros frentes y tras haber destruido la
aviacin siria, asaltaron las posiciones
artilleras sirias. A medioda, las IDF
atacaron al Ejrcito sirio en los Altos
del Goln. A lo largo de toda la lnea,
los sirios gozaban de enormes ventajas
tcticas y topogrficas, ya que se
hallaban en la cima de una colina
rocosa,
cuya
conquista,
incluso
escalndola, era difcil en cualquier
circunstancia. Haban fortificado sus
posiciones durante aos a un coste
enorme. Evidentemente, despus de
cuatro das de lucha, no era posible

ningn ataque por sorpresa. Adems, las


fuerzas de Israel estaban agotadas tras
combatir en todos los frentes, mientras
que las tropas sirias se hallaban
relativamente descansadas.
El principal punto de ruptura se
eligi en el sector norte del frente sirio,
en la zona de Tel Azaziyat, el punto ms
septentrional del sistema sirio de
fortificaciones.
Una
brigada
de
Infantera y otra acorazada de reserva se
encargaron de la parte ms peligrosa del
ataque
contra
unas
posiciones
fortificadas al mximo, situadas,
adems, en lugares tcticamente
ventajosos. La Infantera tuvo que
avanzar combatiendo de una a otra

posicin, casi siempre cuerpo a cuerpo.


El choque ms fuerte tuvo lugar en Tel
Fakhr. Las bajas fueron numerosas por
ambos bandos. Las fuerzas acorazadas,
finalmente, alcanzaron su objetivo con
los dos nicos tanques intactos de todo
un batalln.
Una columna de fuerzas blindadas
avanz y tom Banias, y mientras que el
grupo que haba roto el frente
progresaba con suma rapidez hacia
Mansura y Kuneitra, otra columna a las
rdenes del general de brigada Elad
Peled, que anteriormente haba operado
en la Ribera Occidental, atac en la
zona de Tawfiq; se lanzaron los
paracaidistas desde helicpteros sobre

las lneas enemigas y a bastante


profundidad en territorio sirio. Otra
unidad acorazada avanz a travs de
Darbashiya; y a las dos y media de la
tarde del sbado, da 10 de junio,
veinticuatro horas despus de haberse
iniciado la batalla, la ciudad de
Kuneitra caa en manos de las IDF, que
en tales momentos ya se hallaban
slidamente establecidas en los Altos
del Goln. El peligro que entraaban los
bombardeos sirios contra los poblados
de Israel haba sido eliminado. Las
fuerzas del Norte, al mando del general
Elazar, suspendieron las operaciones
cuando los sirios aceptaron al fin el alto
el fuego ordenado por las Naciones

Unidas,
que
se
estableci
inmediatamente a todo lo largo de las
lneas alcanzadas por las fuerzas de
vanguardia. Precisamente entonces, las
fuerzas de las IDF se encontraban ya en
la carretera principal que conduca a
Damasco.

Resultados de la guerra
En menos de seis das a un coste
para Israel de setecientos setenta y siete
muertos y dos mil quinientos ochenta y
seis heridos, muchos de ellos oficiales,
y diecisiete prisioneros, en su mayora
pilotos que ms tarde fueron canjeados,

y a un precio para los Ejrcitos rabes


de unas quince mil bajas y seis mil
prisioneros, ms un gran nmero de
desaparecidos Israel, actuando sola,
haba derrotado a tres de sus vecinos,
apoyados por numerosos pases rabes
en lo que se recordara como una de las
campaas militares ms rpidas y de
mayor xito de la poca actual. Haban
sido destruidos ms de cuatrocientos
aviones rabes, de stos unos sesenta en
el aire, y capturados unos ochocientos
tanques, algunos de ellos completamente
destruidos. El valor del equipo militar
perdido por los rabes durante la
Guerra de los Seis Das ascenda a
ms de mil millones de dlares, valor

que constitua aproximadamente el 70%


del equipo pesado de tres Ejrcitos
rabes. La unidad, cohesin, disciplina y
decisin del pueblo de Israel se unieron
en perfecta simbiosis con la explosin
sin precedentes de identificacin y
simpata de los judos del mundo entero,
as como con la ayuda de los no judos
de otros muchos pases.
Israel, al final de la corta guerra,
posea 68 672 kilmetros cuadrados de
territorio que antes se hallaban en manos
de los rabes o lo que era igual a unos
1115 kilmetros cuadrados en los Altos
del Goln, 5870, en Judea y
Samaria, 360 en la franja de Gaza, y
61 175, en el Sina.

Un estudio realizado por el Instituto


de Estudios Estratgicos de Londres,
debido a Michael Howard y Robert
Hunter, resume la campaa como sigue:
La tercera guerra rabe-israel
probablemente ser tema de estudio en
las Escuelas de Estado Mayor y tal
estudio posiblemente se haga durante
muchos aos. Al igual que las campaas
del joven Napolen, la capacidad y
logstica de las IDF han proporcionado
un libro de texto que ilustra todos los
principios clsicos de la guerra:
velocidad, sorpresa, concentracin,
seguridad, informacin, ofensiva y,
sobre todo, cuanto concierne a la
instruccin y moral de las tropas. Los

pilotos comprobarn, con evidente


aprobacin por su parte, cmo la Fuerza
Area israel se emple primero para
obtener un dominio en el aire mediante
la destruccin de la aviacin enemiga;
despus, para intervenir en las batallas
de
tierra
destruyendo
las
comunicaciones enemigas, apoyando a
toda operacin de blindados e Infantera
y, por ltimo, participando en misiones
de persecucin. La flexibilidad del
sistema administrativo y de Estado
Mayor habr de ser examinado
escrupulosamente y no cabe duda de que
todos los oficiales jvenes debern
centrar su atencin en los niveles de
jefatura y en cmo stos han actuado.

Los militares radicales observarn cmo


los israeles alcanzaron la perfeccin
sin la contribucin de los clsicos
sargentos de instruccin en orden
cerrado ni de patios de cuartel. Los
estrategas tambin observarn que los
judos, lo mismo que han hecho en otras
campaas, fueron sumamente capaces de
actuar y combatir de noche con la misma
eficacia que si fuese de da. Sobre todo,
se ver cmo Israel observ un
principio que aparece en muy pocos
manuales militares, y que muchas
fuerzas armadas descuidan con enorme
peligro: el principio clausewitziano del
contexto poltico que los britnicos
ignoraron con efectos tan desastrosos en

1956. El Alto Mando israel saba que


no estaba operando en un vaco poltico.
Actu sobre la base de que slo
dispona de tres das para terminar su
tarea antes de que las presiones
exteriores le obligasen a aceptar un alto
el fuego.

VII
LOS AOS DE LA
RESOLUCIN 242

Las Superpotencias
Los efectos producidos por la
derrota militar rabe fueron traumticos.
Pocos das despus de haber alardeado
de que sta ser la batalla final, el
presidente Nasser de Egipto se encaraba
con la derrota de sus fuerzas militares,
la ocupacin de todo el Sina por Israel
y con sus dos aliados Siria y Jordania
gravemente daados y sus territorios
ocupados. Nasser present la dimisin
de su cargo el 9 de junio, pero acat la

voluntad del pueblo, tras una


manifestacin masiva bien orquestada, y
acept seguir sentado en su poltrona. Su
primera preocupacin era hallar una
cabeza de turco a quien achacar la
derrota. La excusa que se invent fue
que no haba sido Israel la que haba
derrotado a Egipto, sino los Estados
Unidos. Los aviones britnicos y
americanos no los israeles haban
destrozado las Fuerzas Areas egipcias
durante las primeras horas de la guerra.
Indignados
por
estos
pretextos
nasserianos, los Gobiernos de Gran
Bretaa y de Estados Unidos rompieron
sus relaciones diplomticas con Egipto.
La publicacin por parte del Servicio de

Informacin israel de una grabacin


correspondiente a una conversacin
telefnica sostenida entre el presidente
Nasser y el rey Hussein de Jordania, en
la cual se prepar dicha historia, fue lo
que finalmente descubri la farsa.
La derrota de Egipto constituyo un
serio revs para la Unin Sovitica. En
primer lugar, haba apostado a un
caballo perdedor incitando a la
guerra, a travs de una errnea
informacin del presidente Nasser
(como el propio Nasser tuvo cuidado en
sealar en su discurso del 9 de junio), y
prometiendo que proporcionara a
Egipto ayuda en la batalla y que no
permitira interviniese ninguna potencia

hasta que las cosas vuelvan a ser lo


que fueron en 1956, adems de
comprometerse sobre todo a ayudar a
los Estados rabes, principalmente a
Siria y a Egipto, al menos para realizar
un esfuerzo encaminado a restaurar la
situacin a lo que haba sido antes del 4
de junio de 1967. Adems, haba
fracasado en el Consejo de Seguridad.
Presionada por sus aliados rabes que
a medida que se desarrollaba la
batalla tenan urgente necesidad de un
cese de las hostilidades, tuvo que
aceptar una resolucin de alto el fuego
que no implicaba en absoluto la retirada
de los territorios ocupados durante la
guerra, pero, lo que haba fracasado en

lograr en el Consejo de Seguridad, la


Unin Sovitica esperaba conseguirlo,
de acuerdo con el precedente creado en
1956, de la Asamblea General de las
Naciones Unidas que a peticin
sovitica fue convocada en sesin
especial. El propio Primer Ministro
Kosiguin lleg a Nueva York para que
su presencia influyera un tanto en la
sesin. El objetivo tanto rabe como
sovitico era obligar a Israel a
abandonar
todos
los
territorios
ocupados durante la guerra, sin la firma
de una paz permanente ni la negociacin
de unas fronteras seguras. El Gobierno
de Israel rechaz la propuesta, si as se
poda llamar; su propsito era mantener

las lneas del alto el fuego hasta que


pudiesen ser sustituidas por tratados de
paz
que
establecieran
lmites
territoriales, mediante la negociacin.
El debate en la sesin especial de la
Asamblea General comenz con un
violento ataque sovitico, acusando a
Israel de agresin alevosa e incluso
solicitando que el pueblo judo pagase
los platos rotos a las vctimas rabes.
El ministro de Asuntos Exteriores de
Israel, Abba Eban replic: Ustedes no
han venido aqu como fiscales, sino ms
bien como legtimo objeto de crtica
internacional por el papel que han
desempeado en los oscuros y sucios
acontecimientos que condujeron a la

guerra Nunca se ha empleado una


fuerza armada en aras de una legtima
causa como en nuestro caso. El
derecho de Israel a la defensa propia era
incuestionable, al igual que el de Rusia
a defender Stalingrado, o al de Gran
Bretaa a expulsar de su espacio areo a
los bombarderos de Hitler o al del
ghetto de Varsovia a rebelarse.
Los Estados Unidos apoyaron la
posicin bsica de Israel. El presidente
Johnson, en una emisin radiofnica,
habl de un punto de partida desde el
armisticio del que no habra retorno.
Aunque admiti que debera haber una
retirada de los territorios ocupados, la
consideraba como parte de una posible

negociacin para asegurar las fronteras


y no para violar a menudo las lneas de
armisticio. Insisti en que las naciones
de Oriente Medio deban sentarse ante
la mesa de negociaciones y dialogar
para llegar a un acuerdo sobre su
coexistencia pacfica. Exiga tambin el
libre uso de las vas martimas
internacionales y un arreglo justo y
equitativo con respecto a los problemas
de los refugiados. Se extendi por toda
Europa la oposicin a la campaa
rabe-sovitica, al igual que por toda la
Amrica Latina y frica. En el recuerdo
de numerosas naciones todava estaban
presentes las fanfarronadas de Nasser
sobre su victoria y sus amenazas de

destruir a Israel. En consecuencia, fue


derrotada la resolucin de la retirada;
aparte de los bloques soviticos y rabe
tan slo ocho miembros de las Naciones
Unidas apoyaron su postura. Al mismo
tiempo, una resolucin latinoamericana
por la cual se solicitaba la retirada de
todos los territorios ocupados durante la
guerra a cambio de una paz permanente,
tambin fue derrotada estrepitosamente.
El nico resultado de la sesin especial
fue una resolucin adoptada el 4 de julio
que se opona a la anexin de Jerusaln,
que Israel haba decretado das antes.
Esta resolucin no fue nunca realidad.
Los muros de la divisin haban cado
despus de casi veinte aos y no haba

poder en el mundo entero capaz de


alzarlos nuevamente.
El fracaso sovitico en alcanzar un
equilibrio mediante la va diplomtica
aument las insistencias de Egipto sobre
el hecho de que su Ejrcito deba ser
equipado nuevamente por los soviticos,
aunque slo fuese para mantener el
prestigio militar. Una enorme cantidad,
sin precedentes, de material sovitico
lleg a los arsenales sirios y egipcios.
En unin de los armamentos, tambin
comenzaron a llegar millares de
expertos y consejeros rusos a los dos
pases. La Unin Sovitica explic a los
rabes que no era suficiente el hecho
concreto de poseer el armamento ms

moderno, sino que asimismo era preciso


saber usarlo. La razn de la derrota,
segn los rusos, no estaba en los
defectos del equipo o doctrina rusos,
sino en el nivel profesional de los
oficiales rabes y de los soldados. Esta
ltima
aseveracin
lleg
como
consecuencia de las crticas y
escepticismo que reinaban despus de la
guerra, tanto en los pases rabes como
en los Ejrcitos del Pacto de Varsovia
sobre la calidad del material sovitico.
En muy pocos meses, y slo a
Egipto, llegaron aproximadamente unos
tres mil consejeros rusos. Se
introdujeron en todas las armas. Aunque
oficialmente no se hallaban al mando de

nada, tampoco se les negaba nada. En


las fuerzas de tierra, los consejeros
alcanzaban el nivel de batalln. Ms de
una vez dijeron a los oficiales egipcios
lo que tenan que hacer, en ocasiones
incluso en presencia de sus soldados,
humillndoles as en pblico. Aunque no
ordenaban directamente en cuanto
concerna a las instrucciones de
disparar, s enseaban a los egipcios
sobre cmo disparar y cundo. En las
Fuerzas Areas participaran con los
pilotos egipcios en vuelos de
entrenamiento;
eran
personajes
omnipresentes en todos los centros de
control y sealizacin, y en aquellas
unidades responsables de sistemas de

armamento particularmente moderno,


como, por ejemplo, los cohetes tierraaire y equipo de radar. A continuacin
comenzaron a llegar a Egipto unidades
rusas completas, y algunos aerdromos
quedaron a su entera disposicin.
Con objeto de distraer la atencin de
la grave responsabilidad que le
alcanzaba al ms alto nivel poltico.
Nasser inici cierto nmero de juicios,
o consejos de guerra-espectculo,
contra los altos jefes de sus Fuerzas
Armadas, as como contra su ministro de
Defensa, Shams Badhran. Se les acus
de negligencia y traicin en el campo de
batalla. Al principio, los juicios se
celebraron a puerta abierta. Slo cuando

el general Amer, comandante en jefe de


las Fuerzas Armadas egipcias, declar
ante el tribunal que haba advertido de
antemano a Nasser que el cierre de los
estrechos de Tirn sera considerado por
Israel como un casus belli y que, en
consecuencia, obligara al pueblo judo
a declarar la guerra, fue cuando se
cerraron las puertas de la sala de
justicia.
El
Estado
Mayor
egipcio,
recientemente nombrado, dedic su
atencin, escrupulosa atencin, al
minucioso anlisis de los errores
cometidos y a su posible correccin. Se
hizo especial hincapi sobre el
problema de cmo evitar las sorpresas

en el futuro. Se reforzaron y
reconstruyeron los sistemas de radar; se
estableci
un sistema
antiareo
perfectamente coordinado, incluyendo
docenas de bateras de SAM 2 y
muchos
centenares
de
caones
antiareos. Los egipcios se daban
perfecta cuenta de que la destruccin de
su aviacin haba representado un hecho
decisivo para el resultado final de la
guerra. Muy pronto se dedicaron con
ahnco a buscar sustitutos de los
aerdromos que haban perdido en el
Sina y de otros campos que en aquellos
momentos se hallaban dentro del radio
de accin de la artillera israel. Se
construyeron nuevos aerdromos con

excelentes pistas de aterrizaje. En


algunos lugares de Egipto se alargaron
las carreteras, con objeto de que, en
caso
de
emergencia,
pudieran
convertirse en pistas de aterrizaje. La
aviacin se situ en una zona muy
amplia y se construyeron hangares para
su proteccin. Algunos bombarderos
egipcios fueron enviados a Argelia y
Sudn.
Jordania
inici
mtodos
similares, y as, algunos de los aviones
jordanos se enviaron a los aerdromos
de otros pases rabes.
En otros pases rabes tambin se
aprendieron lecciones sobre el nivel
operacional y profesional de sus
Ejrcitos. Se estableci un sistema de

instruccin intensiva. Tanto la Infantera


como los blindados ya se formaban
profesionalmente dentro de grandes
cuadros de instruccin. Muchos
centenares de oficiales y pilotos
marcharon a la Unin Sovitica y a otros
pases del Este para su adiestramiento.
Su formacin inclua nuevos temas
como, por ejemplo, el atravesar
obstculos acuticos, empleo de armas
qumicas y biolgicas y defensa contra
las mismas. Ms all de un anlisis
puramente militar, algunos pensadores y
escritores
rabes
hurgaron
con
profundidad en el carcter de su propio
pueblo, hallando pruebas evidentes de
superficialidad, tendencia a la excesiva

imaginacin
y
un
exagerado
individualismo. La sociedad rabe
tendra que reformarse: las comunidades
subdesarrolladas no se podan convertir
de la noche a la maana en modernos
ejrcitos.
Para completar las formaciones
diezmadas durante la guerra, as como el
establecimiento de otras nuevas, se
instituy en Egipto una nueva poltica de
movilizacin. En el pasado, la mayora
de los estudiantes evitaban el servicio
militar o se les reduca solamente a un
ao; tras la Guerra de los Seis Das,
los graduados de las escuelas de 2.a
Enseanza, as como los estudiantes y
profesores universitarios habran de

prestar servicio en filas durante tres


aos. En cuanto se refera a unidades
especiales, la duracin del servicio
militar se prolongaba hasta los cinco
aos. Con objeto de alcanzar un control
militar ms perfecto, las divisiones se
agruparon en cuerpos de Ejrcitos.
Desde 1970 se establecieron en las
orillas del Canal de Suez dos Estados
Mayores del Ejrcito, con un Tercer
Ejrcito en la retaguardia, en la regin
de El Cairo. La mejora en los
armamentos
no
solamente
fue
cuantitativa, sino tambin cualitativa. En
el terreno de los blindados el tanque T34, pasado de moda, fue sustituido por
el T-54. Siria e Irak, as como Egipto,

recibieron ms bateras de artillera de


130 mm y con mayor alcance. Los
aviones Mig-21 sustituyeron a los
Mig-17 y Mig-19, muchos de los
cuales se haban perdido en la guerra.
Llegaron muchos aparatos Sukhoi 7,
aviones especialmente aptos para la
penetracin y bombardeo en vuelo
rasante. La Armada egipcia tambin se
equip
con
lanchas
torpederas
Komar, y los viejos submarinos se
sustituyeron por otros ms modernos.
Por supuesto, la constitucin y
nuevos equipos de las Fuerzas Armadas
rabes forzosamente represent un largo
proceso y comenz muy poco despus
de haber terminado la guerra. Con el

nuevo equipo, tambin se renov la


confianza. Si algn lder israel
esperaba recibir una llamada del
presidente Nasser una llamada que
iniciara
negociaciones
directas,
esper en vano. En lugar de realizar un
esfuerzo conducente a negociar un
autntico acuerdo de paz, los lderes
rabes, reunidos en una conferencia en
la cumbre, en Jartum, en setiembre de
1967, reiteraron los lemas de la vieja
poltica irredentista: Ninguna paz con
Israel; ningn reconocimiento de Israel;
ninguna negociacin con Israel; ningn
arreglo sobre territorios con Israel. La
antigua
ideologa
antiisrael
no
cambiara; por el contrario, se aplicara

ms intensa y sistemticamente. En tal


estado anmico fue cuando el presidente
Nasser declar que lo que se haba
tomado por la fuerza slo se devolvera
tambin mediante la fuerza. Se daba
cuenta de que no estaba preparado para
otro enfrentamiento en un futuro
inmediato. Por tanto, esbozaba un
programa dividido en tres etapas: la
primera sera de paciente espera, de
inmutable constancia, a la que seguira
una etapa de activa disuasin. Por
ltimo, en el momento en que las cosas
estuviesen a punto, cuando las Fuerzas
Armadas
egipcias
se
hallasen
reconstituidas y en ntima coordinacin
con otros Ejrcitos rabes, se iniciara

la etapa de la liberacin final.


Cuando el Consejo de Seguridad de
las Naciones Unidas se reuni en Nueva
York, en octubre de 1967, para continuar
con lo expuesto en la sesin especial de
la Asamblea General celebrada en junio
del mismo ao, no se dej intimidar por
la posicin intransigente adoptada en la
conferencia de Jartum. Aunque la Unin
Sovitica no haba cambiado de actitud,
el Consejo saba que toda resolucin
posible del caso requera el apoyo de
los Estados Unidos; por aadidura, era
preciso considerar las opiniones del
Reino Unido, Canad, Dinamarca y dos
Estados latinoamericanos que se haban
opuesto a las propuestas soviticas en el

mes de junio y en las que los rusos


exigan una inmediata retirada sin ningn
convenio o arreglo de paz. El
representante de Estados Unidos,
embajador Goldberg, seal que nunca
haba habido acuerdo alguno en lo
concerniente a fijar ningn tipo de
lmites o fronteras como permanentes,
entre los Estados de Oriente Medio; que
las lneas de demarcacin del armisticio
de
1949
se
haban
definido
especficamente por los signatarios
como lneas provisionales basadas en
consideraciones puramente militares, las
cuales, segn los acuerdos del
armisticio, se podan revisar durante el
perodo de transicin a la paz. Seal

asimismo que ni las lneas de


demarcacin del armisticio del 4 de
junio de 1967, ni las lneas del alto el
fuego, consecuencia de la victoria de
Israel, se podan considerar como
lmites
territoriales
permanentes:
Puesto que no existen tales lmites o
fronteras, habrn de establecerse por las
partes como factor principal en el
proceso de la paz. El texto que se
adopt por ltimo, conocido con el
nombre de Resolucin 242, se basaba en
un borrador britnico. En su prembulo
se haca referencia al principio de la
no aceptacin de adquirir territorios por
la fuerza; sin embargo, no mencionaba
en absoluto el regresar a las lneas de

armisticio y tampoco regulaba la


fijacin de nuevas fronteras mediante
acuerdo.
Clamaba
por
el
establecimiento de una paz justa y
duradera, que se basara en los
principios de una retirada de los
territorios ocupados no todos los
territorios ocupados y la renuncia a
cualquier tipo de beligerancia, bloqueo
o guerra organizada. Se estatua que la
paz deba incluir el derecho a vivir en
paz dentro de unas fronteras seguras y
reconocidas.
Se
nombrara
un
representante especial del Secretario
General para promover acuerdos
entre Israel y los Estados rabes, a fin
de alcanzar un arreglo mutuamente

aceptable.
Se
haba
descartado
asimismo el principio de una solucin
impuesta desde el exterior.
La resolucin del Consejo de
Seguridad era necesariamente vaga,
como resultado de la necesidad de
conseguir tanto el apoyo de los Estados
Unidos como el de la Unin Sovitica,
as como la aquiescencia de los Estados
rabes y de Israel. Para los rabes,
figuraba la omisin de las palabras
negociacin y reconocimiento. Para
Israel, la retirada se enlazaba con el
establecimiento de la paz y el
establecimiento de fronteras seguras y
reconocidas; la omisin de la palabra
los delante de la frase territorios

ocupados, y la inclusin de convenio, en


la exclusin de una adjudicacin
externa.
Durante los aos siguientes se
discutira mucho e incansablemente el
tema de si la resolucin del Consejo de
Seguridad del 22 de noviembre prevea
una
revisin
territorial.
La
interpretacin rabe era y es que no
es prevea tal revisin y que la retirada
debera tener lugar en todos los
territorios y que, adems, deba ser
incondicional. La interpretacin de
Israel, basada en declaraciones hechas
por los autores de la resolucin, era que
la retirada prevista por la resolucin no
sera de todos los territorios, sino

solamente de aquellos que se hallaban


ms all de los lmites ltimamente
acordados entre las partes, en el tratado
de paz. En 1968, el secretario del
Foreign Office, Michael Stewart,
sealaba que la omisin de las palabras
todos los delante de territorios
haba sido deliberada.
Sin embargo, s haba sido
diferentemente
interpretada.
La
Resolucin 242 fue aceptada al fin por
Israel, Egipto y Jordania; Siria no lo
hizo, y asimismo la rechaz la
Organizacin para la Liberacin de
Palestina, puesto que se refera al
pueblo palestino solamente con la
categora de refugiados cuyo problema

era preciso resolver. El embajador


sueco Gunnar Jarring fue nombrado
representante especial del Secretario
General con objeto de promover un
acuerdo que se ciese a la Resolucin
que haba servido de base para los
diversos, y hasta ahora intiles, intentos
de lograr una paz justa y duradera en los
aos que han transcurrido desde 1967
hasta el momento en que se escribe este
libro.

El terrorismo de Al Fatah
Mientras que los Gobiernos rabes
estaban todava buscando un camino

cmodo en la situacin enteramente


nueva que se haba creado tras la
Guerra de los Seis Das, un mes antes
de la Conferencia de Jartum y antes de
que el Consejo de Seguridad adoptara la
Resolucin 242. Al Fatah haba
tomado una decisin sobre la poltica a
seguir. El 23 de junio de 1967,
exactamente dos semanas despus del
alto el fuego, el comit central de Al
Fatah se reuni en Damasco. Al
evaluar la situacin, tuvieron que
admitir que, en la misma medida que su
poltica de enredo y embrollo haba
conducido directamente a la guerra, en
la misma medida tambin haba
producido sus frutos, pero de una clase

inesperada. Si, evidentemente, eran


responsables de que hubiese estallado la
guerra (hecho que ya se ha demostrado
como parcialmente cierto), tambin
compartan la responsabilidad por la
aplastante derrota que haban sufrido los
Ejrcitos rabes a manos de los
israeles. Al haber sido derrotados, los
Gobiernos rabes incluyendo el sirio
no haban adoptado la doctrina de
una guerra popular de liberacin, que
sin duda habra dictado un rechace del
alto el fuego y la decisin de continuar
el conflicto armado recurriendo a
cualquier medio posible, incluso
despus de la derrota, con el riesgo
inherente de perder ms territorios. Al

Fatah as como Argelia que estaba


protegida por la distancia de todos los
riesgos que implicaba su posicin en
realidad haba estimulado a Siria a que
lo hiciese as.
Parecera sensato que, en la reunin
anteriormente mencionada, hubiera
alguien que abogase por una pausa en
las actividades terroristas; los ataques y
atentados efectuados a travs de las
fronteras siempre podan proporcionar
un pretexto a Israel para llevar a cabo
operaciones militares contra pases
vecinos en unos momentos en los que
stos se hallaban totalmente indefensos,
as como todas las operaciones que se
efectuaban desde el interior de los

territorios ocupados tambin podran


proporcionar una excusa al gobierno
militar para adoptar duras medidas
disuasorias que sin duda, y a su vez,
daran lugar a un renovado xodo de
estos territorios. Por ltimo, a instancias
de Yasser Arafat, se decidi seguir un
curso activista. Arafat alegaba que una
revolucin que deja de actuar est
siempre condenada a la extincin. Es
ms bien un retoo nuevo que se debe
seguir cultivando.
En efecto, el hecho de que en
aquellos momentos un milln de rabes
se encontrasen bajo un gobierno militar
israel, pareca ser algo muy atractivo
para los protagonistas de una guerra

popular de liberacin. En la medida de


que sus modelos eran el Vietcong, que
operaba en Vietnam, el FLN, que
actuaba en Argelia, y el Mau-Mau que
luchara contra los ingleses en Kenia,
aqu, por vez primera, se haban creado
circunstancias
que,
al
menos
superficialmente, eran comparables. Los
intentos de implicar a los rabes
israeles en la lucha contra Israel antes
de 1967 haban fracasado; la poblacin
rabe de los territorios ocupados deba
proporcionar un terreno de caza ms
prometedor. Desde haca aos haban
estado expuestos a la propaganda rabe
nacionalista. Adems, se esperaba que
el gobierno militar se mostrara duro,

cuanto ms duro, mejor, y adoptando


ciertas
medidas
despertara
el
resentimiento entre la poblacin, con lo
que se hara el juego a Al Fatah. El
hecho de que los palestinos ya no
estuviesen sujetos a la autoridad egipcia
o jordana era una razn adicional para
que Al Fatah pensara, que haba
llegado la hora de hacerse con el control
ms fcilmente incitndoles contra la
ocupacin de Israel. El temor de que las
Naciones Unidas pudieran imponer una
solucin, un armisticio e incluso un
convenio de paz, que ignorara las
aspiraciones nacionalistas de los
palestinos, era algo que tambin daba
lugar a un elemento de urgencia.

Las primeras semanas que siguieron


a la guerra proporcionaron a Al Fatah
una oportunidad preciosa. Si se
precisaba alguna prueba adicional de
que Israel no haba planeado la guerra
se tendra en el hecho de que la
conquista de la franja de Gaza y de la
Ribera Occidental, con casi un milln de
habitantes, encontr a los Servicios de
Seguridad
de
Israel
totalmente
desprevenidos en cuanto se refera a
planificacin y preparacin de personal.
As, cuando Yasser Arafat, acompaado
por algunos de sus ayudantes, dej
Damasco en 1967, y se infiltr en la
Ribera Occidental para establecer su
cuartel general en Nablus en la

Casbah pudo actuar al principio


prcticamente sin que nadie le
molestara. Su plan de operaciones tena
dos vertientes: por una parte, la
organizacin de una red de saboteadores
que podran encargarse de las acciones
terroristas, preferiblemente en el interior
de Israel, con objeto de evitar cualquier
posible complicidad y subsiguiente
represalia contra la poblacin local, y
por otra, la agitacin de la poblacin
local para que iniciara una campaa de
desobediencia
civil
contra
las
autoridades de ocupacin.
Tomando al pie de la letra las
palabras de Mao Tse-tung, al decir que
los luchadores de la resistencia deban

sentirse como pez en el agua entre la


poblacin local, apuntaba a la rpida
organizacin de un gobierno local que
situara a Al Fatah al mando de todos
los poblados, garantizndole un control,
al menos nocturno, sobre zonas
completas de la Ribera Occidental.
Crea que sera capaz de crear un foco
terrorista en la Ribera Occidental, que
se defendera contra Israel, y lentamente
ira extendindose hasta abarcar todo el
pas. Se iniciaron las actividades de
sabotaje a mediados de setiembre. A
partir de entonces, siempre existi un
incremento en tales operaciones: 13 de
setiembre, 10 en octubre, 18 en
noviembre y 20 en diciembre de 1967.

Los primeros esfuerzos en tal sentido se


dirigieron
principalmente
contra
objetivos civiles: fbricas, hogares
particulares y cines, en Israel. En el
Sharon, en Jerusaln, y una vez, incluso
en Tel Aviv, la primera y ms grande de
las ciudades judas. Cuando Israel
reforz la vigilancia a lo largo de la
lnea verde, Al Fatah comenz a
actuar dentro de los territorios
ocupados.
Al principio, Al Fatah estuvo
ayudado solamente por Siria. Egipto
estaba ocupado en estabilizar su
gobierno y muy preocupado con sus
problemas en el Canal de Suez. Jordania
se opuso abiertamente a los terroristas.

Los notables adoptaron pblicamente


una actitud de reserva hacia Al Fatah,
repitiendo el viejo argumento de que sus
actividades podra conducir a otra
guerra. Fue en octubre, cuando una
delegacin de Al Fatah visit El
Cairo, que Egipto comenz a variar su
posicin. Habiendo adoptado la poltica
de tres etapas, Nasser pens en que las
actividades
terroristas

particularmente mientras no implicaran


riesgo de represalias contra Egipto,
puesto que por entonces no podan
operar desde su territorio bajo control
britnico
podran
resultar
beneficiosas para rellenar el vaco
militar de la primera etapa, la de una

paciente espera, y beneficiosas tambin


para la segunda, la de una disuasin
activa.
La poltica adoptada por el gobierno
militar israel, sin embargo, fracas en
hacer el juego a Al Fatah. Por el
contrario, los primeros choques con el
judo ya fuese soldado, turista,
comprador o vendedor fue una
experiencia traumtica en el sentido
opuesto. El hombre de la calle, el judo
corriente, fracas en encajar dentro del
elemento estereotipado que se haba
inculcado en las mentes rabes durante
las
dcadas
anteriores.
Los
administradores rabes, los profesores y
los policas recibieron el consejo de

continuar viviendo como lo hacan antes,


realizando sus funciones normales. En el
cuarto da de guerra se haban
dinamitado los puentes jordanos. Pocos
das despus, se construyeron nuevos
puentes junto a los demolidos. Se inici
una poltica de puentes abiertos, con dos
objetos: capacitar a la poblacin para
que continuase su vida como antes, en la
medida en que fuese posible,
manteniendo los lazos comerciales y
familiares con la Ribera Oriental del
Jordn y, a travs de Jordania, con el
resto del mundo rabe. Por otra parte,
tal poltica trataba de impedir que los
terroristas alimentaran el descontento de
la poblacin local, y as aislarlos de

forma que la lucha contra ellos no


perjudicara los intentos de crear una
coexistencia
pacfica
entre
los
palestinos y la administracin israel. El
ministro de Defensa, Moshe Dayan,
expuso sus puntos de vista durante una
visita hecha a una granja, cerca de
Jeric: No exigimos que luchis contra
los terroristas: sa es responsabilidad
nuestra. Pero s debis comprender lo
que Al Fatah significa para vosotros.
Cualquier dao que se cause a la
situacin os afectar de una forma muy
directa, y asimismo cualquiera que se
mezcle
personalmente
en
estas
actividades sufrir consecuencias muy
directas.

En setiembre de 1967, el gobierno


militar instituy una poltica selectiva
destinada a demoler las casas de los
terroristas y sus colaboradores, de
acuerdo con las normas de emergencia
que se hallaban en vigor bajo el anterior
Gobierno
jordano.
As,
fueron
demolidas unas quinientas casas como
resultado de tal poltica. Esto
proporcion a Al Fatah un formidable
trampoln propagandstico contra Israel
el cual iba a tener gran eco tanto en las
Naciones Unidas como en otros lugares
durante aos. Sin embargo, semejante
poltica demostr ser eficaz para aislar
a los terroristas de la poblacin local.
Los terroristas descubrieron pronto que

no podan contar con el apoyo de los


poblados: por el contrario, algunos de
stos se organizaron activamente con
objeto de mantener alejados a los
terroristas de sus dominios. En
consecuencia, los terroristas tuvieron
que refugiarse en las cuevas de las
montaas.
Cuando
los
israeles
efectuaron una inspeccin de todas las
cuevas que haba en la Ribera
Occidental, los activistas se vieron
obligados a marchar a las ciudades,
sobre todo a la Casbah de Nablus. Los
que
fueron
capturados
pronto
proporcionaron a los investigadores la
pista del paradero de sus antiguos
colegas. En noviembre los lderes de

Al Fatah se vieron obligados a


admitir en pblico que su organizacin
haba sufrido relativamente grandes
prdidas en muertos y prisioneros. A
ltimos del ao, result evidente que los
intentos de promover una guerra popular
de liberacin desde el interior de los
territorios ocupados haba terminado en
un completo fracaso.
Los notables de los poblados
lderes
tradicionales
y
los
comerciantes que haba obtenido
grandes beneficios ante el incremento
del trfico con los israeles, se unieron
para luchar contra los terroristas. Las
amenazas de Al Fatah contra tales
lderes no sirvieron de nada. Sheij

Jaberi alcalde de Hebrn y destacado


dirigente de la regin, declar que
consideraba
responsabilidad
suya
impedir la repeticin de lo que haba
ocurrido en 1948 como resultado de la
equivocada poltica del predecesor de
Arafat, adems de pariente, el Muft de
Jerusaln. Para l, la tarea principal
consista en evitar un nuevo xodo. Con
objeto de conseguir su propsito,
consideraba muy importante mantener la
tranquilidad en su regin y establecer
unas relaciones de trabajo con las
autoridades militares en beneficio de la
poblacin de la regin. Hebrn,
escenario de la matanza de 1929, habra
estado expuesto (segn sus palabras) a

contraataques israeles, particularmente


violentos, si hubiera dado a Israel el
menor pretexto para hacerlo.
La jefatura de Al Fatah termin
dndose cuenta de que las actividades
de sabotaje necesitaban apoyo. La
resistencia pasiva en forma de boicots y
huelgas, as como la resistencia poltica
dirigida por algn partido o movimiento
para orientar al pblico y canalizar sus
emociones, eran condiciones necesarias
para el buen xito de las actividades de
sabotaje. A falta de estas dos
condiciones, las actividades de sabotaje
desde la Ribera Occidental nunca
podran desarrollarse en gran escala
desde un punto de vista duradero tanto

militar como poltico. Hacia fines de


1967 el centro de las actividades de Al
Fatah, por tanto, se traslad desde la
Ribera Occidental a bases situadas ms
all del Jordn. Se hizo entonces mucho
hincapi en efectuar incursiones y fuego
de francotiradores desde el otro lado del
ro, dirigido todo ello contra colonias
del valle del Jordn y Aravah. Los
grupos de Al Fatah que an se
mostraban espordicamente activos en
la Ribera Occidental, en lugar de prestar
su ayuda al ncleo de una revolucin
popular, continuaban con sus actividades
en pequea escala, siempre con el
exclusivo objeto de mantener viva la
llama de la rebelin, esperando tiempos

mejores.
Yasser Arafat se las ingeni para
escapar al destino de muchos de sus
hombres. Hacia el final de su estancia en
la Ribera Occidental, y despus de un
fuerte ataque realizado contra la Casbah
de Nablus donde cayeron prisioneros
treinta y tres terroristas y se capturaron
muchas armas, traslad su cuartel
general desde Nablus a la villa de uno
de sus partidarios en Ramallah. Una
noche, en otoo, las Fuerzas de
Seguridad de Israel rodearon la villa y
luego irrumpieron en su interior.
Hallaron un lecho todava caliente y una
tetera que an herva, pero Arafat se las
haba arreglado para, en cuestin de

segundos, saltar por una ventana y


ocultarse en un coche particular que se
hallaba estacionado en la carretera. Una
vez se fueron los investigadores, Arafat
parti hacia el Este y cruz el Jordn
por ltima vez. Dej atrs a unos mil
terroristas detenidos y aproximadamente
doscientos muertos. Para justificar el
desastre, el rgano del A1 Fatah,
Revolucin Palestina, aleg que cada
revolucin se mide por el nmero de sus
bajas.
Algn tiempo despus, un escritor
rabe sumaba las diferencias que haba
entre Palestina (Israel) y Argelia, que,
segn
l,
representaban
un
importantsimo factor para el fracaso de

la Guerra Popular de Liberacin en la


Ribera
Occidental.
En Argelia,
declaraba, haba ocho argelinos por
cada francs; en Israel, un palestino por
cada dos israeles; haba un soldado
francs por cada diecisis argelinos y un
soldado israel por cada cuatro
guerrilleros palestinos; Argelia tena un
milln de kilmetros cuadrados, Israel
slo setenta mil; Argelia tena bosques y
montaas, mientras que Israel era
accesible por todas partes; los franceses
no deseaban expulsar a los argelinos, a
diferencia de los israeles; los rebeldes
argelinos
posean fuertes
bases
exteriores, mientras que los terroristas
palestinos carecan de ellas.

Las dos ltimas declaraciones son


evidentemente incorrectas. Mientras que
el Gobierno jordano no se inclinaba en
absoluto a mostrarse hospitalario con
las organizaciones terroristas antes de la
Guerra
de
los
Seis
Das,
posteriormente colabor, aunque no de
muy buena gana, con sus organizaciones.
La humillacin, el deseo de venganza, la
presin de otros pases rabes, as como
la creciente influencia de los palestinos
en Jordania, formaron una perfecta
combinacin para reforzar los lazos que
existan entre la Legin rabe y las
organizaciones terroristas. La Legin
rabe, al ayudar a los terroristas en sus
intentos de infiltracin en Israel, as

como a cubrir sus retiradas, perdi


gradualmente
el
control
sobre
considerables extensiones del valle del
Jordn. La presencia de fuerzas iraques,
que mantenan la autonoma en territorio
jordano, prestaban, por as decirlo, un
peso adicional a las organizaciones
terroristas. Aun cuando la Legin no
tena prisa alguna por batirse con el
Ejrcito israel en estas circunstancias
se vea obligada a hacerlo de vez en
cuando.
Los incidentes locales con los
terroristas pronto se convirtieron en
batallas de tanques y artillera. Las
Fuerzas Armadas de Israel tambin
tomaban parte en las escaramuzas, pero

las bajas causadas a la Legin rabe no


disuadan en modo alguno a los
terroristas a que cesaran en sus
actividades. El fuego de mortero desde
el otro lado del Jordn, contra las
colonias judas de Beisan y valle del
Jordn, eran cosa normal y corriente.
Hubo que construir refugios en todas las
zonas fronterizas. En febrero de 1968, el
fuego de mortero contra dos kibbutzim
situados en el valle de Beisan se
convirti pronto en un duelo artillero,
que se extendi a lo largo del ro
Jordn. Los cazas de Israel destruyeron
bateras jordanas, bases militares y
algunos reductos. Un importante
proyecto de irrigacin qued daado en

varios lugares y, naturalmente, qued


fuera de servicio. Los campesinos
jordanos abandonaron sus hogares del
valle. En toda Jordania se decret el
estado de alerta: el rey, finalmente
enterado del dao que para su Gobierno
significaban las actividades terroristas,
public una especie de edicto de
advertencia, indicando que, en el
futuro, actuara con dureza si las
organizaciones terroristas socavaban su
autoridad. Sin embargo, haba dejado de
ser un gobernante libre para convertirse
ms bien en un prisionero de sus propios
compromisos con otros pases rabes.
Dos das ms tarde, dej de cumplir su
palabra y, una vez ms, apoy a los

terroristas, actitud que pagara muy cara.


Paralelamente con todos estos
acontecimientos,
aumentaron
las
infiltraciones en territorio ocupado por
Israel, a travs del Jordn. Israel adopt
algunas contramedidas. Conforme fue
pasando el tiempo, perfeccion un
sistema defensivo a lo largo de la
frontera, que inclua alambradas de
espino separadas por campos de minas;
varios
dispositivos
de
alarma
electrnicos, y cepos; las ametralladoras
funcionaban automticamente mediante
los rayos infrarrojos; carreteras
polvorientas
que
facilitaban
la
localizacin y seguimiento de los
caminos seguidos por los terroristas;

reductos fortificados capaces de resistir


un ataque con plena independencia
durante largos perodos de tiempo;
patrullas a lo largo de toda la frontera y
emboscadas en aquellos lugares que se
suponan servan de base a los
movimientos de los saboteadores.
Transcurri el tiempo y no solamente se
hizo ms difcil la infiltracin a la
Ribera Occidental, sino que tambin se
fue haciendo menor la probabilidad de
los pocos que se infiltraban pudiesen
escapar sin ser descubiertos.
Sin embargo,
tales
medidas
defensivas no eran suficientes. Entonces
se decidi llevar a cabo operaciones
activas contra las bases terroristas del

valle del Jordn. La base principal era


el poblado de Karameh. Cuando los
terroristas llegaron all por vez primera,
su poblacin era de unos siete mil
habitantes, aunque anteriormente lleg a
los diecisiete mil. Arafat y sus ayudantes
instalaron su cuartel general en una
antigua escuela de nias, situada en el
centro de la villa. Todos los servicios,
incluyendo los de agua y electricidad,
corran a cargo de los terroristas.
Karameh y sus alrededores se
dividieron en campamentos separados,
cada uno de ellos con su propio sistema
de suministros y equipo. Los terroristas
construyeron bnkers subterrneos y
grandes almacenes. Toda la zona qued

rodeada por un sistema de trincheras y


puestos de servicio perfectamente
conectados unos con otros. El cercano
lecho de un ro seco se empleaba para
ejercicios de tiro con municin real.
As, Karameh se haba convertido, en
relativamente poco tiempo, en una base
de suministro y formacin militar,
cuartel general y punto de partida para
las infiltraciones.
El 21 de marzo de 1968, Israel
orden que sus fuerzas cruzaran el ro
Jordn con objeto de liquidar esta base
terrorista, la operacin de ms
importancia de las IDF, despus de la
guerra. Participaron en ella tanques,
paracaidistas, artillera, ingenieros y

aviacin. Las fuerzas de vanguardia


cruzaron los puentes al amanecer y
liquidaron
inmediatamente
las
posiciones ms avanzadas. La artillera
se traslad ms al Este, a fin de aislar la
zona de la lucha. La conquista del
pueblo corri a cargo de una unidad de
paracaidistas apoyados por blindados.
Otra
unidad
de
paracaidistas,
transportada en helicpteros, se encarg
de bloquear todas las rutas de escape,
as como las principales entradas al
poblado. Alrededor de las ocho de la
maana, haba terminado ya la toma del
poblado, as como los campamentos ms
cercanos al mismo. Todos los terroristas
prisioneros
fueron
trasladados

inmediatamente a Israel. Sin embargo, el


desenlace cost unas cuantas horas hasta
casi al anochecer. La resistencia fue ms
enconada de lo que se haba esperado.
Las fuerzas de Israel haban sufrido
veintiocho muertos y sesenta y nueve
heridos. Las bajas rabes ascendieron a
ciento cincuenta terroristas y veinticinco
soldados de la Legin rabe muertos,
aparte de unas ciento treinta personas
que fueron detenidas y conducidas a
Israel.
Una operacin paralela tuvo lugar al
sudeste del mar Muerto. Los objetivos
eran el poblado de Safi y el cercano
puesto de Polica, localidades que ya
eran bien conocidas del Ejrcito de

Israel desde la Guerra de la


Independencia. Aqu las prdidas del
enemigo ascendieron a setenta y cuatro
muertos sin que los israeles tuvieran ni
una sola baja. El golpe que se haba
aplicado contra la base terrorista de
Karameh oblig a Arafat a trasladar su
base mucho ms al Este, hasta una zona
montaosa, y dispersar sus fuerzas
alejndolas ms del ro Jordn. Tambin
sirvi como ms amplia demostracin,
para el Gobierno jordano, etc., que, en
ausencia de contramedidas eficaces por
su parte, tambin podra llegar a ser
vctima de los acontecimientos iniciados
por los terroristas.
Por otra parte, la batalla de Karameh

fue enormemente explotada por la


propaganda de Al Fatah. Segn tal
propaganda, durante todo un da haban
trado de cabeza a las Fuerzas Armadas
de Israel y les haban causado
cuantiosas bajas. Por primera vez,
cuando los israeles se retiraron, haban
dejado atrs un tanque, trofeo que fue
objeto de enorme publicidad en todo el
mundo rabe. Al mismo tiempo, se
publicaron diferentes versiones de la
batalla de Karameh, versiones en las
cuales los rabes haban obligado a
retirarse a las tropas israeles.
Meses ms tarde, en julio de 1968,
el Consejo Nacional Palestino se reuni
en El Cairo, en su cuarta sesin, para

reformar la Alianza Nacional Palestina,


constituida originalmente en una reunin
celebrada en 1964, durante la cual se
haba fundado la Organizacin para la
Liberacin de Palestina. El nmero de
delegados se haba reducido de unos
cuatrocientos a cien. Ahmed Shukeiri y
sus amigos dignatarios, que se haban
desacreditado
muchsimo
como
resultado de la Guerra de los Seis
Das, se hallaban lgicamente ausentes.
Su lugar apareca ocupado por hombres
que, segn palabras de Arafat, solan
sentarse en las trincheras en lugar de
hacerlo en despachos. Participaron en la
reunin representantes de casi todas las
organizaciones palestinas que existan

en los pases rabes, incluyendo a


grupos de fedayines. Al Fatah y las
organizaciones fedayines afiliadas al
primero disponan de treinta y siete
representantes; el Frente Popular
Marxista, a la cabeza del cual figuraba
George Habash, dispona de diez. Se
reconoca claramente el estilo de Al
Fatah en la nueva alianza.
Los principios fundamentales que se
establecan en la nuevamente adoptada
alianza eran los siguientes. En el Estado
palestino slo se reconocera como
ciudadanos a los judos que vivan en
Palestina desde antes de 1917;
nicamente los rabes palestinos
posean
el
derecho
a
la

autodeterminacin y todo el pas les


perteneca; se rechazaba cualquier
solucin que no implicara la total
liberacin del pas, y tal objetivo no se
poda alcanzar en el plano poltico, sino
militarmente; la guerra contra Israel era
legal, mientras que la autodefensa de
Israel se consideraba ilegal. Esta alianza
o acuerdo contina siendo, en el
momento en que esto se escribe, la carta
magna de la Organizacin para la
Liberacin de Palestina.
Mientras
que
tal
acuerdo
proclamaba la accin militar como
condicin sine qua non para la
liberacin de Palestina, la posicin
militar de la referida Organizacin era

dbil. El ataque de Israel contra


Karameh haba empujado a Al Fatah
hacia las montaas; las Fuerzas Areas
de Israel persiguieron al enemigo hasta
aquella zona; y a partir de agosto de
1968, Al Fatah ya no pudo sentirse
segura en sus bases del Este. A partir de
entonces, los terroristas se mezclaron
con la poblacin de Jordania, evitando
importantes
concentraciones
por
separado que, sin duda, seran objetivos
ideales para las Fuerzas Areas de
Israel. Establecieron sus bases en
campamentos de refugiados, en ciudades
y en poblados, en cuevas y en
bosquecillos. Se hizo as mucho ms
complicado el control por parte de sus

jefes. Se redujeron las operaciones


triunfales y en su lugar se emitan por
radio victorias fantasma. El que en
Israel no existiera la pena capital
tambin ahorr mucha sangre, ya que
muchos
terroristas,
una
vez
descubiertos, preferan rendirse antes
que luchar hasta la muerte.
Se debi en gran medida y como
resultado del fracaso de Al Fatah en
incitar a una guerra de liberacin dentro
de los territorios ocupados y dirigir una
guerrilla de desgaste desde los pases
vecinos, particularmente desde Jordania,
el que, poco despus de la reunin de El
Cairo, comenzara a surgir una nueva
tctica que a partir de aquellos das ha

sido y es muy notable: la del secuestro


de aviones. El 22 de julio de 1968, un
avin El Al, que volaba de Roma a
Lydda, fue secuestrado por terroristas
rabes y obligado a tomar tierra en
Argelia. La opinin pblica occidental
fue unnime en su condena de esta nueva
extensin del conflicto rabe-israel,
pero las organizaciones internacionales
principalmente
la
ONU
se
mostraron por completo ineficaces.
Argelia retuvo a la tripulacin y a los
pasajeros israeles en espera de un
arreglo del problema, en el que como
mediador figuraba Italia. Finalmente,
tanto el avin como sus pasajeros fueron
liberados el 31 de agosto de 1968.

Quince rabes detenidos en Israel


tambin quedaron en libertad como un
gesto hacia los mediadores.

La Guerra de Desgaste
Durante todo este perodo, desde el
final de la Guerra de los Seis Das
hasta ltimos de 1968, las lneas de
armisticio con Egipto y Siria fueron, en
conjunto, un lugar pacfico. Como en
ocasiones anteriores, antes y despus de
las guerras entre Israel y sus vecinos
rabes, los terroristas palestinos
hicieron todo lo posible por ser el
centro de la atraccin mundial, y

principales personajes en escena. Sin


embargo, la tranquilidad lleg a
romperse en algunas ocasiones. El 1.o de
julio de 1967 tuvo lugar el primer
intercambio de disparos entre las
fuerzas egipcias y las IDF (Fuerzas de
Defensa de Israel). Aun cuando apareca
clarsima la lnea divisoria entre Israel y
Egipto en el Canal de Suez, su
delimitacin an era un tanto oscura en
el sector norte. Al norte de Kantara se
extiende una zona pantanosa, donde el
agua y la tierra seca apenas se
distinguen, y a lo largo del Canal de
Suez hay solamente una estrecha faja de
tierra sobre la que se extiende una
polvorienta carretera que conduce hasta

el norte de Port Said. Como para Israel


resultaba imposible construir reductos a
lo largo de esta franja, el control de la
zona se llevaba a cabo principalmente
mediante patrullas. Egipto estableci
una posicin al este del Canal, y as
estall una lucha local. El 8 de julio
participaron en el ataque los aviones de
Egipto, adems de la artillera. La
intervencin result ineficaz, pero sin
duda constituy una seria advertencia de
que Egipto no aceptaba el statu quo que
se dict al terminar la guerra. Ms tarde,
aquel mismo mes, dos lanchas
torpederas egipcias fueron hundidas por
un buque de guerra israel.
El 11 de julio, Israel y Egipto se

ponan de acuerdo para estacionar en


ambos lados del Canal de Suez a
observadores de la ONU, pero an
continuaba sobre la mesa el problema de
la lnea divisoria en el Canal. La
posicin de Israel se basaba en que la
lnea deba pasar por el centro del
Canal, y la navegacin por el mismo
debera, por tanto, basarse tambin en
una reciprocidad: si una de las partes
poda emplear embarcaciones en el
Canal, la otra parte tambin podra
hacerlo. Como Egipto empleaba
pequeas embarcaciones en varios
sectores del Canal, Israel hizo lo propio.
Los egipcios dispararon contra ellas, e
inmediatamente vinieron las represalias

israeles. Las Fuerzas Areas de Israel


participaron en la lucha y muy pronto los
ataques se fueron trasladando hacia el
Sur. En la ciudad de Suez se incendiaron
las refineras y resultaron daadas las
bateras costeras de Port Ibrahim.
Asimismo fueron derribados algunos
aparatos egipcios que intentaban
interceptar el paso a los aviones
israeles. Entonces se inici el xodo de
una nueva ola de refugiados entre los
que, naturalmente, se incluan residentes
de las ciudades egipcias de la ribera
occidental del Canal, quienes haban
decidido abandonar sus hogares. A
ltimos de julio se lleg a un acuerdo de
mutua abstencin en cuanto se refera a

la navegacin por el Canal.


Durante los meses siguientes
continu el fuego local. A pesar de que
el resultado final, o ms bien el
acumulativo, se tradujo en un creciente
aumento de refugiados, Egipto continu
con su hostigamiento, en evidente
esfuerzo por impedir un enfriamiento de
la situacin a lo largo del Canal de
Suez. El 21 de octubre de 1967, un
destructor israel, el Eilat, fue hundido
por un torpedo egipcio, desde una
lancha torpedera que empleaba cohetes
especiales. De los ciento noventa y
nueve miembros de la tripulacin,
cuarenta
y
siete
murieron
o
desaparecieron. Como clara advertencia

para que no se repitiera un acto similar,


un ataque masivo de Israel paraliz las
refineras
egipcias,
industrias
petroqumicas y depsitos de petrleos
en Suez. A continuacin, vino un largo
perodo de paz en el Sur. Los
prisioneros de la Guerra de los Seis
Das se intercambiaron durante el mes
de enero de 1968 seis mil por un
bando y un pequeo grupo de hombres
por otro. Los prisioneros egipcios
haban sido tratados muy bien por las
autoridades de Israel durante su
cautividad, con la esperanza de hacerles
comprender
lo
que
realmente
representaba Israel y de que cuando
regresaran a sus casas lo hiciesen con

diferentes opiniones y distintas actitudes


hacia el pueblo judo.
En febrero, el submarino israel
Dakar se perdi en ruta cuando
navegaba entre Portsmouth y Haifa.
Hasta hoy, nadie sabe dnde y cmo se
perdi. Los sesenta y nueve hombres de
su tripulacin carecen de tumba.
Al parecer, en setiembre de 1968,
Nasser tuvo la impresin de que ya
estaba preparado para la segunda fase,
la de una disuasin activa, que estaba
concebida como preliminar de la fase
tercera y ltima, la de la liberacin. La
artillera egipcia abri fuego contra la
aviacin israel a lo largo de un frente
de 100 kilmetros. Este bombardeo

artillero no tena ms objeto que


proporcionar a los soldados egipcios
nuevas esperanzas e inyectarles
confianza en s mismos; su objetivo era
matar soldados israeles. Se basaba en
la suposicin de que Israel, al desear
defenderse, se viera obligada a dedicar
medios y fuerzas en tal medida que
excediera de todas sus posibilidades.
Los egipcios, aconsejados por los
soviticos, estaban convencidos de que
el xito de Israel en el pasado se deba a
movimientos y operaciones rpidas y a
guerras que duraban pocos das, durante
los cuales Israel haba podido movilizar
un mximo de fuerzas. Pero ya en estos
otros momentos la suposicin se

apoyaba en otra base: la de que el


Ejrcito de Israel, al ayudarse
principalmente con fuerzas de reserva,
no podra soportar una larga guerra de
desgaste en unas lneas ms o menos
estticas. No slo le sera insoportable
la carga econmica, sino que, sobre
todo, las constantes bajas llegaran a
socavar la moral del pueblo judo. Este
nuevo concepto, sin duda alguna, pona
de relieve el hecho de comprender la
mentalidad de Israel. En este pas, cada
soldado muerto daba ocasin a duelo y
afliccin nacionales; cada hombre
perteneca a la familia nacional; su
fotografa y su epitafio se publicaban en
todos los peridicos. Egipto, con su

tremenda superioridad en mano de


obra y su diferente concepto en tal
materia, poda soportar muchsimo
mejor las bajas constantes de una guerra
que luego se lleg a conocer con el
nombre de Guerra de Desgaste.
El resultado de los primeros duelos
artilleros, por supuesto, no fue
desfavorable para los egipcios. El
primer da resultaron diez soldados
israeles muertos y diecisiete heridos.
Un mes ms tarde, y en un incidente
posterior, hubo quince muertos y treinta
y cuatro heridos por parte juda. La
artillera israel reaccion contra los
egipcios, quedando demostrada, una vez
ms, la vulnerabilidad de stos en la

Ribera Occidental del Canal de Suez,


con sus concentraciones de poblacin,
depsitos
de
crudos
y
otras
instalaciones.
Muy pronto result evidente que las
fortificaciones construidas en la Ribera
Oriental
del
Canal
no
eran
suficientemente adecuadas como para
soportar el fuego concentrado de la
artillera. Los meses del invierno de
1968-1969 se dedicaron a reforzar
dichas posiciones; los rales del
abandonado ferrocarril que conduca de
Kantara a El Arish se emplearon para
proporcionar a cada posicin techos a
prueba de bombas, lo cual, unido al
empleo de sacos terreros y estructuras

de cemento, permiti llegar a la solucin


final de poder soportar un fuego de
artillera constante y concentrado.
Desde un principio se supo que slo
el hecho de responder al fuego con ms
fuego no era la respuesta a esta nueva
tctica. En consecuencia, las IDF se
dedicaron a realizar descubiertas en
Egipto y con bastante profundidad, a fin
de demostrar a los egipcios que, cuando
ellos comenzaran a disparar, las IDF no
reaccionaran empleando los mismos
mtodos, hora o lugar. El primer ataque
se dirigi contra Naj Hammadi, el 31 de
octubre de 1968. Asimismo se volaron
un puente, una presa y una estacin de
transmisiones, todo ello situado a unos

350 kilmetros de la zona israel ms


prxima. Con objeto de defender
objetivos militares en el interior de
Egipto, Nasser haba formado una
especie de milicia popular. Una vez que
se sinti seguro en sus zonas de
retaguardia, en la primavera de 1969,
dedic todos sus esfuerzos a una
constante Guerra de Desgaste. Los
primeros incidentes causaron unas pocas
bajas en las IDF. Las nuevas posiciones
recientemente fortificadas soportaron
bien el fuego. Esto no disuadi a Egipto.
A partir de entonces, durante diecisis
meses hasta el alto el fuego en agosto de
1970, hubo una guerra continua con
Egipto, no incidentes aislados y ms

prolongados, sino una guerra cuyo


objetivo era causar bajas a las IDF,
socavar su moral, provocar la
desesperacin y sembrar la confusin
entre los habitantes de pueblos y
ciudades, destruir material de guerra, e
imponer a Israel una carga econmica
realmente insoportable.
El fuego egipcio variaba en su
intensidad: algunas veces se efectuaba
como si se tratara de una tormenta, con
objeto de sorprender a los soldados
israeles; otras llegaba en forma de
rfagas continuas con el exclusivo
propsito de causar bajas o producir
desgaste. Y muy a menudo se disparaba
sobre cualquier cosa que se mova con

la evidente intencin de obstaculizar la


vida normal. Aunque las posiciones, que
ms bien eran fortalezas, apenas
resultaban daadas, el movimiento entre
ellas era realmente difcil; y si sta era
la situacin en las carreteras asfaltadas
que an existan, resultaba mucho ms
complicado a lo largo de los senderos
llenos de barro. En tales senderos y
caminos, el movimiento de cualquier
vehculo quedaba instantneamente
localizado debido a las nubes de polvo
que levantaba, sobre todo en el sector
norte, donde slo haba una carretera
que conduca a las posiciones israeles y
dentro del radio de accin de las
bateras egipcias. Con objeto de reducir

las bajas al mnimo, los fortines


israeles
se
haban
construido
nicamente en un cierto nmero de
posiciones muy seleccionadas y
orientadas hacia las principales rutas de
invasin al interior del Sina. La zona
que haba entre los fortines se cubra por
patrullas y por blindados, que en tales
momentos era preciso utilizar con
diferentes misiones. Los carros ya no
maniobraban con rapidez, al mismo
tiempo disparaban. Los tanques israeles
ocupaban emplazamientos fijos con
objeto de enfrentarse a la posibilidad de
ataques egipcios. Y tales ataques eran
bastante frecuentes.
Por aquellos das, uno de los

principales objetivos de los blindados


egipcios consista en capturar, al menos,
una de las posiciones israeles; por
supuesto, tal objetivo no implicaba
ilusin alguna de que, si lo lograban,
cambiara algo la situacin militar, pero
tal operacin se consideraba vital para
recuperar el honor nacional y lavar al
Ejrcito egipcio de sus humillaciones.
En los meses siguientes tuvo lugar una
serie de ataques con tal objetivo. Todos
fueron rechazados y ni una sola posicin
cay en manos egipcias durante todo el
curso de la Guerra de Desgaste.
Los ataques israeles se haban
hecho ms frecuentes y audaces. Los
principales objetivos era los tendidos de

energa del interior de Egipto, as como


las estaciones costeras de la zona
occidental del golfo de Suez, puntos que
eran atacados por la aviacin o por
unidades navales. La artificial y bien
fortificada Isla Verde, situada al oeste
de Port Tuwfiq, en el Golfo, fue atacada
en julio de 1969 durante una de las
operaciones ms atrevidas y difciles de
toda la guerra.
Los egipcios fueron incapaces de
alcanzar su objetivo principal. Los
soldados israeles que llegaban a casa
con permiso algunas veces se mostraban
sorprendidos ante la asombrosa
normalidad que reinaba en la
retaguardia, pero pronto se percataban

de que precisamente era por esta


normalidad por lo que haban luchado
tan valientemente y con tanto xito. Por
otra parte, los objetivos israeles
tampoco se llegaron a conseguir
plenamente. La magnfica defensa de la
lnea
de
reductos
fortificados,
combinada con los atrevidos golpes de
mano que se llevaron a cabo en el
interior de Egipto, no eran suficientes
para obligar a los egipcios a renunciar a
la guerra. As, el 20 de julio de 1969,
las Fuerzas Areas de Israel realizaron
un ataque sin precedentes contra las
posiciones egipcias situadas a lo largo
del Canal de Suez. La aviacin israel
atac duramente los emplazamientos

antiareos, fortificaciones, cuarteles


generales y depsitos de municiones y
gasolina. Todos los intentos de
interceptar a los aparatos israeles
terminaron en un rotundo fracaso.
Este tipo de operacin implicaba un
riesgo calculado. Como ya se ha dicho,
haba millares de asesores rusos por
todo Egipto, particularmente dedicados
a las instalaciones antiareas y a las
comunicaciones. La medida del
compromiso ruso con Egipto era cosa
bien sabida; sin embargo, haba que
correr el riesgo con objeto de que las
IDF pudiesen continuar defendiendo sus
posiciones en el Canal de Suez con un
mnimo de bajas.

La intervencin de las IDF


provocaba confusin e incluso estragos
entre los egipcios, pero stos
continuaban la lucha. En setiembre,
aument el nmero de los ataques
israeles. Despus de que algunos
hombres rana israeles hundiesen dos
lanchas torpederas egipcias, que podran
haber puesto en peligro al xito de la
operacin principal, los buques de
desembarco israeles atravesaron la
baha de Suez y, por vez primera, los
blindados judos rodaron sobre la ribera
opuesta, la parte egipcia del Golfo. La
columna blindada parti hacia el Sur, y a
lo largo de bastantes kilmetros de
carretera costera destruy doce puestos

egipcios, atac un campamento del


Ejrcito egipcio y atac asimismo otros
objetivos
militares,
incluyendo
instalaciones de radar. Despus del
ataque israel fueron relevados de sus
puestos algunos jefes egipcios, as como
el comandante de la Flota y el jefe del
Estado Mayor. Mientras que la Prensa
extranjera anunciaba la invasin de
Egipto por parte de Israel, las
autoridades egipcias slo posean
informacin muy inconcreta sobre el
ataque, porque, para vergenza suya, los
comandantes
locales
no
haban
informado
correctamente
a
sus
superiores. Al da siguiente, los intentos
de atacar las posiciones israeles dieron

como resultado la prdida de once de


sus aviones.
Durante las restantes semanas de
1969 se efectuaron otros ataques
israeles, culminando en el ataque
llamado la Noche del Radar, quizs el
ms espectacular de todos ellos. Esta
vez, el objetivo no era destruir las
estaciones egipcias de radar, sino ms
bien capturar el equipo de una de ellas y
trasladarlo a Israel. El peso de la
instalacin se aproximaba a las siete
toneladas. La zona de la operacin
qued perfectamente aislada, mediante
el bombardeo areo de un cercano
campamento del Ejrcito, a fin de ganar
tiempo, el tiempo necesario para llevar

a la prctica la operacin proyectada.


Los vehculos del radar se hallaban
sujetos al terreno y era muy difcil cortar
los cables de acero sin llegar a daar
las propias instalaciones. Por fin, los
dos vehculos de radar quedaron
firmemente sujetos al vientre de dos
helicpteros. Por vez primera, el
moderno equipo de radar sovitico caa
en manos extraas.
Estos ataques, combinados con los
que las Fuerzas Areas de Israel, que se
haban hecho mucho ms eficaces y
destructores desde que haban llegado
los primeros Phantom, en setiembre
de 1969, segn el convenio firmado por
la Primer Ministro Golda Meir y el

presidente Johnson, produjeron en


Egipto, hacia comienzos de 1970, un
autntico desastre, o quiz sera ms
adecuado decir que condujeron a un
callejn sin salida. Sus emplazamientos
antiareos, la artillera, el radar y las
instalaciones de los cohetes Sam
haban sido daados gravemente y el
interior de Egipto ya no era un coto
cerrado a la penetracin israel. Un
avin judo, volando sobre El Cairo y
creando el ruido supersnico tan clsico
e, inicialmente, tan atemorizador, llev
esta realidad a millones de egipcios que
todava crean en las falsas victorias que
la propaganda egipcia cantaba. El
presidente Nasser se enfrent entonces

con la eleccin de o bien detener la


guerra e iniciar conversaciones con
Israel o estimular an ms a los
soviticos para que interviniesen en
mayor grado. A principios de enero,
Nasser parti hacia Mosc en misin
secreta. Evidentemente, se haba
decidido por la segunda alternativa.
Al mismo tiempo, las Fuerzas
Areas israeles comenzaron a atacar
objetivos situados en el interior de
Egipto, como, por ejemplo, depsitos de
municiones, bases de suministro,
cuarteles generales e instalaciones
militares de la regin de El Cairo,
donde se estaban llevando a cabo
preparativos para la guerra contra

Israel. Los ciudadanos de El Cairo


vieron con sus propios ojos cmo los
ataques de Israel se acercaban cada vez
ms a la ciudad sin llegar a alcanzarla
del todo. El Ejrcito egipcio ya no
pensaba en la tercera fase: la de la
liberacin y liquidacin del agresor;
estaba muy preocupado con el resultado
de la segunda fase. Las bases del
Ejrcito egipcio en El Cairo fueron
inmediatamente evacuadas; la escuela de
pilotos, la academia naval y los cursos
de cadetes se trasladaron al Sudn o a
Libia. Ya se reconoca la superioridad
area de Israel y los aviones egipcios
evitaban los encuentros directos con sus
rivales. Al mismo tiempo, la actividad

de la artillera egipcia a lo largo del


Canal de Suez fue disminuyendo
gradualmente. En enero se llev a cabo
otro ataque israel, esta vez contra la
isla de Sadwan, cerca de la entrada del
golfo de Suez a unos 30 kilmetros de
Sharm el-Sheij, base importante de la
Flota y comandos egipcios.
El 9 de marzo fue el nadir de la
Guerra de Desgaste, desde el punto de
vista egipcio. A partir de este momento,
las defensas egipcias de la ribera
occidental del Canal de Suez dejaron de
ser eficaces, con el resultado de que los
aviones israeles podan penetrar a su
gusto en el espacio areo egipcio. Una
vez ms, Nasser se volvi hacia sus

aliados soviticos, quienes se hicieron


cargo de la reconstruccin del sistema
antiareo, pero ahora, en vista de que su
confianza en la capacidad de los
expertos egipcios se haba reducido muy
considerablemente, el sistema sera
dirigido por los propios soviticos. El
nuevo
sistema
consista
en
perfeccionados proyectiles Sam-2 y
Sam-3 para interceptar a los aviones
en vuelo bajo o rasante. Israel se dio
perfecta cuenta del riesgo que aquello
implicaba, pero no poda volverse atrs.
Entonces se realiz un enorme esfuerzo
para impedir la reconstruccin de los
emplazamientos antiareos, recurriendo
a ataques areos diarios. Acto seguido,

los soviticos dieron un paso ms


comprometindose a defender el propio
corazn de la tierra egipcia. Por vez
primera en la guerra rabe-israel,
aparecieron las escuadrillas soviticas
en escena.
En abril de 1970, el ministro de
Defensa, Moshe Dayan, declar que, a
partir de aquel momento, Israel tendra
que hallar un modus vivendi con los
rusos, pero en cielos egipcios y no en
los judos. Espero que se encuentren en
lugares donde no nos veamos obligados
a atacarles.
Egipto, con su nueva confianza y
seguridad de que su retaguardia estaba
protegida, trat una vez ms de tomar la

iniciativa. Los aviones egipcios


penetraron en el Sina, dejando caer sus
bombas en varios lugares. Fue muy
limitada la eficacia de estos ataques y
bastante considerable la prdida de
aparatos. Aument asimismo el fuego de
la artillera; fue hundido un pesquero
israel; murieron catorce soldados
judos y dos fueron secuestrados en una
emboscada tendida en el sector ms
septentrional del Canal de Suez. Israel
respondi con ataques areos ms
potentes.
Los rusos, en su intento de
reconstruir alguna especie de sistema
antiareo que resultara eficaz, ya no
emplearon para ello los anteriores

emplazamientos.
Adelantaron
las
bateras hasta situarlas a unos 25
kilmetros del Canal, en un sector
estrecho que nicamente se extenda a lo
largo de 70 kilmetros, pero las piezas
estaban emplazadas de tal manera que
cubran perfectamente toda la lnea y as
la penetracin se hizo mucho ms difcil.
Al tratar de neutralizar el nuevo sistema,
fueron derribados cuatro aviones
israeles.
En julio, los rusos llegaron
finalmente a la conclusin de que ya no
era suficiente emplear pilotos soviticos
para proteger el corazn de Egipto; en
consecuencia, trasladaron pilotos rusos
hasta la lnea del frente con el exclusivo

objeto de interceptar a los aviones


israeles. En el nico combate areo
librado entre pilotos rusos e israeles,
fueron abatidos
cuatro
aparatos
soviticos. Tanto la Unin Sovitica
como Israel, cada una de ellas
obedeciendo a razones privadas,
silenciaron el combate. Sin embargo, los
rusos saban muy bien que no podan ni
deban comprometer continuamente su
prestigio en Egipto y en una guerra
perdida. El 14 de junio, Nasser haba
declarado que deseaba aceptar un alto el
fuego, siempre y cuando Israel se
retirase de todos los territorios
ocupados. Aproximadamente un mes
ms tarde, se hallaba muy bien dispuesto

a aceptar una iniciativa americana que


exiga un alto el fuego y la paz a lo largo
del Canal de Suez, al mismo tiempo que
Israel deba aceptar el principio de la
retirada que se mencionaba en la
Resolucin 242.
La iniciativa americana, ya iniciada
meses antes por el Secretario de Estado,
William Rogers, se produjo como
resultado de la seguridad, por parte de
Amrica, de que la misin del
embajador Jarring, durante la cual
realiz varios viajes de ida y vuelta
entre las partes contendientes, en 1968 y
1969, haba sido un rotundo fracaso. Por
otra parte, la creciente intervencin rusa
en la Guerra de Desgaste tambin

haba aumentado el riesgo de una


probable intervencin americana y, por
ende, un enfrentamiento entre las
Grandes Potencias, en el que ni Estados
Unidos ni Rusia estaban interesados.
As, el 19 de junio de 1970, el
Secretario de Estado, Rogers, se puso
formalmente en contacto con Israel,
Jordania y la Repblica rabe Unida,
llevando en su cartera una propuesta que
se basaba en tres puntos: nombramiento
de representantes para conferenciar, a
travs del embajador Jarring, y llegar a
una paz justa y duradera; declaracin de
que aceptaban la resolucin del Consejo
de Seguridad dictada en 1967, y
observacin de la resolucin de alto el

fuego al menos durante un perodo de 90


das. Mientras que Siria se mostraba
intransigente, el presidente Nasser
acept, aunque de mala gana. Su
Guerra de Desgaste y asedio haba
sido un absoluto fracaso. No haba
podido convencer a los Estados Unidos
para que impusieran un embargo a
Israel, aunque, por otra parte, las armas
de la Unin Sovitica seguan llegando a
los Estados rabes. Era muy difcil, en
verdad, que Israel aceptase la iniciativa
americana
porque
significaba
comprometer, o incluso arrojar por la
borda, todos aquellos principios que
Israel, hasta entonces, esgrima como
base de su poltica. La negociacin que

se propona deba ser indirecta, al


menos en su primera fase; el alto el
fuego sera temporal; y cualquier
prolongacin del mismo sera negociado
por ambos bandos, o mediante mutuas
concesiones. Por otra parte, la mayora
pensaba en que era urgentemente
necesario iniciar un dilogo, y lo que
an podra llegar a ser ms importante,
mantener el inters de los Estados
Unidos en apoyar la fuerza de Israel y
asimismo
en
que
continuasen
disuadiendo
para
evitar
toda
intervencin exterior.
El 4 de agosto de 1970, el Gobierno
de Israel acept la iniciativa americana.
No le quedaba otra solucin. Pero esto

trajo como inmediata consecuencia la


ruptura de la unidad nacional en el
Gobierno israel. Menahem Begin, lder
del partido Gahal, de centroderecha, y
antiguo comandante del IZL, se llev a
sus seis ministros del Gabinete,
oponindose, ante todo, a que Israel
aceptara el principio de retirada sin que
se lograse nada a cambio.
Los
acontecimientos
ocurridos
pocos das despus del alto el fuego, y
concretamente el da 8 de agosto de
1970, parecieron dar la razn a las
premoniciones de Begin. Al cabo de
unos das, tanto los rusos como los
egipcios restablecieron un sistema
completo de proyectiles antiareos a lo

largo del Canal de Suez, en contra de los


trminos del convenio, o lo que era
igual algo que no haban podido
llevar a cabo durante las semanas y
meses anteriores al alto el fuego. Los
Estados Unidos, durante cierto tiempo,
negaron los hechos, y, acto seguido, se
produjo una discusin entre Israel y el
Gobierno americano; sin embargo, la
evidencia era demasiado clara como
para que se ignorase. El Gabinete israel
decidi unnimemente suspender la
participacin en las conversaciones con
Jarring y Egipto hasta que se restaurase
la anterior situacin al oeste de la lnea
de alto el fuego. Por ltimo, los Estados
Unidos exigieron a la Unin Sovitica

rectificara el violado status en la zona


de paz. Cuando no hubo respuesta por
parte rusa, los Estados Unidos
aumentaron los envos de armas a Israel
con objeto de restablecer el equilibrio.
Aunque el alto el fuego se limit, en
principio, a slo tres meses, luego se
alarg por otros seis ms. Despus, sin
que mediase en absoluto prolongacin
oficial alguna, dur cierto nmero de
aos, de hecho hasta el estallido de la
Guerra del Yom Kippur.

Las fronteras del Norte


Mientras que todo el peso de la

lucha se localizaba en el frente egipcio,


el frente sirio se mantena en relativa
calma. Siria haba aceptado con mucha
repugnancia el alto el fuego en junio de
1967; y, por supuesto, rechazado la
resolucin del Consejo de Seguridad de
noviembre del mismo ao. Aun cuando
Siria apoyaba constantemente a los
terroristas, tanto en el terreno de la
propaganda como en la concesin de
bases para su formacin y suministro,
evidentemente
prefera
que
los
terroristas operasen desde algn otro
lugar. Esta preferencia sin duda se deba
al temor de las represalias israeles. Sin
embargo, el claro deterioro de la
posicin de Egipto significaba un

verdadero dilema para Siria. Una


continuada abstencin en la autntica
lucha disminuira su prestigio, ya que
significaba dejar en la estacada a su
aliado. As, pues, en abril de 1969 tuvo
lugar un ataque terrorista, inspirado por
Siria, contra una posicin israel del
Goln. El ataque fue rechazado. A
continuacin, los terroristas que se
infiltraban desde el otro lado de la
frontera siria iniciaron acciones de
sabotaje y minado en el Goln, donde ya
por entonces se haban establecido
algunas colonias Nahal. Causaron pocos
daos. En julio de 1969, los aviones
sirios trataron de penetrar en el espacio
areo de Israel y, como resultado del

intento y en combate sobre Kuneitra,


fueron derribados siete aparatos sirios
Mig-21. Durante los primeros meses
de 1970, las operaciones continuaron
sucedindose en escala parecida hasta
culminar en un vuelo sirio, con un
Mig que sobrevol Haifa, creando el
clsico
estruendo
supersnico.
Aproximadamente una hora despus, los
aviones de Israel produjeron una similar
tronada supersnica en los cielos de
Damasco, Haleb, Homs y Latakia. Siria
declar entonces que haba completado
la reconstruccin de su Ejrcito y que se
estaba preparando para una guerra total
contra Israel, recuperar los territorios
ocupados y liberar Palestina.

Durante el invierno de 1969-1970


aumentaron los incidentes a lo largo de
la frontera siria. Slo Nahal Golan fue
bombardeada diez veces en el curso de
unas pocas semanas. Por ello, el 1 de
marzo de 1970, las IDF decidieron
penetrar profundamente en territorio
sirio, siendo sus principales objetivos
un campamento militar, las lneas de
energa y un puente. Semanas despus,
se realiz una operacin combinada
contra las posiciones del frente sirio, en
una extensin de 20 kilmetros. Las
Fuerzas Areas sirias se retiraron de la
lucha tras ser derribados tres de sus
aparatos. Incluso as, continu el fuego
de la artillera siria contra las colonias

Nahal del Goln. En junio, los sirios


efectuaron un ataque aislado contra otra
posicin israel; al da siguiente, las IDF
tomaron una serie de posiciones sirias a
lo largo del frente, posiciones que
quedaron totalmente destruidas. Un
telegrama de felicitacin enviado por el
ministro de Defensa sovitico, mariscal
Grechko, atestiguaba la preocupacin de
Rusia por Siria mucho ms fielmente
que el hecho de reflejar el resultado
autntico de la batalla.
Por ltimo, la retirada de Egipto
como consecuencia del alto el fuego del
7 de agosto de 1970, proporcion a
Siria la oportuna excusa de seguir los
pasos de su aliado.

El vecino occidental de Siria,


Lbano, se comport de forma diferente.
Su sociedad relativamente abierta e
instituciones democrticas, as como la
debilidad de su posicin entre los
Estados rabes resultante de su
estructura religiosa, adems de la
naturaleza del sur de su territorio,
fronterizo con Israel, fueron factores que
se combinaron para convertir el pas en
excelente base de actividades terroristas
a partir del verano de 1968. Los
miembros de Al Fatah, de Jordania y
Siria, se reunieron en el rincn sur del
Lbano, sector situado entre el monte
Hermn y el ro Hatzbani, lugar que a
continuacin se lleg a conocer con el

nombre de Tierra de Al Fatah.


Aunque el Gobierno del Lbano, que no
haba participado en la Guerra de los
Seis Das, no tena ningn inters en
complicarse la vida en el conflicto
pudo o no impedir que otros usaran su
territorio como base para luchar contra
Israel? Un acuerdo establecido en El
Cairo, en noviembre de 1969, segn el
cual los terroristas no podran
bombardear las colonias de Israel desde
el Lbano, aun cuando s se les
permitira actuar en el interior de Israel,
fue algo que no respetaron los
terroristas. A continuacin de una serie
de ataques katiuska contra colonias
judas del Norte, particularmente contra

Kiryat Shemonah, las Fuerzas Areas de


Israel iniciaron tambin una serie de
sistemticos bombardeos contra las
bases terroristas de Tierra de Al
Fatah, a la vez que sus tropas de tierra
atacaban las bases ubicadas en las
estribaciones del Hermn. La poblacin
juda de la frontera norte se vio obligada
a adaptar su vida a tales circunstancias,
construyendo refugios en los que la
gente pasaba muchas noches. Sin
embargo, los terroristas continuaron con
sus bombardeos desde el otro lado de la
frontera y con sus infiltraciones, que
dieron lugar a la destruccin de un
puente aqu y una central elctrica all,
as como a la voladura de algunas casas

en la frontera norte. Los intentos del


Ejrcito libans para restringir las
actividades de los terroristas no
sirvieron para nada; lo nico que en
realidad lograron fue aumentar la
tensin entre diferentes sectores de la
poblacin libanesa que, en el verano de
1970, ya estaba al borde de la guerra
civil.

La frontera jordana
En el frente
situacin similar.
haban quedado
bases en el Valle

jordano reinaba una


Aunque los terroristas
desplazados de sus
del Jordn, y teniendo

que trasladarse ms hacia el Este,


haban establecido bases en las
principales ciudades y campos de
refugiados. El rey Hussein vacilaba
entre emprender una dura accin para
volver a imponer su autoridad o dar
rienda suelta a los terroristas, que eran
simple reflejo del estado anmico de
muchos de sus sbditos. En el invierno
de 1969-1970, se public un decreto
real que prohiba a los terroristas
transitar armados por las ciudades.
Cediendo ante las presiones combinadas
de las organizaciones terroristas y las de
los pases rabes, nombr un nuevo
Gobierno para tranquilizar y halagar a
los terroristas. Sin embargo, stos no

quedaron satisfechos. Los moderados


que haba entre ellos deseaban una
participacin activa en el nuevo
Gobierno; los extremistas ansiaban
derribar la monarqua.
Por entonces, la frontera de Israel a
lo largo del ro Jordn se hallaba
hermticamente
cerrada
y
las
infiltraciones resultaban cada vez menos
remuneradoras. Sin embargo, los
terroristas hallaron una falla en la
armadura israel, al sur del mar Muerto,
y a principios de 1970 atacaron las
fbricas Potash en su extremo sur, en
Sedom. Mediante una serie de pequeos
ataques y servicios de patrullas, las IDF
consiguieron el control de la zona de

Safi y eliminaron las bases terroristas de


la ribera oriental del mar Muerto. Las
barcazas de caucho y otro equipo
capturado cerca de la desembocadura
del Arnon atestiguaban los preparativos
que se estaban realizando all para
actuar en el mar Muerto. Una vez ms, el
rey se vio obligado a establecer un
acuerdo con los terroristas, que tuvo
como resultado renovar el fuego contra
las colonias judas en el Jordn y valles
de Beisan, y en junio de 1970
primer bombardeo de la ciudad de
Tiberades por fuerzas iraques que an
se hallaban estacionadas en Jordania.
Fue en este mes cuando se produjo el
primer choque entre el Ejrcito jordano

y los terroristas. Sin embargo, esto no


eran ms que medidas a medias; otras
unidades de la Legin Arabe y tropas
iraques y saudes estacionadas en
Jordania continuaron colaborando con
los terroristas, que acrecentaron sus
ataques contra las colonias judas de los
valles. En ningn momento se lleg a
abandonar una sola colonia y la
actividad diaria en las mismas sigui su
curso normal; sin embargo, una buena
parte de la vida de los adultos y an ms
de los nios comenz a transcurrir bajo
tierra o en los subterrneos construidos
a tal efecto. Las fuerzas de tierra y aire
de Israel reaccionaron no slo contra las
bases terroristas, sino tambin contra

objetivos militares jordanos, incluyendo


cuarteles generales de unidades del
Ejrcito
que
haban
concedido
facilidades a los terroristas para que
stos operasen contra las colonias
judas. La aceptacin del alto el fuego
por parte de Jordania en agosto de 1970
no cambi en absoluto la actitud
terrorista.
Por ltimo, cuando ya el presidente
Nasser haba abandonado la lucha
armada, el rey Hussein decidi poner fin
tambin a la anomala de un Estado
terrorista dentro de otro Estado en su
propio reino. Por entonces Al Fatah,
desafiaba abiertamente su autoridad. Sus
unidades circulaban libremente por todo

el pas, armadas bajo la luz del sol.


Tenan sus propios tribunales, su propio
sistema para cobrar contribuciones a los
habitantes y sus propias matrculas
automovilsticas. El rey inmediatamente
se dio cuenta de que no era ya la
seguridad de Israel la que estaba en
peligro, sino tambin la de su propio
pas, o, ms bien, su propio trono. A
principios de setiembre de 1970 decidi
aplastar a los terroristas. Con objeto de
minimizar las bajas entre sus tropas,
emple la artillera y los tanques contra
los campos de refugiados, provocando
millares de bajas tanto entre los
terroristas como entre el personal civil,
particularmente en los campos de

refugiados. Acto seguido, A1 Fatah


declar que se haban contabilizado
veinte mil bajas, ms que el nmero
total de rabes palestinos muertos
durante el curso de todos los choques
habidos con los judos y con Israel
desde principios de los aos 20 en
adelante. Incapaces de resistir el
contraataque del Ejrcito del rey
Hussein, los terroristas llamaron a Siria
para que acudiese en su ayuda. En la
tercera semana del mes de setiembre de
1970, las fuerzas sirias invadieron
Jordania por la zona de Irbid. Pareca
ms que probable que tales fuerzas
avanzasen hacia el Sur para derrocar al
Gobierno jordano e instalar un rgimen

formado por los terroristas y sus


partidarios. Evidentemente, esto habra
trado como consecuencia un control
sovitico sobre Jordania, liquidando
toda
influencia
occidental.
En
consecuencia, tanto Israel como los
Estados Unidos indicaron a Siria y a la
Unin Sovitica, que cualquier intento
de ocupar Jordania acarreara resultados
gravsimos. Los blindados y carros de
Israel se concentraron en la frontera
siria, sin camuflajes de ninguna clase.
Todas estas precauciones, en unin de
unas eficaces operaciones llevadas a
cabo por las Fuerzas Areas jordanas,
dieron lugar a que retirasen las tropas
sirias. Muchos de los terroristas,

conociendo el destino que les esperaba


en manos de la Legin rabe,
prefirieron cruzar, desarmados, el ro
Jordn, y rendirse a los soldados de
Israel. El rey Hussein haba corrido un
calculado riesgo que sin duda produca
sus beneficios. A pesar de la terrible
matanza que sus soldados haban
causado entre la poblacin palestina de
la Ribera Oriental, acababa de reforzar
enormemente su autoridad durante el
Setiembre Negro, a la vez que se
haba granjeado el respeto tanto de sus
sbditos como de otros pases rabes.
Hacia ltimos de setiembre de 1970,
el presidente Nasser convoc una
reunin en la cumbre, que se celebrara

en El Cairo, para considerar la nueva


situacin creada por el alto el fuego, y
particularmente rellenar la grieta abierta
entre Siria y Jordania que, a todo
propsito prctico, acababa de romper
el frente oriental. Fue al final de aquella
conferencia cuando el presidente Nasser
muri de un ataque cardaco. Durante
casi dieciocho aos haba dominado el
escenario rabe y llegado a ser el lder
ms popular, as como tambin el
portavoz de la causa rabe que ms se
reconoca y consideraba en todo
consejo, reunin o concilio mundiales.
Su obsesin con Israel haba agotado sus
energas y a la vez condenado al fracaso
sus restantes ambiciones. Le sucedi en

el cargo Anwar Sadat, su ayudante.

Nuevo terrorismo
Desde comienzos de 1969 hasta que
empez la Guerra de Yom Kippur, y,
de hecho, desde esa fecha hasta el
momento en que se escribe este libro,
las organizaciones terroristas siempre
compitieron e hicieron todo lo posible
para hacer acto de presencia y de
continua actividad cometiendo actos de
sabotaje y terrorismo, tanto en el interior
de zonas administradas como en la
propia Israel. Tras haber fracasado en
sus ataques contra objetivos militares,

decidieron iniciar una poltica de


asesinatos indiscriminados, con objeto
de alcanzar una mxima publicidad y
provocar confusin y desorden en la
vida normal. En un principio, los
objetivos preferidos fueron la cafetera
de la Universidad Hebrea de
Jerusaln, supermercados, mercados,
cines y otros lugares pblicos. Israel
tuvo que adaptarse a esta nueva
amenaza. Era totalmente imposible
proteger a cada ciudadano durante todas
las horas del da; sin embargo, se
encarg a la Defensa Civil la tarea de
investigar y estudiar a todos aquellos
que entraban en lugares pblicos. Estas
precauciones, adems de la creciente

vigilancia de la poblacin y la eficacia


de las fuerzas de seguridad, minimizaron
los daos causados por esta nueva
tctica. Fueron detenidos la mayor parte
de los grupos terroristas responsables
de tales delitos. Con el paso del tiempo,
los terroristas recurrieron a dispositivos
ms diablicos: plumas estilogrficas
explosivas y cargas en forma de botones
que llamaban la atencin de los nios.
La identificacin y tratamiento de
objetos sospechosos se convirti en
parte de la tarea regular de todas las
escuelas israeles.
Aunque
las
organizaciones
terroristas
lograron una
enorme
publicidad y obligaron a Israel a

concentrar mayores esfuerzos en la


prevencin de sabotajes, fracasaron en
su objetivo principal: trastornar y
desconcertar la vida normal en Israel,
as como romper la coexistencia
pacfica entre judos y rabes tanto en el
interior de Israel como en los territorios
administrados. Excepto un incidente
aislado que sigui a la voladura de un
automvil cargado con explosivos,
ocurrido en el zoco oriental de
Jerusaln, la poblacin juda no
reaccion como los terroristas haban
anticipado:
mediante
ataques
indiscriminados contra la poblacin
rabe. Tales ataques hubieran hecho el
juego a los terroristas envenenando la

atmsfera de mutua tolerancia que el


Gobierno
de
Israel
llevaba
constantemente a la prctica. La vida en
Israel y en los territorios administrados
sigui su curso normal: escuelas, cines y
mercados
continuaron
con
sus
operaciones, y los judos y rabes
tambin siguieron trabajando juntos en
las calles y en los zocos y mercados de
todo tipo.
Gran parte de los esfuerzos de los
terroristas se dedicaron a impedir que
los obreros rabes procedentes de los
territorios administrados acudieron a
trabajar a Israel. As llegaron a
convertirse en objetivos corrientes los
autobuses cargados con obreros rabes.

Durante un tiempo, la franja de Gaza se


convirti en centro de las actividades
terroristas. Los refugiados en la franja
eran peores que los de la Ribera
Occidental, muchos antiguos soldados
egipcios se hallaban todava ocultos en
la franja, los grandes campos de
refugiados, con sus estrechas veredas,
resultaban, en gran parte, inaccesibles a
las patrullas motorizadas de las IDF. Sin
embargo, al realizar un esfuerzo
concertado mediante las fuerzas de
seguridad para identificar a los centros y
lderes terroristas, as como la
construccin de carreteras en los
campos de refugiado en unin de un
ambicioso proyecto para proporcionar

viviendas ms espaciosas y de mejor


calidad a los refugiados que todava
carecan de ellas, se logr en gran
medida
detener
las
actividades
terroristas en la franja. Aunque, por
supuesto, no se llegaron a suprimir del
todo, dejaron de representar una
amenaza intolerable, y as fracasaron en
conseguir su principal objetivo poltico.
Cuanto mayor era el xito de Israel
en ir liquidando toda actividad terrorista
dentro del territorio bajo su dominio,
mayor era la tentacin de los terroristas
a probar suerte en el extranjero. Fue en
este campo donde alcanzaron mayores
xitos. Iniciando sus nuevas tcticas con
el secuestro del avin El Al, del que

ya hemos hablado anteriormente, los


aviones se convirtieron en sus vctimas
favoritas. Desde que El Al adopt las
necesarias precauciones, los terroristas
abandonaron el secuestro de sus
aparatos y, en consecuencia, otras lneas
areas que volaban a Israel se
consideraron, a partir de entonces,
presas ms fciles. Cuando esto tambin
se hizo difcil, se comenz a secuestrar
aviones indiscriminadamente. A la vez,
sufran graves atentados todas las
instituciones israeles en el extranjero;
cuando asimismo estas instituciones
lograron protegerse adecuadamente, le
lleg el turno a firmas y personalidades
judas. Tales ataques y secuestros

inevitablemente fueron objeto de una


gran atencin, e incluso las ms
pequeas organizaciones recibieron
enorme publicidad y grandes epgrafes
en la Prensa mundial, ampliando su
imagen en la opinin pblica mundial, y
exagerando su fuerza. Al mismo tiempo,
exista muy poco riesgo en tales
operaciones. Aunque la opinin pblica
mundial condenaba la amplitud del
conflicto rabe-israel ms all de las
fronteras de la regin, los Gobiernos no
deseaban o no podan suprimir tales
actividades.
Muchos
Gobiernos
europeos hacan poco o nada por
impedir la formacin de clulas
terroristas en sus territorios. Los

terroristas que haban detenido en una u


otra ocasin casi siempre eran puestos
en libertad como resultado de otro
secuestro, que siempre se combinaba
directamente con la libertad de los
terroristas detenidos con anterioridad.
A ltimos de diciembre de 1968, los
terroristas atacaron a un avin de El
Al en Atenas. La estupenda presencia
de nimo de la tripulacin y el ejemplar
comportamiento de los pasajeros
impidieron un desastre. Sin embargo*
result muerto un hombre; y los dos
terroristas que fueron detenidos
quedaron en libertad en 1970, como
resultado del secuestro de otro avin.
Dos meses despus, en febrero de 1970,

fue atacado en Zurich otro avin de El


Al. Un agente de los Servicios de
Seguridad israel mat a uno de los
terroristas y otros tres fueron detenidos.
Tambin los pusieron en libertad, como
resultado de otro secuestro areo, esta
vez de un aparato de la compaa
Swissair, en setiembre de 1970.
En mayo del mismo ao, fue
detenido cierto nmero de terroristas en
Dinamarca, en vuelo hacia Amrica
Latina donde intentaban asesinar a Ben
Gurion, que se hallaba all de visita.
Fueron puestos en libertad al cabo de
tres semanas bajo la alegacin de que la
intencin de asesinar no era suficiente
razn para que se celebrara un juicio.

Los objetivos israeles en Bruselas,


La Haya y Bonn, fueron atacados en
setiembre del mismo ao. Detuvieron a
dos terroristas en Blgica y Holanda,
pero quedaron en libertad tras haber
prestado declaracin. Una vez ms, en
noviembre de 1969, arrojaron una
granada de mano en una oficina israel
en Atenas. Los dos terroristas detenidos
quedaron en libertad tras el secuestro de
un avin de la Olympic Airways, en
julio de 1970. Tres terroristas detenidos
en Atenas semanas ms tarde, durante un
fracasado secuestro areo, tambin
quedaron en libertad.
El 10 de febrero de 1970 fue
atacado, en Mnich, un avin de El

Al; una semana ms tarde se intent


secuestrar otro avin de la misma
compaa y en la misma ciudad. Todos
los detenidos quedaron inmediatamente
en libertad tras el secuestro de un avin
que volaba hacia Jordania en setiembre
de 1970, durante el Setiembre Negro.
El 4 de mayo de 1970 fue atacada la
Embajada israel en Asuncin, Paraguay,
y asesinada la esposa del primer
secretario. Los dos terroristas detenidos
all figuran entre los pocos que todava
continan en la crcel cuando se escribe
este libro.
Los secuestros culminaron, como se
ha dicho ya, en setiembre de 1970,
cuando fueron secuestrados varios

aviones en ruta hacia o procedentes de


Israel y llevados a Jordania, donde, acto
seguido, fueron destruidos. Por otra
parte, fue detenido un clebre personaje
terrorista, nada menos que Leila Haled,
capturada por los agentes de seguridad a
bordo de un avin israel. Se entreg a
las autoridades britnicas, que tambin
la dejaron en libertad como parte de
otro trato con los terroristas.

Sala de espera del aeropuerto


de Lod, despus del ataque
terrorista, mayo de 1972.

A principios de enero de 1971, y en


un aeropuerto italiano, se descubri una
maleta llena de armas. Los terroristas
que llevaban la maleta quedaron pronto
en libertad, puesto que, al parecer los
italianos,
teman
posibles
complicaciones. En abril del mismo ao
fueron desbaratados varios ataques
contra hoteles en Israel, y se detuvo a
cinco
ciudadanos
franceses.
Un
matrimonio de edad avanzada qued en
libertad debido a esta circunstancia y
estar ambos enfermos. Tres mujeres

jvenes fueron condenadas a largas


penas de prisin y luego puestas en
libertad, tras haber cumplido parte de su
condena. ste era un ejemplo
sorprendente
de
organizaciones
terroristas que no empleaban a rabes,
sobre todo a mujeres jvenes a las que
convencan para que actuaran
convencidas por varios medios en sus
intentos criminales.
Despus del Setiembre Negro
fueron en aumento los objetivos
jordanos. A fines de 1971, secuestraron
un avin jordano y el Primer Ministro
jordano fue asesinado en Egipto. El
Gobierno egipcio, anfitrin del Primer
Ministro, detuvo a cierto nmero de

terroristas, pero ms tarde les puso en


libertad. Aqu tambin se trataba de
evitar nuevas complicaciones. El ao
1972 contempl un incremento de este
tipo de actividad. Un avin de la
Sabena fue secuestrado y conducido
al aeropuerto de Lod; los terroristas
fueron derrotados por los comandos
israeles, y, acto seguido, detenidos y
condenados.
El caso ms brutal de terrorismo
indiscriminado tuvo lugar en el
aeropuerto de Lod, el 13 de mayo de
1972; lo llev a cabo un grupo suicida
japons, miembros del Frente Rojo de
Japn, que por entonces colaboraba
ntimamente con el Frente Democrtico

para la Liberacin de Palestina, una de


las organizaciones ms izquierdistas. La
mayora de las vctimas de la matanza
de Lod fueron peregrinos catlicos de
Puerto Rico. Meses ms tarde, once
deportistas israeles fueron asesinados
en Mnich, cuando participaban en los
Juegos Olmpicos. Los tres terroristas
detenidos entonces quedaron en libertad
tras el secuestro de un avin de la
Lufthansa, en octubre del mismo ao.
El ao 1973 tambin fue testigo de
la adicin de otro objetivo ms, a sumar
a la ya larga lista de los mismos: se
iniciaron una serie de operaciones
terroristas contra los inmigrantes judos
que llegaban desde la Unin Sovitica.

El primer ataque contra el campo de


Schnau, en Viena, en enero de aquel
ao, fracas rotundamente y los
terroristas detenidos con tal motivo
fueron expulsados de Austria, con
objeto, como siempre, de evitar
complicaciones. El 28 de setiembre de
1973, fue atacado un tren que circulaba
desde Checoslovaquia a Austria con
inmigrantes judos. Los terroristas
haban subido al tren en Checoslovaquia
y es razonable suponer que no podran
haberlo hecho as de no haber contado
de antemano con la aquiescencia de las
autoridades locales. Como resultado de
este ataque, el Gobierno austraco
decidi cerrar definitivamente el campo

de Schnau, pero, tras largas


negociaciones que entretuvieron durante
mucho tiempo al Gobierno israel en los
das inmediatamente anteriores a la
Guerra del Yom Kippur, se abri otro
campo, aun cuando se dictaron nuevas
normas mediante las cuales los
inmigrantes judos se detendran all un
mnimo de tiempo antes de viajar a
Israel. Este ataque tambin es muy
significativo en otro aspecto. Fue
llevado a cabo por E-Saika,
organizacin terrorista que, como se ha
probado, era y es una rama de la
Informacin siria. Se formul la
hiptesis de que esta accin no tena
ms propsito que la de distraer la

atencin acto, por supuesto, instigado


por los sirios ante el inminente ataque
del Yom Kippur.
A medida que los objetivos israeles
en Europa llegaron a protegerse ms y a
resultar
menos
vulnerables,
los
terroristas actuaron con mayor ahnco en
el extranjero. Uno de ellos fue la
ocupacin por los terroristas de la
Embajada israel en Bangkok; otro fue la
Embajada israel en Nicosia. Sin
embargo, los terroristas pronto se
dividieron atacando asimismo a
Embajadas rabes. En la Embajada de la
Arabia Saud, en Jartum, fueron
asesinados dos diplomticos americanos
y otro belga; y en la Embajada del

mismo pas, en Pars, otros fueron


secuestrados.
Por supuesto, desde mediados de
1968 hasta ltimos de 1973, fueron
detenidos ciento treinta y siete
secuestradores en diferentes pases,
pero casi todos fueron puestos en
libertad inmediatamente o al cabo de
cortos perodos de tiempo. A fines de
1973, slo veintisiete de ellos se
hallaban todava en la crcel: siete en
Israel.
La
mayor
parte
de
las
organizaciones terroristas tenan sus
cuarteles generales en Beirut, capital
tolerante del Lbano. Cuando las
autoridades de Israel se percataron de

que tambin en esta lucha no eran


suficientes las medidas de simple
proteccin, entonces se actu contra
Beirut. Comenzando con un espectacular
ataque al aeropuerto de Beirut, que tuvo
como resultado la destruccin de
catorce aviones pertenecientes a lneas
areas rabes, a ltimos de diciembre
de 1968, y terminando por ataques
contra cuarteles generales de los
terroristas en la propia ciudad de Beirut,
cuyos resultados fueron la muerte de
algunos destacados lderes terroristas,
Israel tambin inici una serie de
operaciones proyectadas para convencer
al Gobierno libanes de que, por su
propio inters, deba suprimir toda

actividad terrorista que partiera de su


territorio. Aun cuando todas estas
actividades desbarataron los proyectos
de los terroristas durante algn tiempo,
el Gobierno libans no supo o no quiso
armarse de valor para expulsar a los
cuarteles generales terroristas de su
territorio. Resulta evidente, por otra
parte, que la disminucin de las
operaciones terroristas efectuadas ms
all de los lmites de Oriente Medio se
debieron entonces, en gran medida, a las
presiones de los pases rabes que, por
ltimo, comenzaron a darse cuenta de
que
tales
operaciones
estaban
perjudicando enormemente a la causa
palestina, y as, aparte de otras medidas

punitivas,
incluyeron
sanciones
financieras
contra
dichas
organizaciones, aunque por otro lado,
las estimulaban a que tan slo actuasen
contra Israel. Las restantes operaciones
terroristas en Europa tambin fueron
acabando con el tiempo, cuando algunos
de los principales lderes murieron en
varias capitales europeas.
A la vez que la capital libanesa
serva como cuartel general de las
organizaciones terroristas, su extremo
sur tierra de Al Fatah era el
centro de actividades guerrilleras contra
Israel, desde un lado a otro de la
frontera. Entre 1970 y 1973, y en
montona repeticin, se produjeron

bombardeos
y
hubo
muchas
infiltraciones fronterizas, todo ello
seguido de las clsicas advertencias de
Israel al Gobierno libans; cuando tales
advertencias cayeron en saco roto, las
fuerzas de tierra y aire israeles atacaron
todas las bases terroristas. De vez en
cuando se reuna el Consejo de
Seguridad de la ONU a requerimientos
del Gobierno libans bien para
resolver condenando blandamente toda
violencia, o bien para condenar a Israel
por sus actos militares (ignorando los
previos ataques rabes que los haban
provocado), o suspendindose las
reuniones sin haber adoptado resolucin
alguna. Tambin, de vez en cuando, Siria

entraba en liza, permitiendo actividades


guerrilleras desde bases situadas en su
territorio, en este caso, Israel tambin
contraatac razonable y lgicamente.

Iniciativas de paz
Como se ha visto, el acuerdo de alto
el fuego que entr en vigor el 7 de
agosto de 1970 slo era parte de un plan
que dara lugar a una pacfica solucin
del problema rabe-israel. Las
conversaciones Jarring, que se iban a
renovar inmediatamente, quedaron en
papel mojado cuando Egipto rompi el
acuerdo adelantando los emplazamientos

antiareos de sus cohetes. En enero de


1971, se hall una frmula con la cual
Israel estaba de acuerdo en que se
reanudasen las conversaciones Jarring.
El embajador Jarring regres a Nueva
York desde Mosc, visit Israel, y
resumi todos sus esfuerzos en un
informe dirigido a Egipto y a Israel.
Pronto supo que las posiciones de
ambas
partes
eran
realmente
inaccesibles: Egipto insista en una
retirada de todos los territorios como
primera medida para negociar. Israel
dejaba bien claro que no volvera a las
vulnerables lneas de 1967. A partir de
entonces, la misin de Jarring fue
totalmente ineficaz.

Tal misin se sustituy, en la


primavera de 1970 por una iniciativa
del secretario de Estado americano,
William Rogers, la cual propona un
regreso a las lneas de armisticio de
1967, sin alteraciones importantes o
significativas, regreso que se basara
como garanta sobre la presencia de
unas fuerzas internacionales de paz.
Tambin esta iniciativa se convirti en
agua de borrajas. Asimismo se formul
otra propuesta que implicaba la retirada
de las fuerzas de Israel de la Ribera
Oriental del Canal de Suez y la apertura
del propio Canal, propuesta que durante
cierto tiempo pareci ser la ms
aceptable de todas, hasta que result

evidente que los egipcios no aceptaran


ninguna propuesta de carcter parcial a
menos que tuvieran la seguridad, por
parte de Israel, de que tal propuesta no
era ms que un proyecto que culminara
en la evacuacin de todos los territorios
ocupados por Israel durante la guerra de
1967.
En otoo de 1973, poco antes de la
Guerra del Yom Kippur, el
recientemente nombrado Secretario de
Estado de los Estados Unidos, Henry
Kissinger, sonde a Egipto y a Israel
tratando de hallar alguna posibilidad de
renovar las negociaciones. Luego se
hizo ms que evidente que la
participacin de Egipto en estas

conversaciones era solamente puro


enmascaramiento, parte de un plan para
engaar a Israel, e inyectarle as cierto
sentido de seguridad.

Desde los primeros das de su


gobierno, el presidente Sadat adopt el
lema de su predecesor: que lo que se
haba tomado por la fuerza slo se
devolvera por la fuerza. Aun cuando l
hubiera considerado posible llegar a un
acuerdo poltico y, en efecto el
acuerdo relacionado con el Canal de
Suez anteriormente mencionado no era
bsicamente muy diferente del acuerdo
de separacin de fuerzas que se alcanz

despus de la Guerra del Yom


Kippur, l no lo estimaba deseable.
Su meta era borrar la humillacin
sufrida por el Ejrcito egipcio en 1967;
de hecho, era tambin su principal
ambicin.
Las fuerzas egipcias se estaban
preparando para una importante ofensiva
contra Israel. Sadat declar a los cuatro
vientos que 1971 sera un ao decisivo;
cuando nada sucedi en el curso de
aquel ao, Sadat qued en ridculo tanto
en Egipto como fuera de su pas. Hoy
da, a nadie le cabe la menor duda de
que aquel ridculo represent un
incentivo para l, una especie de fuerte
estmulo para que actuara an ms

impulsiva y duramente.
En un discurso pronunciado aquellos
das en la Radio de El Cairo, para
conmemorar
el
aniversario
del
nacimiento de Mahoma, parlamento
hecho pblico en abril de 1972, Sadat
declar: Demostraron (los judos) que
eran hombres embusteros y traicioneros,
ya que concluyeron un trabajo con sus
enemigos (los de Mahoma) con objeto
de atacarle en Medina y atacarle desde
dentro son una nacin de embusteros y
traidores, repito, gentes nacidas
nicamente para la traicin. Yo declaro
aqu y ahora que sus sueos, de los que
hablan hoy a causa de la victoria que
creen haber logrado en 1967, no sern

duraderos les digo hoy, desde este


lugar, que no cederemos una sola
pulgada de nuestro suelo, que no
negociaremos con Israel en ninguna
circunstancia, y que no negociaremos
con ellos tampoco ni uno solo de los
derechos del pueblo palestino. Os
promet esto el ao pasado y os prometo
este ao que, en el prximo aniversario
del
nacimiento
del
Profeta,
celebraremos en este lugar no slo la
liberacin de nuestro pas, sino tambin
la derrota de la arrogancia israel para
que vuelvan a ser lo que El Corn ha
dicho de ellos: Condenados a la
humillacin y a la miseria. No
cederemos en esto. Ya no se trata tan

slo de la liberacin de nuestro pas,


sino que es una cuestin de honor, y que
tenemos fe en nuestro destino. Les
haremos regresar a su antiguo estado.
A continuacin del discurso, Sadat
se traslad a Mosc. Solicit a los rusos
armas ofensivas e insisti en disponer
de entera libertad para usarlas. Los
rusos se negaron. No deseaban una
confrontacin de Superpotencias, y, tras
la derrota de 1967, tenan muy poca
confianza en la habilidad y capacidad
egipcias para usar aquellas armas. Con
el exclusivo objeto de concederse a s
mismo entera libertad de movimientos,
Sadat decidi, por tanto, expulsar de
Egipto a todos los expertos rusos. Crea

que su presencia proporcionaba a Rusia


un veto de todo posible plan militar.
El 17 de julio de 1972, todo el personal
militar sovitico y sus familias unas
cuarenta mil personas en total
recibieron la orden de abandonar Egipto
inmediatamente. Entre los consejeros
rusos se incluan de cuatro mil a cinco
mil instructores del Ejrcito egipcio; de
diez mil a quince mil expertos de otro
tipo, entre los cuales figuraban los que
manejaban los emplazamientos de
cohetes Sam-2 y Sam-3, cincuenta
emplazamientos en total; doscientos
pilotos con personal de tierra para
atender a los Mig-21, Mig-23, y a
los once aviones de caza y bombardeo

Sukhoi. Por otra parte, haba un


numeroso contingente ruso en cuatro
puertos egipcios, y diverso material
militar que virtualmente controlaba siete
aerdromos militares.
La valoracin por parte de Israel
sobre tal movimiento indicaba, ante
todo, que, como resultado de la
expulsin del personal ruso, el potencial
blico egipcio se haba debilitado muy
considerablemente; sin embargo, desde
el punto de vista de Sadat tal expulsin
le dejaba libres las manos para decidir
la guerra. De hecho, pocas semanas
despus, fue cuando se comenz a
proyectar seriamente la Guerra del
Yom Kippur.

VIII
LA GUERRA DEL
YOM KIPPUR

A las dos de la tarde del 6 de


octubre de 1973, Da de la Expiacin,
cuando muchos israeles se hallaban en
las sinagogas y todo el pas se mantena
en calma, estall la Guerra del Yom
Kippur. Muy poco despus, y como
parte del servicio Mussaf, se haba
cantado la oracin medieval, en la cual
se describe vvidamente el Da de la
Expiacin, como jornada en la que
finalmente se decide quin vivir y
quin morir, quin por el agua y quin
por el fuego. Las gentes se estaban
preparando para la oracin de la tarde
que incluye la lectura del Libro de Jons
y la milagrosa huida del Profeta de la
ballena.

Hasta aquel mismo da, la guerra era


cosa inesperada. Solamente a las cuatro
de la maana existi la posibilidad de
que la guerra llegase a ser una realidad;
incluso as, la simultnea y masiva
carnicera llevada a cabo por las fuerzas
sirias en el Norte y por las egipcias en
el Sur constituy una sorpresa para las
tropas del frente, tanto por sus
dimensiones como por el calculado
momento. sta era la primera vez en
muchos aos de intermitente guerra, que
los rabes explotaban el elemento
sorpresa en una operacin que en los
anales militares sin duda figurar junto
al ataque de Pearl Harbor y a la
invasin alemana de la Unin Sovitica

durante la Segunda Guerra Mundial.

Tcticas y regulacin del


tiempo
Egipto y Siria haban estado
preparando y proyectando este momento
desde haca meses. A diferencia de
guerras anteriores, en las que la
participacin egipcia y siria se haba
explicado, ante todo, como un acto de
solidaridad con los rabes palestinos,
esta
vez
existan
motivaciones
especficas, tanto sirias como egipcias,
para hacer la guerra: volver a recuperar
los territorios ocupados por Israel

durante la Guerra de los Seis Das de


1967. El presidente Nasser haba
declarado que lo que se haba tomado
por la fuerza slo se devolvera por la
fuerza. Sadat acababa de adoptar su
filosofa; finalmente supuso que ya
estaba preparado para llevarla a la
prctica.
Ya se ha visto cmo, poco despus
de la expulsin de Egipto de todos los
expertos rusos en julio de 1972, se
haban iniciado con toda seriedad los
proyectos para la guerra. En octubre de
aquel ao, Sadat haba nombrado como
ministro de la Guerra y Comandante en
Jefe a uno de sus ms antiguos colegas
del Ejrcito, al general Ahmed Ismail.

En noviembre del mismo ao y tras la


eleccin del presidente Nixon, Sadat
recibi una carta de Breznev, Primer
Secretario del Comit Central del
Partido Comunista de la Unin
Sovitica, aconsejando a Egipto que
apoyase la poltica de distensin e
informndole, a la vez, que no
aumentara el suministro de armas
normales. Segn testimonio personal de
Sadat, haba llegado a la conclusin de
que la situacin de ni paz ni guerra
redundaba en beneficio e inters de
ambas superpotencias, y que nicamente
una violenta iniciativa por parte rabe
cambiara aquella situacin.
Sobre la base de la experiencia de

Egipto en las guerras libradas contra


Israel en el pasado, Ismail decidi que
sera desastrosa una repeticin de la
Guerra de Desgaste como la de
1969-1970. Tropezara con una reaccin
ms violenta por parte de Israel, una
reaccin mucho mayor que la de
cualquier accin de importancia militar
o poltica que Egipto pudiese
emprender. Tampoco pens en realizar
una imitacin de lo que l llamaba
guerra
relmpago
de
Israel
blitzkrieg como tctica para
derrotar
a
los
israeles.
En
consecuencia,
concluy:
Nuestro
ataque ha de ser el ms fuerte que
podamos llevar a cabo. La solucin:

hacer picadillo a los israeles, en la


que el general Shazli, jefe de Estado
Mayor egipcio, denominaba guerra
trituradora.
A principios de 1973, el general
Ismail fue nombrado Comandante en
Jefe de los Ejrcitos de la llamada
Federacin de Repblicas rabes:
Egipto, Siria y Libia. Como las
relaciones de los dos primeros pases
con Libia eran ambivalentes, y Libia, en
todo caso, se hallaba situada muy lejos
de Israel, su inclusin en el mando
conjunto pareca ser un tanto terica;
pero la inclusin de Siria proporcion
al general Ismail la esperanza de que
podra, en la inminente guerra, abrir dos

frentes simultneamente: el sirio y el


egipcio. Al mismo tiempo, Sadat
rechaz otra iniciativa americana basada
en negociaciones para un convenio
sobre el Canal de Suez, alegando que
esto permitira a Israel perpetuar su
ocupacin del Sina.
En marzo de 1973, en una entrevista
concedida a un periodista americano,
Sadat anunci que todo cuanto existe en
este pas se est movilizando con el
exclusivo objeto de reanudar la lucha
que ahora ya es inevitable. Se quejaba:
Todo el mundo se ha dormido sobre la
crisis de Oriente Medio, pero pronto
despertarn. A la vez anunciaba que los
rusos, en aquellos momentos, estaban

suministrando a Egipto todo cuanto era


posible suministrar.
El 21 de abril, los jefes rabes de
Estado Mayor se reunieron en El Cairo
para examinar la situacin militar de
Israel. Ms tarde, el general Ismail
formul sus conclusiones: Mis clculos
fueron que Israel posea cuatro ventajas
bsicas: su superioridad area, su
capacidad tecnolgica, su eficaz
formacin militar y la ayuda que
rpidamente puede recibir de los
Estados Unidos como para segurar un
continuo envo de suministros de todo
tipo. Por otra parte, tambin mostraba
bsicas desventajas: sus lneas de
comunicaciones eran largas y muy

extendidas a varios frentes lo que


motivaba, que fueran difciles de
defender. Lo que podramos calificar en
este caso como mano de obra no
permita sufrir grandes bajas. Y, por otra
parte, sus condiciones econmicas no le
permitan aceptar una larga guerra.
Adems, es un enemigo que sufre todos
los males inherentes a un carcter
liviano,
extravagante
e
incluso
cobarde.
Para explotar estos puntos dbiles,
Israel tena que verse obligada a
distribuir sus contraataques con gran
amplitud. Pero esto presupona una
estrategia rabe comn ejerciendo
presin en muchos frentes, lo cual en

abril estaba an muy lejos de


asegurarse. Pocos das despus estall
la lucha, una vez ms, entre el Ejrcito
libans y las guerrillas palestinas. Fue
un resultado directo del ataque de
comandos israeles contra Beirut el 10
de abril, durante el cual haban muerto
tres notables lderes palestinos en sus
residencias. El Ejrcito libans haba
mostrado una actitud pasiva durante el
ataque, y fue el resentimiento provocado
por este comportamiento el que motiv
se enfrentaran los terroristas palestinos
con el Ejrcito. Exista la posibilidad de
que Siria interviniese en favor de los
terroristas en el Lbano, y que Egipto
tomara parte tambin en la lucha. Por

esta causa, a principios de mayo,


coincidiendo con el 25 aniversario de la
creacin del Estado de Israel, las
fuerzas judas se pusieron alerta. Como
se ver ms tarde, esta alerta costosa
en trminos de hombres y dinero, aparte
de que posteriormente se demostr era
innecesaria tuvo decisiva influencia
en la conducta de las IDF cinco meses
ms tarde.
Aproximadamente por el mismo
tiempo. Siria estaba recibiendo de Rusia
enormes cantidades de armamentos.
Segn clculos americanos, los envos
de armas, hechos en los primeros seis
meses
de
1973,
fueron
considerablemente mayores que todos

los suministros realizados durante 1972.


Adems de los tanques T-62, el
modelo sovitico ms moderno, el
presidente Assad de Siria recibi de la
Unin Sovitica un completo sistema de
defensa area de cohetes Sam ms
cuarenta Mig 21. Llegaron a Siria
algunos expertos soviticos para instalar
el sistema de defensa antiarea.
Durante mayo y junio, los lderes
polticos
y
militares
egipcios
intercambiaron visitas con los de Siria.
Al parecer, durante la visita hecha por
Sadat a Damasco para sostener
conversaciones con Assad el 12 de
junio, fue cuando hubo total acuerdo
sobre un ataque conjunto, siendo el

objetivo al menos en su primera fase


no la destruccin de Israel y su
liquidacin final, sino algo ms limitado
y que Egipto sugera: la recuperacin de
los territorios ocupados por Israel
durante la Guerra de los Seis Das.
La fecha probable para el ataque se
fij, segn Ismail, un mes antes de que
se iniciara la guerra. Hubo, entonces,
el pensamiento general de que era
preciso activar la situacin cuando nos
apoyaba considerablemente tanto el
mundo rabe como las dems naciones
del exterior explic. Lo que ms
necesitbamos era: primero una noche
de luna en la que sta saliera en el
momento ms preciso; una noche en la

que la corriente del Canal fuera ms


idnea para cruzarlo; una noche en la
que el enemigo no esperase el ataque; y,
por ltimo, una noche en la que el
enemigo estuviera poco o nada
preparado. Todos estos detalles sugeran
la fecha del 6 de octubre. Aquel da, los
clculos astronmicos nos daban las
mejores horas para la salida y puesta de
la Luna. Nuestros cientficos examinaron
los archivos de la antigua Compaa del
Canal de Suez para asesorarse sobre la
velocidad de las corrientes del agua, y
aquel da era sin duda el ms
conveniente. Por aadidura, los israeles
no esperaran ninguna accin por nuestra
parte durante el mes del Ramadn (mes

de ayuno). Por su parte, estaran muy


preocupados con cierto nmero de
acontecimientos, incluidas las prximas
elecciones generales. Aunque Ismail no
lo menciona, tambin pareca una fecha
excelente, la del Yom Kippur, da de
ayuno para los judos y durante el cual
toda Israel se hallara completamente
paralizada.
El 6 de octubre tambin presentaba
un atractivo especfico para los rabes,
porque coincida, de acuerdo con el
calendario musulmn, con el da en el
que el Profeta haba iniciado los
preparativos de la batalla de Badr, la
lucha que haba abierto la puerta para la
conquista de La Meca y para la difusin

del Islam.
En consecuencia, la operacin se
denomin
Operacin
Badr,
literalmente relmpago.
La hora precisa del ataque fue tema
de algunas controversias con Siria; los
sirios preferan atacar al amanecer
cuando los israeles se sintiesen cegados
por el sol que les dara en los ojos; los
egipcios hubiesen preferido la hora de
la puesta del sol a causa de la necesidad
de montar los puentes para vadear y
atravesar as el Canal con los tanques
protegidos por la oscuridad. El
compromiso que se adopt fue atacar a
medioda.
Tras haber llegado a un acuerdo con

Siria, Sadat concentr todos sus


esfuerzos sobre Jordania. Las relaciones
con este ltimo pas se haban roto
despus del Setiembre Negro en
1970. Las relaciones entre la
Organizacin para la Liberacin de
Palestina (PLO) y el Gobierno jordano
se hallaban muy deterioradas, y Egipto
senta cierta repugnancia a reanudar las
relaciones diplomticas con Jordania.
Sin embargo, las ventajas militares que
haba en arrastrar a Jordania a una
guerra de tres frentes contra Israel
pesaron sobre todas las dems
consideraciones.
Tras
largas
conversaciones en las que el rey Feisal
de Arabia Saud ejerci su mxima

influencia sobre Jordania, se lleg a


eliminar toda clase de diferencias
militar y diplomtica cuando el rey
Hussein y el presidente Assad llegaron a
El Cairo, el 10 de setiembre, para
reunirse con Sadat. Jordania tom parte
en la alianza, aunque, a causa de su
debilidad militar, su tarea consistira
principalmente en amenazar a Israel
con un tercer frente. De hecho, sujetara
a las fuerzas israeles e impedira un
ataque de flanco contra el Sur de Siria y
a travs de Jordania.
La primera fase de la Operacin
Relmpago devolvera a Siria los
Altos del Goln y parte del Sina a
Egipto. Las superpotencias se veran

arrastradas al
conflicto y, en
consecuencia, arrancaran concesiones a
Israel, cuyo resultado sera que los
judos
abandonaran
la
Ribera
Occidental del Jordn, as como el resto
del Sina. Luego, Israel quedara
sometida a una guerra trituradora
durante semanas, incluso meses, hasta
que por agotamiento de vidas y dinero
solicitara un armisticio. La Organizacin
para la Liberacin de Palestina haba
quedado fuera de la reunin, la cual fue
duramente atacada por su emisora de
radio y considerada por algunos de sus
lderes como una venta de los
palestinos.
Al parecer, aunque se haba

completado ya lo ms difcil del trabajo,


Sadat an dejaba abiertas sus puertas y
todava esperaba que se pudiesen
conseguir los objetivos de la guerra,
simplemente con la amenaza de atacar.
En todo caso, ni el rey Hussein ni el
presidente Assad se enteraron de la
fecha exacta del ataque. En el propio
Egipto slo se inform a un puado de
jefes. De dieciocho jefes capturados
ms tarde, durante la lucha, tan slo
cuatro saban algo sobre el tema de la
fecha. Uno de ellos haba sido
informado el 3 de octubre, y los otros
tres, an ms tarde.
El da siguiente al de la conferencia
en la Cumbre, 13 de setiembre, fueron

derribados trece Mig sirios en el


curso de un combate areo sostenido con
aviones israeles sobre el Mediterrneo,
cerca de la costa siria. Esta nueva
demostracin de la superioridad area
de Israel, que segn un portavoz judo
tena por objeto exhibir una vez ms el
poder disuasorio de Israel, de hecho
haba provocado resultados opuestos. El
presidente Assad urgi a Sadat para que
se pusiera en accin, y Sadat dio la
orden para la cuenta atrs.
El Ejrcito egipcio tena la
costumbre, desde 1967, de realizar sus
principales maniobras en el otoo. De
un ao a otro, estas maniobras
aumentaban tanto en volumen como en

complejidad. Los preparativos para la


guerra se haban diseado de tal manera
que pareciesen simples maniobras.
Aunque la CIA not que por primera
vez, la formacin a nivel de divisiones
se estaba llevando a cabo y que las
redes de comunicaciones se extendan
mucho ms all de lo que sola hacerse
en el pasado, tanto los clculos y
estudios americanos como los israeles
no indicaron que aquello fuera la
preparacin para una autntica guerra.
La mayor parte del Ejrcito egipcio
un ejrcito regular se haba
estacionado a lo largo del Canal de
Suez; fuera cuales fuesen los
movimientos que se haban realizado en

los ltimos das antes de la guerra, en


todo momento se interpretaron como
parte de las maniobras anuales.
Simultneamente, los sirios situaron
sus formaciones de blindados muy cerca
de la lnea de alto el fuego en los Altos
del Goln, y esta maniobra s fue
registrada por la Informacin israel. Sin
embargo, las formaciones tenan aspecto
defensivo y, aunque se adoptaron
algunas
precauciones
(que
se
describirn ms adelante), la maniobra
siria no se consider suficientemente
importante como para movilizar a las
reservas. As, la preparacin para la
guerra, tanto por parte siria como
egipcia, fue cosa que se interpret de

manera incorrecta, y por ello, no se


realizaron
los
correspondientes
preparativos, hasta las cuatro de la
madrugada del propio Da D.

El elemento sorpresa
Uno de los principales trminos de
referencia de la Comisin Agranat, que
se nombr despus de la guerra fue
precisamente la cuestin de por qu se
haban confundido hasta tal extremo las
autoridades israeles a todo nivel, hasta
que ya fue demasiado tarde para evitar
una matanza de las dimensiones como la
que iba a tener lugar en el Yom Kippur.

En la parte que se public de su informe,


refirindose al perodo anterior a la
guerra, la Comisin da tres razones
principales para el fracaso de los
Servicios de Informacin de Israel. La
primera era el absoluto convencimiento
de que los egipcios no iran a la guerra
hasta que fuesen capaces de atacar a
Israel y con profundidad mediante una
potente aviacin, sobre todo para
suprimir los principales aerdromos
militares judos y neutralizar as las
Fuerzas Areas israeles, y, por otra
parte, la creencia de que Siria no ira a
la guerra sin Egipto. Aunque esto bien
hubiera podido ser cierto en el pasado,
la Comisin opin que tales razones

estaban ya desfasadas, sobre todo a la


luz de las nuevas pruebas que haba
obtenido la Informacin del Ejrcito con
respecto a las nuevas armas compradas
por los Estados rabes, prueba que
converta a tales conceptos en
absurdos. Aqu, la referencia se
orientaba sin duda hacia la eficaz red de
cohetes Sam de varios tipos, en la que
confiaban los sirios y egipcios como
escudo contra las Fuerzas Areas
israeles, sin que hubiera necesidad de
disponer de otra arma que neutralizase a
los aviones israeles en tierra o por
interceptacin en el aire.
En segundo lugar, la Comisin dijo
que el jefe a cargo de los Servicios de

Informacin haba realizado un buen


trabajo para proporcionar a las IDF
adecuada advertencia en el caso de que
la guerra llegase a ser una realidad,
trabajo sobre el cual las IDF basaron
entonces todos sus procedimientos. La
tarea de la Informacin se basaba en una
exagerada autoconfianza y no dejaba
margen alguno para el error.
En tercer lugar, y en los das
anteriores a la guerra, la Informacin del
Ejrcito, mediante su Departamento de
Investigacin, lleg a poseer una gran
cantidad de informacin divergente, que
haba sido suministrada tanto por los
Servicios de Informacin en campaa
como por otros cuerpos. A causa de su

negativa a aceptar ideas preconcebidas,


el Servicio de Informacin israel no
haba valorado correctamente esta
informacin,
alegando
que
las
formaciones militares tenan en Siria
carcter defensivo y que las fuerzas
egipcias casi amontonadas en la zona
del Canal, lo nico que hacan era llevar
a cabo sus maniobras anuales.
En la maana del 5 de octubre fue
cuando los jefes de la Informacin
comenzaron a revisar sus anteriores
conclusiones, aun cuando esto se hizo
tras llegar a su cuartel general
informacin ms especfica y adicional.
Incluso entonces an alegaron que la
posibilidad
de
guerra
era

extremadamente dudosa, y as sucedi


a la maana siguiente, sobre las cuatro y
media, cuando finalmente llegaron a la
conclusin de que en verdad el enemigo
intentaba atacar por supuesto, una vez
que ya se haba recibido ms
informacin.
A pesar de todo esto, concluye, la
Comisin Agranat el jefe del Estado
Mayor General (general David Elazar)
deba haber llamado a filas a los
reservistas en la semana anterior a la
ruptura de hostilidades para mantener un
equilibrio entre las fuerzas que el
enemigo tena en el campo y las de
Israel, que se alineaban a lo largo de las
fronteras. Al menos, deba haber

ordenado una movilizacin la maana


del da 5 de octubre, aun cuando no
estuviesen muy claras las intenciones
del enemigo. Durante el perodo de
tensin de mayo de 1973, el jefe del
Estado Mayor haba alcanzado puntos de
vista ms serios y exactos que los
obtenidos por el jefe de la Informacin
en cuanto se refera a la situacin
militar. Pero la victoria de este ltimo
con relacin a esta tensin, perodo que
transcurri
pacficamente,
haba
relajado y ablandado, al parecer, la
vigilancia del jefe del Estado Mayor en
los das anteriores al Yom Kippur, de
manera que fracas en realizar un
verdadero esfuerzo para llegar a las

buenas y lgicas conclusiones de un


comandante, concluye la Comisin
Agranat.
As pues, el xito de mayo
contribuy al fracaso de octubre.
Adems, y a pesar de las advertencias
de guerra inminente, no se dio ningn
paso para desplegar fuerzas blindadas
en las cercanas del Canal, fuerzas que
sin duda hubieran evitado o, al menos,
paliado un ataque egipcio. Segn los
planes previstos, los dos tercios de las
fuerzas acorazadas del Mando Sur tenan
que haberse desplegado cerca del Canal
y otro tercio en la retaguardia. Pero
cuando estall la guerra, nada se hizo o
no se pudo hacer. El correcto despliegue

tena que haberse efectuado a las cuatro


de la tarde el mismo da del Yom
Kippur, pero la guerra haba estallado
dos horas antes. Ni siquiera las fuerzas
de vanguardia pudieron ocupar sus
posiciones a tiempo. Cuando las fuerzas
blindadas de Israel comenzaron el
avance, se tropezaron ya con
emboscadas tendidas por la Infantera
del enemigo, que se las haban ingeniado
para ocupar posiciones entre los tanques
israeles y el Canal, as como en las
rampas de este ltimo, desde donde los
carros blindados tenan que haber
impedido todo posible cruce del Canal.
Cuando en la maana del 6 de
octubre, sbado, se hizo evidente que

habra guerra aquel da, el jefe del


Estado Mayor, tras haber consultado con
los jefes ms veteranos, dio rdenes
para llamar a filas a los reservistas y
parti para reunirse con el ministro de la
Defensa, Moshe Dayan. En aquella
reunin, el jefe del Estado Mayor
recomend fuese movilizado todo el
potencial de reservas del Estado, con
objeto de contraatacar con eficacia una
vez se hubiese detenido el avance
enemigo. Sin embargo, Dayan autoriz
una limitada leva de fuerzas que podra
capacitar a las IDF para controlar el
avance enemigo. En este trmite
burocrtico de llamada a filas hubo un
retraso de dos horas, mientras que el

jefe del Estado Mayor esperaba la


llegada de la Primer Ministro Golda
Meir para resolver sus diferencias con
el ministro de Defensa. Tras haber sido
informada de los deseos del Ejrcito
sobre la movilizacin de los reservistas,
la seora Meir autoriz lo que Dayan
haba calculado. Eran las nueve y cinco
de la maana y veinte minutos ms tarde
acept las cifras que sugera el jefe del
Estado Mayor. Precisamente fue en
aquellos momentos cuando se decret la
movilizacin general, menos de cinco
horas antes de la hora cero egipcia y
siria. En la misma reunin se decidi,
por razones polticas, no permitir que
las IDF realizasen un ataque areo

preventivo contra los egipcios y sirios.


La decisin del Gobierno se puso en
inmediato conocimiento del Gobierno de
los Estados Unidos a travs de su
embajador en Israel.
La situacin era algo diferente en el
Norte. El jefe del Mando Norte haba
advertido al Estado Mayor sobre la
concentracin de tropas sirias, algunos
das antes. Aunque all tampoco se
haban movilizado reservas antes del
Yom Kippur, se haba trasladado a los
Altos del Goln una nueva brigada
acorazada en los das anteriores a la
guerra, y las fuerzas desplegadas all se
hallaban en constante estado de alerta.
Estos dos factores iban a ser de vital

importancia en los das siguientes.


A pesar de que la Informacin del
Ejrcito haba obtenido xitos en los
acontecimientos de abril y mayo, el 21
de mayo de 1973 el ministro de la
Defensa haba enviado al Estado Mayor
ciertas directrices, como, por ejemplo:
Hablo ahora como representante del
Gobierno y sobre base de informacin.
Nosotros, el Gobierno, decimos al
Estado Mayor: Caballeros, por favor,
preprense para la guerra porque
aquellos que amenazan con ella son
Egipto y Siria Ha de tenerse muy en
cuenta, por tanto, un recrudecimiento de
las hostilidades en la ltima parte del
verano.

A pesar de esto, cuando estall la


guerra el 6 de octubre de 1973, para las
IDF represent una completa sorpresa.

La embestida desde el Norte


A la 1,58 de la tarde del sbado 6 de
octubre, cinco cazas Mig-17 sirios
efectuaron varias pasadas en vuelo
rasante sobre las posiciones de Israel en
el sector situado ms al norte de los
Altos del Goln. Las dotaciones de los
tanques, algunas de las cuales se
hallaban en plena oracin de la tarde,
saltaron inmediatamente a sus carros.
Cuando los Mig volaron hacia el

Norte dispararon contra residentes


civiles del pueblo de Druze, de MajdalShams, al pie del monte Hermn; muri
una madre joven: la primera baja de la
guerra. Inmediatamente despus, veinte
Mig, parte de un ataque inicial de cien
aviones, volaron sobre el Cuartel
General de la Brigada israel, a unos 16
kilmetros a retaguardia del frente, en
Naffaj.
Luego, exactamente a las dos de la
tarde, en el momento en que a unos 640
kilmetros al Sudoeste, los comandos
egipcios se deslizaban por las rampas
del Canal para lanzar al asalto sus botes
de caucho, una tremenda barrera de
fuego artillero parti de las bateras

sirias situadas en los llanos del Goln.


Como los artilleros sirios caminaban
con su barrera de fuego hacia los
escuadrones de carros israeles que
apresuradamente se reunan, por lo
menos setecientos tanques sirios
entraron en accin; trescientos en fuerte
empuje hacia Kuneitra y otros
cuatrocientos desde el Sur, por la larga y
abierta carretera de Sheij Miskin a
Rafid. En el primer asalto participaron
dos Divisiones Acorazadas sirias;
mientras una tercera se mantena en
reserva. Los tanques sirios avanzaron
apoyados por tres divisiones de
Infantera. Frente a ellas tan slo haba
ciento ochenta tanques israeles; dos

Brigadas Acorazadas, una de ellas con


apoyo de Infantera. La 7.a Brigada
Acorazada maniobr en la vspera
misma del Yom Kippur y ocup el sector
norte, mientras que la 18.a se desplegaba
en el sector sur.
El frente israel se mantena
mediante una serie de fortificaciones
que actuaban como puestos avanzados o
de escucha. En cada caso, tales puestos
se hallaban protegidos por un pequeo
conjunto de tanques. Al iniciarse el
asalto, aterrizaron los helicpteros en la
zona del monte Hermn y las fuerzas de
Infantera que transportaban atacaron las
posiciones de este ltimo: Los ojos y
odos del Estado de Israel. Al cabo de

unas horas, la posicin que apenas


contaba con una seccin de soldados,
aparte de algunos especialistas, como el
personal de la Informacin y de las
Fuerzas Areas, cay en manos del
enemigo.
Poco despus de que el concertado
avance por el Norte y el Sur fuera un
hecho evidente para el Estado Mayor de
Israel, se tom una decisin crucial:
concentrar todo cuanto fuera posible en
el Norte tanto las Fuerzas Areas como
las reservas que se estaban llamando a
filas apresuradamente, mientras que en
el Sur se trataba de contener al potente
ataque enemigo. En el Sina, la situacin
favoreca a Israel: los 200 kilmetros de

desierto entre el Canal y el corazn de


Israel capacitaban a las IDF para ceder
un poco de terreno y as ganar tiempo.
Sin embargo, en el frente norte de Israel
la topografa del Goln haca que sus
fuerzas
no
contaran
con
las
posibilidades que ofreca el Sina.
Desde la lnea del frente hasta las
grandes rocas orientadas hacia Israel, el
Goln tiene exactamente 25 kilmetros
de profundidad; para sostenerlo, Israel
tena que luchar virtualmente all mismo.
Y as se hizo. Sin embargo, el Goln se
hallaba totalmente desprovisto de
accidentes naturales que los sirios
pudiesen explotar como posiciones
estratgicas fijas. Para lograr el xito,

deban librar combates en continuo


movimiento y ataques incesantes, tipo de
lucha en el cual Israel sobresala
notablemente con sus tanques. Tras
cinco das de enconada lucha, no
regres a Siria ni uno solo de los
tanques sirios que haban atravesado la
lnea del alto el fuego en el Yom Kippur.

Apoyo israel tierra-aire,


octubre de 1973.

Cuando en su empuje aplastaron las


altas alambradas de la lnea de alto el
fuego, los primeros tanques sirios no se
detuvieron junto a los bnkers israeles,
sino que los sobrepasaron. Los dos
avances sirios se dividieron, cuando se
encontraban a varios kilmetros de
distancia de las lneas de alto el fuego.
El ataque contra Kuneitra adopt la
clsica forma de pinza, mientras que el
otro se apartaba an ms: doscientos
tanques rodaron hacia el Sur, a lo largo
de los lmites del Goln donde las rocas
descienden hacia el ro Yarmuk; los

otros doscientos carros siguieron


avanzando a travs de Kushniya con
destino probable en Naffaj. Para ambos
ataques, Naffaj constitua un valioso
objetivo. All se encontraba el Cuartel
General de las dos brigadas defensoras
israeles. Tambin dominaba la ruta
principal que se extenda desde el Goln
a Israel, por el Puente de las Hijas de
Jacob.
El borde occidental de los Altos del
Goln es terreno muy accidentado y tan
slo hay cuatro carreteras que van a
Israel; una en el extremo norte, desde las
estribaciones del monte Hermn a Dan;
la que corre desde Naffaj a Mishmar haYarden, por el mencionado Puente de las

Hijas de Jacob; otra, un poco ms al


norte del puente, y finalmente, una
carretera que descenda serpenteando
hacia el mar de Galilea y hacia Zemah,
en su extremo sur. El principal avance
sirio eligi, al parecer, el centro,
probablemente con la idea de conseguir
en 1973 lo que no haban logrado en
1948: aislar y luego invadir el Dedo de
Galilea. El avance hacia el Sur,
imitando al ataque sirio cuando se inici
la invasin de 1948, ms bien tena
aspecto de ataque de diversin, aunque
los sirios saban que las posibilidades
de xito eran bastante considerables;
haba muy poco o ms bien nada que
detuviera a los tanques sirios en su

descenso al mar de Galilea, para


avanzar luego por su borde, en caso de
que lo hubiesen intentado.
Por otra parte, constituyeron un
absoluto
fracaso
las
colonias
fortificadas que se haban establecido
con objeto de conservar lo obtenido en
1967. Dos de ellas fueron borradas del
mapa por los sirios, y entonces se
decidi evacuar las restantes. Como
haba escrito Rommel a principios de
1942, contra un enemigo motorizado y
acorazado, las tropas de Infantera
tenan muy poco valor.
En el Norte, defendiendo el ms
estrecho, y, por tanto, quizs el sector
ms vulnerable, se mantuvo firme la 7.a

Brigada Acorazada. El jefe de la


Brigada logr conservar sus tanques en
formaciones cerradas para poder
protegerse mutuamente. La 188.a
Brigada que cubra los sectores central y
sur aproximadamente desde la
carretera de Kuneitra-Hijas de Jacob y
hacia el Sur tena las cosas peor. Su
tarea consista en detener ambos
avances de la columna para impedir que
llegasen a Rafid. Uno de los avances
presion hacia el Noroeste para cortar
por la mitad la meseta, y el otro sigui
avanzando hacia Tiberades. Las
probabilidades eran excelentes: de
cinco a uno, y en algunos combates
locales eran de doce a uno. Los

pelotones israeles lucharon contra


batallones sirios completos, y as, una y
otra vez, la batalla se inclin,
naturalmente, hacia el mayor nmero.
Los defensores israeles realizaron
increbles actos de herosmo, pero los
sirios continuaron su avance. Tras haber
roto las primeras defensas, los tanques
sirios se desplegaron en abanico. Para
evitar ser objeto de un ataque por el
flanco y, en consecuencia, ser
eliminados, los carros israeles
muchos de los cuales ya carecan de
municin tuvieron que abandonar sus
posiciones e iniciar una ordenada
retirada sin dejar de luchar. Al
anochecer, estaban perdiendo la batalla.

Guerra del Yom Kippur.


Ataque sirio, octubre de 1973.

La prdida de la posicin del monte


Hermn significaba no slo que ya era
difcil para Israel corregir el curso de la
lucha y enderezar adecuadamente los
movimientos de su Artillera y Aviacin:
capacitaba a los sirios para que sus
caones machacaran las posiciones de
los tanques israeles, situadas ms
abajo.
Desde media tarde, las Fuerzas
Areas de Israel se concentraron para
efectuar un contraataque en el Norte. Los
Skyhawk se encargaron del papel ms
pesado, protegidos por los Phantom y

los Mirage. Los bombardeos eran tan


precisos que los jefes de tanques vean
caer las bombas a pocos metros de sus
posiciones. Sin embargo, las prdidas
fueron cuantiosas, ya que entre todo el
sistema antiareo que los sirios haban
llevado a sus lneas del Goln se
hallaban los ms modernos cohetes
rusos antiareos, los Sam-6. En la
primera tarde, Israel perdi treinta
Skyhawk y unos diez Phantom, en
su mayor parte sobre el Goln, y casi
todos ellos debido al terrible fuego de
los Sam-6 y de la bateras antiareas
mviles ZSU-23, tambin rusas. Muy
pocos aparatos pudieron lanzar sus
paracaidistas. Las bajas fueron tan

elevadas que durante un par de horas el


jefe del Estado Mayor orden se
suspendieran los ataques areos,
mientras que el Mando de tales fuerzas
estudiaba qu hacer a continuacin.
Para entonces, el jefe del Mando
Norte, general Hofi, haba decidido
dividir al Goln en dos mandos,
situando el del Norte a las rdenes de un
veterano paracaidista, Eytan Raful, y
el del Sur, al mando de Dan Lanner,
miembro del kibbutz Neot Mordejai,
situado exactamente bajo los Altos del
Goln, y quien recientemente haba
vuelto a la vida civil al abandonar su
cargo de comandante de blindados en el
Sina. Ya en aquellos momentos

comenzaba a llegar la primera leva de


reservistas llamados a filas. La situacin
en el Goln era tan crtica que estos
reservistas no llegaron a formar parte de
unidades orgnicas; una vez se haba
preparado un tanque con su dotacin, se
le enviaba a la meseta para participar en
la lucha. A causa de la falta de tiempo
hubo que pasar por alto una de las
principales ventajas de las reservas de
Israel: la de la coherencia dentro de
cada unidad.
Cuando cay la noche, la meseta del
Goln era un mundo confuso de
combates individuales de tanques y de
feroces batallas de la Infantera que
peleaba cuerpo a cuerpo, a medida que

los defensores israeles se retiraban


lentamente. Las fuerzas sirias se
hallaban en las rutas que conducan al
mar de Galilea y sus elementos de
vanguardia ya estaban a 800 metros del
moshav El-Al, que daba al mar de
Galilea.
El 7 de octubre, domingo, fue el da
ms duro en el Norte. Contrariamente a
lo que haban hecho en guerras
anteriores, las dotaciones de los tanques
sirios no haban desperdiciado las horas
de oscuridad. Empleando el equipo de
visin con rayos infrarrojos con que
muchos tanques rusos estaban dotados,
se haban desplegado durante la noche, y
a la salida del sol esperaban atacar en

larga lnea de cuatro en fondo. La


batalla principal tuvo lugar en la zona de
Naffaj. Parte de la lucha se libr a tan
corta distancia que los tanques israeles
y los sirios a veces se mezclaban. En el
extremo sur, los sirios se enfrentaban ya
a los recin llamados reservistas;
algunos de sus tanques Sherman
procedan de la Segunda Guerra
Mundial, aunque haban sido dotados
con caones de 150 mm. Frente a ellos
haba un gran nmero de T-54 y T55 rusos de los aos 1950 y 1960, e
incluso algunos de los ltimos carros
T-62,
desembarcados
de
sus
transportes para participar directamente
en la lucha.

En la tarde del domingo, la 188.a


Brigada israel haba dejado de existir.
Haban muerto tanto el comandante de la
unidad como su ayudante, el primero de
ellos
mientras
efectuaba
un
reconocimiento desde uno de los
volcanes apagados tan caractersticos en
los Altos del Goln; haban sido heridos
los comandantes de los dos batallones.
Muertos unos ciento cincuenta hombres
de la brigada y destrozados la mayor
parte de sus tanques. Por entonces, ya
los tanques sirios de vanguardia se
encontraban en la carretera de Kuneitra,
pasado Naffaj, y alcanzado el viejo
edificio de las Aduanas, situado en la
cima de una roca sobre el ro Jordn. A

menos de ocho kilmetros de distancia


en la carretera, se hallaba el Puente de
las Hijas de Jacob; todo cuanto haba en
el medio eran unos esparcidos
escuadrones
de
reservistas
que
ascendan hacia ellos por la carretera:
tan pronto como se reclutaban y
equipaban eran enviados carretera
arriba para detener a los sirios. Los
aviones Phantom y los Skyhawk
emplearon los ltimos minutos de luz
para realizar pasadas en vuelo bajo
sobre el valle del Jordn, y sobre las
rocas del Goln, con objeto de
desbaratar el avance de las formaciones
de tanques. De acuerdo con un
comentarista, ste fue el supremo

esfuerzo que hicieron las Fuerzas


Areas de Israel.
En tales momentos se decidi que
fuera reforzado el Mando Norte
mediante una divisin mandada por el
general Moshe Peled, que hasta entonces
se haba mantenido como reserva en el
Mando Central, por si Jordania abra un
nuevo frente. La divisin de Peled se
hizo responsable de todas las fuerzas en
la ruta El-Al y en su ruta paralela;
ambas conducan al cruce de carreteras
de Rafid.
A las cinco de la tarde del domingo,
los sirios iniciaron su ltimo intento de
destruir tambin a la 7.a Brigada
Acorazada. Despus de atravesar la

lnea de alto el fuego, avanzaron las


principales fuerzas sirias de reserva,
trescientos tanques de una divisin
blindada a las rdenes del hermano del
presidente sirio Assad. A causa de la
naturaleza del terreno y de la buena
situacin de la 7.a Brigada, no pudieron
desplegarse sobre la meseta, y en su
mayor parte fueron destruidos uno a uno.
Al cabo de algo menos de cuarenta y
ocho horas tras el inicio de la batalla,
los sirios consiguieron su mxima
penetracin: 800 metros de El-Al y 8
kilmetros del Puente de las Hijas de
Jacob. Evidentemente, su ataque se
haba debilitado mucho en vista de la
feroz defensa que ofreca Israel; la crisis

haba terminado. El avance sirio haba


sido detenido y ya no haba inmediato
peligro que amenazara al corazn de
Israel.
Se haba obtenido la victoria a muy
elevado precio: ms de doscientos
cincuenta muertos en el Goln;
destruidos ms de la mitad de los
tanques de la 7.a Brigada y
prcticamente liquidada la 188.a
Brigada. An ms preocupante era el
precio que se haba pagado en pilotos y
aviones; aunque Israel conoca la
existencia de los modernos cohetes
tierra-aire Sam, ste era el primer
encuentro con las bateras Sam-6 y
Sam-7. Las Fuerzas Areas acababan

de pagar muy caro el aprender cmo


tratar a tales bateras.

El asalto desde el Sur


Cuando estall la guerra, el Mando
Norte haba sido sorprendido o, ms
bien, se dira que qued maravillado
ante el alcance y regulacin del tiempo
de las operaciones del enemigo al
estallar la guerra; sin embargo, sus
unidades se mantenan en un estado de
alerta relativamente alto, se haban
enviado refuerzos, y aunque el nmero
de unidades era mucho menor de lo que
poda considerarse necesario para la

defensa de los Altos del Goln en el


caso de una guerra total, el desequilibrio
de fuerzas no llegaba a ser intolerable.
El Mando sospechaba que de un
momento a otro podran estallar las
hostilidades y, en consecuencia, haba
adoptado las medidas necesarias.
Por otra parte, en el Sur, la sorpresa
fue completa, tanto por la hora como por
el mtodo de ataque, y naturalmente, no
se haban tomado medidas de antemano.
Cuando se produjo el asalto, muchos
soldados estaban lavando sus ropas y
otros orando. Ms tarde, el general
Elazar atribuy esta falta de preparacin
a un serio y grave fracaso en observar
la orden de alerta total en algunos de los

ms bajos escalones.
La batalla del Sina se anunci con
cuatro terribles oleadas de fuego
artillero que partieron de mil caones
ocultos entre las dunas, tras la ribera
Occidental del Canal. El ataque que
sigui se concentr a lo largo de tres
frentes: por debajo de Kantara, en el
Norte, alrededor de Ismaila, en el
centro, y al sur de los lagos Amargos,
desde Shalufa a El Kubri. Hacindoles
frente, haba solamente seiscientos
hombres, reservistas de la Brigada
Jerusaln,
que
ocupaban
las
fortificaciones de la lnea Bar-Lev.
La primera oleada de tropas
egipcias estaba compuesta por ocho mil

infantes, que atravesaron el Canal en


lanchas de caucho, ascendieron por las
rampas de la ribera oriental del Canal,
sobrepasando las fortificaciones de la
lnea Bar-Lev y ocuparon posiciones
frente a las carreteras que daban acceso
al Canal. Estaban equipadas con un
bazuka ruso supermoderno, el RPG-7,
as como con otra arma mucho ms
eficaz: el can antitanque ruso
Sagger cuyos proyectiles se dirigen
directamente a su objetivo a travs de
seales que el soldado que lo dispara
transmite mediante una red de finsimos
hilos tras el cohete en vuelo. Cuando los
tanques a las rdenes del general Nadler
se lanzaron a ocupar las posiciones que

deban alcanzar a las cuatro de la tarde,


fueron recibidos por una autntica nube
de cohetes antitanques, disparados por
las tropas egipcias, ya en posicin en la
ribera oriental del Canal, en las mismas
posiciones que deban haber ocupado
los tanques de Israel. Estos proyectiles
causaron numerosas bajas entre los
tanques israeles durante el asalto
inicial.
Un dispositivo israel, ideado para
cubrir el Canal con una fina capa de
petrleo que habra de incendiarse en el
momento de la invasin, y que hubiese
provocado a los egipcios grandes
quebraderos de cabeza, fue abandonado
a ltima hora y no se activ.

A las dos y siete minutos de la tarde,


Radio El Cairo anunci que las fuerzas
egipcias haban logrado rebasar el
Canal de Suez en varios sectores,
capturando muchos puestos del enemigo
e izando la bandera egipcia en la ribera
oriental del Canal. Inmediatamente
despus de pasar una segunda oleada,
que cruz bajo un nutrido fuego, se
inici el asalto contra los bnkers de
Bar-Lev, asalto que se llev a cabo con
granadas de mano, metralletas y una
encarnizada lucha cuerpo a cuerpo.
Mientras tanto, la primera oleada de
asalto,
equipada
con
pequeos
[1]
buggies para transportar equipo, se
desplegaba en el desierto durante varios

kilmetros. All cavaron trincheras y,


adems de sus cohetes antitanque,
emplearon la ms sofisticada de todas
las armas de la Infantera: el antiareo
ruso porttil Sam-7. La tarea de
aquella Infantera as equipada consista,
en tales momentos, en adherirse al
terreno frente a cualquier contraataque,
ya fuera de carros o aviones durante un
plazo de doce a veinticuatro horas,
mientras llegaban los tanques y armas
pesadas.

Guerra del Yom Kippur.


Ataque egipcio, octubre de
1973.

Uno de los mayores problemas con


que se enfrentaban los egipcios era la
inclinada barrera de arena que
flanqueaba la ribera oriental del Canal.
Los egipcios haban calculado que
necesitaban abrir unos sesenta orificios
en la ribera oriental con objeto de
mover los tanques y equipo pesado ms
hacia el Este, una vez hubiesen cruzado
el Canal. Para este propsito emplearon
caones de agua alimentada a elevada
presin desde bombas instaladas en
pontones que flotaban en medio del

Canal. Mediante este dispositivo, que se


haba ensayado sobre rampas modelo en
Egipto, se las ingeniaron para abrir
orificios al menos en su mitad. La mayor
parte de los orificios estuvieron abiertos
al cabo de cuatro horas.
Al mismo tiempo, se trasladaron
puentes desde el otro lado del Canal.
Para este propsito, los rusos haban
suministrado a los egipcios un nuevo
tipo de equipo para vadear, el llamado
puente PMP, fabricado de madera
para construir pontones, cada uno de
ellos cargado en un vehculo. Unas
palancas hidrulicas del vehculo
bajaban al pontn hasta el agua.
Entonces, se acercaba un segundo

vehculo para depositar otro pontn que


se sujetaba al primero, y as
sucesivamente. De esta forma se poda
construir un puente a una velocidad de
4,5 metros por minuto; y un puente que
atravesara el Canal en media hora. El
Segundo Ejrcito egipcio se hallaba en
aquellos momentos instalando sus
puentes para el asalto del frente norte,
alrededor de Ismaila y Kantara. El
Tercer Ejrcito, ms al Sur, tropez con
problemas. La barrera de arena all era
mucho ms gruesa de lo que esperaban
los egipcios. De todos modos, al cabo
de nueve horas, segn el general Shazli,
el cuerpo de ingenieros egipcio haba
excavado sesenta orificios, montado

totalmente diez puentes y puesto en


marcha cincuenta ferrys. El sbado, al
anochecer, el camino estaba libre para
el paso de los blindados egipcios. A
medianoche, tras diez horas de guerra,
Egipto haba reunido en la ribera
oriental del Canal de Suez quinientos
tanques y un supermoderno sistema
defensivo con cohetes. Protegidos por la
noche, se haba realizado el cruce del
Canal sin ninguna dificultad; asimismo
se haban tendido cables a travs del
Canal, desde un principio, y con
diferentes colores para indicar la ruta
que deba seguir cada unidad. Asimismo
y durante la noche del da 6 al 7 de
octubre, los egipcios lograron trasladar

al otro lado del Canal cinco Divisiones


de Infantera, en unin de sus
correspondientes vehculos blindados,
para instalar all una importante cabeza
de puente, de acuerdo con sus planes
originales.
Mientras
tanto,
se
estaban
movilizando las reservas de Israel. Pero
la movilizacin no se llevaba a cabo de
acuerdo con un plan preconcebido.
Muchos de los tanques de Israel estaban
en reparaciones; otros tenan sus
caones llenos de grasa para protegerlos
contra la arena del desierto. Era muy
reducido
el
almacenamiento
de
proyectiles en el frente y muchos
tanques, finalmente, tuvieron que entrar

en combate con slo la mitad de su


carga de municin. No haba suficientes
vehculos para trasladar los tanques al
frente, y as, muchos de los carros
tuvieron que recorrer centenares de
kilmetros para llegar a primera lnea,
naturalmente en mal estado.
Aunque hacia la cada de la noche ya
resultaba evidente la magnitud del asalto
sirio-egipcio, y ms que evidente an el
efecto de la falta de preparacin de
Israel, el ministro de Defensa, hablando
por Televisin aquella noche, prometi
la victoria para los das siguientes.
Tanto sta como otras declaraciones por
el estilo redujeron la credibilidad de los
portavoces de Israel durante la Guerra

del Yom Kippur hasta situarse mucho


ms abajo del alto nivel que haban
alcanzado en guerras anteriores.
Los primeros contraataques israeles
haban sido un fracaso total: rodaban
valientemente las agrupaciones de
tanques slo para saltar por los aires,
algunas veces cada tanque con varios
impactos simultneos. El elemento
sorpresa result en una falta de
coordinacin
en
los
primeros
contraataques.
Los primeros ataques areos
egipcios con cien aviones haban
destrozado los principales aerdromos
de Israel en el Sina, y los centros de
comunicaciones de Bir Gafgafa, Bir el-

Thamada y el cuartel general de


vanguardia en Tasa, por lo cual los
contraataques israeles tenan que
lanzarse en su mayor parte desde bases
situadas muy al interior del pas.
Adems,
las
Fuerzas
Areas
concentraron todos sus esfuerzos en el
Goln, de manera que los primeros
contraataques serios para contener a los
egipcios tenan que realizarse mediante
los tanques israeles. Para hacer frente a
ms de quinientos tanques que haban
reunido los egipcios en las primeras
horas del domingo, Israel tena en el
Sina unos doscientos treinta tanques, en
su mayor parte Patton, de los cuales
muchos de ellas al menos los

estacionados en la lnea Bar-Lev ya


haban sido destruidos.
Durante los aos anteriores a la
guerra, Israel haba construido dos
carreteras paralelas al Canal; una de
ellas a diez kilmetros del Canal y la
otra a doble distancia. Esta segunda
carretera pasaba por el Cuartel General
de Tasa. El plan de defensa de Israel
siempre haba sido emplear la carretera
ms avanzada para su artillera pesada y
la otra para los suministros de municin
y para las reservas blindadas.
Los principales esfuerzos de las
unidades de Israel en aquel domingo 6
de octubre se dirigieron hacia el
sostenimiento de una lnea que se

extendiese a lo largo de la carretera de


la artillera e impedir que los egipcios
ampliasen sus cabezas de puente. Los
tanques egipcios sobrepasaron la
carretera de la artillera en varios
puntos, pero los israeles destruyeron su
avance antes de que tomaran la carretera
usada para los suministros.
Ms all de las carreteras se
hallaban los tres pasos estratgicos, el
nico acceso a travs de las resecas y
adems inaccesibles montaas del Sina
central: el Paso de Mitla, en el Sur, el
Paso de Giddi, en el centro, y el Paso de
Khatmia, ms al Norte. Aparte de estos
pasos, la otra y nica va a travs del
Sina es la carretera costera, con el

Mediterrneo a un lado y el otro


virtualmente intil para las formaciones
de tanques. Para avanzar a travs del
Sina los egipcios tenan que conquistar
por lo menos uno de los pasos. Desde la
cabeza de puente sur, los egipcios
trataron de recorrer los 35 kilmetros
que haba hasta el Paso de Mitla; sin
embargo, fueron detenidos antes de que
alcanzaran el paso.
Egipto, mientras tanto, intentaba
desbaratar los ataques israeles desde la
retaguardia.
Los
helicpteros
transportaban comandos para llevar a
cabo profundas incursiones detrs de las
posiciones de Israel; aunque eran tropas
egipcias de choque, muchas de ellas

fueron inmediatamente destruidas antes


de aterrizar o poco despus de haberlo
hecho. Los que consiguieron sobrevivir
representaban, por supuesto, una
molestia, pero eran incapaces de
desbaratar el despliegue de Israel para
su contraataque.
Por otra parte, resultaron intiles
todos los esfuerzos que se hicieron para
reforzar las aisladas fortificaciones de
la lnea Bar-Lev. Una por una fueron
cayendo o se evacuaron bajo la
proteccin de la noche. Tan slo una de
dichas fortificaciones, situada en el
extremo norte, tuvo xito en resistir los
ataques durante toda la guerra y jams
lleg a ser ocupada por los egipcios. La

posicin situada ms al Sur, en Port


Tewfiq, se sostuvo durante toda una
semana, luchando valientemente y
rindindose slo cuando se le agotaron
las municiones, la comida y el material
sanitario. Entonces se orden la
rendicin con objeto de salvar a los
muchos heridos que se encontraban en la
posicin.
En varias ocasiones, los egipcios
intentaron avanzar hacia el Sur, a lo
largo del golfo de Suez con direccin a
los campos petrolferos de Abu Rodeis,
pero, en cada una de ellas, tal esfuerzo
requera abandonar la proteccin del
sistema de cohetes antiareos. Las
Fuerzas Areas de Israel siempre

hicieron retroceder a los blindados


egipcios,
causndoles
bajas
considerables. Los comandos que los
helicpteros transportaban a dicha zona
tambin fueron derribados, casi siempre
en pleno vuelo.
El 8 de octubre, lunes, se haba
dividido la zona del Mando Sur en tres
reas divisionales: el sector norte,
mandado por el comandante-general
Adan, el sector central, a las rdenes del
comandante-general Sharon, y el sector
sur, a cargo del comandante-general
Mandler. Aquel da, el jefe del Estado
Mayor orden se efectuara un
contraataque, que ya se haba preparado
horas antes. La intencin era recuperar

un sector del Canal de Suez y, si era


posible, pasar a la ribera occidental del
mismo. Las fuerzas del general Adan
intentaron un ataque hacia la zona del
puente Firdan, frente a Ismaila. Este
ataque fue rechazado por los egipcios y
las fuerzas de Adan no pudieron avanzar
ms. La 190 Brigada Acorazada, qued
prcticamente borrada del mapa,
cayendo prisionero su comandante, el
coronel Asaaf Yaguri: el prisionero
israel de ms elevada categora
capturado durante la guerra.
Mientras que las fuerzas de Adan se
empeaban en la lucha, Sharon
maniobraba ms al Sur. Cuando le
emplazaron para que se trasladara al

sector central a reforzar a Adan no slo


ya era tarde para intervenir, sino que las
posiciones anteriormente ocupadas por
su divisin ya haban sido conquistadas
por los egipcios. El contraataque del
lunes, 8 de octubre, posiblemente la
accin ms debatida y ampliamente
criticada de toda la guerra, represent
un fracaso muy costoso. Como dijo un
crtico de la operacin: se haba
realizado sin fuerzas y preparacin
suficientes. Las palabras del general
Elazar aquella noche por Televisin:
ya nos encontramos perfectamente
recuperados hasta el punto de que
estamos avanzando en un discurso
que sera famoso y que termin

diciendo: les derrotaremos, y les


romperemos todos sus huesos fueron
excesivamente prematuras para todos
aquellos que seguan de cerca los
acontecimientos.
Las fuerzas que mandaba el general
Sharon pudieron llegar hasta el borde
del agua, en el extremo norte del Gran
Lago Amargo, pero en vista de las
numerosas bajas y limitadas reservas
el Mando Supremo de Israel decidi
entonces mantener aquella posicin en
espera de un fuerte asalto de los
blindados egipcios, tan pronto como las
dems divisiones de tanques contuvieran
en Egipto a la 4.a Divisin del Sur y a la
21 del Norte y atravesaran el Canal de

Suez.

Desafo a las Fuerzas Areas


El da 8 de octubre, lunes, las bajas
que ms preocupaban al Alto Mando
israel eran las de pilotos y aviones.
Durante los dos primeros das de la
guerra haba resultado evidente que al
enfrentarse a dos tipos de cohetes
antiareos
sumamente
mortferos,
empleados por los Ejrcitos rabes, las
Fuerzas Areas de Israel tambin se
expusieron a grandes prdidas, a bajas
tan importantes como las que ya se
haban infligido a los blindados de

Israel.
En el pasado, durante la Guerra de
Desgaste, las Fuerzas Areas de Israel
se haban tropezado y aprendido a
tratarlos con los cohetes Sam-2 y
Sam-3; su movilidad era limitada,
puesto que se tardaron ocho horas en
desmontar los emplazamientos para
trasladarlos a otro lugar, y ciertas
medidas de carcter electrnico haban
dado muy buen resultado para
combatirles. Sin embargo, los Sam-6
y Sam-7, que ahora aparecan por vez
primera, presentaban problemas muy
diferentes. Los Sam-6 se montaban de
tres en tres sobre vehculos de
lanzamiento que podan moverse sobre

la arena; el encargado del lanzamiento y


el vehculo de radar que le acompaaba
poda, asimismo, trasladarse a nuevas
posiciones una vez hubiese disparado el
cohete. Su camuflaje y ocultacin eran
relativamente fciles y, en particular, los
sirios aprovecharon esta circunstancia
muy inteligentemente. Para la mayora
de los pilotos israeles, la primera seal
de peligro era la fina estela de humo
blanco de un Sam-6 cuando ste suba
hacia ellos en suave curva a dos veces
la velocidad del sonido.
Cuando los israeles comunicaban a
la artillera lo que estaba sucediendo o
avisaban a la Aviacin, tanto la rampa
de lanzamiento como el vehculo del

radar ya se haban trasladado a otra


parte.
El Sam-7 an posea ms
movilidad o ms capacidad de
maniobra. Aparte de la versin usada
por la Infantera arma tan ligera que
poda dispararse desde el hombro, los
pilotos israeles se dieron cuenta, en la
segunda semana de guerra, que tambin
se enfrentaban a un diferente modelo del
Sam-7. Los egipcios y los sirios
pusieron en accin nuevas rampas de
lanzamiento montadas sobre vehculos,
cada una de ellas capaz de lanzar una
salva de ocho Sam-7 llamados
Estrellas
simultneamente,
reduciendo as la posibilidad de

maniobras evasivas. Se consiguieron


muchos impactos con los Sam-7,
aunque no siempre mortferos, ya que su
carga explosiva es ms pequea que las
de los otros cohetes.
En sus intentos de evitar los cohetes,
los aviones de Israel volaban bajo, y
muchos fueron cazados en pleno vuelo
por los caones antiareos ZSU-23,
cada uno de ellos capaz de disparar
cuatro mil proyectiles por minuto,
caones que se emplazaban casi siempre
entre las bateras de Sam. En la
semana siguiente, Israel perdera
ochenta aviones en los dos frentes,
aviones en su mayor parte derribados
por los Sam-6 y por los ZSU-23,

cuando se hallaban en vuelos de


proteccin de los ataques blindados de
Israel. Aproximadamente las dos
terceras partes de estas bajas tuvieron
lugar sobre el Goln. De los ciento
quince aviones perdidos en toda la
guerra, tan slo cuatro fueron derribados
en combates areos. Haba sido correcta
la evaluacin israel sobre el potencial
areo rabe: era inferior al israel. Pero,
incluso as, la conclusin basada en
tales clculos era errnea: tanto los
rusos como los rabes tenan razn al
suponer que la nueva generacin de
cohetes Sam, al menos poda
neutralizar el espacio areo sobre la
zona de la batalla. Entonces fue cuando

se adoptaron medidas eficaces, con


objeto de conceder a las Fuerzas Areas
israeles una mayor libertad de accin
con un ndice menor de bajas.

Contraataque en el Goln
El contraataque israel comenz en
el Goln tan pronto como el asalto sirio
haba perdido su potencia inicial. El
lunes, 8 de octubre, la divisin de
reserva del general Peled lanz un
contraataque a lo largo de la carretera
de El-Al, contra brigadas sirias de
tanques que haban llegado a pocos
kilmetros de distancia del mar de

Galilea. El contraataque dur dos das, y


a las diez de la maana del mircoles,
las fuerzas de Israel haban hecho
retroceder a los sirios hasta las lneas
de alto el fuego de aquel sector,
causndoles gran nmero de bajas.
En el Norte y frente de la 7.a
Brigada, ambos bandos haban estado
combatiendo en lucha de trincheras,
hasta que una de las posiciones de
Israel, situada a retaguardia del enemigo
y que se haba mantenido intacta durante
la lucha, aunque luego se rindi a los
sirios, inform que se estaban retirando
los trenes de suministros sirios. Se haba
roto el ataque sirio. En toda la zona que
tena por delante la 7.a Brigada, rea

conocida con el nombre del valle de las


Lgrimas, al norte de Kuneitra, unos
trescientos tanques sirios y transportes
blindados de tropas, abandonados y
quemados, eran claro testimonio de la
increble
valenta
que
haba
proporcionado la victoria a las armas de
Israel.

Barrera artillera de las

Fuerzas de Defensa de Israel


en los Altos del Goln, octubre
de 7973.

La divisin del general Lanner


mantuvo la presin alrededor del rea
de Naffaj y a lo largo del oleoducto TAP
que formaba el eje del principal
esfuerzo sirio. Gradualmente, esta
divisin limpi la zona que rodeaba a
Naffaj, al igual que la que se hallaba
entre este ltimo punto y Kushniya, lugar
que entonces era base y cuartel general
de todos los suministros sirios. Al ser
empujados hacia el Sudeste, los sirios
fueron retirndose gradualmente de
Naffaj hacia Kushniya. Durante las

primeras horas de la maana del martes,


los sirios lanzaron una serie de
contraataques bien coordinados y plenos
de decisin. Simultneamente, una
divisin haba penetrado en las lneas
israeles del frente de Kuneitra.
Unicamente a las cuatro de la madrugada
del martes, la accin de Kuneitra se
redujo hasta cesar por completo cuando
los sirios se retiraron de nuevo. La
batalla motivada por el contraataque
efectuado ms al Sur por los sirios,
cerca de Kushniya, hizo que las IDF no
descansaran durante toda la jornada del
martes, 9 de octubre. En las primeras
horas haba sido cortada gran parte de la
columna siria; al amanecer los israeles

llamaron a la aviacin para que


destruyera las concentraciones de
tanques sirios, bateras mviles y
transportes blindados de personal. Una
operacin de dos divisiones el
general Lanner desde el Norte y el
general Peled desde el Sur cerc a las
fuerzas sirias en aquella zona y destruy
un nmero considerable de tanques en
una encarnizada lucha. El da 10 de
octubre, mircoles, las fuerzas del
general
Lanner
tambin
haban
alcanzado la lnea prpura, la lnea
original de alto el fuego de 1967 en los
Altos del Goln, y las fuerzas sirias, o
bien se haban retirado o haban sido ya
expulsadas de su zona de operaciones.

El lunes, 8 de octubre, las unidades


de la Brigada Golani haban intentado
recuperar la posicin del monte
Hermn, posicin que se haba perdido
el da 6, pero el ataque fracas, con
grandes prdidas.
El martes, 9 de octubre, las Fuerzas
Areas de Israel, por vez primera,
bombardearon puntos estratgicos en
Damasco, entre ellos el Cuartel General
de las Fuerzas Areas y el Ministerio de
Defensa, produciendo un autntico caos
en el interior de estos dos ltimos
centros. sta fue la respuesta de Israel al
lanzamiento de cohetes rusos Rana-7
contra objetivos civiles en Israel desde
el comienzo de la guerra. Un cohete

Rana, quiz lanzado contra un


aerdromo prximo, haba cado entre
los edificios del kibbutz Gevat, en la
parte central del norte de Israel. Algunos
de los edificios quedaron convertidos en
escombros, incluyendo los dormitorios,
afortunadamente vacos, de doscientos
setenta nios del kibbutz. Israel continu
bombardeando aerdromos, y a
continuacin aadi a la lista de
objetivos la industria pesada siria.
Quedaron destrozadas las dos refineras
de Homs, al igual que los depsitos de
combustible en Dera y Latakiya.
Tambin
fueron
destruidos
ms
depsitos de petrleo en el puerto de
Tartus, en unin de una terminal de

carga. Se bombardearon las centrales


elctricas de Damasco y Homs. El golpe
ms duro fue el de Banyas, terminal
mediterrnea para el crudo iran: qued
totalmente destruida. Durante estos
ataques, inevitablemente se produjeron
bajas entre la poblacin civil, pero los
objetivos, en todo momento, fueron de
naturaleza estratgica. Israel conoca
demasiado bien la vulnerabilidad de su
poblacin civil contra un ataque
indiscriminado, y se vea obligado a
hacer todo lo posible por demostrar a
los sirios que una escalada de la guerra
en tal direccin sera muy costosa para
ellos.

Guerra del Yom Kippur,


contraofensiva israel en el
frente sirio.

El 10 de octubre, mircoles, las


fuerzas sirias haban sido expulsadas
totalmente de los Altos del Goln y las
IDF se establecan firmemente a lo largo
de la lnea de alto el fuego, en toda su
extensin. Al da siguiente, 11 de
octubre, los contraataques de Israel
apuntaron a la propia Siria. La
operacin comenz a las once de la
maana, cuando el general Eytan, con su
Divisin del Norte, en la que figuraban
los restos de la 7.a Brigada, atraves las
posiciones sirias a lo largo de las

estribaciones del Hermn, mientras que


la divisin del general Lanner, en el
centro, atacaba la muy fortificada y
principal ruta de Damasco. El ataque
por el Norte se desarroll de acuerdo
con el plan previsto; sin embargo, en el
centro, la divisin del general Lanner
tropez con una formidable muralla
antitanque, muralla que hasta aquel
preciso momento haba permanecido
perfectamente
camuflada
en
el
accidentado terreno. Cuando la brigada
de vanguardia se detuvo, la de apoyo
continu su avance y tom el poblado de
Jan Arnaba. Al da siguiente, las fuerzas
del general Eytan, en el Norte,
alcanzaban el poblado de Mazrat Beit

Jan, y fijaban all sus posiciones


defensivas. La 7.a Brigada fue rechazada
cuanto intent tomar el punto estratgico
de Tel Shams, que dominaba los llanos
de ms abajo, en casi todo el camino
hacia Damasco, y situado a unos 40
kilmetros de distancia. En el Sur, la
divisin del general Lanner ampli su
zona de penetracin y avanz hacia
Kanaker. Cuando la divisin avanzaba
en tal direccin llegaron a la zona de la
lucha las fuerzas iraques que haban
penetrado por Siria al principio de la
guerra.
La primera de las dos divisiones
acorazadas gir hacia un flanco del
avance del general Lanner. El general,

dirigiendo la batalla desde la cima de


una colina, vio cmo avanzaban los
iraques desde el Sudeste, dejando una
enorme nube de polvo a su paso. Retir
su divisin del ataque y se prepar para
hacer frente a los iraques. Con una
brigada adicional de la divisin del
general Peled, que recibi a tiempo,
form un cuadro blindado en el que
penetraron
las
fuerzas
iraques
inadvertidamente. La lucha comenz
durante la noche, a las tres de la
madrugada. Los inocentes iraques, que
haban ocupado posiciones entre las
fuerzas israeles, tuvieron que retirarse
apresuradamente, tras sufrir un enorme
nmero de bajas. Las fuerzas de Israel

aprovecharon rpidamente su xito y


alcanzaron el rea prxima a Kafr
Shams;
al
da
siguiente,
los
paracaidistas tomaron la vital colina de
Tel Shams, sufriendo tan slo cuatro
heridos en la batalla.
Los
sirios
se
lanzaron al
contraataque en la zona de Beit Jan, en
la ruta principal que una el vital cruce
de Sasa con Tel Shams. Mientras tanto,
la 40 Brigada Acorazada jordana,
contribucin de Hussein al esfuerzo de
guerra compromiso entre no hacer
nada en absoluto y abrir un tercer frente
a lo largo del ro Jordn haba
penetrado en Siria, y con base en Tel
Hara, uno de los volcanes apagados tan

abundantes en los Altos del Goln,


apoy a las fuerzas iraques por su
flanco izquierdo en el contraataque antes
mencionado. La divisin del general
Lanner contraatac a su vez y tom dos
posiciones dominantes, aunque en
aquellos momentos se unieron las tropas
sirias, iraques y jordanas, que nada
pudieron hacer para impedirlo.
En aquel momento, los israeles
contaban con una lnea muy fuerte que
los rabes no consiguieron romper. En la
batalla que se libr en el sector iraqu,
fueron destruidos aproximadamente cien
tanques iraques y tocados otros
cuarenta carros jordanos, de los cuales
quedaron destruidos treinta. Tras una

lucha increblemente dura, en la cual los


sirios haban gozado de todas las
ventajas iniciales, se haba suprimido ya
la amenaza al centro vital de Israel, y la
capital de Siria era la que ahora se vea
peligrosamente amenazada.

Objetivos egipcios
Todava se discute sobre el
escenario original de Sadat para la
Guerra del Yom Kippur y su resultado
final. No cabe duda de que la guerra
estaba
orientada
hacia
el
quebrantamiento
del
desacuerdo:
interrumpir el proceso mediante el cual

el control de Israel sobre los territorios


haba llegado a ser un hecho
irreversible, socavar el acuerdo israelamericano para la preservacin del
status como el menor de los males e
impedir que la distensin cristalizara en
un definitivo arreglo que congelara para
siempre la situacin que prevaleca en
Oriente Medio.
Segn el propio Sadat, haba
explicado a Breznev, en abril de 1972,
que las cosas no se movern a no ser
mediante una operacin militar, una gran
ofensiva rabe, que obligara a Israel a
participar
en
una
conferencia
internacional y a aceptar las soluciones
que all se decidiran, al igual que la

ofensiva vietnamita de enero de 1972


haba obligado a los Estados Unidos a
sentarse ante la mesa de conferencias de
Pars y aceptar el convenio de
evacuacin.
Pero cul era el objetivo especfico
de esta ofensiva? Hay quienes aseguran
que la ofensiva iba mucho ms all de
unos objetivos puramente territoriales.
Otros creen que Sadat esperaba
conseguir una especie de estribo a lo
largo de la ribera oriental del Canal de
Suez y llegar a los pasos en una
profundidad de 30 kilmetros. Los
testimonios publicados por algunos jefes
egipcios despus de la guerra indicaran
que lo que ms les preocupaba era la

cuestin de cmo impedir qu el cruce


del Canal se convirtiera en adicional
derrota militar; al parecer, esto les
preocupaba mucho ms que el problema
de cmo tomar todo el Sina.
Sin embargo, el mnimo objetivo an
se hallaba lejos de ser una realidad
hacia el fin de la primera semana de
lucha. La lnea egipcia se extenda
entonces a lo largo de todo el Canal de
Suez, pero su penetracin no haba
pasado los 10 kilmetros, demasiado
poco para que los egipcios soportaran
bien un fuerte contraataque israel. El
ministro de la Guerra egipcio, general
Ismail, cuya planificacin, hasta
entonces, no figuraba ms que en el

papel, deseaba esperar y ver cmo


reaccionaba Israel antes de que
decidiera lanzarse a una guerra total.
Especficamente,
le
desagradaba
trasladar las restantes fuerzas blindadas
unos quinientos tanques a la ribera
oriental debido a la probabilidad de un
asalto
israel
de
fuerzas
aerotransportadas
en
la
ribera
occidental, lo que dejara al descubierto
el centro de su pas. Por otra parte, el
general Shazli, jefe del Estado Mayor
egipcio, presion para que se
aprovechara el xito inicial, rompiendo
la cabeza de puente, bien en el Norte, a
lo largo de la carretera de la costa, o
hacia los pasos, ms al Sur, con el

apoyo de comandos trasladados en


helicpteros que atacaran los extremos
orientales de los pasos. Se hizo caso
omiso a la idea del general Shazli y
prevaleci la estrategia del general
Ismail: la de detenerse, consolidar las
posiciones y esperar a que Israel
reaccionase.
El jueves, da 11 de octubre, trajo un
cambio decisivo en el despliegue
egipcio. Todava de mala gana, los
egipcios trasladaron al interior del Sina
los quinientos tanques que mantenan en
la ribera occidental del Canal para
proteger la retaguardia de sus tropas.
Egipto sufra los constantes peticiones
sirias para que suprimiera parte del

peso israel que gravitaba sobre el


Goln. Polticamente, el general Ismail
no poda hacer otra cosa ms que
prepararse para un asalto en el Sina.
Esta maniobra egipcia motiv que se
produjese una violenta controversia por
parte israel. Existan los que alegaban
que aqul era el momento adecuado para
atacar la retaguardia de los egipcios,
cruzando a la ribera occidental.
Llevando la pelota a la ribera
occidental dijo el general Sharon
nos hallaramos en nuestro elemento,
donde los blindados avanzaran con
rapidez. Es un territorio clsico para los
tanques.
No se escucharon sus palabras y

prevaleci una estrategia ms precavida,


la sugerida por el general Bar-Lev,
quien aunque era ministro del
Gabinete haba sido movilizado y
nombrado inspector de todo el frente
Sur, por el jefe del Estado Mayor. Se
decidi esperar a que los egipcios
avanzaran, cosa que sin duda tendra que
ocurrir antes de que Israel lanzara un
contraataque decisivo. Las escasas
reservas de Israel, su elevado nmero
de bajas y la masiva operacin de
suministros efectuada por los rusos,
tanto por va area como martima a los
Ejrcitos sirios y rabes hasta
entonces no superados por los que
enviaban los Estados Unidos a Israel

influyeron en la decisin de no
comprometer las reservas de Israel hasta
que hubiese amainado el vendaval
egipcio.

El papel de la Flota
La Armada de Israel, relegada a un
papel auxiliar en anteriores guerras,
desempe el que en verdad le
corresponda durante la del Yom Kippur.
De hecho, fue la nica arma que lleg
muy cerca de lograr una rpida y
elegante victoria, de la cual haba
hablado el general Bar-Lev en el
pasado. Esto se deba a que la Flota

haba reconocido, quizs antes que otras


armas, el revolucionario impacto de los
cohetes en el arte de la guerra. Se
recordar que el 21 de octubre de 1967
un destructor de Israel se haba hundido
cerca de Port Said a causa del impacto
de un cohete Styx, lanzado desde una
lancha lanzacohetes de la clase
Komar, de construccin rusa, y
perteneciente a la Armada egipcia.
Como respuesta a largo plazo, Israel
form su propia flota de lanchas
lanzacohetes; cinco de ellas sacadas de
contrabando de su astillero francs en
Cherburgo, el da de Navidad de 1969,
desafiando as el embargo de armas
dictado contra Israel por el general De

Gaulle. Estas lanchas Saar, ms dos


modelos de fabricacin nacional
denominados Reshef, estn armadas
con un cohete diseado y fabricado en
Israel, el Gabriel. Tiene solamente un
alcance de 20 kilmetros, la mitad de
los Styx empleados por las flotas
combinadas de Egipto y Siria en
veintiocho lanchas. Pero el sistema de
gua del Gabriel es mucho ms
moderno.
Desde el primer da de guerra,
cuando Israel hundi a cuatro
embarcaciones sirias, la mayor parte
mediante el Gabriel, la Armada de
Israel dispuso de medios para combatir
a su gusto. En el primer mircoles de la

guerra, el 10 de octubre, fueron hundidas


tres lanchas sirias cerca de Port Said, e
Israel atac, asimismo, a otras lanchas
amarradas en el puerto de Tartus,
hundiendo cuatro, aunque, al mismo
tiempo, averiaba seriamente a buques de
carga griegos, rusos y japoneses,
anclados en el puerto.

Artillero antiareo de la
Armada de Israel, octubre de
1973.

A partir de entonces Israel domin


toda la lnea costera. Sus lanchas
patrullaban durante las veinticuatro

horas del da, disparando contra todo


cuanto se mova. Sus caones de 76
mm desempearon un importante papel
en la destruccin de las instalaciones
petrolferas sirias de la costa, as como
causar graves daos en las estaciones de
radar, complejos militares y depsitos
de suministros, tanto en las costas sirias
como en las egipcias. Por supuesto, la
Armada tambin atac algunos de los
emplazamientos septentrionales de
cohetes Sam. Fue as como la Armada
de Israel se comport como una de las
mejores armas durante la enconada y
realmente amarga guerra.

Padrinazgo de las
Superpotencias
No cabe duda de que los rusos
conocan de antemano el ataque rabe en
el Yom Kippur. La adecuada
evacuacin de los expertos rusos, as
como el lanzamiento efectuado el 6 de
octubre de un satlite Cosmos de
reconocimiento, permiten llegar a esta
conclusin. Ya el lunes, el Secretario
General del Partido, Lenidas Breznev,
urga a otros Estados rabes, como Irak
y Argelia, a que participaran en la lucha.
A partir de este da, los suministros

rusos fueron en aumento, hasta que se


llegaron a registrar, el da 12 de octubre,
viernes, un total de sesenta vuelos desde
Damasco a El Cairo.
Las reservas de Israel, con respecto
a ciertos tipos de municin, escaseaban.
Sus prdidas de aviones y tanques
obligaron a solicitar un suministro
americano similar. Al principio, esto fue
en vano. Algunos miembros de la
Informacin Militar haban supuesto, al
principio, una rpida victoria israel que
hubiera hecho innecesario un suministro
por va area. Pero hay pruebas
evidentes de que el Secretario de Estado
norteamericano, doctor Henry Kissinger,
haba retenido la peticin porque

deseaba una derrota de Israel, aunque


limitada, pero suficientemente grande
como para satisfacer el orgullo rabe
herido; una derrota lo bastante modesta
como para que los rusos pudiesen hacer
una propaganda triunfalista; una derrota
suficientemente moderada como para
lograr que Israel tomara asiento ante la
mesa de conferencias para discutir la
Resolucin 242 y, finalmente, una
derrota suficientemente tolerable como
para evitar el colapso del Gabinete de la
seora Meir y le sucediera otro
gobierno que, sin duda, se mostrara ms
intransigente.
Persiguiendo
estos
objetivos,
el
doctor
Kissinger
pronosticaba y apoyaba un alto el fuego

in situ, con los egipcios en plena


posesin de la ribera oriental del Canal
de Suez. Sin embargo, Sadat rechaz tal
solucin. El nico alto el fuego que l
aceptara tendra que ir ligado a una
solucin a largo plazo: total evacuacin
de los territorios ocupados por Israel en
1967 y reconocimiento de los legtimos
derechas del pueblo palestino. Los rusos
parecieron apoyar la iniciativa de
Kissinger y presionaron a Sadat,
alegando que, al menos l, ya haba
expuesto sus puntos de vista polticos.
Cuando tal iniciativa fracas, los
Estados Unidos decidieron efectuar un
envo masivo de suministros a Israel por
va area, transportes que se iniciaron el

domingo, 14 de octubre. Los suministros


areos se enfrentaron entonces con una
dificultad de carcter logstico. El
martes, tercer da de guerra, el Consejo
de Ministros de Kuwait anunci una
reunin de productores rabes de
petrleo para discutir el papel que
desempeaban los crudos en el
conflicto. Al da siguiente, los expertos
petrolferos de Egipto y Arabia Saud
discutan la manera de cmo habra que
usar el arma del petrleo. Europa
reciba ms del 70% de su petrleo de
manos de los rabes, por lo que los
europeos se negaron sistemticamente a
proporcionar bases a los americanos
para sus suministros areos, pues de

otro modo ponan en peligro su


suministro de crudos. Finalmente, los
Estados Unidos tuvieron que canalizar
sus envos a Israel a travs de la base
arrendada a Portugal, en las Azores.

Suez: ofensiva y contraofensiva


El 14 de octubre, domingo, el
ministro de Defensa de Israel anunci
que hasta entonces, en la guerra, haban
muerto seiscientos cincuenta y seis
soldados israeles. Ms tarde se supo
que por lo menos cien de los dados
como desaparecidos, tambin haban
muerto. Fue aquel mismo da, cuando a

las seis de la maana, los blindados


egipcios iniciaron una ofensiva hacia el
Este, en realidad, el estallido que
esperaban las IDF. El ataque egipcio se
concentraba en cuatro puntos diferentes.
La batalla principal se libr en el sector
central, contra las fuerzas del general
Sharon, donde unos ciento diez tanques
egipcios fueron destruidos durante el
da. La Divisin del Norte, a las rdenes
del general Adan, y la Divisin del Sur,
al mando del general Mandler, tambin
lucharon contra los intentos del Tercer
Ejrcito egipcio de romper el frente y
avanzar hacia el Sudeste, a lo largo del
golfo de Suez y en direccin a los
campos petrolferos de Abu Rodeis.

Este intento fue abortado por las Fuerzas


Areas de Israel, que destruyeron la
mayor parte de una brigada egipcia. En
total, durante el 14 de octubre, los
egipcios perdieron ms de doscientos
tanques en el fracasado asalto para
conseguir el tan ansiado avance.
Se ha calculado que en la lucha de
aquel da tomaron parte ms tanques que
los mil seiscientos britnicos, alemanes
e italianos que libraron la batalla de El
Alamein, a 320 kilmetros de El Cairo
durante el mismo mes, en 1942. De
hecho fue una clsica batalla de tanques;
las armas antitanques, que disparando
desde
posiciones
cuidadosamente
elegidas haban resultado tan eficaces en

los primeros das de lucha, sirvieron de


muy poco en la confusa batalla que se
desarroll. Adems, el Ejrcito de
Israel haba tomado bien la medida a los
cohetes antitanque egipcios y, en
consecuencia, desarrollando tcticas
para evitarlos. Los tanques Patton y
Centurion de Israel gozaban de una
pequea ventaja comparados con los
carros rusos empleados por los
egipcios, ya que su ngulo de tiro
vertical y amplio les capacitaba para
disparar cuesta abajo, exponiendo
solamente la torreta, con lo cual
aprovechaban el accidentado terreno del
Sina Occidental.
Bsicamente, la victoria se inclin

del lado de aquellas dotaciones con ms


capacidad y con mejor formacin. A
medioda del 14 de octubre, el ataque
egipcio haba quedado tan desbaratado
que muchas de sus unidades incluso
tuvieron dificultades para hallar el
camino de regreso a la cabeza de puente.
Acto seguido, los carros de Israel
trataron de cortar la retirada a los
egipcios. Uno de los comandantes
inform sobre el hecho de que en la
batalla que dur hasta las tres de la
madrugada,
sus
fuerzas
haban
provocado cincuenta y cinco hogueras
la mitad de ellas tanques, y el resto,
piezas de artillera y transportes de
tropas sin haber sufrido ni una sola

baja. El general Ismail declar ms


tarde que se haba visto obligado a
iniciar una amplia ofensiva antes de que
llegara el momento ms idneo para
ello, con objeto de aliviar las presiones
que pesaban sobre Siria. Trat de
regresar a las cabezas de puente para
proceder a su consolidacin y
convertirlas en poderosa roca contra la
cual se estrellaran los contraataques del
enemigo.
En la tarde del 15 de octubre, lunes,
cuando no cupo duda alguna de que los
egipcios no intentaran salir de nuevo de
sus cabezas de puente, se encendi la luz
verde para el cruce del Canal hacia el
Oeste la contraofensiva israel que

haba planeado el jefe del Estado


Mayor, general Elazar, desde el
momento en que la guerra haba sido un
hecho evidente, contraofensiva iniciada
prematuramente una semana antes, y que
en aquellos momentos tendra que
decidir el resultado de la guerra. El
general Sharon fue encargado de llevar a
cabo la travesa del Canal. Antes de la
guerra, cuando era comandante del
Mando Sur, haba elegido ya un punto
para cruzar el Canal, situado entre los
dos Lagos Amargos, cerca de la entrada
del Canal, en el interior del Gran Lago
Amargo, y en un punto donde dos
carreteras laterales se separaban para
unirse a un lado del Canal, cuyo flanco

izquierdo estara protegido por el lago.


En este punto, situado a unos 20
kilmetros al Sur de Ismaila, las
enormes rampas del Canal aparecan
muy disminuidas en su volumen y su
parte ms dbil estaba marcada con
ladrillos rojos. En las cercanas se haba
construido un aparcamiento de 90 por
350 metros, protegido por altos muros
de tierra. Las fuerzas estaban formadas
por tres brigadas acorazadas, contando
cada una de ellas, en un principio, con
noventa o cien tanques, nmero que
disminuy al cabo de una semana de
lucha: una brigada de infantera,
incluidos paracaidistas, y un cuerpo
especial de ingenieros, con equipo para

remover tierras, motoras y equipo de


pontones. Frente a esta divisin estaba,
la 21 Divisin Acorazada egipcia con
tantos tanques como la de Sharon,
ncleo del Segundo Ejrcito egipcio, a
las rdenes del general Sad Mam.

Guerra del Yom Kippur,


contraofensiva israel en el
frente egipcio.

Desde un principio se hizo evidente


que el xito de la operacin dependera
de la velocidad y sorpresa de la misma.
Si el factor sorpresa dejaba de existir,
los egipcios podan haber reunido un
nmero considerable de tanques para
esperar en la ribera occidental del
Canal. A diferencia de los egipcios, que
hasta entonces haban sido los dueos de
la ribera occidental sin que nadie les
molestara antes de efectuar el cruce, el
problema del general Sharon consista
en cmo llegar hasta el agua y establecer

una cabeza de puente la misma noche. Se


eligi el punto de penetracin entre el
Segundo y Tercer Ejrcitos egipcios. Al
llegar el crepsculo del 15 de octubre,
una de las tres brigadas acorazadas se
lanz al ataque por el Oeste, mientras
que otra lo haca en direccin Sudoeste,
hacia el Gran Lago Amargo. Desde la
orilla del lago avanz hacia el Norte,
hacia el punto de cruce. Ahora, la
brigada se dividi en tres: un grupo
sigui hacia el Canal, otro, en direccin
Esto, para enlazar con la tercera
brigada, y un tercer grupo que avanz
hacia el Norte para establecer un
permetro de seguridad. A medianoche
se haba logrado el enlace con los

paracaidistas de la tercera brigada, y


una hora ms tarde el propio general
Sharon se encontraba sobre el Canal,
con
aproximadamente
doscientos
paracaidistas.
Pero los objetivos ms importantes
no se consiguieron: al amanecer no se
haba establecido la cabeza de puente e
incluso an no eran nada seguras las
carreteras que conducan al punto de
cruce. Por otra parte, el grupo que haba
avanzado hacia el Norte tropez con
fuerte resistencia egipcia al cabo de
pocos kilmetros, por lo que en aquellos
momentos el grupo iniciaba un combate
que iba a durar los dos das siguientes.
A medioda del 16 de octubre,

martes, Sadat, sin haberse enterado an,


por supuesto, de que las tropas de Israel
haban pasado a la ribera occidental y
de la enorme importancia de esta
operacin, pronunci un discurso en
pblico, en el que por vez primera
expona los objetivos de la guerra.
Prometi continuar luchando para
liberar la tierra ocupada por Israel en
1967 y hallar los medios necesarios
para conseguir se respetaran los
derechos legtimos del pueblo palestino.
Declar su buena disposicin, una vez
se hubiese llevado a cabo la retirada de
los territorios ocupados, para asistir a
una conferencia internacional de paz en
las Naciones Unidas. Y lo que an era

ms significativo, anunci que estaba


dispuesto a aceptar un alto el fuego, con
la condicin de que las fuerzas de Israel
se retiraran de todos los territorios
ocupados a las lneas anteriores al 5 de
junio de 1967, bajo supervisin
internacional. Pocos das despus, el
presidente Sadat estara dispuesto a
aceptar un alto el fuego en condiciones
muy diferentes a las expuestas.
Horas despus, la seora Meir habl
ante el Knesset, que se haba reunido en
sesin
especial
en
Jerusaln.
Replicando al presidente Sadat, dijo:
No nos cabe la menor duda de que, una
vez ms, se ha hecho la guerra en contra
de la propia existencia del Estado judo:

nuestra supervivencia est en juego


Los Ejrcitos de Egipto y Siria, con la
ayuda de otros Estados rabes han ido
a la guerra con el exclusivo objeto de
alcanzar las lneas del da 4 de junio de
1967 y de camino, a la vez, para
conseguir su propsito principal: la
conquista y destruccin de Israel.
Atac a la Unin Sovitica por
suministrar armas ofensivas a los
rabes, y denunci los embargos de
armas en el Oriente Medio, o, lo que era
igual, las exportaciones anunciadas por
Inglaterra y Francia. Con respecto a los
objetivos de guerra de Israel, dijo:
Llegar el alto el fuego cuando se
rompa la fuerza del enemigo. Estoy

segura de que, cuando hayamos llevado


al enemigo al borde del colapso, los
representantes de varios Estados no se
mostrarn lentos en presentarse
voluntariamente a salvar a nuestros
agresores. Lo ms importante de su
discurso fue, quizs, el breve anuncio de
que el Ejrcito de Israel ya se
encontraba dando los pasos necesarios
para llegar a una resolucin militar del
conflicto con Egipto: Un contingente de
las IDF estn operando en la ribera
occidental del Canal de Suez. Era la
primera noticia acerca de la cabeza de
puente de Arik Sharon. En principio, la
seora Meir haba pensado en anunciar
el establecimiento de una cabeza de

puente. Sin embargo, esta parte vital de


la operacin se silenci, porque an no
se haba logrado.
Pues mientras que Sharon, con su
reducido grupo de hombres, no
tropezaba con ninguna oposicin en la
ribera occidental, se estaba librando una
de las ms feroces y costosas batallas de
toda la guerra a unos 3 kilmetros de la
ribera oriental, tras ellos, alrededor de
la llamada confluencia de carreteras de
la Granja China. La Infantera egipcia
haba conseguido infiltrarse en la zona
de confluencia T, en el Norte, y con
rampas
de
cohetes
dirigidos
electrnicamente hacan que resultase
inaccesible el cruce de carreteras y a la

vez haban llegado hasta el Sur,


atacando
intermitentemente
la
confluencia. Y toda la operacin se
hallaba en aquellos momentos muy
retrasada. A las nueve de la maana del
17 de octubre, mircoles, slo unos
treinta tanques y aproximadamente dos
mil hombres haban cruzado el Canal. La
artillera egipcia haba disparado a cero
sobre la zona de confluencia,
convirtiendo el lento paso del convoy en
una operacin enormemente dificultosa.
La carga principal que haba que
transportar era el puente: flotadores
rectangulares de acero transportados en
camiones. Algunas de las secciones del
puente quedaron daadas por los

obuses, lo que significaba que no habra


posibilidad de tender un puente dentro
de las doce horas siguientes. Si
cualquier grupo de fuerzas se hubiera
presentado repentinamente en la ribera
occidental, los israeles no hubiesen
podido hacer nada en absoluto.
Trasladar a la otra orilla del Canal a una
divisin con barcazas hubiera requerido
por lo menos mil viajes de ida y vuelta.
El plan original de la operacin
consista en que las fuerzas del general
Sharon aseguraran la cabeza de puente,
mientras que la divisin del general
Adan avanzara aprovechando la
situacin. De las diferentes opciones
sugeridas para tal fase de la operacin

qued suprimida la de avanzar hacia el


Norte, hacia Ismaila, a causa del
complejo sistema de canales, la
barrera agrcola que convertira
cualquier avance en tal direccin en
algo pesado, molesto y presumiblemente
difcil. Por tanto, se haba decidido
avanzar hacia el Sur, hacia Suez, y aislar
al Tercer Ejrcito. La ruta se extenda a
lo largo de arena abierta y firme, donde
las columnas de Israel podran avanzar
con rapidez. Durante 30 kilmetros, los
israeles tendran un flanco protegido
por los lagos Amargos, barrera que
ninguna de ambas partes podra cruzar.
Una vez situadas en el Sur, las IDF slo
tendra que controlar un frente de unos

20 kilmetros, entre Shalufa y Suez, con


objeto de atrapar al Tercer Ejrcito. En
la maana del martes, aquel plan
pareci no ser til en absoluto. Las
fuerzas del general Adan, en lugar de
cruzar inmediatamente para iniciar el
largo avance hacia el Sur, tuvieron que
empearse en la dura lucha de la granja
China, batalla orientada a asegurar un
pasillo de aproximacin al cruce.

El puente Baruch, con la


zona cultivada de la ribera
occidental del Canal de Suez al
fondo.

Mientras tanto, las fuerzas del


general Sharon, despus de la amarga
discusin entre Sharon y sus superiores,
se dedicaron a atacar el blando vientre,
por as decirlo, de las fuerzas egipcias:
volando depsitos de petrleo y, lo que
demostr
ser
de
primersima
importancia,
destruyendo
los
emplazamientos de cohetes Sam,
despejando as un terreno excelente para
el aterrizaje de los aviones israeles, a
la vez que creaban un pasillo areo de

penetracin.
Cuando el presidente Sadat dej de
mencionar en su discurso la invasin
israel, se supuso en Israel que esta
actitud era deliberada. Al Mando israel
no se le ocurri pensar que, muy
probablemente, ni el presidente Sadat ni
el general Ismail saban lo que estaba
ocurriendo. Segn la versin dada por el
general Ismail, la primera noticia que
tuvo sobre la invasin fue informacin
que le estaba esperando cuando regres
de la sesin de la Asamblea del Pueblo,
concerniente a la infiltracin de un
pequeo nmero de tanques anfibios.
El mensaje aada que, de acuerdo con
la opinin del mando local, era posible

destruirlos rpidamente, por lo cual


haba sido enviada para tal misin un
batalln de choque. Hasta el oscurecer
del da 16 de octubre, martes,
veinticuatro horas despus de haberse
iniciado la operacin, los egipcios no
planificaron un ataque coordinado en las
cercanas del puente de cruce.
Durante toda la noche, los tanques
estuvieron enzarzados en duro combate.
La oscuridad disminua o anulaba el
valor de los antitanques dotados de
cohetes de la Infantera egipcia. Pero de
la misma manera se reduca la ventaja
de las dotaciones de los tanques de
Israel al disparar sus caones. Fue una
lucha muy complicada, en la que el

menor nmero de tanques de Israel


permaneci bajo el fuego enemigo, a
veces sufrindolo desde dos y tres
direcciones. Lenta y dramticamente, se
fue reduciendo tambin la resistencia
egipcia, en la Granja China y el fuego en
los puntos de cruce disminuy lo
suficiente como para que los ingenieros
israeles montasen los pontones para el
tan esperado y retrasado puente. En la
pequea zona de la Granja China,
despus del combate, se contaron ms
de mil quinientos vehculos quemados,
la mitad de los cuales pertenecan a
ambos bandos. A medioda del
mircoles, y con casi treinta horas de
retraso, ya se hallaba el primer puente

en su lugar y sobre l comenzaron a


pasar las tres brigadas de tanques del
general Adan. Poco despus, se instal
el segundo puente sobre el Canal. Por
entonces, el elemento sorpresa se haba
perdido por completo. La artillera
egipcia disparaba a cero sobre los
puntos de cruce, por lo cual tanto el
montaje de los puentes como su cruce,
implicaron grandes bajas.

Peticin de alto el fuego


La Unin Sovitica se haba
convencido de la necesidad de un alto el
fuego al cabo de unos pocos das de

lucha; al parecer, sus expertos se


mostraban muy pesimistas acerca de la
habilidad de los egipcios para
enfrentarse a un poderoso contraataque
israel que necesitara de una rpida
improvisacin en lugar de una
planificacin bien hecha de antemano.
El martes, Kosiguin decidi observar
personalmente el progreso de la guerra.
Vol hasta El Cairo, llegando poco
despus de que la seora Meir anunciara
el establecimiento de una cabeza de
puente por parte de Israel. Segn fuentes
rusas, los egipcios ocultaron la situacin
a Kosiguin hasta la maana del jueves.
Una vez estuvo clara para los rusos la
magnitud del desastre, Breznev envi

una urgente solicitud al presidente Nixon


para que l, a su vez, enviara al
Secretario de Estado, Kissinger, a
Mosc, con objeto de entablar
negociaciones
para
poner
fin
rpidamente a las hostilidades que, si
continuaban, seran muy difciles de
detener. Los rusos hicieron hincapi en
que no podan permitir una derrota
egipcia y que estaban dispuestos a
adoptar las medidas necesarias para que
tal cosa no sucediera. En consecuencia,
a las cinco de la madrugada del sbado,
20 de octubre, Kissinger y un grupo de
funcionarios parti hacia Mosc.
Por entonces, la divisin mandada
por el general Magen (quien sustituy al

general Mandler, muerto en la lucha)


tambin haba cruzado los puentes; as
pues, en la ribera occidental del Canal
de Suez ya haba tres divisiones
israeles. Las fuerzas del general
Sharon, en el Norte, se vieron obligadas
a combatir en la zona de cultivos creada
por los canales de agua dulce, en
direccin a Ismaila; mientras que, a la
vez, intentaban mantenerse en lnea
paralela con las fuerzas de Israel que se
hallaban en la ribera oriental del Canal,
fuerzas que en aquellos momentos
luchaban encarnizadamente contra el
Segundo Ejrcito egipcio. Las fuerzas
del general Adan avanzaron en direccin
a Genifa-Suez, al mismo tiempo que

despejaban la zona situada al oeste del


Lago Amargo y de la propia ribera
occidental del Canal. El general Magen
describi con sus hombres un amplio
arco hacia el oeste de Yebel Genifa, en
direccin al puerto de Adabiya, en el
golfo de Suez.
El domingo, 21 de octubre, el Alto
Mando de El Cairo, en una conferencia
de Prensa, la primera que se celebraba
durante la guerra, admiti que haba dos
pequeas bolsas de israeles a unos diez
kilmetros de distancia, en el interior de
Egipto y en la zona de Deversoir, pero
aleg que ambas bolsas se hallaban
perfectamente cercadas por millares de
soldados egipcios. La verdad era que,

en aquellos momentos, las fuerzas de


Israel no slo haban avanzado en gran
parte hacia Suez, sino que tambin
haban
desmantelado
los
emplazamientos de los cohetes, los
ltimos
de
los
que
haban
proporcionado a los egipcios excelente
proteccin area para su avance
original. La comparativa libertad en el
aire disfrutada por los Mirage y
Phantom israeles aquel da se
manifest por s misma en el combate
areo. Los egipcios, obligados a
comprometer sus Mig en un esfuerzo
por detener el avance israel, perdieron
diecisiete cazas en el transcurso de un
solo da. Las tropas israeles, avanzando

rpidamente hacia la carretera de El


Cairo-Suez, amenazaban con cortar el
cordn umbilical del Tercer Ejrcito;
sus fuerzas ascendan a unos veinte mil
hombres, ms aproximadamente unos
trescientos o cuatrocientos tanques
todava intactos, por lo cual se
consideraban tropas como altamente
vulnerables.
Tal y como haba pronosticado la
seora Meir, cuando se hizo evidente la
victoria juda, las Superpotencias
inmediatamente se pusieron de acuerdo
para un alto el fuego. Por ltimo, se
puso en movimiento la oxidada
maquinaria del Consejo de Seguridad de
las Naciones Unidas. Poco despus de

las diez de la noche del domingo, en


Nueva York (exactamente despus de las
cuatro de la madrugada en la zona de
guerra), se reuni el Consejo de
Seguridad y, tras un breve debate, se
adopt la Resolucin 338, apoyada tanto
por los Estados Unidos como por Rusia.
La resolucin requera a ambas partes
en lucha para que cesara el fuego
inmediatamente, as como toda clase de
actividades militares. Se conceda a
ambos bandos un plazo de doce horas
para que lo hiciesen desde las
posiciones que ocuparan en ese
momento. El hecho de que el presidente
Sadat, que das antes haba declarado
que no aceptara un alto el fuego a no ser

que Israel se retirase de todos los


territorios ocupados en 1967, era algo
que ahora se remplazaba por un alto el
fuego in situ, y esta circunstancia
atestiguaba ms que ningn otro hecho el
cambio decisivo que se haba operado
en el campo de batalla. La resolucin
tambin instaba a ambas partes para que,
despus que entrase en vigor el alto el
fuego,
se
sometiesen
a
la
Resolucin 242 del Consejo de
Seguridad, en todas sus partes, y
conclua con la provisin de que
inmediatamente y tras el alto el fuego
se iniciaran negociaciones entre las
partes interesadas, y bajo los adecuados
auspicios, orientadas al establecimiento

de una paz justa y duradera en Oriente


Medio. Aun cuando el cumplimiento
de la Resolucin 242 se poda
considerar como una concesin a los
rabes, la ltima, en la que se instaba a
unas negociaciones entre ambas partes,
se consideraba como una concesin a
los israeles. Sin embargo, la resolucin
de alto el fuego contena una laguna: el
acuerdo no presentaba propuesta alguna
sobre observaciones u obligacin del
alto el fuego. ste entrara en vigor el
lunes, 22 de octubre, a las 5.58 de la
tarde.

Recuperacin del monte

Hermn
La ltima semana de la guerra fue
testigo de una intensa lucha en el Norte,
pero
de
muy pocos
cambios
territoriales. Las fuerzas de Israel
haban penetrado en Sasa, pero, al
hallarse expuestas a contraataques y muy
preocupadas por sus canales de
suministros, se retiraron de aquella
confluencia y ocuparon posiciones ms
al Oeste. Israel haba alcanzado sus
principales objetivos en aquel frente: se
haba despejado todo el Goln y se
hallaba bajo seguro control de Israel una
enorme extensin de territorio al este de
la anterior lnea de alto el fuego. Ms

all se hallaba la capital de Siria,


claramente visible desde las posiciones
israeles.
Su
conquista
hubiese
implicado considerables dificultades
militares, as como numerosas bajas (el
muro defensivo que rodeaba la ciudad
an se hallaba intacto); adems, se
consideraba polticamente imprudente
por muchas razones, sobre todo ante la
suposicin de que los rusos, en vista de
su compromiso con Siria, no se
quedaran de brazos cruzados si la
capital de sus aliados caa en manos
judas. Mientras tanto, las principales
unidades de las IDF, incluidas las areas
y las acorazadas, se haban trasladado al
Sur, al frente egipcio, donde se estaba

librando la batalla decisiva de la guerra.


Sin embargo, haba una posicin
israel que no se haba recuperado
todava: la del monte Hermn, en poder
de los sirios, que la haban tomado en
las primeras horas de la guerra. Era
vital, no slo para evitar que los sirios
dispusieran de observacin visual y
electrnica desde aquel puesto, sino
para asegurar estos medios para Israel
con objeto de poder observar el propio
corazn de Siria. Se recordar que los
sirios haban rechazado un previo
intento de recuperar la posicin del
monte Hermn, intento que haba
costado muchas bajas por haber

supuesto que podra reconquistarse con


escaso nmero de hombres. Pero ahora,
con el alto el fuego a la vista, se realiz
intento con paracaidistas lanzados desde
helicpteros y unidades de Infantera
que escalaron el lado ms accidentado
que conduca a su cima, situada a unos
3000 metros sobre el nivel del mar,
infantera que estara apoyada por la
artillera, blindados y aviacin. Los
caones sirios, emplazados alrededor de
la fortaleza, lucharon obstinadamente,
apoyados por los aviones, nueve de los
cuales fueron derribados. A las once de
la maana del 22 de octubre, lunes, ocho
horas antes de que entrara en vigor el
alto el fuego, los israeles completaron

la operacin con rotundo xito: las


banderas de Israel y de la Brigada
Golani ondearon, una vez ms, en la
antena de la Radio sobre el fuerte: los
ojos y odos de Israel.

Desde el alto el fuego al cese


de las hostilidades
El Gobierno de Israel haba
aceptado de mala gana el alto el fuego,
ya que opinaba que, despus de casi tres
semanas de enconada lucha y de grandes
prdidas, se le arrebataba de las manos
el precio de la victoria. El presidente
Sadat tambin lo haba hecho con la

esperanza de salvar al Tercer Ejrcito


de
una
completa
aniquilacin.
Finalmente, Siria anunci asimismo que
aceptaba, aunque sobre la base de una
completa retirada de las fuerzas
israeles de todos los territorios rabes
ocupados en junio de 1967 y ms
tarde, condicin que se opona
claramente a la resolucin. De todos
modos la lucha continu. Entre el
momento en el que se adopt la
resolucin y la hora en que entr en
vigor, las fuerzas israeles haban
terminado ya de cortar la carretera El
Cairo-Suez. El Tercer Ejrcito egipcio
intent desesperadamente romper el
cerco y su artillera machac a las

fuerzas israeles que se encontraban


cerca de la carretera y ms al Norte.
Como Egipto no haba suspendido el
fuego, las IDF no vieron razn alguna
para hacerlo unilateralmente, y as
emplearon las horas de intervalo para
reforzar el crculo que rodeaba al Tercer
Ejrcito, tomando el puerto pesquero de
Adabiya en el golfo de Suez. El general
Adan limpi de enemigos toda la zona
de la costa y alcanz las afueras de la
ciudad de Suez, donde continu la
enconada lucha.

Situacin en el momento del

alto el fuego en el frente sirio,


octubre de 1973.

A peticin del presidente Sadat, se


reuni el Consejo de Seguridad, en otra
sesin de urgencia el martes, 23 de
octubre, y una vez ms, fueron las dos
Superpotencias las que propusieron una
resolucin conjunta. Esta resolucin, la
nmero 339, adoptada por 14 votos por
ninguno en contra, y una sola abstencin,
aunque confirmaba la decisin de un
inmediato cese de las hostilidades, urga
que las fuerzas regresaran a las
posiciones que ocupaban en el momento
en que el alto el fuego se haba hecho
efectivo. Como tales posiciones eran

materia de controversia y el propio


destino del Tercer Ejrcito dependa de
cul de las versiones se aceptara, esta
clusula sirvi de muy poco o ms bien
de nada para aclarar el tema. El Consejo
de Seguridad tambin solicit al
Secretario General que tomase las
oportunas medidas para que un grupo de
observadores de las Naciones Unidas se
trasladara a Oriente Medio, con objeto
de supervisar el cumplimiento del alto
el fuego.
A pesar de esta nueva resolucin, la
lucha continu. La Unin Sovitica, en
desesperado intento de salir fiador de su
cliente egipcio y restablecer su
credibilidad ante los ojos de los rabes,

se enzarz en una serie de movimientos


militares y diplomticos que sin duda
indicaban su voluntad de intervenir
unilateralmente en el conflicto, siempre
con el exclusivo objeto de salvar al
Tercer Ejrcito. El Secretario del
Partido, Breznev, envi una enrgica
nota al Gobierno de los Estados Unidos
apremiando el envo de fuerzas de las
dos Superpotencias para que reforzasen
el alto el fuego, aadiendo que, si los
Estados Unidos se negaban a ello,
entonces la Unin Sovitica se vera
obligada a actuar sola. Simultneamente,
la CIA informaba de la presencia de
siete buques de desembarco y dos
portahelicpteros para transporte de

tropas en aguas del Mediterrneo;


adems, se hallaban en estado de alerta
siete
divisiones
soviticas
aerotransportadas, con una divisin a
nivel de superalerta, dispuesta a actuar
en el acto. Un nuevo elemento en la
situacin demostraba que las Fuerzas
Areas soviticas haba retirado la
mayor parte de los grandes transportes
empleados en los suministros areos a
Egipto y Siria a sus bases rusas. Por
tanto, podran llegar a emplearse para
transportar tropas soviticas a la zona
del conflicto.

Situacin en el momento del


alto el fuego en el frente
egipcio, octubre de 1973.

Para evitar cualquier movimiento


precipitado por parte de la Unin
Sovitica, el Gobierno de los Estados
Unidos decidi una alerta nuclear
mundial, recibiendo todos los mandos la
orden de adoptar el estado de defensa 3,
estado superior al de una defensa normal
de tiempos de paz, situacin en la que
las tropas esperaban rdenes ms
concretas y se cancelaban todos los
permisos. A continuacin, se rumore en
Washington que esta alerta nuclear
mundial se haba producido ms debido
a consideraciones internas que a otros
factores, puesto que el escndalo de
Watergate haba alcanzado otro punto

crucial aproximadamente por aquellas


fechas, como resultado de la decisin de
Nixon de despedir a su fiscal especial
Archibald Cox, que estaba investigando
el escndalo. Este alegato fue
desmentido enrgicamente por todos los
implicados directamente en el asunto. En
todo caso, el debate acerca de una
alerta nuclear desapareci con la
misma rapidez que haba surgido.
Dentro del Consejo de Seguridad se
estableci un compromiso mediante el
cual se excluiran a los miembros
permanentes del Consejo y, en
consecuencia, a las dos superpotencias
de la inmediata operacin de lograr la
paz. El Secretario General de las

Naciones Unidas, Kurt Waldheim,


recibi la aprobacin unnime al
proponer se enviasen fuerzas de Austria,
Finlandia y Suecia, entonces de
guarnicin en Chipre, a la zona de
guerra de Oriente Medio.
La alerta nuclear de los Estados
Unidos situ en un primer plano la
tensin latente entre los Estados Unidos
y sus aliados de la OTAN que
protestaban por no haber sido
consultados de antemano. Los Estados
Unidos respondieron haciendo hincapi
en su irritacin hacia los pases
europeos por no haber ayudado a los
americanos en el asunto de Oriente
Medio. Excepto Portugal, que haba

concedido permiso de aterrizar a los


aviones americanos para que desde las
Azores se dirigiesen a Israel con
suministros de guerra, ninguna otra
nacin europea se prest a colaborar
con los americanos durante la Guerra
del Yom Kippur. La verdadera razn
de esta negativa europea a la poltica
americana era, simplemente, una razn
econmica. A diferencia de Europa, los
Estados Unidos slo dependan de los
pases rabes en un 11% de su consumo
de petrleo, mientras que los europeos
teman represalias petrolferas que
podran arruinar muchas de sus
economas.
El acuerdo o, ms bien, el arreglo

establecido por las Superpotencias no se


reflej inmediatamente en el frente de
batalla. El jueves se renov la lucha en
el rea de Suez y, una vez ms, los
observadores enviados desde El Cairo
fracasaron en su intento de establecer
una satisfactoria lnea de alto el fuego.
Era realmente desesperada la solicitud
de ayuda del Tercer Ejrcito. Los
hombres llevaban cuatro das aislados, y
los clculos ms generosos estimaban
que no podran resistir otra semana.
Israel permiti el paso de un envo de
plasma destinado a los heridos, pero se
neg a autorizar el paso de provisiones,
incluso agua, ya que tales provisiones
contribuiran al establecimiento de una

base bien consolidada que en el futuro


pudiera constituir una nueva amenaza, o
agresin.
Hasta entonces, Egipto slo haba
informado de la captura de cuarenta y
ocho israeles, y Siria, que haba
mostrado por Televisin a los
prisioneros judos, no haba informado
nada en este sentido, mientras que Israel,
en la maana del 24 de octubre contaba
con mil trescientos prisioneros de
guerra, novecientos ochenta y ocho
egipcios, doscientos noventa y cinco
sirios, doce iraques y cinco marroques.
Result entonces palpable que, a pesar
de lo establecido en este terreno por la
Convencin de Ginebra, los rabes se

preparaban para usar como carta


escondida en la manga el tema
sentimentaloide de los prisioneros de
guerra. Otra carta que se estaba ya
usando era el mantenimiento de un
bloqueo naval en los estrechos de Babel-Mandeb, en la entrada sur del mar
Rojo, considerado por Israel como acto
de guerra y como violacin del alto el
fuego.
Mientras los dems frentes se
mantenan tranquilos durante el 26 de
octubre, viernes, el cercado Tercer
Ejrcito realiz un desesperado y ltimo
intento por mejorar su posicin.
Protegidos por el fuego de tanques y
artillera, los egipcios intentaron

hacerse con el control de los puentes de


pontoneros situados al sur del Pequeo
Lago Amargo y tender uno nuevo a
travs del Canal, al sur de Suez. Tras un
combate que dur tres horas, en el cual
desempe un importante papel la
Fuerza Area israel, el intento egipcio
fracas estrepitosamente, quedando su
nuevo puente en ruinas. Aquel da
tambin se tuvieron pruebas evidentes
de que se desmoronaba la moral del
Tercer Ejrcito, ya que los israeles
capturaron numerosos grupos de
soldados, a menudo sin lucha, que
haban desertado del grueso de sus
fuerzas e intentaban regresar a su pas.
El
secretario
de
Estado

norteamericano inici entonces una


intensa
labor
de
negociaciones
diplomticas para impedir el colapso
del Tercer Ejrcito. Ya fuese motivado
por la preocupacin de la posibilidad de
una directa intervencin sovitica y el
consecuente peligro de enfrentamiento
de las Superpotencias, o quiz por su
deseo de evitar una total y completa
humillacin egipcia y salvar algo de la
derrota limitada que haba previsto
desde un principio, lo cierto fue que el
secretario de Estado presion con
dureza al Gobierno de Israel para que
permitiera un suministro regular al
Tercer Ejrcito. El sbado, 27 de
octubre, veintin das despus de

estallar las hostilidades, quedaron en


silencio los caones en ambos frentes.
Pocas horas despus, los jefes militares
egipcios e israeles se reunan en el
kilmetro 101 de la autopista SuezCairo
(a
80
kilmetros
aproximadamente de la capital egipcia),
donde finalmente fijaron los detalles del
suministro al Tercer Ejrcito.
Desde un punto de vista militar, la
guerra que haba comenzado en las
peores circunstancias que Israel pudiera
haber pensado y con las ms que
prometedoras condiciones con que las
fuerzas rabes podran haber esperado y
para la que se haban preparado, tuvo
como resultado la victoria de las fuerzas

de Israel. Aunque Egipto mantena dos


grandes cabezas de puente en la ribera
oriental del Canal de Suez, las fuerzas
de Israel retenan unos 1600 kilmetros
cuadrados en la ribera occidental del
Canal, con sus fuerzas ms occidentales
situadas
aproximadamente
a
70
kilmetros de El Cairo; el Tercer
Ejrcito egipcio estaba atrapado y, de no
ser por la intervencin de las Naciones
Unidas y de las Superpotencias, habra
sido condenado. En el Norte, Israel
retena 600 kilmetros cuadrados de
territorio ms all de la lnea de tregua
de 1967, llegando hasta unos 40
kilmetros de Damasco. Segn clculos
americanos, las fuerzas combinadas

rabes haban perdido aproximadamente


unos dos mil doscientos tanques y unos
cuatrocientos
cincuenta
aviones,
mientras que Israel haba perdido
ochocientos tanques y ciento quince
aparatos. Muchos de los tanques sirios y
egipcios semiquemados o averiados
quedaron en territorio israel y ms
tarde fueron reparados. Israel mantena
ocho mil ochocientos prisioneros de
guerra, y Egipto y Siria, algo menos de
cuatrocientos.
Aun cuando en Israel reinaba la
sensacin de profundo alivio por
haberse salvado de un inmenso peligro,
no se celebr la victoria. Israel haba
perdido dos mil quinientos veintids

hombres, un promedio de ciento cinco


por da hasta el 27 de octubre en que
ces la lucha. El hecho de que los
Ejrcitos rabes hubiesen sufrido
muchsimas ms bajas los sirios
calculaban unos tres mil quinientos
muertos y los egipcios unos quince mil
no constitua satisfaccin alguna para
los israeles.
El da 11 de noviembre se firm el
acuerdo de alto el fuego entre Israel y
Egipto en el kilmetro 101 de la
carretera Suez-El Cairo. Este acuerdo
estableca normas para el suministro de
alimentos, agua y medicinas a la
malparada ciudad de Suez, as como
suministros, no militares, por supuesto,

al Tercer Ejrcito, en la ribera oriental


del Canal de Suez. Asimismo, estableca
diferentes normas a seguir para el
intercambio de prisioneros.
La Conferencia de Paz de Ginebra se
inici el 21 de diciembre de 1973 con la
participacin de Egipto, Jordania e
Israel, bajo los auspicios de los Estados
Unidos y la Unin Sovitica. La silla
reservada a Siria apareca vaca. Tras el
ceremonial de la inauguracin e
intercambio de discursos, qued
aplazada sine die. El 18 de enero de
1974 se estableci un acuerdo de
separacin de fuerzas entre Egipto e
Israel, y el 1.o de marzo de 1974, el
acuerdo se haba hecho por completo

realidad. Israel convino en retirar todas


sus fuerzas de la ribera occidental del
Canal y, acto seguido, un conjunto de
fuerzas de las Naciones Unidas
estableci un cinturn de casi 11
kilmetros de anchura entre las fuerzas
egipcias en la ribera occidental del
Canal y las israeles. A cada lado del
cinturn de la ONU se establecieron
zonas de defensa, en las que tanto los
egipcios como los israeles mantenan
un nmero limitado de hombres,
aproximadamente siete mil soldados,
treinta y tres tanques y treinta y seis
piezas de artillera. Las negociaciones
con Siria, negociaciones del mismo
estilo, fueron mucho ms largas,

acompaadas de fuego pesado, aunque


muy localizado. Una de las mayores
dificultades con las cuales se tropez en
las negociaciones, fue la negativa siria a
entregar las listas de sus prisioneros de
guerra israeles, incluso tras haber
transcurrido un considerable perodo de
tiempo durante el cual tambin se haban
negado a que se les visitara. En el Goln
se haba encontrado cuerpos de
soldados judos muertos con las manos
atadas a la espalda, y mientras no se
consiguieran
las
listas
antes
mencionadas, el temor de que el resto de
los prisioneros israeles corriese la
misma suerte fue algo que se convirti
en tema de inters nacional para Israel.

Por ltimo el 31 de mayo de 1974 se


firm un acuerdo con Siria que ms bien
tena carcter militar. Israel acept
abandonar todo el territorio ocupado al
este de las lneas del alto el fuego de
1967; acto seguido, se estableci otro
cinturn de fuerzas de la ONU, y a cada
lado zonas defensivas en las que se
permita la presencia de muy limitadas
fuerzas. stas eran mucho menos
numerosas
que
las
del
Sur,
considerando, adems, la naturaleza del
terreno.
Fueron acuerdos puramente militares
firmados por los comandantes de ambas
partes; el egipcio, en el kilmetro 101, y
el sirio, en Ginebra.

Tras unas prolongadas y complejas


conversaciones sostenidas por el
secretario de Estado norteamericano,
Kissinger, que terminaron en un callejn
sin salida en marzo de 1975 y que
volvieron a reanudarse en agosto del
mismo ao, se negoci nuevamente, en
Ginebra, otro convenio entre Israel y
Egipto el 4 de setiembre de 1975,
acuerdo que se firm el 10 de octubre.
Israel se comprometa a devolver a
Egipto el control civil de los campos
petrolferos de Abu Rodeis, que desde
1967 haba suministrado a Israel el 60%
de sus necesidades de crudos. Tambin
convena en retirarse de los estratgicos
pasos de Mitla y Giddi, as como del

territorio situado ms al Norte, que


desde aquel momento se convertira en
zona de tope o valla bajo supervisin
de la ONU. Israel mantendra sus
instalaciones electrnicas de alarma en
Um Hashiba, al Oeste de los pasos,
posicin desde la cual se poda
inspeccionar
electrnicamente
una
amplia rea que se extenda hasta el
corazn del propio Egipto. A este pas
se le permitira establecer una estacin
de la misma clase en el Este, con acceso
electrnico a una gran zona dominada
por Israel. Por vez primera en la historia
del
conflicto innovacin muy
discutida tanto en los Estados Unidos
como en otros lugares se establecera

una presencia americana, doscientos


tcnicos a cargo de medios de
supervisin
electrnica
e
independientes, cuyos informes se
enviaran a ambas partes. El antiguo
cinturn de la ONU sera ocupado por
tropas egipcias, fijndose mucho ms al
Este otro cinturn de fuerzas de la ONU
ms amplio que en el anterior. A cambio
de las concesiones de Israel, Egipto se
comprometa a no recurrir a las
amenazas o al empleo de la fuerza ni a
bloqueos militares entre ambos; Egipto
tambin se comprometa a permitir el
paso por el Canal de Suez a los buques
de carga no militares con destino a
Israel, as como a su regreso. Sin

embargo, este compromiso de no


agresin mostraba una sola excepcin.
sta se refera al caso de que Israel
atacara a otro pas rabe. (El problema
de aclarar quin era o sera el agresor
siempre result muy difcil. Se
recordar que, incluso en octubre de
1973, los primeros comunicados
egipcios y sirios mencionaban un ataque
israel rechazado por las fuerzas
rabes). El convenio permanecera en
vigor hasta que se renovara o sustituyera
por otro. En documento aparte, el
Gobierno
egipcio
aceptaba
la
renovacin del mandato de las fuerzas
de las Naciones Unidas al cabo de tres
aos, as como moderar su propaganda y

campaa de bloqueos contra Israel.


Con objeto de equilibrar las
concesiones estratgicas, territoriales y
econmicas entre Israel y el quid pro
quo egipcio, que est muy lejos de ser
de no beligerancia como se haba
estipulado como condicin sine qua non
para la retirada de los pasos, el
Gobierno de los Estados Unidos hizo
ciertas promesas a Israel, incluyendo
garantas de suministro de petrleo en
caso de embargo, as como envo de
armas, y futuras consultas polticas si
eran necesarias. Estos compromisos, o
ms bien promesas, demostraban el
inters de los americanos para que el
convenio fuese una autntica realidad

como parte de una estrategia destinada a


desplazar a la Unin Sovitica en Egipto
y asegurar en todo el Oriente Medio la
primaca de los Estados Unidos. En el
curso de algunas sesiones del Congreso
celebradas
posteriormente,
result
evidente que, excepto la promesa de
envos de petrleo, las dems no se
consideraban
como
legalmente
obligatorias en su cumplimiento.
Firmaron el convenio representantes
diplomticos y militares. A fines de
febrero de 1976, se haban cumplido ya
todas las condiciones impuestas en
dicho convenio.

IX
COMPARACIONES

En el perodo transcurrido entre


1947 y 1974, se libraron cinco guerras a
gran escala entre Israel y sus vecinos
rabes; segn el punto de vista de estos
ltimos, son campaas de una sola
guerra, de una larga guerra. Para los
rabes, la guerra jams ha cesado, a
pesar de las decisiones sobre treguas,
acuerdos de armisticio y alto el fuego
que hubo de vez en cuando. Los
intervalos entre una y otra guerra se
rellenaron, por as decirlo, con
operaciones terroristas. El primer
episodio
fue
la
Guerra
de
Independencia de Israel de 1947-1949.
La segunda guerra la Campaa del
Sina de 1956. La tercera, la Guerra

de los Seis Das, de 1967. La cuarta, la


Guerra de Desgaste, que dur desde
1968 hasta 1970. Y la quinta, la Guerra
del Yom Kippur de 1973, con la
subsiguiente Guerra de Desgaste que
dur tres meses en el frente egipcio y
siete meses en el sirio.
El propsito de este captulo es
comparar estas guerras desde cierto
nmero de aspectos. Antes de 1947, la
iniciativa poltica para el empleo de la
fuerza se hallaba en manos rabes, de
manera que, despus de 1947, las cinco
guerras se iniciaron a nivel poltico por
los rabes. Se ha dicho que, para los
rabes, en el contexto del conflicto
rabe-israel, la guerra no es una

continuacin de la diplomacia mediante


otros medios, como declar Clausewitz,
sino lo opuesto: la diplomacia es la
continuacin de la guerra empleando
otros medios.

Objetivos
Efectuar una comparacin de los
objetivos de las respectivas guerras
entraa ciertas dificultades, no slo
porque las metas declaradas no son
necesariamente las verdaderas, sino
porque el punto de partida de cada
guerra fue diferente. Puede decirse que,
desde el principio de la Guerra de

Independencia
a
principios
de
diciembre de 1947 hasta el fin del
Mandato britnico en Palestina y el
establecimiento de Israel en mayo de
1948, el objetivo o meta poltica del
bando rabe siempre fue impedir el
nacimiento o, ms bien, se dira la
aparicin
del
Estado
judo,
principalmente al estimular a las
Naciones Unidas a efectuar el error
que haban cometido al adoptar la
Resolucin de Particin y forzando a la
Organizacin y a sus miembros ms
destacados o veteranos a alterarla. No
parece que en tal etapa el objetivo fuese
ocupar por la fuerza la zona destinada al
Estado judo. Mientras los britnicos

estuviesen en el pas y sus fuerzas


militares dominaran el panorama, los
rabes probablemente sospechaban que,
aun cuando pudiesen ocupar el territorio
judo, se producira la intervencin
britnica o, con ms seguridad, la de
alguna Agencia internacional que
impidiera tal ocupacin. A pesar de que
ahora ya se conoce, por varias fuentes,
que las autoridades britnicas haban
hecho preparativos o al menos
establecido contactos en algunos pases
con el propsito de abrir campos de
refugiados para judos de Palestina,
todava parece probable que, por lo
menos en tal terreno, los ingleses no
habran
permitido
la
completa

destruccin o subordinacin de la
Yishuv.
El objetivo rabe, entonces, era, ante
todo y sobre todo, realizar una
demostracin de fuerza para que el
mundo entendiera que no se poda crear
de ninguna manera un Estado judo, a no
ser mediante una lucha constante, que las
grandes potencias ni deban ni podan
permitir. De hecho, los rabes,
peligrosamente, casi llegaron a alcanzar
sus objetivos. En marzo de 1948, los
Estados Unidos se echaron atrs en su
apoyo a la Resolucin de Particin, y
ahogaron por un fideicomiso, que a
todos los efectos prcticos hubiera
implicado una demora sine die del

establecimiento de un Estado judo. Sin


duda, ste era un triunfo poltico rabe
ganado con medios militares. Era su
triunfo ms grande desde que se haba
iniciado la lucha. Jerusaln quedaba
aislada de la costa; las colonias judas
situadas en la vecindad de Jerusaln
el Kfar Etzion, Neveh Yaakov, Atarot,
las obras del mar Muerto quedaban
separadas de la ciudad; el Negev
quedaba aislado del centro del pas; la
Galilea Occidental, de Haifa, la Alta
Galilea, del valle del Jordn. Estos
xitos militares haban conducido a un
logro poltico de primer orden. As, por
razones polticas y militares, se hizo
necesario que la Haganah tomara la

iniciativa, y por vez primera en casi tres


dcadas de existencia iniciara una
ofensiva a gran escala; la evacuacin
britnica que se realizaba entonces, y la
probabilidad, muy escasa, de una
intervencin britnica, dieron lugar a
que la ofensiva resultara factible.
Muy pronto, en mayo de 1948, tras
un espectacular desfile y exhibicin
judas de carcter militar una vez
logrado el fenomenal progreso para
hacer realidad lo que se llamaba Plan
D, diseado para dominar el territorio
concedido al Estado judo y establecer
pasillos a las colonias judas que
quedaran fuera de sus lmites fue
cuando los rabes se percataron de que

se haba esfumado toda esperanza de


impedir el establecimiento del Estado
judo. Entonces se decidi que los
Ejrcitos regulares rabes tomaran parte
en la guerra. La intencin rabe desde
mediados de mayo hasta la primera
tregua de junio de 1948 era,
indudablemente, destruir al naciente
Estado judo mediante la ocupacin de
toda la zona por la fuerza. La idea no era
del todo utpica. Es bien conocido el
hecho por fuentes de segunda mano
que el mariscal Montgomery, entonces
jefe del Estado Mayor Imperial, expres
el punto de vista de que un Estado judo
no poda durar ms de quince das si se
enfrentaba con la probable carnicera

que realizaran los Ejrcitos regulares


de cinco pases vecinos. Los judos no
disponan de armamento pesado,
carecan de artillera, de tanques y
aviones de caza: el mariscal estaba
persuadido de que los judos no podran
resistir a sus vecinos. Sin embargo, la
invasin rabe fracas. Despus de dos
semanas de lucha y a pesar de las graves
prdidas en hombres, equipo y
territorio, la Haganah, que pronto se
reconstituira como las IDF (Fuerzas de
Defensa de Israel) pudo contener a los
invasores. Una vez la ofensiva rabe
perdi su inicial impulso y comenz a
llegar del extranjero el equipo
comprado por la Haganah (tan pronto

como se levant el bloqueo britnico),


los rabes renunciaron a sus imposibles
objetivos de destruccin, y desde la
vspera de la primera tregua en adelante,
sus ambiciones militares parecieron
reducirse un tanto. Ya no se hablaba de
borrar del mapa al Estado judo.
La impresin que inmediatamente se
obtiene (un poco difcil de comprobar)
es que, despus de la primera tregua, los
rabes haban dejado de pensar en
trminos de una reunin en Tel Aviv, y
as cada Ejrcito rabe se concentr en
sus propios y limitados objetivos. Los
sirios, en el Norte, apuntaban al
aislamiento y captura del Dedo de la
Alta Galilea y, por tanto, lanzaron su

ms potente ofensiva desde Deganyah


hacia el Norte, con direccin a Mishmar
ha-Yarden. Cuando atacaron Deganyah,
sin duda esperaban avanzar hacia Haifa;
al
atacar
Mishmar
ha-Yarden,
probablemente deseaban llegar a Rosh
Pinnah, y as amputar el Dedo. En el
Sur, tambin los egipcios abandonaron
su intencin de avanzar hacia el Norte
desde Ashdod a Tel Aviv; concentraron
todos sus esfuerzos en avanzar hacia el
Este y en consolidar sus posiciones ms
al Sur, con objeto de aislar y luego
ocupar el Negev. La Legin rabe, el
Ejrcito de Transjordania, que desde el
principio ansiaba la ocupacin de las
zonas rabes de Palestina, se dedic

casi exclusivamente a tal tarea; el


Ejrcito de Irak, que haba cruzado el
Jordn cerca de Gesher, en avance
paralelo al de los sirios, se despleg
hacia el Sur para ayudar a los
transjordanos,
cuyo
rey
estaba
emparentado con el monarca iraqu.
Resumiendo, el objetivo rabe
cambi mucho desde 1947 a 1949. En la
primera fase se propona impedir el
establecimiento de un Estado judo; en
la segunda, ocupar y destruir al Estado;
en la tercera, truncar su territorio.
En 1956, la regulacin o clculo del
tiempo de la Campaa del Sina se
determin por parte de Israel y resulta
difcil, por tanto, hablar de objetivos

rabes en este caso. La poltica del


presidente Nasser haba sido ablandar
a Israel hasta el punto de que, en alguna
fecha del futuro, fuera practicable
derrotar al Estado judo en una batalla o
posiblemente obligarle a arrodillarse
por la fuerza bajo la presin de su
superioridad militar. Por una parte,
haba perseguido esto mediante los
organizados fedayines, entrenados y
dirigidos por el Servicio de Informacin
egipcio, con sus descubiertas nocturnas
a travs de las lneas de armisticio y su
marca de actos terroristas que hacan
imposible la vida de los judos, y por
otra, a travs de la enorme corriente de
armamento checo a Egipto tras el

convenio de compra de armas de 1955.


Los objetivos israeles en 1956 eran
flexibles y se adaptaban constantemente
al desarrollo de los acontecimientos. No
pasaban de ser operaciones de
represalia contra las bases de los
fedayines. Un objetivo intermedio
debiera haber sido limpiar totalmente
todas aquellas bases y abrir el bloqueo
de los estrechos de Tirn para asegurar
y facilitar la navegacin por ellos. Y un
objetivo mximo hubiera sido la
ocupacin del Sina, como contrapartida
en caso de negociaciones de paz. La
Campaa del Sina tuvo naturaleza de
ataque preventivo, utilizando la
situacin internacional, y la coyuntura de

que Inglaterra y Francia amenazaban con


emplear la fuerza contra Egipto y en su
propio beneficio, principalmente la
oposicin a la nacionalizacin del Canal
de Suez.
En cuanto se refiere a 1967, incluso
hoy da es difcil determinar con
precisin cules eran los objetivos del
presidente Nasser. Sus defensores
alegan que, hasta entonces, no haba
hecho
ms
que
preparar
una
demostracin de fuerza, pero sin tener la
menor intencin de emplearla. Y,
evidentemente, no parece probable que
pensara en destruir al Ejrcito de Israel
y ocupar todo el Estado judo, como
fcil objetivo, en aquella etapa. A juzgar

por la disposicin de sus fuerzas en


mayo-junio, debe suponerse que, adems
de alejar a las tropas israeles de la
frontera siria y as aligerar la carga de
su aliado, su propsito era cerrar de
nuevo los estrechos de Tirn y
asegurarse de que Israel no los volvera
a abrir; detener toda la navegacin
desde Eilat hacia el Sur y as cortar los
suministros de petrleo a Israel como
paso importante para estrangular su
economa. Es evidente que, a la vez,
quera separar el Negev de Israel y
establecer una especie de puente de
tierra entre Egipto y Jordania. El nfasis
que se pona en toda la propaganda
egipcia de aquellos das sobre el Negev

y sobre la ilegalidad de su inclusin


en Israel sealan a tal conclusin.
Incluso as, y mientras que la
destruccin de Israel no aparece
entonces en ninguna carta de la baraja,
era ms que dudoso que Nasser se
conformara con una realizacin de
carcter menor. El xito hubiese
generado un impulso o movimiento que
habra hecho imposible para l
detenerse all y entonces, a pesar de que
as lo hubiese deseado.
Desde 1968 hasta 1970, el objetivo
rabe durante la Guerra de Desgaste
fue cosa clara: hacer comprender al
Gobierno de Israel que la constante
ocupacin de territorios egipcios

entraara ms prdidas que ganancias,


y as obligarle a abandonar toda la zona
ocupada.
El objetivo rabe en 1973 de nuevo
no aparece claro del todo. Puesto que
hoy da los polticos todava discuten el
tema, se duda en hacer cbalas sobre el
mismo, aunque es de suponer que al
final esto llegar a convertirse en
problema histrico. La hiptesis ms
probable es que el plan egipcio fuera, en
la primera fase, cruzar el Canal de Suez
y ocupar territorios al Este de l y, en
consecuencia, violar el statu quo. El
autor de este libro no ha visto ninguna
prueba de que el Ejrcito egipcio se
propusiera penetrar en el corazn de

Israel.
El
Gobierno
egipcio
probablemente supuso, como le sucedi
a Israel en anteriores guerras, que en
todo caso habra intervencin, en una u
otra forma, de las Naciones Unidas o
por parte de las grandes potencias, de
manera que las hostilidades tendran
muy corta duracin.
En cuanto se refiere a los sirios,
hubo un problema muy interesante. Sin
duda alguna, su objetivo inmediato e
incondicional era volver a ocupar la
totalidad de los Altos del Goln. Era un
objetivo mnimo; sin embargo, hay
pruebas de que proyectaban avanzar
ms. Se haban trado consigo equipo de
pontones que les hubiesen permitido

atravesar el Jordn, posiblemente


repitiendo la abortada estrategia de
1948: deseo de amputar el Dedo de la
Alta Galilea y anexionarlo a Siria.
Hemos de recordar que los sirios nunca
haban aceptado los lmites mandatarios
fijados para Palestina; nunca haban
aceptado el hecho de que las cabeceras
de aguas del Jordn se incluyeran dentro
de los lmites del territorio mandatario
britnico (por no hablar de Suriya
junubiya, trmino que us el presidente
Assad para referirse a toda Palestina
como Siria del Sur). Los sirios,
siguiendo los pasos de los franceses,
consideraron la determinacin de los
lmites mandatarios entre Siria y

Palestina, como acto fraudulento


cometido por los britnicos contra los
franceses.
A travs de todos estos aos, desde
que se dej or en las calles de
Jerusaln el grito de guerra de Falastin
biladna (Palestina es nuestro pas) a
principios de los aos 20, el objetivo
declarado de la guerra invariablemente
inclua la restauracin de los legtimos
derechos de los rabes palestinos. Esta
frase oscura no necesariamente oscura
para los que la empleaban, sino ms
bien para los odos que la escuchaban
se emple para estimular a los
combatientes; como ahora se ha
demostrado, excepto en 1948, la frase

jams se tradujo en objetivos concretos


de accin militar por las fuerzas
regulares rabes. Despus de 1967,
result ms que evidente que tal
traduccin deba relegarse a un segundo
trmino, y que la primera etapa, un
inters especficamente egipcio y sirio,
que no se relacionaba en absoluto con
ningn otro rabe palestino, era volver a
ocupar los territorios tomados a Egipto,
entre ellos la Pennsula del Sina
(excluyendo posiblemente la franja de
Gaza), y a Siria, sobre todo, los Altos
del Goln. En una tercera etapa, se
pondran sobre el tapete los derechos
legtimos de los palestinos; pero sta
era, bsicamente, causa de los propios

rabes palestinos, contando con la ayuda


que podran ofrecerles los otros Estados
rabes polticamente y de cualquier otra
clase.
Aunque a veces pueda crearse la
impresin de que la cuestin
territorial tuvo importancia slo
despus de 1967, el hecho es que toda la
lucha se basaba en los territorios.
Histricamente, los orgenes de tal
motivo pueden remontarse a 1911,
cuando los vecinos rabes arrasaron la
colonia de Merhavyah. ste puede haber
sido el primer ataque rabe, inspirado
polticamente, que se propuso la
conquista del territorio, especficamente
territorio de una colonia juda. En 1920-

1921, y en 1936-1939, el problema, ya


en trminos militares, fue el territorio de
una u otra colonia juda que eran
atacadas, colonias ya establecidas desde
haca tiempo o de reciente creacin,
tales como Hanitah y Tirat Zevi.
En 1947, el problema lleg a ser toda la
zona concedida al Estado judo. La
nica pero importante diferencia en este
aspecto, entre antes y despus de 1967,
es sta: hasta entonces, los Estados
rabes
se
haban
opuesto
sistemticamente a Israel para ayudar a
los rabes palestinos a recuperar
territorios que consideraban suyos
(aunque despus de 1949, Jordania
retuvo una gran zona del territorio

palestino incorporndola al suyo: tan


slo Egipto cre un Estado separado
para la franja de Gaza). Despus de
1967, aparecieron milagrosamente
territorios que tanto Egipto como Siria
consideraban suyos. Esta circunstancia
debe atribuirse, en gran parte, a la
mejora cualitativa en las normas de
combate de soldados sirios y egipcios
en 1973: en 1973, el soldado egipcio
luchaba por territorio egipcio, y el sirio,
por lo que supona ser territorio sirio.
En 1948, cuando Gamal Abdal Nasser,
entonces coronel egipcio, qued cercado
por tropas de Israel en la bolsa de
Faluja, en el Negev, dijo segn un
testigo: Realmente, qu es lo que

estoy haciendo aqu? Por qu estoy


luchando en este pas? Tenemos
problemas con los ingleses en Egipto y
estoy aqu, en un pas extranjero,
luchando contra los judos. No cabe
duda de que un soldado lucha mucho
mejor cuando lo hace por unos
territorios que considera suyos y sus
jefes y oficiales se sienten mucho ms
motivados para alcanzar la victoria.
Incidentalmente, puede aplicarse a Israel
el reverso de todo esto: no es que el
soldado israel luchara peor en las
orillas del Canal de Suez, pero cuando
Egipto haba ocupado tierras al este del
Canal, la razn no era tan fuerte como
para que los israeles, o su Alto Mando,

se embarcaran en realizar un esfuerzo


enorme para volver a tomar lo que ya se
haba perdido. En su conversacin con
los directivos de un peridico israel, el
9 de octubre de 1973, Moshe Dayan dijo
expresamente que el Canal no era
Deganyah, implicando que mereca un
esfuerzo mucho menor.

Iniciativa
La cuestin sobre quin tom la
iniciativa se tratar y estudiar en unin
del tema de la sorpresa, aunque no sean
idnticos de ningn modo. La iniciativa
estratgica puede tomarse, por una parte,

sin lograr en absoluto ninguna clase de


sorpresa; incluso lo contrario a veces
puede ser cierto, como veremos.
En la primera fase de la Guerra de
Independencia librada contra los judos
por los rabes palestinos y por tropas
irregulares de pases vecinos, la
iniciativa estuvo en manos de los
rabes. Esta fase se ha descrito, de vez
en cuando, como guerra civil; el autor
de esta obra duda mucho que la
descripcin sea idnea. Existe una
diferencia bsica entre, por ejemplo la
Guerra Civil espaola, en la que un
espaol luchaba contra otro por
divergencias polticas e ideolgicas, y
la guerra de 1947-1948, en Palestina,

entre judos y rabes, dos diferentes


nacionalidades viviendo juntas en el
mismo pas. Y la iniciativa rabe no
estuvo acompaada de la sorpresa. Ben
Gurion haba pronosticado, una y otra
vez, que si la resolucin de las Naciones
Unidas era favorable al punto de vista
sionista, los rabes, juzgando desde el
suyo, se consideraran obligados a
emplear la violencia e impedir que se
cumpliera dicha resolucin. As fue
como a primeros de abril de 1948 la
iniciativa pas a manos judas, cuando
la Operacin Nahshon contribuy a la
apertura de un pasillo a Jerusaln, y con
la puesta en prctica del Plan D, los
rabes palestinos y el Ejrcito de

Liberacin de El Kaukji fueron


obligados a adoptar una actitud
defensiva, para ser ms tarde
derrotados.
A partir del 15 de mayo, la iniciativa
pas a manos de los Ejrcitos regulares
rabes que invadieron Israel en esa
fecha. Aquel cambio en la iniciativa
tampoco fue acompaado de ninguna
sorpresa. Mucho antes de la hora cero,
en Israel ya se saba lo que poda
esperarse. Se cerraron las escuelas, se
dictaron rdenes para una total
movilizacin y se cavaron trincheras. La
duda que prevaleca hasta das antes en
cuanto se refera a la posible entrada en
el
conflicto
o
abstencin
de

Transjordania, qued disipada cuando


Golda Meir regres con las manos
vacas de su misin ante el emir
Abdullah.
Yigael Yadin, jefe de Operaciones
de las fuerzas de la Yishuv, en la
histrica sesin de la Administracin
del Pueblo donde se tom la decisin de
declarar la independencia del Estado de
Israel, predijo lo que estaba a punto de
suceder. La iniciativa rabe disminuy
hacia la primera tregua, perdurando
solamente y en forma muy parcial en el
Sur y en el Norte, durante los siguientes
diez das de lucha. En tal coyuntura, ya
las IDF haban lanzado su ofensiva,
sobre todo en el sector central, donde la

Operacin Daniel trajo como


consecuencia la toma de Lydda y
Ramleh, y en el Norte, las Operaciones
Dekel y Brosh, que apuntaban hacia la
Baja Galilea y al enclave Mishmar haYarden. La ltima fase de la guerra
mostr la iniciativa monopolizada por
las IDF.
En 1956, tanto la iniciativa
estratgica como la sorpresa estuvieron
de parte de Israel. Aunque no era ningn
secreto que Israel haba movilizado a
sus reservistas, todo el mundo,
incluyendo al presidente Eisenhower,
supuso que sus intenciones eran llevar a
cabo una ofensiva contra Jordania, base
de muchas de las operaciones terroristas

que tenan lugar en territorio israel.


As, fue una verdadera sorpresa el
ataque contra Egipto, con lanzamiento de
paracaidistas cerca del Paso de Mitla y
el consiguiente enlace con las tropas
israeles. El espectacular xito militar
de Israel que se dio a continuacin era,
en no pequea medida, consecuencia de
la combinacin de la iniciativa y la
sorpresa. sta es la nica de las guerras
en la que se dio este caso. Tambin ha
de manifestarse que las decepcionantes
consecuencias polticas de la guerra se
debieron, en gran medida, a los mismos
factores. Para lograr la sorpresa, era
preciso arrojar por la ventana las
consideraciones polticas. El Gobierno

de los Estados Unidos no fue


consultado, y sta fue una de las razones
aunque no solo la nica por las
cuales los americanos se pusieron en
contra de Israel en el terreno
diplomtico y, como resultado, de la
guerra; ya es historia asimismo que
Israel tuviera que retirarse, al cabo de
cuatro meses, de todos los territorios
que haba ocupado.
En 1967, la guerra comenz bajo la
iniciativa rabe. En el momento del
desfile del Da de la Independencia, el
15 de mayo, y durante aquel ao, nadie
que
ocupase
un
puesto
de
responsabilidad en Israel crea que la
guerra pudiera estallar al cabo de muy

pocas semanas. Ciertamente, nadie crea


tampoco que fuese Israel la que la
iniciara. Cuando Abba Eban, ministro de
Asuntos Exteriores de Israel, tuvo que
responder, en enero de 1967, sobre sus
predicciones para el ao que acababa de
comenzar, dijo que saba muy bien lo
que no sucedera: ni guerra ni paz. Y
cuando se le pregunt a Yizhak Rabin,
jefe del Estado Mayor, en abril de 1967,
sobre cules eran sus esperanzas,
declar que deba excluirse una guerra
en la que Egipto y Jordania actuasen en
cooperacin. Dicho con otras palabras:
Israel no slo no se propona iniciar la
guerra, sino que tampoco sus lderes la
prevean. Posiblemente, el aspecto ms

sorprendente de 1967 es que, en la


guerra que estall, Israel consigui el
elemento sorpresa. Es casi imposible
comprender cmo el presidente Nasser,
quien haca pocos das haba
exclamado: Estoy esperando a Rabin, y
si desea venir, ahalan wesahalan, sea
bien venido, poda haberse retractado
cuando las Fuerzas Areas de Israel
atacaron el 5 de junio. Sin embargo, ste
es un hecho: aquel da, las Fuerzas
Areas israeles lograron una sorpresa
de carcter operacional, en una situacin
en la que la sorpresa estratgica era algo
en lo que ni siquiera se poda soar.
Durante la Guerra de Desgaste,
desde 1968 a 1970, la iniciativa estuvo

en manos de los rabes. No fue el bando


israel el que inici aquella guerra. Pero
tampoco implic sorpresa alguna.
Cuando las Fuerzas de Defensa de Israel
ocuparon posiciones a lo largo de la
ribera oriental del Canal de Suez, se
hizo evidente, o al menos pblico, el
hecho de que los egipcios tenan que
hacer el mximo esfuerzo posible para
desalojarlas de all, o, por lo menos,
impedir que tales posiciones se
consolidasen.
En 1973, no slo fue la iniciativa lo
que estuvo en manos sirias y egipcias,
sino que tambin se dio el elemento
sorpresa en medida muy considerable;
por supuesto, no hubo sorpresa en el Da

de la Expiacin, a las dos de la


madrugada, cuando realmente se abri el
fuego ya que para entonces resultaba
evidente que la guerra era ms que
inminente, sino sorpresa que se
podra calificar del ltimo minuto en el
sentido de que ya no haba tiempo para
nada. No haba tiempo para realizar una
ordenada y coordinada movilizacin,
como tampoco lo haba para movilizar
adecuadamente a los reservistas de
Israel, que se consideraban necesarios
en un conflicto a gran escala.

Actitud de las grandes


potencias

Desde este punto de vista, la hora


ms afortunada para Israel fue en 1948.
La guerra de este ao fue la nica en la
que tanto los Estados Unidos como la
Unin Sovitica se identificaron
bsicamente con los objetivos del
Estado de Israel. Sin embargo, no debe
olvidarse que aquel ao Gran Bretaa
todava era una potencia fuerte en
Oriente Medio, lo que hoy da no es.
An tena ciertos convenios de defensa
con Transjordania; tambin dispona de
otro convenio de defensa con Egipto y
otro muy parecido con Irak. Haba
fuerzas britnicas a lo largo del Canal
de Suez y la Legin rabe estaba

mandada por jefes y oficiales britnicos.


El hecho de que Gran Bretaa estuviese,
en gran medida, polticamente alineada
en el bando rabe era algo que
significaba mucho. Pero los Estados
Unidos, aunque por aquellas fechas
tenan menos importancia para Oriente
Medio que en la actualidad, lo mismo
que la Unin Sovitica, apoyaban, en
esencia, los objetivos de Israel.
Lo contrario sucedi en 1956,
cuando Gran Bretaa y Francia
siguieron una lnea ms o menos
paralela a la de Israel (aunque slo fue
Francia la que apoy abiertamente a
Israel; Gran Bretaa ensay una tctica
de neutralidad). Los Estados Unidos y la

Unin Sovitica se pusieron, decidida y


tenazmente, en contra de Israel y no slo
Bulganin amenaz con lanzar cohetes
contra Tel Aviv: los americanos
advirtieron que tomaran muy en serio
tal amenaza, advertencia que fue
suficiente para convencer a los lderes
israeles de que los Estados Unidos no
haran nada para oponerse a ella.
Si 1948 fue el cenit de las actitudes de
las grandes potencias, desde el punto de
vista israel, 1956 fue el nadir. La guerra
de 1956 fue demasiado corta para que la
unanimidad de las grandes potencias
marcase los acontecimientos blicos; sin
embargo, tal influencia se hizo ms que
evidente en sus consecuencias polticas:

al cabo de unos meses, Israel tuvo que


retirarse de todos los territorios que
haba ocupado durante la Campaa del
Sina.
En 1967, la Unin Sovitica se
identific totalmente con el bando rabe;
de hecho, hay pruebas de que aquella
guerra fue consecuencia de la
instigacin sovitica. Los Estados
Unidos simpatizaron en gran medida con
Israel, al menos en cuanto concerna a
los comienzos de la guerra o, mejor
dicho, a su responsabilidad, y al deseo
de impedir cualquier posible revs
militar para Israel. El mensaje del
presidente Johnson a la Unin Sovitica
era muy claro: si os mantenis alejados

del conflicto, nosotros lo haremos


tambin, y la Unin Sovitica tena muy
buenas razones para creer que lo
contrario sera asimismo verdad. El
hecho de que los Estados Unidos no slo
impidiesen la adopcin de una
resolucin antijuda en las Naciones
Unidas, sino que tambin emplearan su
influencia con otras delegaciones para
convencerlas de que votaran a su lado,
aspecto que era poco usual en la
prctica americana con respecto a los
debates sobre Oriente Medio, puede
atribuirse en gran parte a la labor
personal de Arthur Goldberg, en aquella
poca embajador de los Estados Unidos
en la ONU.

Desde 1968 a 1970, y por ensima


vez, los rusos se identificaron por
completo con el bando rabe. Adems,
no slo apoyaron a los rabes, sino que
les animaron a emprender aventuras
militares; y cuando, en tales casos, el
fracaso fue un hecho inminente, hay
pruebas de su directa intervencin
militar para defender a Egipto contra las
represalias areas de Israel. La
identificacin americana con Israel, por
otra parte, fue mucho ms calificada.
Mientras que los Estados Unidos
continuaban
realizando
esfuerzos
excepcionales
para
mantener
el
equilibrio de las fuerzas de Israel con
las de sus vecinos rabes, el Secretario

de Estado, Rogers, fue quien negoci el


alto el fuego en 1970 y se mostr
absolutamente
imparcial
como
mediador. Al mismo tiempo que, por
entonces, los Estados Unidos estaban de
acuerdo con Israel de que no se le
podra
exigir
ninguna
retirada
incondicional sin que existiera alguna
frmula de solucin permanente, por
otra parte no aceptaban el predominante
punto de vista en Israel en cuanto se
refera a la extensin de las concesiones
territoriales que Israel tendra que hacer
para conseguir tal solucin: en otras
palabras, en cuanto concerna a una
frontera permanente entre Israel y sus
vecinos rabes.

En 1973, en la Guerra del Yom


Kippur y sus resultados, la Unin
Sovitica se identific de nuevo y de
forma absoluta con el esfuerzo poltico y
militar de Siria y Egipto. Los
preparativos logsticos e incluso los
operacionales para el ataque concertado
sirio-egipcio recibieron ayuda activa
por parte de la Unin Sovitica; y
durante la guerra llegaron suministros
soviticos en enormes cantidades.
Cuando cambi el signo de la lucha y las
fuerzas de Israel, en el Norte haban
avanzado ms all de la lnea
denominada prpura hasta hallarse a
40 kilmetros de Damasco y a 70
kilmetros de El Cairo, en el Sur, fue la

Unin Sovitica la que tom la


iniciativa para concertar un alto el fuego
que permitiera a los egipcios y sirios
abandonar el combate sin perder la cara.
Los Estados Unidos ayudaron a Israel
logsticamente, en tal medida que no
tena precedente alguno en Amrica,
pero, aun as, en mucho menor grado que
la Unin Sovitica haba ayudado a los
pases rabes. Sin embargo, a nivel
poltico no hubo una completa identidad:
el acuerdo a que se lleg en Mosc entre
el secretario de Estado, Kissinger, y las
autoridades soviticas, respetando la
Resolucin 338 del Consejo de
Seguridad, a la vez que se tenan en
cuenta los intereses vitales de Israel, fue

motivado por la preocupacin de la


distensin a escala mundial y por las
posiciones americanas en Oriente
Medio. En las conversaciones que
despus se celebraron relacionadas con
la separacin de fuerzas con Siria, fue el
doctor Kissinger quien eludi su
autntico papel de mediador que, por su
verdadera naturaleza, no se inclinaba ni
hacia un bando ni hacia otro. As no hay
parangn alguno entre la actitud
sovitica hacia el lado rabe y la actitud
americana hacia Israel, es decir,
completa identificacin por una parte y
actitud ms sofisticada y diferencial por
la otra.

Nmero de frentes
La Guerra de la Independencia fue
la ms amarga, tambin desde este
ltimo punto de vista. Se libr
simultneamente en cuatro frentes, a la
vez que los iraques aadan un quinto.
Las hostilidades tuvieron lugar a lo
largo de las fronteras de Israel y al
mismo tiempo.
La guerra de 1956, en este aspecto,
fue la ms fcil, con un nico frente, el
egipcio, aunque hubo necesidad de
situar tropas en estado de alerta a lo
largo de la frontera jordana, y como
consecuencia,
se
provocaron

limitaciones de fuerza que pudo haberse


empleado contra los egipcios. Pero ste
no fue el caso en lo que concerna a las
Fuerzas Areas de Israel.
La guerra de 1967, por el contrario,
se libr en tres frentes: Egipto, Jordania
y Siria. Las operaciones de ofensiva se
dividieron por etapas para que as las
Fuerzas Areas pudieran apoyar a cada
una de ellas. Los contraataques que se
produjeron tras la toma de los Altos del
Goln comenzaron una vez que se haban
iniciado, en mayor o menor grado, los
combates contra Egipto y Jordania, al
mismo tiempo que las actividades
terroristas prestaban importante ayuda al
esfuerzo egipcio.

La Guerra del Yom Kippur de


1973 abarc a dos frentes: Egipto y
Siria, con un alto grado de preparacin y
concentracin de fuerzas a lo largo de un
tercer frente, el de Jordania, y por muy
buenas razones. Aunque las unidades
blindadas jordanas tomaron parte en la
batalla del Norte, junto a los sirios, el
presidente Assad de Siria culp ms
tarde a su aliado, el rey Hussein, de no
haber establecido un tercer frente. Grit
a los cuatro vientos: La carretera de
Jerusaln estaba abierta. El ao 1973
tambin fue notable por el nmero y
variedad de otros Ejrcitos rabes que
enviaron contingentes a los principales
beligerantes:
Irak,
Marruecos
y

Jordania, a Siria; probablemente,


Argelia y Libia, a Egipto.

Armamento
Ha habido una constante escalada,
acelerada enormemente en aos
recientes, en el tipo, forma y potencial
del armamento utilizado durante los
largos aos del conflicto. Hace casi un
siglo, uno de los primeros colonos de
Petah Tikvah, Yehoshua Stampfer, se
quejaba de que ni siquiera posea un
simple revlver para defender su
colonia y que tena que usar estacas y
piedras contra los rifles rabes. Los

disturbios de 1920-1921
fueron
testimonio del empleo de las armas
ligeras ms anticuadas; en 1936-1939,
se aadieron morteros y ametralladoras.
En 1947-1949 se luch en ambos lados
con chatarra procedente de la Segunda
Guerra Mundial incluyendo tanques,
artillera, aviones de caza y algunos
bombarderos Mystre y Mig. El
ao 1967, fue sobre todo, el ao de la
victoria de una moderna fuerza area,
ocupando un lugar de privilegio el
Mirage, as como la de los modernos
tanques. En 1973 se ejemplariz el
empleo de los blindados a gran escala y
en una magnitud que no conoca
precedentes. El nmero de tanques

usados por los sirios contra Israel, en un


frente relativamente estrecho, en los
Altos del Goln, sobrepas al empleado
por los alemanes en la Operacin
Barbarroja, la invasin de la Unin
Sovitica en 1941. E incluso los
egipcios emplearon un mayor nmero.
Por aadidura, en 1973, apareci cierta
variedad de cohetes antitanques,
aire-aire supermodernos y jams
probados en una autntica batalla. La
guerra de 1973 ms que ninguna otra
anterior fue terreno de pruebas no
slo para tcticas y estrategia, sino
tambin para sistemas de armamento,
perfeccionados por Estados Unidos y la
Unin Sovitica.

Equilibrio de fuerzas
Prcticamente, en cada guerra, Israel
siempre cont con un menor nmero de
fuerzas. Se lleg a aceptar como ndice
favorable el de tres a uno en favor de
los Ejrcitos rabes. Sin embargo, hubo
momentos en los que este tanto por
ciento fue muchsimo peor. El nadir a tal
respecto, desde el punto de vista judo,
se situ durante el perodo que
transcurri entre el 15 de mayo y
principios de junio de 1948. Nunca
como entonces fue tan negativo el
equilibrio de fuerzas. Los Ejrcitos

regulares rabes entraron en combate


con aviones de caza, tanques y bateras
de
artillera.
Los
tanques
(principalmente Locuss de la Segunda
Guerra Mundial) y caones hoy da
puede que resulten poco impresionantes
en su aspecto, pero cuando Israel no
posea un tanque, can o aparato de
caza, el armamento pesado, en manos
del enemigo, denunciaba a gritos una
absoluta superioridad. Al cabo de unos
das, llegaron las cuatro primeras piezas
de artillera a Israel pero sin visores
ni puntos de mira, transportadas en
diferentes buques, de manera que los
caones tenan que disparar de acuerdo
con la pericia de cada artillero. Se

llevaron al mar de Galilea y, una vez


all, unos cuantos grados a la derecha o
a la izquierda siempre se consideraba un
buen disparo. Cuando estas piezas
llegaron el 14 de mayo, an rega el
gobierno Mandatario y la Royal Navy
captur al buque que las transportaba,
pero no descubrieron los caones
gracias al intenso olor de las cebollas
que los cubran. As se permiti que el
buque continuara su singladura despus
de la medianoche del 15 de mayo. El
emplazamiento de las cuatro piezas se
dej a la decisin personal de Ben
Gurion. La gente con experiencia en
artillera alegaba que era imposible
repartir cuatro piezas en diferentes

frentes, pero las solicitaban con


urgencia desde el frente de Latrun, desde
el de Deganyah y desde el de Ashdod.
Cuando comenz a llegar el material
comprado en Europa, en Estados Unidos
y en otros puntos tan lejanos como
Hawai y Mxico, el equilibrio de
fuerzas cambi rpidamente, de forma
que hacia el final de la Guerra de
Independencia poda decirse que, en
trminos de verdadera fuerza de
combate y excluyendo las tropas dejadas
por Egipto en su base y por los jordanos
en Transjordania, el equilibrio era casi
idntico. Israel jams goz de
superioridad numrica, pero haba un
elemento de paridad, y en ciertos

momentos y lugares (sobre todo durante


las principales operaciones del Sur y
del Norte al final de la guerra) se dio
una superioridad local israel. Sin duda,
fue uno de los grandes logros de Ben
Gurion el hecho de que, en 1946,
hubiera predicho que si los rabes, en el
pasado, se haban dedicado a exhibir su
fuerza, esta vez la emplearan para
decidir el conflicto. As pues, convoc
tanto a la Agencia Juda como a la
Haganah a fin de que se preparasen
para la guerra contra fuerzas regulares
rabes. Su opinin tropez con un
enorme escepticismo, incluso en el
Cuartel General de la Haganah. Se le
pregunt: Por qu hemos de necesitar

artillera antitanque? Acaso los rabes


van a emplear tanques contra
nosotros?. Ben Gurion insisti y se
adquiri una buena cantidad de material
antes del 15 de mayo; cuando se dispuso
de este material, su influencia fue
decisiva en el resultado final de la
guerra y en el destino del Estado de
Israel.
Otra sombra oscureci las primeras
horas o das de la Guerra del Yom
Kippur. La proporcin total de fuerzas
que haba el 6 de octubre de 1973 era
aproximadamente de uno a diez o de uno
a doce, proporcin que hace imposible
cualquier resistencia militar, incluso en
las circunstancias ms favorables. En el

Sur, a lo largo del Canal de Suez, era


todava peor.

Duracin
La lucha ms larga fue la Guerra de
Independencia: dur veinte meses, desde
diciembre de 1947 hasta julio de 1949.
En este plazo hay que contar por lo
menos sesenta das completos de
combates contra los Ejrcitos rabes.
Por supuesto, hubo intervalos entre una y
otra ocasin, y sobre todo al final,
despus de la segunda tregua, apenas
hubo momento en la que la lucha tuviese
lugar en ms de un frente. A pesar de

todo, y considerando el nmero de


fuerzas de aquellos das, la Guerra de
Independencia puede considerarse como
a gran escala. Los sesenta das de lucha
contra los Ejrcitos rabes fueron ms
importantes que todos los das juntos de
las dems guerras, excluyendo, desde
luego, la Guerra de Desgaste.
El conflicto blico ms corto fue el
de 1956, cien horas; el de 1967 dur
seis das; la Guerra de Desgaste de
1968-1970, aproximadamente mil das.
Fue una guerra de francotiradores y
duelos artilleros, pero no de
movimientos de tropas, aunque no por
ello dej de ser dura. A veces, existe
tendencia a olvidar las amarguras de una

guerra esttica, o lo que en la mayor


parte de los pases se denomina guerra
de trincheras, y se olvida esto porque
Israel se ha llegado a habituar a guerras
rpidas de duelos artilleros y
movimiento. Pero resulta que una guerra
de francotiradores y duelos artilleros
puede ser tan costosa como otra que
implique movimientos de tropas. Esto se
demostr en Jerusaln, en 1948; y de
nuevo, en la Guerra de Desgaste entre
1968 y 1970; y una vez ms, en la
Guerra del Yom Kippur dur
dieciocho das, desde el 6 al 24 de
octubre de 1973. Sus resultados, una
miniguerra de desgaste que acompa a
las negociaciones de separacin de

fuerzas, continu intermitentemente en el


Sur, hasta la firma del acuerdo con
Egipto el 24 de enero de 1974, y en el
Norte, hasta el pacto con Siria en
Ginebra, el 30 de mayo de 1974.

Bajas
La Guerra de Independencia cost
seis
mil
vidas
israeles

aproximadamente el 1% de toda la
poblacin, incluidos algo ms de
cuatro mil quinientos soldados. La lnea
divisoria entre soldados y civiles, en un
momento en que el Ejrcito se hallaba
en proceso de formacin, era realmente

muy dbil. La guerra de 1956 cost unas


doscientas vidas; la de 1967, cerca de
ochocientas; la de 1968-1970, unas
cuatrocientas, y la Guerra del Yom
Kippur, ms de dos mil quinientas. Sus
resultados de desgaste costaron otras
treinta vidas en el Sur y sesenta en el
Norte.

Terminacin
Se puede asegurar que cada guerra
se detuvo cuando el bando rabe lleg a
la conclusin de que tal actitud
redundaba en beneficio de sus intereses.
Esto no implica que el alto el fuego

fuera siempre contra los deseos de


Israel. Por el contrario, en vista de la
extremada sensibilidad de Israel ante el
derramamiento de sangre y las bajas, y
sobre todo desde el momento en que sus
objetivos bsicos defensivos haban
sido logrados en muchos casos con su
territorio intacto mientras que los
objetivos estratgicamente ofensivos,
como la destruccin de las fuerzas
enemigas o la ocupacin de territorios o
cuarteles generales con vista a dictar
condiciones
se
consideraban
polticamente inalcanzables, el bando
israel hubiese estado preparado para
suspender la lucha incluso antes.
Sin embargo, los deseos de Israel en

ningn caso fueron decisivos para


terminar ninguna de las guerras.
Cada conflicto blico terminaba
siempre con alguna intervencin
internacional. Al mismo tiempo, con
todo el respeto por el mito que se
desarroll alrededor de los dos
ganadores del Premio Nobel de la Paz,
Ralph Bunche y Lester Pearson, jams
fue la intervencin internacional la que
condujo al cese de las hostilidades,
aunque s era pretexto adecuado para
que los rabes se detuvieran cuando, por
una u otra razn, se sentan inclinados a
hacerlo as. El hecho de que se hayan
concedido dos premios de tal categora
a causa de este desgraciado Oriente

Medio donde hay tan poca paz, es una de


las ms grandes ironas de nuestros
tiempos.
En 1949, los egipcios aceptaron
unas negociaciones de armisticio en
Rodas, cuando las IDF haban penetrado
profundamente en su territorio, cerca de
El Arish, sin que por delante hubiera
fuerzas
militares
egipcias
bien
organizadas, es decir que no haba
enemigo alguno entre las IDF y el Canal
de Suez, aparte de que la famosa
Brigada egipcia estaba rodeada en la
bolsa de Faluja. Los egipcios,
finalmente, no aceptaron la negociacin
porque el Consejo de Seguridad as se
lo haba ordenado. La orden del Consejo

haba sido desoda durante dos meses;


se trataba de una Resolucin adoptada
en noviembre de 1948, convocando a
todas las partes a iniciar negociaciones
para llegar a un armisticio. Pero los
egipcios no aceptaron la negociacin
mientras creyeron que eran capaces de
resistir y seguir luchando. Unicamente
despus de que Israel lanzara la
Operacin Horev y destrozara todos
sus planes fue cuando, ya derrotados
militarmente, aceptaron.
En 1956, los egipcios aceptaron un
alto el fuego cuando sus fuerzas en el
Sina haban sido derrotadas, y, una vez
ms, no les era posible ya continuar la
guerra. Lo mismo, se puede decir del

ao 1967 los egipcios, sirios y


jordanos tan slo aceptaron el alto el
fuego tras una aplastante derrota militar
. En 1970 no se produjo una derrota
absolutamente clara, pero cuando las
Fuerzas Areas de Israel penetraron
profundamente en el corazn de la RAU,
los egipcios llegaron a la conclusin de
que la Guerra de Desgaste era ms
costosa para ellos que para Israel y que,
en consecuencia, estaban sufriendo en
todos los terrenos ms prdidas que el
enemigo.
Y en 1973, cuando Israel haba
aceptado el alto el fuego el 9 de octubre,
Egipto lo rechaz, y as, el Consejo de
Seguridad no pudo adoptar una

resolucin unnime al respecto; la razn


principal era que la Unin Sovitica la
hubiese vetado de todos modos. El
Consejo adopt una resolucin unnime
la 338 slo cuando las fuerzas de
Israel pareca que amenazaban tanto a El
Cairo como a Damasco. Dicho en otras
palabras, cuando sirios y egipcios
haban llegado a la conclusin de que
haban perdido todas las ventajas con
que contaban al principio de la guerra.
Por su parte, ya no haba elemento
sorpresa; la iniciativa tampoco estaba en
sus manos; ahora se mantenan a la
defensiva, y no con mucho xito, por
supuesto.
As, cada una de las guerras termin

en virtud de un acto poltico


internacional, un acto que no provoc la
situacin definitiva, pero refrendada con
el
sello
internacional
de
un
reconocimiento. Si no se hubiese
dictado resolucin alguna del Consejo
de Seguridad en ninguna de las guerras,
es probable que, de todos modos,
tambin hubieran abandonado la lucha
para reanudarla en algn otro momento o
lugar, como de hecho ha sucedido
siempre.
Se ha dicho que las resoluciones del
Consejo de Seguridad han impedido
invariablemente que Israel alcanzara la
victoria en 1949, 1956, 1967 y 1973.
Desde un punto de vista militar

puramente regional, tal opinin muy bien


puede ser vlida. En 1949, cuando al fin
los egipcios aceptaron las negociaciones
de armisticio no haba ninguna fuerza
militar egipcia entre las fuerzas de Israel
en el Sina y El Cairo. Pero a lo largo
del Canal de Suez haba una importante
guarnicin britnica e Inglaterra todava
mantena con Egipto un tratado de
defensa mutua. Si tal circunstancia
hubiese sido invocada por Egipto, sin
duda alguna Gran Bretaa habra
machacado a Israel que, en tales
condiciones, no habra podido contar
con ninguna ayuda por parte de Estados
Unidos; por el contrario, los cazas
britnicos patrullaron incesantemente el

campo de batalla durante las ltimas


etapas de la lucha, y cinco de ellos
fueron derribados por las Fuerzas
Areas israeles.
De la misma manera, en 1956, la
combinada clera de Estados Unidos y
de la Unin Sovitica habra impedido a
Israel explotar su xito militar en el
corazn de Egipto, aunque aqu tambin
se hallaba abierta la carretera a El
Cairo. (Con respecto a 1967, Nasser
declar ms tarde que no haba nada que
evitara que las IDF avanzaran hacia El
Cairo). Sin embargo, en 1967, durante la
Guerra de Desgaste y de nuevo en
1973, la directa intervencin sovitica,
obedeciendo a compromisos tcitos o

expresos para impedir la total derrota de


sus protegidos y la toma de las capitales
rabes, fue una posibilidad que haba
que considerar muy cuidadosamente,
sobre todo desde el momento en que tal
avance se habra realizado contra la
advertencia de los Estados Unidos, cuya
influencia para reprimir a los rusos
hubiese cesado o se habra retirado. Los
soviticos participaron activamente en
la Guerra de Desgaste, y entonces
fueron abatidos
cuatro
aparatos
pilotados por aviadores rusos. As pues,
no fueron los instrumentos de las
Naciones Unidas, sino las relaciones de
las grandes potencias, en su implicacin
en el conflicto de Oriente Medio, las

que ms de una vez impidieron que


Israel alcanzara el xito total.
Cabe
sealar
aqu
algunas
diferencias significativas entre los
diversos actos internacionales que
terminaron las guerras. En 1949, la
intervencin unilateral del Consejo de
Seguridad fue seguida de negociaciones
en las que tomaron parte delegaciones
de representantes diplomticos y
militares. Las negociaciones, aunque
formalmente indirectas, entre el
mediador de la ONU y cada una de las
delegaciones, por separado, de modo
inevitable implicaban enfrentamientos
directos. En el caso de Jordania, las
verdaderas negociaciones tuvieron lugar

en el palacio del Emir, en Transjordania,


sin la presencia de las Naciones Unidas.
Los acuerdos resultantes, aunque lejos
de constituir tratados de paz, eran algo
que se poda calificar de lo ms
prximo a la paz a que en cualquier
momento hubiesen llegado las partes.
Estaban firmados por representantes
diplomticos y militares de ambos
bandos, sin firma alguna de una tercera
parte. ste fue el resultado del esfuerzo
militar y la constelacin poltica. En
trminos territoriales, el alto el fuego de
1948 y el siguiente armisticio de 1949
significaba la total evacuacin, por parte
de Israel, de todos los territorios
ocupados ms all de los lmites

mandatarios palestinos: la parte oriental


de Sina y catorce poblados en el
Lbano, hasta el ro Litani. Siria evacu
la cabeza de puente de Mishmar haYarden, pero a las fuerzas de Israel no
se les permiti la entrada en ella.
Jordania entreg una pequea franja de
territorio a lo largo de las colinas
orientadas hacia los llanos de la costa,
en Wadi Ara y la lnea ferroviaria de Tel
Aviv-Jerusaln;
a
modo
de
compensacin, Israel cedi a Jordania
algn territorio situado en la parte sur de
las colinas de Hebrn, en la carretera de
Berseba.
Tras la lucha de 1956, no hubo
acuerdo directo entre rabes e israeles.

Hubo una resolucin de alto el fuego


dictada por el Consejo de Seguridad y
una conminacin a todas las partes para
que evacuaran los territorios ocupados
durante la campaa. Meses ms tarde
fue
cuando
se
alcanz
una
comprensin entre los Estados Unidos
e Israel, y posiblemente otra entre los
Estados Unidos y la ONU y Egipto.
Estos entendimientos implicaban que las
fuerzas regulares egipcias deban
regresar a la franja de Gaza o a otros
territorios que seran evacuados por
Israel, y que los estrechos de Tirn se
consideraran aguas internacionales
donde se permitira la libre navegacin
a buques de todas las naciones, incluida

Israel; pero no implicaban contacto


directo entre Israel y los rabes. Tal fue
el ltimo logro poltico de la guerra de
1956. Es bien conocido el destino de tal
entendimiento. Las fuerzas regulares
egipcias regresaron a la franja de Gaza,
casi tan pronto como Israel la abandon;
y cuando en 1967 Egipto puso en
entredicho el derecho de Israel a una
libre navegacin por los estrechos de
Tirn, el mencionado entendimiento no
sirvi para nada.
La resolucin de alto el fuego de
1967 no inclua ninguna previsin para
la retirada de Israel; sta era la
diferencia bsica. No se trataba de que
ninguno de los miembros del Consejo de

Seguridad no deseara tal retirada;


suceda que era tan amplia la brecha
entre la insistencia rusa sobre una
retirada
incondicional
y
las
compensaciones,
y
la
posicin
americana que condicionaba tal retirada
a un tratado de paz definitiva y duradera,
que el problema habra costado largo
tiempo
solucionarlo
mediante
negociaciones. Por tanto, y en vista de la
urgencia de alto el fuego por parte
rabe, tampoco se cumpli la norma de
una retirada total. Hasta noviembre de
1967 no se adopt la Resolucin 242
con la retirada de las fuerzas de Israel
de territorios no de los
territorios como uno de los

requisitos, pero de ninguna manera el


nico.
La Guerra de Desgaste termin en
1970
mediante
un
instrumento
consistente en una serie de cartas
cruzadas entre el secretario de Estado,
Rogers, y el Gobierno egipcio, por una
parte, y el Gobierno de Israel, por otra.
No hubo negociaciones directas ni se
prevea ningn cambio territorial como
condicin para el alto el fuego.
La guerra de 1973 se detuvo
mediante una resolucin unnime de alto
el fuego adoptada tambin por el
Consejo
de
Seguridad.
La
Resolucin 338 no prescriba una
inmediata retirada, pero, al incorporarse

a ella la Resolucin 242, se


introduca as el elemento retirada. Esta
medida quedaba dentro de las normas de
la Resolucin 338: la separacin de
fuerzas con Egipto y Siria.
En el momento de escribir esta obra,
Oriente Medio es todava el resultado
de la guerra de octubre. La apertura de
la Conferencia de Ginebra, aun cuando
signifique una negociacin mucho ms
directa que las realizadas hasta ahora,
tiene que basarse en cosas ms
tangibles. Los dos acuerdos de
separacin de fuerzas, con Egipto, y con
Siria, fueron negociados, ante todo, a
travs de una tercera parte, el doctor
Kissinger, y slo los detalles de carcter

militar se concertaron directamente entre


jefes de ambas partes. Todas las firmas
por ambas partes en un documento se
limitaron al documento de carcter
militar, y a signatarios castrenses en el
caso de los acuerdos de 1974. El
convenio con Egipto de 1975 tambin se
firm a travs de diplomticos. Los
acuerdos de 1974 fueron firmados por
representantes de los Estados Unidos y
de la Unin Sovitica, como
patrocinadores de la Conferencia de
Ginebra. El Gobierno sovitico se neg
a firmar el acuerdo de 1975, que
consideraba perjudicial a sus intereses y
ventajoso para Estados Unidos; como
resultado de todo esto, el representante

norteamericano tambin se abstuvo de


firmar. En cierta manera, los acuerdos
de 1974 y 1975 nos hacen volver a
1949. En ambos casos, los documentos,
de naturaleza bsicamente militar, se
redactaron como tales y no como
acuerdos de carcter poltico. Sin
embargo, stos son los dos nicos casos
en los que una decisin internacional fue
seguida de convenios bilaterales, fuera
cual fuese su carcter.

Terrorismo
Partiendo
como
sobresaliente
caracterstica de los disturbios rabes

de 1936-1939, el terrorismo lleg a ser


un fenmeno creciente despus de 1948.
Aunque bsicamente consista en un solo
tipo de ataque contra Israel, en unin de
la guerra econmica, diplomtica y
poltica, su influencia en el resultado de
las guerras descritas en este libro puede
considerarse nulo o casi nulo. De hecho,
durante tales guerras, el terrorismo ces
casi por completo, quiz debido a que
las organizaciones terroristas se
percataron de que no se hallaban en
situacin idnea para desempear un
papel significativo en una guerra
moderna a gran escala.
El terrorismo haca acto de
presencia entre guerra y guerra. Los

lideres de sus organizaciones deseaban


recordar al mundo, y sobre todo a los
Gobiernos rabes, que todava existan y
que eran un factor que era preciso
reconocer en cualquier negociacin
poltica, y que asimismo constituan un
elemento independiente y ms que
significativo dentro del mundo rabe.
Principalmente, de acuerdo con los
Gobiernos rabes, su tarea consista en
mantener vivo el conflicto, e impedir la
congelacin de cualquier o todo statu
quo, aunque favoreciese a los rabes.
Por aadidura, tambin desempeaban
un importante papel las ambiciones
personales de ste o de aquel lder
terrorista, ambiciones que normalmente

estimulaban los Gobiernos rabes. En


trminos estratgicos, el objetivo del
terrorismo era ablandar a Israel
material y militarmente, pero, sobre
todo, desde el punto de vista de la
moral, en preparacin de una carnicera
militar emprendida por Ejrcitos
regulares o de una ofensiva poltica.
Aunque provocaron graves prdidas de
vez en cuando, y exigan vigilancia y
ubicacin de fuerzas que, por supuesto,
tuvieron su impacto en el estado general
de la preparacin de las Fuerzas
Armadas de Israel, las operaciones
terroristas,
como
tales,
nunca
consiguieron resultados militares de
consecuencia.

Sin embargo, tampoco carecieron de


efectos que en este caso podran
calificarse de promocin. En
consecuencia, la invasin por Ejrcitos
regulares de 1948 fue precedida de la
actitud de rabes locales empleando
tcticas bsicamente terroristas; la
guerra de 1956, por ataques de los
fedayines; la de 1967, por una creciente
actividad de Al Fatah, fundada en
1965; la de 1973, por una actividad
terrorista que alcanz su punto
culminante en el secuestro de aviones
fuera de Oriente Medio, y ataques contra
instituciones israeles en Europa y otros
pases.

1973 en perspectiva
Las
anteriores
comparaciones
permiten que podamos contemplar la
Guerra del Yom Kippur, aunque est
ms que reciente en nuestros corazones y
mentes, en plena perspectiva. Esta
guerra, particularmente grave en
prdidas y bajas todas son graves, y
para los judos la salvacin de una
vida es la salvacin del mundo no
fue la ms amarga. En trminos
absolutos, hubo ms bajas en 1948, y ni
que decir tiene que en trminos
relativos. En 1948, la Yishuv perdi el
1% del total de sus efectivos contra

menos de una dcima parte de tal


proporcin en 1973.
La guerra de 1973 se caracteriz por
tres rasgos muy particulares. Primero,
slo en esta guerra tanto la iniciativa
como la sorpresa estuvieron en manos
rabes. Los primeros xitos rabes, que
fueron muy importantes y valiosos,
pueden atribuirse a esas dos causas. Los
rabes gozaron de xitos mucho ms
importantes al comienzo de la guerra de
1948. En mayo de este ao, el Kfar
Etzion, Neveh Yaakov, Atarot y Beit haAravah y Kalia, en el extremo norte del
mar Muerto, cayeron en manos de la
Legin rabe; en el Norte: Massadah,
Shaar ha-Golan y Mishmar ha-Yarden

cayeron en manos sirias; y en el Sur,


Nizanim y Neot Mordejai, y, ms tarde,
Kfar Darom.
En 1973, los rabes no consiguieron
tales victorias.
Segundo, dos Ejrcitos rabes, los
de Egipto y Siria, haban coordinado no
slo sus estrategias, sino tambin sus
precisas
tcticas,
incluyendo
la
minuciosa coordinacin de la hora cero;
y finalmente, los sirios y sobre todo los
egipcios disfrutaban de la ventaja de
lneas cortas. Fueron ellos los que
lucharon cerca de sus bases, mientras
que Israel deba suministrar a lneas ms
extensas, con las inherentes dificultades
de tener que trasladar a fuerzas de tierra

de un frente a otro.
El cruce del Canal de Suez,
operacin para la que el Ejrcito
egipcio se haba preparado durante
aos, se llev a cabo cuando nicamente
Israel dispona de tropas muy escasas en
la ribera oriental. El equilibrio de
fuerzas en el momento del cruce no tiene
precedentes en la historia militar. Todo
un ejrcito oponindose a casi nada:
trescientos cincuenta soldados y tres
tanques situados en la orilla del Canal
contra cinco divisiones. Por tanto, el
logro operacional del cruce del Canal
no es algo extraordinario, el xito de la
Informacin Militar el xito de la
decepcin total es, por supuesto, una

historia diferente. En el Norte, y en el


momento en que se inici la lucha, la
diferencia era de uno a diez o doce;
aunque esta situacin era algo ms
favorable que en el Sur, y a pesar de que
faltaba la barrera fsica del Canal de
Suez, las condiciones no eran
bsicamente muy diferentes.
Teniendo en cuenta todo este
panorama, se puede alegar que el xito
de las IDF en la siguiente fase de la
guerra fue el triunfo ms importante que
se haya podido alcanzar: un hecho que
todava no parece estar suficientemente
claro tanto en Israel como en el
extranjero. Los egipcios y los sirios
gozaron de enormes ventajas al

principio: el factor sorpresa y los


frentes muy cortos. Aun as, las IDF
fueron capaces de superar el signo
contrario de la guerra, reconquistar la
iniciativa y cruzar a la ribera occidental
del Canal de Suez en condiciones en las
que no era posible la sorpresa, ya que
los egipcios tenan todas las razones
para esperar tal maniobra una vez
comenzara la guerra. Y en el Norte, los
sirios no slo fueron expulsados de
todos los territorios que haban ocupado
en los Altos del Goln, sino que
perdieron una buena parte del territorio
que se extenda ms all de la llamada
lnea prpura (lnea de alto el fuego de
1967). Todo esto, en conjunto,

demuestra
palpablemente
una
formidable victoria militar.
Si Egipto y Siria, mirando
retrospectivamente, se convencieron,
debido, en parte, a declaraciones de
autocrtica hechas en Israel, de que
obtuvieron una gran victoria y que ahora
disfrutan de una enorme superioridad
militar, tal conviccin podra servir de
invitacin para tomar una nueva
iniciativa militar por su parte, algo que
seguramente debe evitarse en inters de
todos.

X
CONCLUSIONES

Mientras contine el conflicto rabeisrael puede resultar prematuro hacer


un resumen de los hechos. Sin embargo,
pueden hacerse algunas observaciones
concluyentes, cuyos principales puntos
aparecen en la tabla que sigue. Acaso
surge de ella alguna pauta o modelo? La
caracterstica ms sorprendente puede
ser el intervalo de tiempo casi regular,
de seis a diez aos, entre cada guerra
(excluyendo la Guerra de Desgaste).
De hecho, ste es un fenmeno, mejor
dicho la continuacin de un fenmeno,
que se dio en los aos 20 y 30;
1920-1921;
1929;
1930-1939;
1947-1949; 1956; 1967; 1973. Es esto
un simple accidente, intencin, o

predeterminacin? El comienzo de cada


guerra (o campaa) hay que buscarlo en
las circunstancias especficas de la
poca, pero incluso as no hay que pasar
por alto el modelo. Posiblemente, el
retraso del tiempo regular puede
explicarse en trminos psicolgicos
cuesta unos siete aos la renovacin de
un Alto Mando de las Fuerzas Armadas;
para una nueva generacin de oficiales
que deseen intentar la lucha en el lugar
donde sus predecesores han fracasado;
alternativamente, puede sugerirse una
interpretacin logstica, incluso llegar
a culpar del fracaso a un material
defectuoso, a la introduccin de nuevos
tipos de equipo, incluyendo la compra,

la reorganizacin, instruccin, que es un


proceso que dura varios aos. Ambas
explicaciones quedan a merced de la
crtica, pero no pueden tampoco,
descartarse a la ligera.
Mientras que el resultado de la
guerra se determina, en gran parte, por
factores militares, sus consecuencias
estn ms influidas por las actitudes de
las grandes potencias. El ejemplo ms
difano de este hecho ocurri en 1956:
resonante victoria de Israel seguida de
una derrota diplomtica.
Mientras que vara el nmero de
frentes, se ha producido una constante
ampliacin del crculo de Estados
rabes, tanto poltica como militarmente.

En 1936-1939, los Gobiernos de los


vecinos Estados rabes (as como
Arabia Saud) se complicaron la vida en
el proceso diplomtico por iniciativa
britnica. Sus tropas no participaron en
la verdadera lucha, tan slo lo hicieron
voluntarios irregulares al mando de El
Kaukji. El mismo modelo surge al
principio
de
la
Guerra
de
Independencia; pero, a partir de mayo de
1948, los Ejrcitos regulares de cinco
Estados rabes, incluyendo a Irak,
llegaron a ser los principales portadores
de la carga de guerra. Ms tarde,
intervinieron en la lucha contingentes
rabes procedentes de Estados ms
lejanos. La guerra de 1973, aunque

librada solamente en dos frentes, fue


testigo de la participacin activa de
tropas marroques e iraques, adems de
las jordanas. En las consecuencias
diplomticas, hasta llegar a los acuerdos
de separacin de fuerzas, Argelia, por
una parte, y Arabia Saud, por otra,
desempearon un importante papel. A
medida que la participacin rabe se iba
haciendo ms intensa y variada, la
participacin musulmana se estancaba o
retroceda. Ya en 1931, el Muft de
Jerusaln haba organizado la primera
Conferencia Musulmana sobre Palestina;
en 1973, los musulmanes no haban ido
ms all de un apoyo puramente verbal.

Un acontecimiento muy similar


quizs el ms ominoso es el de las
armas utilizadas. Desde pistolas en los
poblados, en un principio, hasta los
cohetes; de un armamento anticuado
hasta un equipo que nunca se haba
empleado en ninguna otra parte. Desde
hace ya tiempo ha resultado evidente
que la Guerra del Yom Kippur, en
cierta manera, tiene gran parecido con la
Guerra Civil espaola, en el sentido de
que fue terreno de pruebas para nuevos
armamentos perfeccionados por las
grandes potencias, en este caso Estados
Unidos y la Unin Sovitica.
Como ya se ha visto, el empleo de la
violencia para lograr fines polticos no

formaba parte del concepto sionista.


Theodor Herzl no haba previsto la
posibilidad de recurrir a las armas en
ningn caso. Los instrumentos de la
poltica sionista eran para los
polticos sionistas la diplomacia, y
para los sionistas pragmticos la
colonizacin y el desarrollo de la tierra.
Cuando, por la fuerza de las
circunstancias, en Palestina se hizo
necesario fundar una organizacin de
defensa, la Haganah (que significaba
defensa), sta responda a su nombre:
su misin era defender y establecer una
doctrina tctica. Durante muchos aos
fue una defensa en el sentido ms
ortodoxo y estricto de la palabra:

esttica, pasiva, esperando a que el


enemigo atacara. En 1937, tuvo lugar un
debate en las ms elevadas jerarquas de
la Haganah sobre si los ataques
rabes contra propiedades judas o
contra las personas justificaban el hecho
de recurrir a las armas, y la decisin que
entonces se tom fue negativa. Se oraba
y se practicaba la restriccin
havlagah. Aunque no se pueda
decir exactamente lo mismo de la IZL,
esta organizacin tambin se opuso a
cualquier iniciativa armada contra la
poblacin rabe de Palestina. Cuando
finalmente la Haganah decidi
adoptar una postura de defensa activa,
avanzar ms all de la valla, tuvo

sumo cuidado en responder nicamente


a los culpables. En la primavera de
1948, y ya en plena Guerra de
Independencia, los hombres de la
Haganah, tras haber penetrado en un
poblado rabe que serva de base a los
grupos de terroristas, recibieron una
tremenda reprimenda cuando, en lugar
de atacar al principal jefe de los grupos,
haban atacado a un hombre que se
hallaba sentado cerca de l en un caf.
Hasta abril de 1948, tres dcadas
despus de que la violencia dominara el
escenario palestino en el terreno de la
poltica, y cuatro meses despus del
principio
de
la
Guerra
de
Independencia, la Haganah no trat

en absoluto de ocupar ningn territorio


rabe. La tierra deba comprarse y no
tomarse. Por ltimo, en abril de 1948,
con
la
Yishuv
destrozada
y
derrumbndose el apoyo poltico para el
establecimiento del Estado judo, sobre
todo en los Estados Unidos, la
Haganah inici su primera ofensiva
estratgica para dominar la zona
concedida al Estado judo y accesos a
colonias situadas ms all de sta.
Incluso entonces predominaban todava
las directrices de no expulsar a ningn
rabe de sus tierras u hogares.
Una vez se estableci el Estado,
tuvo que recurrir a la fuerza con suma
frecuencia, casi constantemente. Sin

embargo, las Fuerzas de Defensa de


Israel continuaban haciendo honor a su
nombre: defender nicamente el
territorio del Estado, impidiendo, por
supuesto, la victoria al enemigo.
Cuando los ataques terroristas
llegaron a ser intolerables, se recurri a
las represalias. Es ms que probable
que haya habido casos de reaccin
excesiva; pero tal y como indica la
palabra represalia, Israel slo reaccion
ante actos de tipo violento. Jams los
inici. No cabe la menor duda de que, si
no se hubiesen producido ataques
fedayines en 1955, no habra habido
tampoco ataques contra Gaza; sin los
ataques de Al Fatah en 1968, no

habra habido lucha en Karame; sin


secuestro de aviones, ningn ataque se
hubiera producido tampoco contra el
aeropuerto de Beirut. Incluso cuando el
Gobierno de Israel decidi tomar la
iniciativa, el concepto que la impulsaba
era el de defensa: contra intolerables
ataques fedayines desde territorio
egipcio, y la amenaza de un ataque
general por parte de Egipto con la ayuda
de enorme cantidad de armamento ruso
en
1956;
contra
enormes
concentraciones sirias y egipcias y la
amenaza de estrangulacin con el cierre
de los estrechos de Tirn en 1967. Los
objetivos estratgicos de Israel siempre
se consideraron en trminos negativos.

Negar algo al enemigo, impedir que el


enemigo alcanzara su objetivo. sta no
es una evaluacin moral, es una
declaracin de hechos; los objetivos
nacionales de Israel la construccin
de su estado, sociedad y cultura, la
creacin de condiciones para unas
relaciones pacficas y de buena
vecindad con los rabes no pueden
conseguirse por la fuerza. La fuerza es
necesaria para impedir que otros
destruyan lo que se ha construido, y para
asegurar las condiciones que garanticen
un desarrollo progresivo y feliz.
Cuando emple la fuerza, Israel
siempre eligi objetivos militares y slo
militares. En muchas operaciones de

Israel, la poblacin civil sufri bajas


hecho lamentable e inevitable a causa de
la proximidad de objetivos militares a
concentraciones civiles, o tambin, por
qu no confesarlo? a causa de errores
involuntarios. Pero jams, en toda la
historia de la Haganah y de las IDF se
mat
deliberadamente
a
ningn
ciudadano civil.
Esta pureza de armas consigna
y doctrina que las IDF heredaron de la
Haganah e inculcaron a todos sus
miembros no es simplemente un
concepto moral: es una gua poltica. El
objetivo de Israel slo se centra en lo
siguiente: en una pacfica coexistencia
con sus vecinos rabes. Todos sus

Gobiernos se han convencido de que la


muerte de civiles perpetuara el odio, y
el odio jams conducira al logro de tal
objetivo.
El tratamiento que Israel ha
dispensado a sus prisioneros de guerra
en su totalidad ha sido ejemplar. Aqu,
una vez ms, el motivo no era
exactamente una demostracin de
humanismo o de moralidad, ni tampoco
el cumplimiento de unos cnones
dictados por la Convencin de Ginebra.
Era ms bien el camino que Israel
consideraba idneo para la mejor
consecucin de sus intereses. A los
prisioneros de guerra se les mostr todo
el pas, se les invit en hogares judos,

con la intencin algunas veces quizs


ingenuas y casi patticas de educar al
enemigo de hoy para que se convirtiera
en el buen vecino de maana.
No se puede decir lo mismo del
bando rabe. La violencia, como
instrumento poltico para combatir al
establecimiento sionista en Palestina,
fue algo que se adopt casi desde
comienzos de siglo, aunque la doctrina
de la violencia precediese a su actual
aplicacin en varios aos. Cuando se
emple por vez primera la violencia
organizada, despus de la Primera
Guerra Mundial y de la Declaracin
Balfour, los judos se convirtieron en
objetivo militar. Gran Bretaa era el

poltico. El propsito de emplear la


violencia contra los judos era cambiar
la poltica britnica. La Yishuv, el
Movimiento Sionista, el Estado de
Israel, nunca se consideraron como
socios polticos del conflicto. Eran y
son algo que no merece crdito alguno
al carecer de voluntad poltica propia.
La suposicin era y an lo es que
sin el apoyo del exterior los judos
desapareceran. Pero ha cambiado
mucho la identidad del patrn israel.
Hasta 1947, era el Gobierno mandatario;
en 1948, la ONU; ms tarde las grandes
potencias; en 1973 y desde entonces, los
Estados Unidos. La doctrina de que
Israel debe su supervivencia a cierto

patrono
ha
continuado
siendo
notablemente
consistente.
Resulta
irnico recordar que, cuando Herzl
inici los primeros pasos de su
diplomacia sionista, se volvi hacia el
sultn de Turqua en busca de una
especie de carta constitucional. No crea
que los rabes tuviesen una poltica
propia y tampoco pensaba en ellos como
socios polticos. En su poca haba
cierta justificacin para adoptar tal
actitud; los rabes, de hecho, no
constituan un factor poltico. Ni que
decir tiene que Herzl tampoco pens en
las fuerzas para lograr la Carta; los
incentivos que ofreci al Sultn eran
polticos, econmicos y tecnolgicos.

Excepto perodos de tiempo


relativamente breves desde 1936 a
1939 cuando las armas rabes se
volvieron directamente contra el
Gobierno britnico y en los aos,
inicindose en 1969, en los que el
secuestro de aviones se convirti casi en
medios legtimos de chantaje, la
violencia instigada por los rabes
palestinos se emple entonces contra
una segunda parte (la Yishuv, Israel) con
el exclusivo objeto de hacer cambiar la
poltica de un tercero. Por tanto, es esta
caracterstica la que explica muchas de
las peculiaridades del conflicto, que a
veces estn en absoluta discrepancia con
las doctrinas de la guerra. Tambin es

esto lo que explica por qu la victoria,


en el sentido ortodoxo, no siempre fue
importante. De hecho, todo el mundo
sabe que las ms violentas aventuras
rabes terminaron en derrota o, en el
mejor de los casos, en un callejn sin
salida: desde 1920 hasta 1973. A pesar
de ello, los inductores siempre se
sintieron muy satisfechos de los
resultados. Los Documentos Blancos de
Churchill, Passfield y MacDonald,
limitando sucesivamente el compromiso
britnico al establecimiento del Hogar
Nacional Judo hasta un punto en el que
tal compromiso lleg a anularse, fue
motivo para que los rabes, con
justificacin considerable, hiciesen

ostentacin de fuerza, aunque tal


exhibicin slo produjo un dao
marginal a la Yishuv.
La revocacin de la posicin de los
Estados Unidos con relacin a la
participacin, en marzo de 1948; la
cooperacin sovitica-norteamericana
contra Israel, despus de 1956, a pesar
de la derrota egipcia en la Guerra del
Sina; el Plan Rogers de 1969, a pesar
de perder la Guerra de Desgaste; y
ciertos actos de los Estados Unidos que
tuvieron lugar despus de la derrota
rabe en la Guerra del Yom Kippur,
pueden explicarse de la misma manera.
De hecho, Sadat declar que el objetivo
de la guerra haba sido descongelar el

statu quo e inducir a los Estados Unidos


a ejercer presin sobre Israel, o como
manifest el jefe de su Gabinete de
Prensa, Haikal exprimir el limn
israel. Para tal propsito, el hecho
concreto de la guerra era mucho ms
importante que sus consecuencias. La
exhibicin de fuerza ms reveladora que
su impacto real.
Una dimensin paralela y
complementaria se halla en la
mencionada tercera parte, el uso de la
violencia por los rabes contra la Yishuv
e Israel.
A travs de todo el perodo del
Mandato britnico hubo importantes
jefes ingleses en Palestina que estaban

en desacuerdo con la poltica fijada en


la Declaracin Balfour. Sin poder de
tipo personal para cambiar aquella
poltica, estimularon y ayudaron a la
violencia rabe, bien por omisin o
comisin, cerrando los ojos o
proporcionando ayuda activa como
medio para cambiar aquella poltica.
Por la misma razn, hay muchos indicios
de que los oficiales britnicos fueron los
culpables de que fracasaran los intentos
de llegar a un acuerdo entre el
Movimiento Sionista y la opinin rabe
moderada.
Al final de los aos treinta y durante
la Segunda Guerra Mundial, Italia y
Alemania ayudaron a los rabes

rebeldes. Esto fue un hecho evidente


para todo el mundo: creando disturbios
en las colonias britnicas y obligando a
que las fuerzas no se moviesen de sus
guarniciones beneficiaban a los
intereses del Eje.
Desde la firma del tratado sobre
armamentos egipcio-checo a partir de
1955, la Unin Sovitica ha basado en
gran medida su poltica de ganar
influencia y posible supremaca en
Oriente Medio en lo que concierne a
suministro de armas y equipo militar a
pases
rabes.
La
omnipresente
posibilidad de guerra es sin duda una
condicin sine qua non para tal poltica:
una vez desaparezca o disminuya

semejante posibilidad, tambin se


reducir
proporcionalmente
la
importancia del suministro de armas.
Por su parte, el constante debate de
los estrategas rabes no se basa en si ha
de emplearse la fuerza, sino ms bien en
cmo ha de emplearse. All se debate el
hecho de la relativa importancia y
distintos papeles de la guerra irregular
conducida principalmente por los rabes
palestinos con el apoyo de los
Gobiernos rabes, y la guerra regular,
terreno dominado por los pases rabes.
Jams se ha puesto en duda la
legitimidad de la fuerza como
principalsimo instrumento de poltica
para combatir el mal del sionismo y

de Israel. La misin no consista en


cambiar la poltica de Israel: la propia
Israel es el objetivo, y para lograrlo se
emplea la fuerza para hacer que cambien
las actitudes y posturas de sus
protectores.
El tratamiento inhumano y muy a
menudo brutal que se pone en prctica
con los prisioneros de guerra,
particularmente por parte de los sirios
adems de dar la medida exacta de su
cdigo moral est en lnea con la
aseveracin anteriormente expuesta. Lo
que los israeles piensen de ellos
preocupa muy poco a los gobernantes
sirios; no les contemplan como buenos
vecinos de maana. Como mucho, les

consideran sbditos renuentes.


De igual forma, el deliberado
asesinato de personas civiles al que se
han
dedicado
los
terroristas
constantemente desde los primeros
tiempos, desde Jafa, en 1920, a Malalot,
en 1974, sigue la misma pauta. Si los
Ejrcitos rabes, alguna que otra vez han
desistido de cometer tales asesinatos, se
ha debido, ante todo, el temor a las
represalias, o al deseo de exhibir una
falsa respetabilidad ante los ojos de
terceras partes, y no porque pueda
preocuparles en absoluto la reaccin
pblica en Israel.
Por este motivo, la negativa a
negociar directamente con los sionistas

y posteriores lderes israeles ha


adquirido significado doctrinario y casi
teolgico a los ojos rabes Desde la
negativa de Cheij Kassemmel Husseini,
pariente del Muft de Jerusaln y de
Yasser Arafat, a tomar asiento con los
lderes sionistas en los aos 20, pasando
por una situacin similar en la
Conferencia de St. James de 1939, hasta
llegar a la negativa del presidente Sadat
a firmar un acuerdo poltico con Israel,
se extiende todo un largo sendero de
constantes sospechas y desconfianza: la
suposicin de que Israel no es una
entidad independiente, sino ms bien un
satlite, un subordinado. De aqu que las
negociaciones deban llevarse a cabo con

sus patronos; compromisos, promesas,


etc. Entonces ser responsabilidad de
los supuestos patronos obligar a Israel a
doblegarse a stos o aquellos convenios.
Es ms que dudoso que el comienzo de
la Conferencia de Ginebra augure un
cambio de actitud en este terreno. Hasta
ahora, la parte rabe usualmente pudo
alcanzar trminos aceptables a pesar de,
o a causa de esta actitud.
Las diferentes posturas en cuanto
concierne al empleo de la fuerza son el
resultado de la bsica asimetra del
conflicto. El objetivo de Israel es la
supervivencia y la buena acogida, como
parte constructiva, integral y permanente
de Oriente Medio. El objetivo rabe es

la liquidacin del Estado judo; Israel


esse delendam. Los moderados rabes,
como mucho, aceptan una existencia de
facto de un Estado judo truncado,
aislado y en perpetua cuarentena,
dejando abierto al futuro para que cuide
de s mismo. sta es la diferencia bsica
de perspectiva que dicta una poltica de
defensa para el primero y una ofensiva
para el segundo.
El conflicto rabe-israel est
todava muy lejos de alcanzar una
solucin final. Clausewitz ha dicho que
donde hay emociones hostiles, hay
intenciones hostiles. Y las emociones
hostiles an tardarn mucho en llegar.
Adems, habr quienes las explotarn en

beneficio de sus propsitos; lderes que


alimentarn sus ambiciones con ellas;
Gobiernos rabes que las estimularn,
obedeciendo a razones propias; y
potencias del exterior que considerarn
de inters prestarles apoyo. El conflicto
es un conflicto inevitable, y mientras
no se resuelva ser necesario vivir con
l, reduciendo al mnimo los estallidos
violentos y la guerra.
Quincy Wright, el cientfico-poltico,
ha descrito una curva segn la cual las
relaciones entre Estados descienden
hacia la guerra cuando se incrementan
las tensiones, preparativos militares,
intercambios
de
amenazas,
movilizaciones, hostilidades fronterizas

y hostilidades limitadas, y la curva va en


ascenso hacia la paz cuando se relajan
las tensiones, declinan los presupuestos
de armamentos, se solucionan las
disputas, aumenta el comercio y se
desarrollan actividades cooperativas.
Segn este criterio, las relaciones entre
Israel y sus vecinos rabes todava se
hallan casi en la parte inferior de la
curva, en el momento en que se escriben
estas lneas. Sin embargo, el conflicto
rabe-israel no existe en un vaco. A
travs de la mayor parte de la historia
escrita, esta parte del mundo siempre se
ubic en un cruce de caminos, en la
interseccin de poderosos intereses,
cuyo centro de gravedad se hallaba

mucho ms all de los lmites de Oriente


Medio. Hoy da, esto sigue siendo una
autntica verdad. La actitud real o
esperada de importantes potencias
exteriores en el caso de guerra, la
probabilidad de su intervencin, por
separado o en unin en favor de uno u
otro de los participantes, tiene un peso
especfico muy considerable, en la curva
de Oriente Medio y en la decisin de
iniciar una guerra.
Todava est en el platillo de la
balanza si la Guerra del Yom Kippur,
fue la ltima de una serie muy
sangrienta, o una ms en la larga cadena
de guerras, y tambin continua en dicho
platillo; si Oriente Medio progresar

ahora hacia una coexistencia pacfica


con sus vecinos o comenzar de nuevo a
hacer frente a la violencia. Todo
depende de las emociones y visiones, de
los temores y de las esperanzas de
gentes de muchas tierras, y de las
decisiones de los estadistas de la zona y
de los de ms all. Las Superpotencias
cargan con una gran responsabilidad; el
hecho de cmo contemplen sus intereses
y de cmo traten de beneficiarlos son
factores de primordial importancia en la
compleja ecuacin del destino de
Oriente Medio. La mayor parte de los
dos bandos que se hallan a uno y otro
lado de las barricadas, rabes y judos,
anhelan la paz; la necesitan, la quieren,

la merecen. Quiz toda esta marca de


sangrientas guerras refuercen su
resolucin de lograrla; pues si hay algo
que aprender de esta historia de medio
siglo de violencia, es esto: que nada se
ha resuelto mediante la guerra.

XI
POSDATA

Cuando este libro estaba a punto de


imprimirse, el 27 de junio de 1976, a la
una de la tarde, la Radio de Israel
anunci que un avin de la Air
France, vuelo nm. 139, en ruta del
aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv, a
Pars, haba sido secuestrado con
doscientos cuarenta y siete pasajeros y
doce miembros de su tripulacin, poco
despus de haberse realizado una breve
parada en Atenas. Aunque la identidad
de los secuestradores no se aclar
inmediatamente, era evidente que,
despus de un intervalo de ms de un
ao, una de las muchas organizaciones
palestinas de nuevo acababa de recurrir
al secuestro, estrategia que, con un

mnimo esfuerzo, haba dado excelentes


resultados publicitarios para la causa en
el pasado. An no se haba descubierto
una forma mejor de llamar la atencin
mundial. Aunque a continuacin el
responsable de la operacin pareca ser
un grupo aislado del Frente Popular para
la Liberacin de Palestina, de Hasbah, y
que la OLP condenaba santurronamente
la operacin, tanto los detalles de la
misma, como la regulacin de su tiempo,
sin duda alguna obedecan a una labor
de esta ltima organizacin. Duramente
reprimida por el Ejrcito sirio y la
Falange Cristiana en la guerra civil
libanesa; con una de sus principales
bases en el Lbano tomada por la

Falange y otra empeada en enconada


lucha; en resumen, con su base libanesa
de operaciones, la nica que disfrutaba
de considerable libertad de accin, en
enorme peligro; reducida a la humillante
circunstancia de tener que suplicar
ayuda a Egipto, pas al que la OLP haba
condenado muy recientemente como
traidor por haber firmado el segundo
acuerdo con Israel, la OLP haba
alcanzado otro nadir en su trayectoria y
la imagen de su lder Yasser Arafat
quedaba tristemente oscurecida.
Algn tiempo despus se inform
que el avin haba aterrizado en
Bengasi, Libia; tras una breve parada
para repostar combustible, el aparato

despeg de nuevo con destino


desconocido. A las cuatro de la maana
del lunes, 28 de junio, se anunci que
haba aterrizado en el aeropuerto de
Entebe, en Uganda.
Israel se desconcert terriblemente.
El mariscal Idi Amin Dada, presidente
de Uganda, no slo haba roto las
relaciones diplomticas con Israel (al
igual que otros muchos Estados rabes),
sino que se haba alineado abiertamente
con la OLP. A los pilotos de la OLP se
les conceda all facilidades de
instruccin y formacin en las Fuerzas
Areas de Uganda, y el Ejrcito de
Uganda irnicamente formado y
entrenado, en gran parte, por un equipo

de Israel en otros tiempos haba


llegado hasta el extremo de practicar la
captura de los Altos del Goln
durante sus maniobras.
Al principio, el Gobierno de Israel
carg toda la responsabilidad de la
seguridad de los pasajeros sobre el
Gobierno francs, que pblicamente
asumi tal responsabilidad. Entonces se
inici una especie de campaa
internacional para lograr la libertad de
los rehenes, al mismo tiempo que se
enviaban solicitudes a todas las
autoridades polticas y espirituales,
desde el Papa hasta el Secretario
General de las Naciones Unidas e
incluso al Secretario General de la Liga

Arabe.
A medida que fue pasando el tiempo,
se supo que los terroristas que haban
subido al avin en su escala en Atenas
(donde las medidas de seguridad eran
notoriamente inadecuadas), formaban un
grupo de palestinos y anarquistas
alemanes. El mircoles, los terroristas
anunciaron sus condiciones para la
liberacin de los rehenes; la inmediata
puesta en libertad de treinta y nueve
personas detenidas en Israel, incluyendo
a Kozo Okamoto, uno de los que haban
perpetrado la terrible matanza del
aeropuerto de Lod, y la libertad del
arzobispo Hilarion Capucci, antiguo jefe
de la Iglesia Catlica griega en Israel,

quien haba sido condenado por pasar


de contrabando en su coche armas y
explosivos, abusando de su inmunidad
eclesistica; y asimismo la libertad de
seis personas detenidas en la Repblica
Federal de Alemania, cinco detenidos en
Kenia, uno en Suiza y otro en Francia.
El papel personal de Idi Amin en el
asunto fue algo ms que oscuro. Aunque
en sus frecuentes contactos con los
rehenes les aseguraba que estaba
haciendo todo lo posible por liberarlos
y
evidentemente
tanto
su
alojamiento como los alimentos eran
adecuados teniendo en cuenta las
circunstancias, pronto qued demostrado
que, lejos de ser un honesto mediador,

estaba negociando ex parte. Se permiti


a ms palestinos armados que se unieran
en Entebe a los secuestradores; durante
cierto tiempo se orden a los soldados
de Uganda que relevaran a los
secuestradores en la vigilancia de los
rehenes, aliviando as la fatiga y la
presin
psicolgica
de
los
secuestradores, detalle que en el pasado
haba demostrado ser un importante
factor en casos semejantes. Adems, Idi
Amin hizo algunas declaraciones
pblicas, estimulando a que aceptasen
las exigencias de los secuestradores y
culpando a Israel de todo cuanto pudiera
suceder.
En principio, el Gobierno francs

haba declarado que no aceptara


discriminacin alguna entre judos y
otros pasajeros. El 30 de junio, qued
en libertad un grupo de cuarenta y ocho
rehenes, todos ellos no israeles y en su
mayor parte no judos, tras un proceso
de seleccin llevado a cabo por uno de
los
secuestradores
alemanes,
recordatorio del peor episodio de toda
la historia juda. Un da despus, fue
puesto en libertad otro grupo de ciento
un pasajeros. Para entonces, adems de
la tripulacin del avin constituida por
doce personas, slo quedaban noventa y
dos pasajeros en el aeropuerto de
Entebe, todas judas, y en su mayor parte
israeles. Los secuestradores haban

lanzado un ultimtum de que si el jueves


1.o de julio, a las dos de la tarde, no
reciban una respuesta satisfactoria
volaran la terminal y el avin con todos
los rehenes en su interior. En efecto,
haban colocado dinamita alrededor de
ambos objetivos, y los soldados de
Uganda recibida la advertencia de que
retrasaran sus posiciones a doscientos
metros de donde se encontraban. A
medida que se fue aproximando la hora
fijada por los terroristas, naturalmente la
tensin nerviosa aument en la misma
medida.
Los parientes de los rehenes, en
Israel, se haban organizado rpidamente
para presionar sobre el Gobierno con

objeto de que se aceptaran las


exigencias
de
los
terroristas.
Aproximadamente a las once de la
maana del jueves, 1.o de julio, la Radio
israel interrumpi sus emisiones para
anunciar que el Gobierno de Israel, en
consulta con los lderes de la oposicin
en el Knesset, haban decidido
unnimemente entrar en negociaciones
para poner en libertad a los detenidos en
Israel. Se explic, por supuesto sin que
tuviera carcter oficial, que la distancia
desde Israel, casi 4000 kilmetros, y la
evidente colaboracin entre el Gobierno
ugands y los terroristas no dejaba a
Israel ninguna otra posible eleccin.
Como respuesta, los secuestradores

retrasaron su ultimtum hasta el


domingo, 4 de julio, a la una de la tarde.
Durante todo el viernes y el sbado,
continuaron las negociaciones. Los
secuestradores,
flexionando
sus
msculos, insistan en que todos los
detenidos deban volar hasta Entebe
antes de que los rehenes quedasen en
libertad; no haba plena seguridad de
que en tales momentos no hubiese ms
exigencias por parte de los terroristas,
pero se estaba aproximando la hora en
que expiraba el ultimtum.
Luego, a las tres de la maana del
domingo 4 de julio, se radi por la
emisora del Ejrcito de Israel la
increble noticia: los rehenes haban

sido liberados por las fuerzas israeles y


se hallaban de regreso a casa. Haban
muerto todos los secuestradores.
En el momento en que se escribe
este libro, todava es demasiado pronto
para dar una descripcin exacta de la
Operacin Entebe, que en todo el
mundo libre incluso donde los
Gobiernos eran reticentes despert
admiracin y aplausos por el valor y
habilidad de los israeles. Ya el martes,
29 de junio, el jefe del Estado Mayor,
general Gur, haba advertido al Gabinete
que exista una opcin militar y que,
en consecuencia, se haban formulado
algunos planes. Tal planificacin
continu durante el mircoles y jueves,

pero todava haba detalles en el plan


que parecan ser temerarios; el riesgo
que corran los rehenes tambin era
excesivo. Finalmente, y en algn
momento del viernes 2 de julio, y con
motivo de las informaciones recibidas
de diferentes fuentes de la Informacin
Militar, el Estado Mayor manifest que
la operacin, aunque arriesgada, era
factible. Las Fuerzas Areas declararon
que era posible la aproximacin al
objetivo adoptando un silencio de radio
total para evitar la deteccin. Las
fuerzas de tierra advirtieron que si el
primer avin poda aterrizar en Entebe a
cierta distancia de la terminal, sera
posible alcanzar el edificio y dominar a

los secuestradores y a los soldados


ugandeses antes de que pudieran volar el
edificio, aun cuando haba que temer que
se produjeran bajas tanto entre los
pasajeros como en los comandos.
El sbado, tras un ensayo a gran
escala de lo que habra de ser la
operacin real, y mientras que ya
algunos soldados salan para sus puntos
de partida, el Gabinete dio luz verde al
Mando
militar.
Cuatro
aviones
despegaron hacia Entebe. El vuelo dur
siete horas, en parte porque a causa del
mal tiempo hubo que variar el rumbo ya
cerca del objetivo, pero los aviones
llegaron con el tiempo justo. Al cabo de
unos segundos, los comandos haban

abandonado el avin y avanzaban hacia


el objetivo. Estas fuerzas estaban
mandadas por el joven, pero ya veterano
teniente coronel Sgan Aluf, que muri en
la operacin como consecuencia de un
disparo hecho desde la torre de control.
Los comandos tropezaron con dos
soldados centinelas ugandeses cerca del
viejo edificio de la terminal y all
mismo los liquidaron, muy prximos ya
del edificio que apareca iluminado. Los
hombres de Sgan Aluf se desplegaron
para
irrumpir
en
el
edificio
simultneamente y por todas sus
entradas. Cuando el primer terrorista
sali del edificio, el ayudante de Sgan
Aluf dispar y le derrib, al mismo

tiempo que sus hombres entraban en la


terminal. Los dos alemanes murieron
cerca de la puerta y un tercer terrorista,
que haba cado herido, trat de abrir
fuego, pero tambin acabaron con l en
el acto. Los soldados ordenaron a los
rehenes, en hebreo, que se arrojaran al
suelo y mantuvieran las cabezas bajas,
pero incluso as algunos de ellos
resultaron heridos en el tiroteo. Otros
soldados irrumpieron en la segunda
planta del edificio y mataron a dos
terroristas que estaban escondidos en un
lavabo. Un sptimo terrorista muri en
el ala norte del edificio. Tres ms
desaparecieron sin que pudiesen ser
capturados.

Otro pequeo grupo de soldados


vigilaba los alrededores de la terminal.
Durante la operacin, fueron destruidos
varios aviones Mig de la Fuerza
Area ugandesa que se hallaban
estacionados en las pistas.
Al cabo de cuarenta y cinco
segundos de haber entrado los comandos
en el edificio, todos los rehenes haban
sido liberados. El avin, con todos ellos
en su interior, despeg cincuenta y tres
minutos despus de haber llegado los
comandos, aunque una gran mayora de
estos soldados permanecieron en Entebe
durante media hora ms. Durante el
ensayo, la operacin haba costado
cincuenta y cinco minutos, es decir dos

minutos ms que la real.


En su vuelo de regreso, los aviones
se detuvieron en Nairobi para repostar y
dejar all a los heridos que necesitaban
una inmediata atencin mdica. A las
tres de la maana, cuando Idi Amin
habl por telfono con un amigo suyo de
Tel Aviv, an no saba nada de lo
sucedido. Cuando se enter, acus al
Gobierno de Kenia de complicidad,
pero ste neg vehementemente la
acusacin, e Israel anunci que haba
propuesto sus planes a Kenia y que este
pas los haba aceptado por razones de
tipo humanitario.
Un oficial y tres pasajeros haban
perdido la vida en la operacin. Una

mujer ya anciana, hospitalizada en


Entebe, desapareci, posiblemente
asesinada en acto de venganza ciega e
inhumana.
Se recordar durante mucho tiempo
el vuelo 139 de la Air France como
manifestacin de la internacionalizacin
del terror y de la impotencia de la
diplomacia convencional ante un
gobierno colaboracionista, pero, sobre
todo, a causa de la ejecucin audaz y
exacta de la Operacin Entebe. Sin
duda alguna, esta operacin proporcion
a las IDF un nuevo prestigio y confianza,
borrando, en parte, el amargo recuerdo
de los primeros das de la Guerra del
Yom Kippur. Es posible tambin que

haya proporcionado un cierto impulso


hacia la realizacin de un esfuerzo
internacional y nacional ms decidido, a
fin de combatir al terrorismo en general,
y a los secuestros en particular. Sin
embargo, es muy poco probable que
acabe para siempre el papel del
terrorismo como medio poderoso para
conservar vivo el conflicto, y
mantenerlo as ante los ojos del mundo
entero. Y, por supuesto, no se puede
considerar como el fin de la guerra. La
guerra contina.

EPLOGO
(Para la edicin espaola)
Dos aos han pasado desde la
publicacin de este libro en ingls.
Aos de significativa trascendencia para
el Oriente Medio. Si bien el conflicto
rabe-israel no ha quedado resuelto,
algunos acontecimientos de vital
importancia parecen indicar el comienzo
de un nuevo rumbo.
Como ya ha sucedido en el pasado,
el terrorismo cuya eficacia en
trminos militares es limitadsima ha
recrudecido. Bombas en autobuses,
artefactos explosivos en lugares

pblicos, especialmente en Jerusaln, se


sucedieron
con
frecuencia.
La
utilizacin de medios precautorios ms
eficientes y la actitud vigilante de la
poblacin civil evitaron en muchos
casos desastres mayores.
La accin ms destacable en este
perodo tuvo su inicio el 27 de junio de
1976 con el secuestro de un avin de
Air France, el vuelo 139 de Tel Aviv
a Pars va Atenas, con 247 pasajeros y
12 tripulantes a bordo. Tras una breve
odisea el avin aterriz en Entebe, el
aeropuerto de la capital de Uganda. Las
autoridades israeles recibieron la
noticia con consternacin. En el avin
viajaban decenas de ciudadanos

israeles y el hecho de estar Entebe a


3000 kilmetros de Israel, fuera del
alcance de toda accin militar, al menos
tericamente, sumaba preocupacin
adicional al episodio. El presidente
Amin no slo haba roto las relaciones
con Israel, sino que abiertamente se
declaraba como aliado y protector de la
Organizacin para la Liberacin de
Palestina, una de cuyas ramas reclam
para s el dudoso privilegio de haber
llevado a cabo el secuestro.
El Gobierno de Israel responsabiliz
al Gobierno francs propietario del
avin por la seguridad de los
pasajeros, pero rpidamente fue
evidente la impotencia de Pars, a pesar

de su buena voluntad. Cuando los


secuestradores liberaron a todos los
pasajeros no israeles, la angustia en
Israel se acrecent. El Gobierno israel
renunciando a uno de sus principios
mantenidos a lo largo de aos se
declar
dispuesto
a
entablar
negociaciones con los terroristas cuyas
demandas incluan la liberacin de
detenidos juzgados y convictos por
crmenes terroristas llevados a cabo en
Israel y en otros pases. Por su parte, los
secuestradores
del
avin,
bien
protegidos por el rgimen de Idi Amin,
iban acrecentando a medida que
pasaba el tiempo sus exigencias en la
conviccin de que el Gobierno israel

no tendra otro remedio que acceder a


ellas.
Fue en estas circunstancias, cargadas
de tensin y suspenso, que el mundo fue
informado de que fuerzas israeles
haban llegado a Uganda, liberando a los
prisioneros de Entebe y ultimado a los
terroristas en medio de una operacin
militar que cautiv la imaginacin del
mundo.
La operacin recibi el nombre de
uno de sus comandantes, Yonathan
Netaniahu (Yoni), quien ofrend su vida
en la demanda. Los detalles completos
de la Operacin Yoni an no haban sido
hechos pblicos, pero el factor sorpresa
y el enorme riesgo corrido por sus

protagonistas fueron factores dominantes


del xito de la operacin. A las tres de
la maana del 4 de julio ni los
terroristas, ni sus protectores ugandeses,
ni el mundo que segua con atencin el
episodio,
esperaban
una
fuerza
liberadora israel en el aeropuerto de
Entebe. Los aviones israeles se
acercaron en completo silencio a su
objetivo, luego de una larga travesa de
siete horas de vuelo. La fuerza
liberadora sali de los aviones hacia el
edificio de la vieja terminal de Entebe
que haba sido construida por una
empresa israel llevando a su cabeza
un gran automvil Mercedes Benz
negro, similar al utilizado por Idi Amin.

La estratagema surti efecto entre los


militares ugandeses, quienes creyeron
que se trataba de otra visita rutinaria de
su comandante en jefe. Los israeles
ganaron as preciosos minutos. Desde la
entrada de los israeles al edificio, hasta
la liberacin de los rehenes pasaron
slo 45 crticos segundos. En este corto
lapso los terroristas no tuvieron tiempo
de volar el edificio a pesar de que
tenan todo preparado para ello. Slo 53
minutos despus de que aterrizara el
primer avin partieron de Entebe los
aviones transportando a los rehenes y a
sus liberadores. El mundo entero respir
aliviado al conocerse el resultado de la
operacin y la prensa de Occidente puso

de relieve el verdadero carcter de las


organizaciones terroristas rabes.
El 11 de marzo de 1978 un grupo de
terroristas rabes que parti de una de
sus bases martimas en el Lbano,
desembarc en la franja costera de
Israel y se apoder de un autobs en la
carretera entre Tel Aviv y Haifa. El plan
original de los terroristas era
apoderarse de un hotel en el sur de Tel
Aviv. Una vez all deberan capturar
rehenes. Por un error de orientacin los
terroristas fueron descubiertos en rumbo
a su objetivo. Una vez en poder del
autobs, asesinaron a 35 de sus
pasajeros, en su mayora mujeres y
nios inocentes. El Gobierno israel,

convencido de la incapacidad del


Gobierno libans de ejercer control
sobre su propio territorio evitando su
utilizacin como base de operaciones
contra objetivos en territorio de Israel,
orden a las Fuerzas Armadas de Israel
la ocupacin del sur del Lbano, hasta el
lmite demarcado por el ro Litani. De
antemano Israel declar no tener
pretensiones territoriales y se manifest
dispuesto a evacuar sus fuerzas no bien
se hicieran los arreglos que evitaran la
repeticin de ataques contra objetivos
israeles desde el Lbano. La poblacin
del sur del Lbano, cristiana en su gran
mayora, lejos de enfrentarse a los
israeles, los recibi con los brazos

abiertos, como liberadores de sus


poblaciones de la tirana y el chantaje
ejercidos por la Organizacin de
Liberacin de Palestina.
Despus de algunas semanas de
debates en las Naciones Unidas y de
negociaciones, las fuerzas israeles se
retiraron y fueron remplazadas por
contingentes de las Naciones Unidas,
llamados UNIFIL cuya tarea, en los
momentos de escribir estas lneas, es
preservar la tranquilidad en la regin
hasta tanto el Gobierno libans
presionado por la guerra civil que
divide a su pueblo y por la ocupacin de
hecho de su territorio por el Ejrcito
sirio est en condiciones de hacer

valer su soberana en la zona.


Pero sin lugar a dudas los
acontecimientos ms dramticos de los
ltimos tiempos en el Oriente Medio no
pertenecen al campo militar sino al
campo poltico. El 20 de noviembre de
1977 el presidente de Egipto Anwar el
Sadat lleg a Israel. Despus de dos
generaciones de conflicto, despus de
cincuenta aos de rechazo constante por
parte de los dirigentes rabes de
reunirse cara a cara con lderes sionistas
e israeles, el jefe de la nacin rabe
ms importante, arribaba a la capital de
Israel, Jerusaln, para declarar desde el
Parlamento israel; la Knesset: Os digo
con toda sinceridad, os recibimos

bondadosamente entre nosotros, en


seguridad. Esto slo ya constituye un
tremendo cambio, un viraje histrico
decisivo. En el pasado os hemos
rechazado y hubo diversos argumentos
para ello. Si, declinbamos reunimos
con ustedes fuera donde fuera, si os
hemos considerado un hecho pasajero en
la regin, si, al encontrarse con ustedes
en conferencias internacionales nuestros
representantes ni os saludaban
Pero os digo hoy y lo declaro al
mundo: estamos dispuestos a coexistir
con ustedes en paz justa y duradera.
El Primer Ministro de Israel,
Menahem Begin, elogi con palabras
clidas el coraje y la visin del

presidente Sadat y su dramtica


iniciativa. El tiempo de vuelo entre El
Cairo y Jerusaln es corto dijo en su
respuesta a las palabras de Sadat pero
hasta la noche de ayer la distancia entre
ellos era infinita. El presidente Sadat
atraves esta distancia con coraje.
Nosotros los judos sabemos apreciar el
coraje y sabemos apreciarlo en nuestro
husped porque gracias al coraje hemos
renacido y existimos.
Las condiciones que el presidente
Sadat propuso para el logro de la paz,
han sido muy duras para Israel: retirada
de Israel a las lneas de armisticio de
1949, lneas frgiles que han invitado a
la guerra en ms de una ocasin; y

entre
otras
el
derecho
de
autodeterminacin para los palestinos.
Estas condiciones y Sadat lo saba
por anticipado eran inaceptables para
el Gobierno de Israel. Pero se iniciaron
negociaciones que por primera vez en la
larga historia del conflicto, eran directas
y pblicas; y cuya meta era el logro de
un acuerdo de paz.
Las negociaciones comenzaron en
Jerusaln y continuaron a su ms alto
nivel en Ismaila. Una comisin
poltica se reuni en Jerusaln, otra,
militar, en El Cairo. Hubo crisis en las
negociaciones, altos y bajos. Tras una
poca de congelacin del proceso, el
presidente de los Estados Unidos de

Amrica, Jimmy Carter, invit a Sadat y


Begin a una conferencia de paz en Camp
David, donde, tras dos largas semanas
de reclusin, de dorado aislamiento,
fueron perfeccionados dos documentos
bsicos, el uno que trata de las
relaciones bilaterales entre Israel y
Egipto, el otro que trata de la solucin
del conflicto en su totalidad. Por una
abrumadora mayora el Parlamento de
Israel refrend los documentos a pesar
de los sacrificios a que ellos obligaban
a Israel: evacuacin de poblacin civil,
evacuacin de instalaciones militares,
renuncia a territorio, a profundidad
estratgica, etctera.
En el mundo rabe la iniciativa de

Sadat provoc reacciones encontradas.


En noviembre de 1978 se reunieron en
Bagdad la mayora de los Gobiernos
rabes para condenar la iniciativa y
concretar los pasos dirigidos a la
continuacin de la lucha contra Israel. A
su vez se hicieron ms agudas las
crticas contra el Gobierno israel y las
concesiones
hechas
a
Egipto,
consideradas
por
muchos
como
exageradas.
La conclusin de las negociaciones
egipcio-israeles queda por verse en el
momento en que escribimos estas lneas.
Ahora bien, aun en el caso de arribarse
a una formalizacin positiva, la
perspectiva de una nueva guerra rabe-

israel sigue vigente en razn de la


actitud del llamado frente del rechazo.
Un acuerdo de paz, pues, no concluye
automticamente con esta larga guerra.
Los sentimientos revanchistas existirn y
donde hay emociones hostiles hay
siempre intenciones hostiles. Pero el
abrupto cambio sealado por la visita
del presidente Sadat a Jerusaln puede
abrir un rumbo nuevo en la Historia.
Tras casi sesenta aos de violencia
puede iniciarse una poca de dilogo
fecundo, de bsqueda mutua de caminos
de comprensin, de cooperacin entre
los pueblos para llevar el bienestar a
una regin que fue cuna de
civilizaciones.

Quizs el estudio de la historia de


esta larga guerra puede contribuir en
algo al proceso de este rumbo nuevo
porque si hay una leccin que se puede
deducir es que las guerras nada
resuelven. El mensaje de paz y la
coexistencia ha sido repetido por los
lderes de Israel desde el momento
mismo de nacido su Estado a la vida
independiente. Este mensaje durante
dcadas no tuvo eco alguno.
Ahora, reflejado el mensaje en las
palabras y la actitud de Sadat, se
requiere un esfuerzo supremo por parte
de los lderes de la regin para que este
mensaje se concrete en realidades. Los
pueblos del Oriente Medio anhelan y

necesitan la paz que ponga punto final a


esta larga guerra.

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NETANEL LORCH. Naci en 1925 en


Alemania y falleci el 25 de junio de
1997. Emigr a Israel en 1935 con sus
padres, huyendo del apogeo nazi.
En 1951 obtuvo el grado de bachiller en
historia en la Universidad Hebrea,
obteniendo el doctorado en 1985. Fue el

fundador de la divisin histrica de la


IDF (Israel Defense Forces). En 1955
fue nombrado ministro de Asuntos
exteriores durante dos aos y ms
adelante fue Cnsul General en Los
ngeles, as como embajador en Per y
Bolivia, entre otros cargos pblicos.
Escribi numerosos libros y artculos
enmarcados en la historia militar del
Estado de Israel y su historia
diplomtica.

NOTAS

[1]

Vehculo ligero de cuatro ruedas,


arrastrado por un caballo, con cubierta
de acorden. <<