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Como presentar un proyecto para proteger

el ecosistema

Todo proyecto en su redaccin debe responder a una serie de cuestiones (Donde, cuando, para
quien, ...) para ello bastara seguir estos pasos para conseguir dar con la formula adecuada que
puedan responder todas estas preguntas.
Las cuestiones que debe responder todo proyecto son:
Como se llama el proyecto? .... Titulo
Por qu es necesario este proyecto? ... Fundamentacin
Donde va a realizarse el proyecto? ... mbito. Localizacin
A quin va dirigido este proyecto ?.... Destinatarios
Que pretende realizar el proyecto?... Objetivos Generales y Especficos.
Cunto tiempo dura este proyecto? ... Temporalizaran
Cmo voy a llegar a conseguir mis objetivos? ... Metodologa y Actividades.
Quin va a realizar el proyecto? ... Recursos Humanos Equipo Tcnico.
Con que vamos a realizar el proyecto? ... Recursos Materiales Financieros.
Como sabr si he cumplido mis objetivos?... Evaluacin. Mtodos.

* Titulo del proyecto

* Fundamentacion:

El ecosistema es todo lo que nos rodea, el lugar donde habitamos y desarrollamos nuestras
actividades cotidianas; pero hay factores que daan a ste, como la tala de rboles.
Esta actividad hace que el ecosistema se degenere, ya que los rboles son factores importantes
para la estabilidad de este, porque una de sus principales funciones de los rboles es la de
absorber el dixido de carbono, ya que este dixido es daino para nuestra salud.

En algunos casos la tala de rboles es extrema y se llega a producir lo que llamamos deforestacin,
esta tiene muchas consecuencias, ya que desaparecen bosques enteros que no solo afecta al
ecosistema, sino a los animales que habitan en los bosques.
Actualmente se ven muchos casos de deforestacin y contaminacin del Ecosistema, a causa de
las empresas industriales, fbricas que botan sus residuos qumicos en el medio ambiente, etc. y
de alguna manera deberamos tomar conciencia de lo que estamos haciendo y tratar de evitar
estos daos que estamos haciendo a la naturaleza.

RESPONSABILIDAD POR DAO AMBIENTAL


A. INTRODUCCION.-

Es preciso que todos tomemos conciencia que el dao ambiental ha pasado de ser un peligro
inminente a una triste realidad, por no haber tomado a tiempo las medidas necesarias.
El efecto invernadero, ha provocado ha provocado el recalentamiento de la tierra, trastornos
atmosfricos, aumento de la temperatura, derretimiento de hielos polares y glaciares, etc.
La polucin industrial que libera ciertos gases utilizados por diferentes empresas, al ser calentados
por los rayos ultravioletas del sol, estos los descomponen transformndolos en tomos de cloro
que destruyen la capa de ozono, que afecta la informacin gentica del ADN de plantas y
animales, aumenta la probabilidad del cncer de piel, muerte de algas marinas (productoras del
90% del oxgeno del planeta), etc.
Dentro de todo este maremgnum de calamidades, deberamos tener en cuenta tambin uno de
los recursos ms preciados: el agua.
Esta no pierde jams su condicin de bien pblico, pues esencial para la super vivencia del gnero
humano, animal y vegetal.

RESPONSABILIDAD POR DAO AMBIENTAL."Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano, equilibrado, apto para el
desarrollo humano y para que las actividades productivas satisfagan las necesidades
presentes sin comprometer las de las generaciones futuras; Todos sin excepcin debemos
proteger este derecho y tomar conciencia para una utilizacin racional de los recursos
naturales, preservando as la exuberante diversidad biolgica, como un patrimonio natural
que nos pertenece a todos sin excepcin.

El "derecho a una mejor calidad de vida"; incluye la defensa del ecosistema, el derecho de los
pueblos al desarrollo, al progreso, a la explotacin de los propios recursos, a la paz, a la
autodeterminacin, a la integridad territorial, etc.
La necesidad de proteccin del medio ambiente humano se produce a causa de la enorme
preocupacin suscitada por la contaminacin en los pases industrializados. Se piensa que el
modelo de desarrollo que deja como consecuencia un envenenamiento del aire, del agua y de la

tierra, no es deseable. Debe procurarse un desarrollo que tenga en cuenta la preservacin de los
recursos naturales vitales para el ser humano, no slo como autoproteccin de la actual
generacin, sino como un deber de sta hacia las futuras.
La pauta de apreciacin del lmite de tolerancia, debera fijarse en la posibilidad efectiva que la
naturaleza tuviera para poder neutralizar y/o transformar a esos desechos industriales.
Si la naturaleza puede degradarlos en sustancias inocuas, nos encontraramos en que hubo uso de
los recursos naturales.
Si no puede degradarlos, estaramos frente a un abuso y/o destruccin de esos recursos.

Cientficos concluyeron que los ecosistemas forestales sufren las consecuencias de las perturbaciones,
como la tala de rboles, durante dcadas, incluso siglos, y que los efectos actuales derivados del cambio
climtico se superponen a las secuelas pasadas.
Y esto, porque los ecosistemas tienen "inercia" y responden lentamente a perturbaciones que ya han sufrido
en el pasado, como la tala de rboles a principios del siglo XX.
Una de las variables es el cambio en la eficiencia en la retencin del nitrgeno inorgnico, en concreto el
nitrato, pues ste es un nutriente esencial para el conjunto de seres vivos de un sistema.
Adems de en el crecimiento de los bosques, influye en la capacidad de absorcin de carbono de los
ecosistemas.
"La capacidad de los ecosistemas forestales para retener el carbono de ms que hay en la atmsfera viene
limitada por la disponibilidad de otros elementos esenciales, como el nitrgeno o fsforo.
Los cientficos han calculado que como mucho el cambio climtico podra explicar 40% de la disminucin
observada en la exportacin de nitrgeno, que habitualmente se produce a travs del agua de los ros, y que
en cambio como mnimo 60% podra ser resultado de los efectos a largo plazo de las talas.
Entender la complejidad de las interacciones entre perturbaciones presentes y pasadas es hoy por hoy uno de
los retos cientficos ms difciles.

INTRODUCCIN
La Ecologa es una ciencia muy reciente, pues el trmino fue usado por vez primera por el
bilogo alemn E. Haeckel (1834-1919). En un principio, la Ecologa se consider como el
estudio de las relaciones existentes entre los organismos y el medio en que viven.
Hoy en da la Ecologa aparece como una disciplina bastante original y compleja, cuyo objetivo
es no slo el anlisis, sino tambin la gestin de los ecosistemas, ya que una de sus
finalidades importantes es la de ofrecer soluciones a los problemas ambientales.
Para ello se basa en las ms diversas ciencias, tales como la Fsica, la Zoologa o la
Matemtica. E incluso utiliza en sus estudios conceptos que provienen de la Geografa, la
Sociologa o la Economa. Es decir, adopta en sus planteamientos un punto de vista
interdisciplinar.
Por todo esto, la Ecologa presenta algunos aspectos claramente diferenciales respecto a
otras ciencias: no se mueve hacia una especializacin cada vez mayor, sino que por el
contrario ampla progresivamente su campo de estudio hacia la consideracin de fenmenos
globales; Tampoco se limita a planteamientos de orden terico, sino que trata de resolver

problemas concretos y urgentes; de aqu que ocupe una posicin intermedia entre las ciencias
clsicas y las materias tcnicas.
Puede afirmarse, pues, que la Ecologa pretende elaborar una imagen unitaria sobre las
relaciones entre el hombre y la naturaleza. Sus principios y conclusiones repercuten
notablemente no slo sobre los estudios del medio ambiente, sino tambin sobre la cultura, la
ciencia y la educacin.
En las pginas siguientes se ofrece una exposicin sobre las bases cientficas de la Ecologa
centrada en el estudio del ecosistema, sus elementos, organizacin, sucesin, degradacin y
tipos, con unas consideraciones finales sobre el hombre y su medio ambiente, es decir, sobre
el especfico ecosistema humano.
LOS ECOSISTEMAS.
La Ecologa se define como la biologa de los ecosistemas. Esta definicin hace de la ecologa
una ciencia separada de las dems. La idea de la de la existencia de los sistemas ecolgicos
como un nivel de organizacin de la vida distinto, con sus propios y exclusivos aspectos de
estructura y funcin, se desarrolla en los aos treinta a cuarenta del siglo XX.
Varios autores propusieron distintos nombres para designar tal tipo de sistemas; entre otros, el
trmino ecosistemas, que ha prevalecido, fue propuesto por Tansley, un estudioso de la
vegetacin, quien en 1935 lo defini como un sistema completo, compuesto por organismos y
el complejo total de factores fsicos que forman el ambiente que les rodea, y aada
claramente: "Estos ecosistemas constituyen las unidades bsicas de la Naturaleza... y pueden
considerarse una de las categoras de sistemas fsicos del Universo que van desde el mismo
Universo hasta el tomo".
La biosfera est constituida por un mosaico de ecosistemas y cada uno de ellos puede ser
parte de otro ms amplio, hasta llegar finalmente a toda la cubierta de la Tierra.
Un ecosistema es cualquier retazo de la biosfera delimitado de alguna manera por unas
caractersticas ms o menos definibles; el ejemplo tpico es el de un lago, pero tambin son
ecosistemas un prado, un encinar o un desierto. Cualquiera de estos trozos de biosfera se
compone de una comunidad de individuos de diferentes especies, cuya composicin y
abundancia dependen del medio fsico que le rodea y que, por otra parte, modifica con su
actividad vital. Un ecosistema puede ser muy pequeo, como un trozo de leo cado, o tan
grande como la bioesfera.
El estanque representa el tipo de ecosistemas mejor delimitado, est constituido por el sol, la
masa de agua de
la cubeta y los organismos que viven en estos biotopos, desde las bacterias a los peces. Sin
embargo, este ecosistema est tambin influido por ecosistemas adyacentes, como el bosque
contiguo, con cuyos componentes se establecen una serie de interacciones.
Hay que pensar en los ecosistemas no como unidad en el espacio, sino como un nivel de
organizacin formado por individuos de muchas especies que ms o menos, se mantienen a
s mismos y persisten a travs del tiempo debido a su interaccin, utilizando una fuente de
energa externa, que, en prcticamente todos los casos, es la radiacin solar. Solo hay una
excepcin: los ecosistemas de los valles de fractura en los centros de expansin ocenica,
que utilizan la energa de la misma Tierra.

El ecosistema posee una organizacin definida en su estructura trfica. A pesar de


encontrarse en entornos geogrficos distintos, todos estn compuestos por una misma serie
de grupos de organismos que se pasan materia y energa de unos a otros. Cada uno de estos
grupos constituye un nivel trfico indicativo del nmero de pasos necesarios para que los
organismos del grupo puedan obtener alimento; es decir, materia y energa. El primer nivel
trfico es el constituido por aquellos organismos capaces de incorporar al sistema vivo energa
de una fuente externa al mismo.
En el estudio de los ecosistemas se han desarrollado dos enfoques independientes entre s. El
primero es el que basa la descripcin de los ecosistemas en la distribucin y abundancia de
las diferentes especies o poblaciones, y ha sido el criterio preferido de los naturalistas y
evolucionistas. El otro estudia los ecosistemas desde el punto de vista trfico, basado en la
circulacin de la materia y la energa en el ecosistema, y ha sido ms utilizado por los
investigadores experimentales y aplicados y los ambientalistas. El primero de estos puntos de
vista fue evidentemente anterior, pero ha sido el segundo el que ms ha contribuido a
desarrollar una visin global o de conjunto de un problema cualquiera de los sistemas
ecolgicos.
Un mundo sin luz.
Cerca de las islas Galpagos y de California existen unos ecosistemas, descubiertos
recientemente, que funcionan en la ms completa oscuridad, a unos 2600 metros de
profundidad en el fondo del ocano. Se encuentran como oasis en los centros de expansin
de las dorsales ocenicas, es decir, las zonas de fractura por donde mana roca fundida del
manto terrestre: all donde las placas de la corteza ocenica son forzadas a separarse unos
centmetros al ao. El agua de mar penetra en las grietas, se calienta y sale expelida a modo
de fumarolas cargadas de minerales de la corteza terrestre y de cido sulfhdrico. Bacterias
quimiosintticas oxidan el sulfhdrico emitido por las fumarolas, obteniendo con ello la energa
necesaria para la asimilacin del carbono.
Estas bacterias constituyen los productores primarios quimiosintticos del ecosistema, que
mantienen una fantstica comunidad biolgica. Dicha comunidad est compuesta por gusanos
pogonforos -metazoos marinos que viven en las profundidades abisales-, gigantes de ms de
tres metros de altura con penachos rojos que salen de sus tubos blancos, y un tipo de
almejas, mucho mayores que las de las aguas ms someras, cuya carne es tambin de color
rojo. Tambin son abundantes unos cangrejos blancos ciegos, unos curiosos sifonforos -tipo
particular de celentreos- y unos poliquetos denominados "gusanos de Pompella" porque
hacen sus tubos al lado de las chimeneas y deben resistir altas temperaturas as como una
lluvia de precipitados metlicos.
El descubrimiento de un ecosistema cuya entrada de energa es la quimiosntesis y el
aprovechamiento de energa procedente del interior de la Tierra hace desechar la idea
convencional de que luz solar y fotosntesis constituan la base del funcionamiento de todos
los ecosistemas.
Paisaje idealizado del campo hidrotermal prximo al centro de expansin ocenica en las islas
Galpagos.
BIOCENOSIS Y HBITAT.
Desde los comienzos de la humanidad, el conocimiento de las plantas y los animales ha
tenido un gran inters para el hombre porque le han proporcionado el sustento y se lo siguen

proporcionando hoy. A lo largo de la historia humana, se ha acumulado una enorme cantidad


de datos sobre los seres vivos entresacados de la prctica diaria y que resultan muy tiles
para la vida. As, para mejorar las tcnicas de caza y la ganadera hay que distinguir bien a los
animales y conocer sus hbitos y necesidades. Para perfeccionar las tcnicas agrcolas es
necesario conocer las plantas y las condiciones en que se desarrollan mejor. Otro motivo de
inters por las plantas es su utilizacin con fines medicinales.
Los primeros bilogos que se dedicaron a estudiar de forma organizada las plantas y los
animales contaban ya con muchos conocimientos prcticos acumulados a lo largo de muchas
generaciones. Al principio trataron de dar nombre a los organismos que existan sobre la
Tierra, pero haba tantos, que fue necesario hacer grupos segn su morfologa, tal como
aparecen, por ejemplo, dispuestos en los museos de plantas y animales. Estas clasificaciones
se fijan ms en la forma de los organismos que en sus interrelaciones, en las funciones que
desempean, en los seres con los que conviven.
Concepto de biocenosis.
En la Naturaleza no viven separados y aislados los conjuntos de organismos de una misma
clase. No existen zonas donde vivan slo mamferos, o insectos, o slo hongos, sino que
organismos de grupos distintos aparecen mezclados en un mismo lugar. Esto es lgico,
porque un pjaro, por ejemplo, que se alimente de insectos no puede vivir en un sitio donde
stos no existan o sean muy escasos.
El conjunto de seres vivos que habitan a la vez un determinado lugar se llama biocenosis, y
dichos seres vivos no viven aisladamente, sino que dependen unos de otros; son
interdependientes.
Los organismos que forman una biocenosis dependen tambin de las caractersticas
(temperatura, humedad, relieve, etc.) de la zona que ocupan. A estas caractersticas se las
denomina "factores o condiciones fisicoqumicas", y son estudiadas por otras ciencias, tales
como la Fsica y la Qumica.
Concepto de hbitat.
El hbitat es la zona en la que vive una biocenosis ms el conjunto de condiciones o factores
fisicoqumicos (temperatura, humedad del suelo, etc...) caractersticos de dicha zona.
Para aclarar estos conceptos podemos referirnos, por ejemplo, a un bosque situado en la
ladera de una montaa.
El hbitat sera la ladera de la montaa, junto con las condiciones que se dan en ella:
temperatura (si hiela o no, si hace mucho calor en verano), humedad (cunto llueve, en qu
poca del ao, el grado de sequedad del verano, etc.), el tipo de suelo (si es pedregoso o no,
si la tierra es buena o mala), la cantidad de luz y otros factores.
La biocenesis estara constituida por todos los organismos que all viven: rboles, mamferos,
hierbas, hongos, insectos, reptiles, pjaros, arbustos, etc...
Como la biocenosis est estrechamente ligada al hbitat, interesa utilizar un concepto que
englobe a ambos. Este concepto recibe el nombre de ecosistema.

CICLOS DE LA MATERIA.
Los ecosistemas se pueden concebir como unidades procesadoras de energa. Sin embargo,
en general no estn limitados por la energa, sino por la disponibilidad de los nutrientes, que
son reciclados continuamente. Los requerimientos minerales de las plantas eran conocidos
desde hace tiempo en el campo de la agricultura; la prctica del abonado de los cultivos
responde precisamente a la necesidad de tener que cerrar el ciclo de los nutrientes. Liebig, en
1840, fue quien precis claramente dichos requerimientos y formul la ley del mnimo que
lleva su nombre. Segn dicha ley, aunque un proceso dependa de muchos factores, est
controlado realmente por aquel factor cuya intensidad o concentracin en el sistema se
aproxime ms al valor que hace que el proceso se detenga. Sin embargo, el concepto de que
existe un ciclo de nutrientes o elementos qumicos que pasan de la orgnica de un ser vivo al
mundo inorgnico, y viceversa, fue quiz expresado por primera vez por Thienemann en 1918
como resuktado de sus estudios limnolgicos en los lagos alemanes. En 1926, el mismo autor
introdujo el lenguaje "econmico" en el estudio de los ecosistemas, considerando que todo
ecosistema estaba compuesto de tres grupos de organismos funcionalmente importantes:
Los productores, organismos, como las plantas verdes, que fotosintetizan, es decir, que son
capaces de producir alimento con una fuente de energa externa, la solar. Aqu se tendran
que aadir tambin las bacterias foto y quimiosintticas.
Los consumidores, que son los animales que necesitan consumir otros seres vivos para
obtener la energa y la materia.
Los reductores, ms tarde denominados con el nombre ms adecuado de
descomponedores, principalmente bacterias y hongos, que pueden obtener energa de los
restos vegetales o animales y, al mismo tiempo que satisfacen sus necesidades metablicas y
de crecimiento, efectan un trabajo de gran utilidad: la mineralizacin de la materia orgnica;
es decir, descomponen los materiales constitutivos de plantas y animales y sus excrementos
en compuestos simples, inorgnicos, que podrn ser utilizados de nuevo por los productores
para formar materia orgnica alimenticia, o sea, materia orgnica que contiene una energa
que los organismos pueden utilizar. Por ello, los elementos qumicos que componen, por
ejemplo, nuestro cuerpo son tan viejos como la Tierra y han formado parte de infinidad de
organismos anteriormente; quiz de algn antepasado.
Las cadenas trficas o vas simples de transferencia de materia y energa pueden ser muy
complejas, o por el contrario tan sencillas como: hombre- mejilln- hombre.
El ciclo de los nutrientes se desarrolla en los ecosistemas segn un eje vertical, y tanto
ecosistemas terrestres como acuticos presentan una heterogeneidad y estructuracin vertical
condicionada por la luz y la gravedad.
El agua absorbe las radiaciones luminosas mucho ms que el aire, y el desarrollo de la vida
vegetal solo es posible en unos 100 metros de espesor, y esto si el agua es clara y
transparente.
La vida acutica est sometida a constante explotacin bien por sedimentacin o por el paso a
otros niveles trficos, lo que contribuye a un transporte hacia debajo de la materia orgnica y
de sus elementos constituyentes. Los animales que comen algas y los que comen otros
animales desarrollan migraciones verticales importantes, que, operando en una escala de
niveles o relevos, comen arriba y excretan o son comidos ms abajo, acelerando de este
modo un transporte vertical de los nutrientes. Segn este modelo, se tiende a una situacin en

la que donde hay luz no hay nutrientes, y donde hay nutrientes no hay luz. Sin embargo, el
ecosistema ha evolucionado as, ya que en l interviene una energa externa al sistema vivo
gracias a la cual se generan movimientos de agua que producen peridicamente la mezcla o
el afloramiento de agua profunda que suministra nutrientes a las capas iluminadas.
En los ecosistemas terrestres son los rboles quienes controlan el ciclo de los nutrientes. En
efecto, estas plantas toman agua con nutrientes minerales por las races, y las sustancias
ascienden por el tallo hacia las hojas, gracias a la energa solar que hace evaporar el. agua
que llega a stas. Tambin en este caso el transporte hacia arriba se realiza gracias a una
energa externa. Las plantas, controlando la cada de las hojas y frutos, regulan tambin el
retorno al suelo de los elementos biognicos
La trasferencia de energa y materia han tenido lugar durante toda la historia de la vida en la
Tierra. As lo demuestran los fsiles de productores y consumidores de otras Eras. Las
especies desaparecen o evolucionan a otras formas, pero los procesos siempre han sido los
mismos. El grfico representa los niveles trficos en un ecosistema de la Era Secundaria.
FLUJO DE ENERGA DE LOS ECOSISTEMAS.
A diferencia de los nutrientes, el flujo de la energa no puede ser cclico, puesto que un
ecosistema necesita para funcionar un aporte continuo de energa. Esta energa, que
mantiene un nivel trfico determinado, tiene que venir evidentemente de un nivel trfico inferior
hasta que, en una cadena de dependencias, se alcance el nivel de los productores.
La observacin de los ecosistemas, cualquiera que fuese, hizo ver que, a medida que se
ascenda por la escala de transferencia energtica, cada nivel trfico estaba menos
representado que el anterior, tena menor nmero de individuos y stos eran generalmente
ms grandes. Elton defini en 1927 este sistema como pirmides de individuos y observ que
las transferencias de energa no se realizaban mediante cadenas trficas simples. Si no que
stas se entrelazaban formando redes. Pronto se vio que las pirmides eltonianas no se
cumplan en muchos casos, sobre todo cuando la vegetacin arbrea ocupaba el primer nivel,
ya que alimentndose en un solo rbol puede haber un nmero grande de insectos, pjaros u
otros animales. Por ello, se comenz a caracterizarlas por la biomasa, esto es, el peso total de
un nivel trfico determinado. Sin embargo, en algunos ecosistemas acuticos, las pirmides
de biomasa tampoco eran tales pirmides. La forma de pirmide escalonada solamente se
obtena, y ahora s en todos los ecosistemas, cuando se construan con las medidas de
produccin( biomasa nueva que se produce por unidad de tiempo, ya sea por el crecimiento
de los individuos existentes, como por la reproduccin y consiguiente nacimiento de nuevos
individuos.)
Pirmides de biomasa y produccin en una baha de un mar en zona templada. La alta tasa de
renovacin del fitoplacton puede hacer que una determinada masa de herbvoros del
zooplancton sea alimentado por una masa menor de fitoplancton.
El concepto de flujo energtico es de extraordinaria importancia en la economa humana. A lo
largo de la historia el hombre ha cambiado su posicin en las cadenas trficas de modo que,
al acortar stas, la explotacin ha resultado ms eficaz.
Lindeman, en 1924 proporcion un nuevo enfoque, proponiendo, poco ms o menos, que el
proceso bsico de la dinmica trfica es la transferencia de energa de un nivel trfico a otro,
de manera que en cada nivel el sistema vivo pierde energa. Por consiguiente, en cada paso,

la energa transferida es mucho menor. La energa capturada por los productores se va


devolviendo constantemente al mundo inanimado en forma de calor.
La prdida de energa til limita el nmero de niveles trficos, o de eslabones en las cadenas
alimentarias, a cuatro o cinco. La energa disponible al final es tan pequea que los animales
situados en los niveles trficos ms altos frecuentemente se alimentan en varios niveles, e
incluso algunos de plantas, y se hacen omnvoros.
La constante reorganizacin de la materia, asociada a la circulacin de los nutrientes
necesarios para la sntesis continua de nuevos materiales que sustituirn a los que se van
degradando, implica una enorme prdida de energa en forma de calor que es irrecuperable
para el sistema. Mediante clculos realizados en ecosistemas acuticos, se observa que, por
regla general, la produccin en cada nivel trfico es el 10% de la del nivel anterior. Es decir: si
la produccin primaria es 1000, la produccin de los herbvoros es 100; la de los carnvoros de
primer orden, 10, y los carnvoros de segundo orden, 1. Estas producciones no son sumables,
sino que representan lo que va quedando del flujo de energa que, capturada por los
vegetales, va ascendiendo hasta los otros niveles trficos.
En los ecosistemas terrestres, el porcentaje de produccin que pasa de un nivel a otro es
todava menor. Sobre todo de las plantas a los herbvoros, que es del orden del 1%.
Los ecosistemas tienden a mantenerse, es decir, a lograr un equilibrio en el que cada nivel
trfico retire biomasa (igual a energa)del anterior, pero de tal manera que la retire ha de ser
igual a la que produzca el nivel precedente en el mismo tiempo. De este modo, la biomasa
se mantendr constantemente. Un smil econmico puede ser:
biomasa = capital
produccin = inters.
Los intereses seran retirados por el nivel trfico superior sin disminucin del capital. Por ello,
la biomasa que se puede mantener en un nivel trfico depende no de la biomasa de los
niveles inferiores, sino de su produccin. La produccin expresa la energa que puede ser
traspasada a un nivel superior, razn por la cual los datos de produccin siempre darn
pirmides escalonadas partiendo de la amplia base de los vegetales.
Flujo de energa en un prado. Las cifras indican Kcal/m2/ao, A representa la hierba,
consumida por los invertebrados, B, la hierba consumida por la vaca, C la hierba abandonada
a los descomponedores y los nmeros 40 y 30 indican la biomasa animal producida por los
invertebrados y por la vaca, respectivamente.
PRODUCCIN PRIMARIA EN LA TIERRA
De toda la energa que llega a la Tierra procedente del Sol, los ecosistemas aprovechan una
parte muy pequea, que se puede cifrar aproximadamente en una milsima, y solo en forma
de energa luminosa, ya que el resto, que alcanza la Tierra en forma de radiaciones infrarrojas
y ultravioletas, no es aprovechable por los seres vivos.
Por su parte, de todas las molculas que componen la materia viva, no hay prcticamente ms
que dos tipos capaces de captar la energa de la luz: las clorofilas, pigmentos verdes de las

plantas, y los carotenoides, pigmentos anaranjados de las plantas y constitutivos de los ojos
de los animales.
En las plantas, estas molculas son capaces de captar la energa luminosa procedente del Sol
y transferirla a otras molculas en forma de energa qumica para transformar el dixido de
carbono de la atmsfera, incorporando a la planta el carbono a partir del cual se formar
materia orgnica nueva. La organizacin de la clula vegetal ha evolucionado de manera que
un gramo de clorofila fija, en general, cuatro gramos de carbono a la hora, en las condiciones
ptimas de luz, temperatura y nutrientes.
Un tercio de gramo de clorofila(350mg), extendido uniformemente en un metro cuadrado,
absorbe el 99% de luz que incide sobre l. La cantidad de clorofila que contienen los
ecosistemas acuticos es inferior, sin embargo, a este valor, excepto en los casos de lagos
muy eutrficos(con muchos nutrientes), siendo del orden de 100 mg de clorofila por m2
contenida en las algas microscpicas del plancton. Estas se sitan en las aguas limpias en los
primeros 100 metros de profundidad, puesto que el agua absorbe las radiaciones, y el
desarrollo de la vida vegetal solo es posible en dicho espesor.
En los ecosistemas terrestres, la cantidad de clorofila es diez veces mayor: es decir, del orden
de un gramo por m2. parecera que esta cantidad es excesiva; sin embargo, hay que tener en
cuenta el hecho de que la concentracin de clorofila en las hojas es precisamente del orden
de 350 mg por m2 de hoja, y que stas estn inclinadas con diferentes ngulos respecto a los
rayos de luz, razn por la cual, los rboles, en su evolucin, han tendido a desarrollar una
superficie esfrica de captacin, puesto que los caminos de la luz son muy complejos en la
organizacin terrestre, reflejndose una y otra vez en las superficies vegetales.
Teniendo en cuenta todo esto, podemos observar que la produccin primaria o aumento de
biomasa por unidad de tiempo tiene un lmite que viene determinado por la cantidad de
clorofila por metro cuadrado que absorbe la totalidad de luz, y el carbono que sta puede
fijar(0,350 x 4) y que resulta ser de algo ms de un gramo de carbono fijado por metro
cuadrado y por hora. Si consideramos este valor terico y el de energa que nos llega del sol
en la zona visible del espectro por metro cuadrado, la eficiencia de la fotosntesis resulta ser
del 3% en las mejores condiciones. La vida no ha evolucionado hacia un aprovechamiento
mximo de la luz, sino a un mnimo compatible con el mantenimiento de una organizacin
complicada.
La produccin primaria, sin embargo, nunca alcanza en la Tierra este valor terico mximo.
Los cultivos de cereales tienen producciones de 1,5 a 2,5 g de carbono/m2/da y las
producciones de las choperas y bosques de pinos son aproximadamente del mismo orden.
Las producciones ms altas se dan en cultivos de plantas tales como el maz o la caa de
azcar, que pueden llegar a cinco gramos de carbono/m2/da. Estas son plantas denominadas
C4 porque presentan un tipo especial de fotosntesis que permite una mayor produccin, y es
propio de las gramneas tropicales. En los ecosistemas naturales los valores son muy
variables, siendo la produccin media de los ecosistemas terrestres unas tres veces superior a
la de los marinos; pero debido a que los ocanos tienen una mayor extensin, la contribucin
de tierras y mares a la produccin de la Tierra viene a ser la misma. Los valores mximos de
produccin se alcanzan en las selvas tropicales y son del mismo orden que los de los cultivos
de plantas C4 a que antes nos hemos referido.
EL CARBONO: PRINCIPAL COMPONENTE DE LA BIOMASA

Los seres vivos estn constituidos fundamentalmente por compuestos de carbono, nitrgeno y
fsforo, existiendo en los mismos por cada parte de fsforo quince de nitrgeno y cien de
carbono.
El carbono inorgnico de la atmsfera (en forma de dixido de carbono) o disuelto en el agua
(en forma de bicarbonato principalmente) es incorporado por las plantas terrestres y las algas,
realizndose adems entre atmsfera y agua un intercambio recproco. De dichos productores
pasa en forma de compuestos orgnicos a los consumidores y luego a los descomponedores,
o bien directamente a estos ltimos. La respiracin de productores, consumidores y
descomponedores lo devuelve de nuevo en forma de dixido de carbono a la atmsfera o al
medio acutico.
Una devolucin adicional a la atmsfera se produce a travs del proceso no biolgico de la
combustin, tanto por el uso intencionado de la madera, carbn o petrleo, como por los
incendios de bosques o edificios.
En determinadas condiciones, el carbono se va del ciclo, debido a la deposicin de materia
orgnica como turba, carbn, petrleo, o la de conchas y caparazones en forma de rocas
carbonadas; adems, algunas plantas acuticas liberan carbonato clcico como subproducto
de la fotosntesis. Estos carbonatos precipitados se mezclan con la arcilla formando margas
que con el tiempo se pueden compactar y formar calizas. Este carbono puede retornar
tambin a la atmsfera, aunque mucho ms lentamente, mediante la desintegracin y la
disolucin de las rocas carbonadas, la combustin del carbn y petrleo y la actividad
volcnica.
Las plantas y animales de la biosfera reciclan anualmente del 0,25 al 0,30% del carbono
presente en el dixido de carbono atmosfrico y en los bicarbonatos y otros compuestos que
se hallan en los ocanos, lo que equivale a que se recicle todo este carbono otra vez cada 300
o 400 aos. El intercambio de dixido de carbono de la atmsfera con el mar es bastante
lento; por ello, para intervalos cortos de tiempo podramos considerar los ecosistemas
acuticos y terrestres separadamente. Entonces tendramos en ellos ciclos ms rpidos: el
dixido de carbono atmosfrico circulara en unos ocho aos, puesto que las plantas y
animales reciclan cada ao el 12% del dixido de carbono de la atmsfera. Por tratarse de un
ciclo relativamente rpido, sern fcilmente apreciables las perturbaciones que el hombre
introduzca.
As, por ejemplo, la inyeccin por parte del hombre de dixido de carbono en la atmsfera
procedente de la utilizacin de combustibles fsiles o de la madera de los bosques supone un
fuerte incremento en el contenido de este gas.
Desde 1880, el contenido de dixido de carbono de la atmsfera se ha incrementado en un
14%. De aqu se podran derivar cambios climticos, ya que el dixido de carbono acta como
pantalla de madera que permite el paso de la luz, pero obstaculiza el retorno del calor
irradiado por la superficie terrestre al espacio (efecto de invernadero). De no existir este efecto
se calcula que la temperatura media de la Tierra sera de -23C en lugar de los 15C que
presenta en la actualidad. Las repercusiones de los cambios del contenido de dixido de
carbono atmosfrico son impredecibles, puesto que cuestiones como un aumento de
temperatura dependen de mltiples factores adems de ste. El hombre mismo est
produciendo un aumento del albedo, que es la relacin entre la radiacin absorbida y la
radiacin reflejada por una superficie, con la presencia creciente de partculas en suspensin
fruto de las actividades agrcolas, industriales y urbanas y de la nubosidad. El desequilibrio
entre todos estos factores puede desencadenar cambios climticos.

El esquema representa el ciclo del carbono. En l los valores de carbono recuadrados para los
diferentes componentes de la biosfera se dan en miles de millones de toneladas de carbono, y
los flujos en estas mismas unidades por ao. Los vegetales verdes, gracias a la fotosntesis,
fijan el Carbono inorgnico del dixido de Carbono en el Carbono orgnico de los hidratos de
Carbono.
LOS CICLOS SEDIMENTARIOS
Adems del carbono existen otros elementos esenciales de las estructuras vivas y piezas
clave de su metabolismo (protenas, enzimas, ATP, cidos nucleicos) como son el nitrgeno,
el fsforo y el azufre. Sus ciclos son mucho ms lentos que los del carbono y van ligados a
compuestos slidos que pueden pasar por etapas de estancamiento durante muchos aos en
forma de sedimentos en los fondos profundos de ocanos y lagos.
Cuando un animal o planta muere, el nitrgeno de sus protenas es degradado por los
descomponedores -bacterias y hongos principalmente- a amonaco, compuesto que tambin
se produce en las excreciones de los animales. El amonaco, a su vez, es oxidado a nitritos, y
stos, finalmente a nitratos, todo ello debido a la actividad de otros grupos bacterianos. De los
nitratos es de donde ms comnmente las plantas obtienen el nitrgeno para formar sus
protenas que, luego, pasar a los animales que se alimenten de ellas, de stos a los
carnvoros, retornando los restos de todos ellos, bajo la accin de los descomponedores, a
amonaco, con lo que se completa el ciclo. Sin embargo parte de este nitrgeno no se recicla,
yendo a parar finalmente a los estratos profundos de los suelos o a los sedimentos de los
fondos de lagos y ocanos, donde tienen lugar procesos de desnitrificacin y una parte es
devuelta como nitrgeno gaseoso u xidos nitrosos a la atmsfera. Los incendios y la
utilizacin como combustibles de madera y combustibles fsiles devuelven tambin a la
atmsfera los gases antedichos.
Los xidos de nitrgeno son perjudiciales para la vida, interaccionan con la capa de ozono que
protege a la Tierra de la radiacin ultravioleta y se sitan entre los principales contaminantes
atmosfricos. El ciclo pronto dejara de ser tal si no existieran diversos grupos de procariotas
(bacterias cianofceas) capaces de fijar directamente a sus constituyentes biolgicos el
nitrgeno gaseoso de la atmsfera o el disuelto en el agua. El hombre utiliza tambin el
nitrgeno atmosfrico en la sntesis de nitratos usados como fertilizantes.
El fsforo es el principal elemento limitativo del crecimiento de las plantas y las algas; es decir,
en definitiva, de la produccin primaria.
No tiene compuestos gaseosos y la reserva principal de este elemento est militada a las
fosforinas y apatitos, siendo adems extraordinariamente difcil la liberacin, a partir de
aquellos minerales, de fosfatos asimilables.
Los vegetales son solo capaces de asimilar fosfatos solubles, y la transformacin de los
compuestos existentes en los minerales a los estados asimilables es realizada principalmente
por las bacterias. Una vez incorporado a compuestos orgnicos, el fsforo es transferido de
unos organismos a otros o remineralizado por los descomponedores a fosfatos solubles para
ser reutilizado una y otra vez como todos los otros elementos esenciales para la vida. El
problema del fsforo es su poca abundancia y su propensin a formar compuestos insolubles
que se sedimentan en el fondo de lagos y ocanos y que, si quedan apartados de las
corrientes ascendentes de la circulacin principal de las aguas, resultan excluidos del ciclo por
largos perodos. Se ha dicho que el xito de los vertebrados se ha debido a su capacidad de
acumular fsforo en su esqueleto.

La intervencin humana en el ciclo del fsforo, del nitrgeno y de otros ciclos sedimentarios es
la de acelerar el proceso de sedimentacin de estos elementos en los fondos marinos. El
hombre, con todas sus actividades, favorece la erosin. Los suelos agrcolas y deforestados,
sin humus o materia orgnica que fije los elementos, son fcilmente lavados y los materiales
arrastrados a ros y lagos y, finalmente al mar. Adems, el hombre recolecta las plantas de los
campos de cultivo y no devuelve sus restos a ellos, sino que los concentra en aguas
residuales que tira a los ros o al mar produciendo su eutrofizacin. Luego, los hombres tienen
que sintetizar nitratos y extraer grandes cantidades de fosfato de los depsitos terrestres para
su uso extensivo como fertilizantes artificiales de aquellos campos, de los que volvern a ser
lavados o arrastrados por la erosin.
De todo ello resulta un mismo balance: se empobrece la tierra, se eutrofizan las aguas y se
acelera la prdida de elementos valiosos en las capas profundas.
CIRCULACIN DE ELEMENTOS CONTAMINANTES
El hombre ha hecho circular por los ciclos naturales de los ecosistemas sustancias y
elementos qumicos, perjudiciales o txicos, anteriormente en la biosfera en concentraciones
insignificantes. En principio que o bien no existan por ser creacin del mismo hombre, o bien
se hallaban, se pens que las tierras y los mares eran grandes y podran diluir con facilidad las
sustancias adicionadas; no se tuvo en cuenta, sin embargo, el fenmeno de la concentracin
biolgica. Muchas de estas sustancias y elementos, estando en el medio en pequeas
cantidades, entran en las cadenas trficas y al no ser degradadas o excretadas se van
acumulando en los tejidos de los organismos en concentraciones cada vez mayores en los
sucesivos niveles trficos.
Son, por ello, las especies de niveles trficos altos de vida larga las que acumulan ms estos
txicos, lo que, unido a su lenta y reducida produccin, hace que sean especialmente
vulnerables.
El hombre arroja actualmente a la biosfera grandes cantidades de sustancias sintticas
nuevas sin tener en cuenta la vida, en su evolucin, no se ha podido adaptar a ellas, y sin
experimentar o preocuparse tan siquiera de conocer los efectos que puedan producir. Las ms
importantes son los pesticidas y herbicidas que el hombre emplea para combatir a sus
competidores, como los hongos y malas hierbas de los campos de cultivo.
En la lucha contra las plagas agrcolas se han utilizado, entre otros, grandes cantidades de
DDT. Al ser su descomposicin ms lenta que su difusin, se encuentra en lugares muy
alejados de donde fue introducido. Incluso los pinginos de la Antrtida tienen DDT en su
cuerpo. Adems, su rpida difusin obliga a repetidas fumigaciones, lo que lgicamente
aumenta la concentracin de este producto en el lugar donde existe la plaga. El DDT, soluble
en las grasas, se acumula en los tejidos adiposos, interfiere en los sistemas nerviosos y en la
disposicin de calcio en huevos de aves o valvas de moluscos. Debido a la contraccin
biolgica, el uso del DDT afecta ms a las especies tiles al hombre (aves, peces, ostras, etc.)
que a las que pretende combatir, puesto que las plagas son producidas por las especies ms
dotadas para la multiplicacin y para el desarrollo de mecanismos de resistencia.
Por otra parte, cada da son desarrollados nuevos insecticidas y herbicidas y a una primera
generacin de estos productos le sucede actualmente una segunda de caractersticas
similares, estando en preparacin una tercera basada fundamentalmente en productos
naturales ms especficos (hormonas, etc.) para controlar los ciclos reproductores en los
insectos y otros organismos.

Anlogas consideraciones valdran para un considerable nmero de productos sintticos


(plsticos, colorantes, conservantes, antibiticos, etc.) utilizados extensivamente por el
hombre.
El uso industrial de metales pesados, como plomo (importantes en las emisiones de
automviles), cadamio y mercurio (industrias qumicas), ha hecho que stos, anteriormente
fuera de los ciclos biolgicos, sean dispersados por la biosfera, entren de manera apreciable
en las cadenas trficas de los ecosistemas y se concentren, resultando muy perjudiciales para
los organismos.
Por otra parte, el hombre est aumentando los elementos radioactivos en la biosfera,
derivados principalmente de explosiones de ensayos nucleares y centrales nucleares
productoras de energa elctrica. Las radiaciones daan las estructuras vivas y aunque estn
en concentraciones bajas pueden producir efectos mutagnicos y cancergenos en las
diferentes especies a las que afectan.
Muchos de estos elementos radiactivos siguen el metabolismo del istopo normal
correspondiente. Por ejemplo, el yodo radiactivo sigue el proceso del yodo normal y se
acumulan en el tiroides produciendo retardos en el crecimiento y cnceres de estas glndulas
bsicas del sistema endocrino (el estroncio radioactivo sustituye al calcio y se concentra en los
huesos de los vertebrados).
Los elementos radiactivos, como todos los dems contaminantes tratados, se acumulan con
preferencia en los niveles trficos altos.
CONCEPTO DE RESIDUO
Se entiende por residuo a todo lo que resta de una actividad, sea cual sea, y en primer trmino
no tiene utilidad. El subsistema productivo de las economas empresariales transforman y
absorben porciones de recursos naturales. Los convierten en uno de los tantos bienes de
consumo, que una vez comprados satisfacen las demandas del consumidor. Tras una
utilizacin mayor o menor, se consideran como residuos; y vertidos ( o devueltos?) al medio
ambiente. A travs de diferentes procesos biogeoqumicos se reconvertirn en nuevos
recursos para la humanidad.
Hace siglos sete ciclo no originaba ningn tipo de conflicto, ya que los desechos eran
muchsimos menos y en su mayora son biodegradables. Adems se podra decir que el
conflicto originado por los residuos es, en realidad, para las grandes ciudades. En el campo o
pequeas comunidades viven menos personas por km2. Es entonces muy difcil que se
acumulen tremendas cantidades de basura, y adems, casi siempre, sta es mucho ms
orgnica.
Adems de este incremento, estamos en una sociedad de consumo y de lo descartable, la
produccin de objetos ms resistentes (al punto de ser no degradables) es ms comn y
requerida. Si le agregamos la superpoblacin que estamos viviendo, el resultado son
montaas de residuos, y bastante que estar intacta por miles de aos.
Hay distintos opciones para deshacerse de estos residuos, segn el nivel econmico, el tipo
predominante de residuos y al necesidad de desecharlos del pas. Algunos se van a tratar en
este proyecto. Sin embargo, existen algunas formas de deshacerse de los residuos que no
pueden ser consideradas como mtodo , por la simple razn de que no estn pensadas, ni
tienen un procedimiento.

Aunque el mayor porcentaje de la poblacin no es consciente, los residuos constituyen una de


las fuentes fundamentales de la contaminacin del planeta. Como todos los problemas medio
ambientes no respeta las fronteras polticas. La soluciones que servirn sern las que utilicen
polticas mundiales, para poder obtener resultados concretos.
Cabe sealar que la ONU ha buscado enfrentar a los problemas del medio ambiente, A travs
de 2 conferencias. La primera, la Conferencia de Estocolmo en 1972, se caracteriz por haber
sido la primera vez que las naciones reconocan al problema ecolgico como un problema real
y tangible que amenazaba la subsistencia de la Humanidad. Se cre all el trmino de
Desarrollo Sustentable, afirmado con esto que era indispensable lograr un desarrollo que no
comprometiera la sobrevivencia de las generaciones futuras.
La relevancia que tuvo la segunda conferencia, La Cumbre de Ro en 1992, es que por
primera vez se gener un consenso entre las naciones desarrolladas y las no desarrolladas,
en relacin a las medidas que deberan tomarse para hacer frente a las amenazas al medio
ambiente.
Los miembros de la comunidad europea coinciden en que es necesaria la coordinacin de
polticas para la defensa del planeta, en contra de los desastres medioambientales. Su
estrategia se basa en la fomentacin del reciclaje; adems de crear y optimizar los mtodos
de eliminacin definitiva de los residuos no reutilizables.
Lo primero y ms importante es tomar conciencia del dao que acarrea el no disponer de
ningn tratamiento definitivo para los residuos.
El DDT, ACTUALMENTE PROHIBIDO EN MUCHOS PASES NO SOLO AFECTA A LAS
PLAGAS CONTRA LAS QUE SE UTILIZA, SI NO QUE SUS EFECTOS SE DEJAN SENTIR
EN MULTITUD DE SERES VIVOS COMO LAS AVES.
DIFERENTES TIPOS DE RESIDUOS
RESIDUOS SLIDOS
Se dividen en:
Residuos domiciliarios son los que son originados por las familias o viviendas en general.
Representan el 58% de los residuos slidos
Residuos especiales son los producidos en oficinas, comercios, ferias, etc.; se caracterizan
por ser superiores a 100 kg. diarios. Representan 18% del total.
Residuos de barrido son los que se encuentran en las calles, los parques, provenientes de
construcciones, etc. Representan 24%.
Segn una investigacin hecha por la Universidad de Buenos Aires y financiada por la
Secretaria de Energa en 1992, se puede clasificar a los residuos domiciliarios as:
orgnico_________________ 51, 49%
plstico__________________ 14%

metales ferrosos___________ 2, 51%


textiles__________________ 1, 89%
materiales de demolicin____ 1, 98%
papel____________________ 17, 42%
vidrio____________________ 6%
madera__________________ 1,80%
otros____________________ 1,43%
Nuestra actual sociedad consumista fomenta la compra consiste, cada vez se disean
productos de menos duracin, y que hay que reemplazar. Entre el 30% y el 40% de la basura
la forman los envoltorios.
LOS RESIDUOS TXICOS
Se caracterizan por tener sustancias nocivas para al seres vivos. Es importante, entonces,
mantenerlos lejos de los seres vivos. Se calcula que en todo el mundo se producen,
anualmente, 400 toneladas de residuos txicos.
Tambin estos podran dividirse entre: agrcolas: insecticidas, fertilizantes qumicos, etc.
mdicos: frmacos, utensilios portadores de enfermedades, etc. Estos deben ser incinerados
en hornos catalticos, ya que estarn infectados o ser residuos de ciruga.
domsticos: botes usados de abrillantadores de muebles, pintura, productos de limpieza, etc.
industriales: los residuos provenientes de las industrias, por ejemplo la fabricacin de vidrio. A
las empresas arrojan residuos de muy alto nivel se les recomienda: bajarlo, estar ubicadas
ms lejos posible de las zonas urbanas y cumplir con las normas de seguridad
preestablecidas. El 90% de los residuos txicos provienen de este tipo de actividad.
No pueden ser incinerados, porque emanaran sustancias txicas al aire; y tambin si los
enterraramos sera peligroso: se filtraran a las capas subterrneas, contaminando el agua,
etc. No son reciclables y se corre un gran riesgo si se los guarda en depsitos, sobre al
superficie, ya que podran haber fugas.
En EEUU el mtodo ms comn para tratar este tipo de residuos es: primero, someterlos a un
tratamiento que reduce su toxicidad, y luego enterrarlos en la tierra; pero igual se corren
muchos riesgos. Los residuos txicos pueden infiltrarse en el ambiente; aunque estn en
vertederos subterrneos, algunos de sus componentes corroen sus contenedores, sin agregar
las inundaciones, sismos y fugas accidentales.
Ellos pueden ocasionar enfermedades como el cncer, problemas en la reproduccin,
enfermedades de piel y de huesos, ceguera, trastornos mentales, problemas de pecho, fuertes
jaquecas o incluso al muerte. Los contactos que uno puede tener con estos pueden ser
respirando aire contaminado, ingiriendo productos contaminados.

En los 50, se construy una ciudad sobre un vertedero de residuos txicos, en las cataratas
del Nigara, EEUU. 20 aos despus se descubri que del vertedero emanaban sustancias
peligrosas. Los habitantes sufran problemas de pecho y el cncer era ms habitual que lo
normal, fueron evacuados. Conocido como Love Canal, fue el primer suceso que atrajo la
atencin mundial sobre el peligro de este tipo de residuos.
Durante los 50 y 60, los habitantes de Haginoshima, Japn; usaban el ro contaminado con
residuos industriales para regar sus cultivos. El cambio absorbido provoc debilidad en los
huesos en los que lo consumieron. En 1968 haban muerto ms de 100 personas.
En 1971, se vendieron residuos de petrleos contaminados a una empresa qumica que los
iba a depurar. En cambio, rociaron el petrleo sobre las carreteras de tierra a Times Beach,
Missuri. Sus habitantes padecieron fuertes jaquecas, dolores de pecho. En 1983 tuvieron que
evacuar a los habitantes.
Entre 1980 y 1985, en EEUU, durante el transporte de los residuos txicos ocurrieron 7000
accidentes, que a su vez liberaron miles de sustancias nocivas.
En 1986, el calor hizo que reventaran los bidones llenos de compuestos peligrosos de una
compaa qumica de Suiza, ubicada junto al Rin. El agua que los bomberos arrojaron sobre
las llamas arrastr a las sustancias txicas hacia el Ro. Despus del accidente muchas
industrias (al menos 8) arrojaron deliberadamente residuos qumicos al Ro - con la excusa de
que ya estaba contaminado. En 100 km de su curso desapareci todo rastro de vida.
Los organoclados son un grupo de sustancias con una estructura qumica similar entre s; por
ejemplo insecticidas, disolventes y BPCs (muy utilizados en la industria electrnica). Estos
compuestos daan al hgado y a los riones tambin pueden producir cncer.
El mercurio, utilizado en pilas, pinturas, etc. afecta al sistema nervioso y
produce defectos en el nacimiento.
LOS RESIDUOS RADIOACTIVOS
Al entrar en contacto en la era nuclear, hemos nuevas formas de comunicacin, produccin
econmica; as como tambin nuevas formas de contaminar el planeta Tierra.
La energa nuclear es la energa que liberan las fuerzas que mantienen unido al tomo, esta
energa se utiliza como electricidad a partir del control sobre su desintegracin. Es
bsicamente limpia; ya que las centrales nucleares no liberan sustancias ni gases
contaminantes, tampoco vierten sustancias txicas a los ros, etc. Sin embargo produce otro
tipo de contaminacin: la Radioactividad, la cual ocasiona grandes daos a los seres vivos
que entran en contacto con ella, y son nocivos durante miles de aos.
Las centrales nucleares, en condiciones normales, liberan una minscula cantidad de
radioactividad al medio ambiente.
Los residuos originados por las centrales nucleares estn por completo contaminados, es muy
importante proteger a la poblacin de estos.

En las centrales nucleares se produce la Fusin Nuclear, que hace que los metales se
desintegren a velocidades mucho mayores. S encima de la fisin nuclear, no se controlara la
reaccin con vainas, podra originarse una catstrofe como al de Chernobil.
Las vainas protectoras se encargan de atrapar y controlar la velocidad de los neutrones
liberados.
El uranio es el combustible ms utilizado en los reactores nucleares es un elemento
naturalmente radioactivo. Sin embargo cuando se desintegra en la naturaleza, lo hace muy
lentamente, generando slo pequeas cantidades de radiacin. El plutonio, elemento
extraordinariamente radioactivo, es utilizado para la fabricacin de bombas atmicas.
Segn la peligrosidad del residuo se lo puede llamar de alta, mediana o baja actividad. Los
residuos que sonde alta actividad son las vainas con combustible agotado, el reactor de la
propia central nuclear al llegar al final de su vida til(lo dems es desmantelare): son los que
tienen mayor contacto con la radioactividad. Las de media o baja actividad son, segn el
contacto con la radioactividad, por ejemplo: uniforme protector de los operarios (el cual es
descartable pasado un determinado tiempo).
Las vainas, para que reduzcan su nivel de radioactividad, se las deja en agua fra y poco a
poco se vuelven menos radioactivas.
Como el desmantelado cuesta bastante caro, hay pases que optan por enterrarlas en el
subsuelo. La profundidad vara segn la actividad de los residuos, y se al considera como una
de las mejores soluciones (para los residuos ya desmantelados y con todava mucha
actividad). nicamente por erosin, terremotos o corrosin de los contenedores podra
producirse catstrofes naturales. Existen cientficos que sostienen, que lo mejor es enterrar los
residuos txicos en las profundidades marinas, pero adems de contaminar el ecosistema
marino, est prohibido en la mayora de los pases. Lanzar los al espacio sera muy costoso, y
si ocurriere algn accidente sera fatal. Su enterramiento en los casquetes polares, que
supone un alejamiento total de la mayora de la poblacin, los derretira: los residuos
radioactivos tienen una alta temperatura, fundira el hielo contaminando los ocanos. Tambin
existe un gran riesgo durante el traslado de los residuos, ya sea a los polos como a algn
lugar elegido para enterrarlos en el mar.
Una persona expuesta a radiacin de alta actividad puede sufrir enfermedades que se
manifiestan en vmitos prdida de cabello, hemorragias e incluso la muerte. Las personas que
intentaron contener el accidente nuclear del reactor de Chernobyl, en la ex URSS, murieron
casi inmediatamente, al igual que los damnificados por las bombas atmicas echadas sobre
Hiroshima y Nagasaki en 1945.
Dosis inferiores de radiacin causan diferentes tipos de cncer, siendo el ms comn la
leucemia. Si los rganos reproductores se exponen a la radiacin sufren daos que pueden
transmitirse a los hijos bastante tiempo despus.
En Estados Unidos, donde hay aproximadamente 76 centrales nucleares, se producen
anualmente entre 1000 y 2000 toneladas de combustible agotado. Con la cantidad total de
residuos de alta actividad generados alguna vez por este pas se podra llenar un estadio de
ftbol americano con una altura de entre 8 y 10 metros.

COMERCIO DE RESIDUOS TXICOS


En la mayora de los pases desarrollados, donde la gente ha ido tomando ms conciencia
ecolgica, se producen cantidades importantes de residuos txicos. Gracias a la presin
ejercida por la poblacin, cada vez existen ms normas severas sobre el cuidado del medio
ambiente y, en este caso, los residuos txicos. En esos pases, las industrias deben
deshacerse de los residuos de forma segura, obligadas por la ley.
A estas empresas, les cuesta caro desmantelarlos, procesarlos y reducir su toxicidad para
luego guardarlos. Como en estas ltimas dcadas la presin y la vigilancia son ms fuerte,
saben que no pueden arrojarla en el campo: recibiran aun peores multas.
Para ahorrar dinero, algunas compaas los exportan a pases con una legislacin menos
estricta, que son en realidad los pases del Tercer Mundo. Como no hay dinero en ese tipo de
pases para procesar sustancias txicas y no hay todava tanta contaminacin, la gente los
acepta sin darse cuenta de lo que realmente pasa.
Sin embargo, hay pases desarrollados que consideran los residuos radioactivos
aprovechables: les extraen el combustible no utilizado. Las investigaciones de Sellafield, la
instalacin de Gran Bretaa de reprocesamiento que admite residuos nucleares de otros
pases, ha hecho que el Mar de Irlanda sea el ms contaminado del mundo de residuos
txicos.
RECICLAJE
Una de las mejores soluciones para el problema que plantea la acumulacin de residuos es
reciclarla. Se podra decir que reciclar es rehacer o darle un nuevo uso a todo lo que antes
catalogado como desechable o basura. De esta forma se disminuye notablemente la cantidad
de basura sin contaminar el medio ambiente. Aunque la materia sigue estando en circulacin,
no como en la incineracin, ya no es basura sino que ahora tiene una vida til. Adems
necesita menos de al utilizacin de recursos naturales no renovables o caros, como el petrleo
y la madera, y promueve la utilizacin de otro tipo de recursos como el algodn o la propia
materia ya usada.
Supone una inversin, en la mayora de los casos, bastante menor que la utilizacin de
materias vrgenes.
Reciclaje de papel
Fue uno de los primeros en implementarse, sobretodo en pases no muy desarrollados, luego
con la fiebre ecolgica es uno de los ms comunes pero no totalmente aceptado.
El consumo per capita de papel se multiplic por 7 en los pases europeos entre 1950 y 1990.
Solamente en EE.UU. para imprimir todos los diarios del domingo se utilizan 50000 rboles.
Un rbol demoras en entre 3 y 5 aos para ser lo suficientemente grande como poder talarlo y
convertirlo en papel. A los 15 aos se pueden producir 800 bolsas grandes de papel.
Esto, adems de alarmante, nos demuestra las necesidades de papel de nuestra sociedad
actual, los bosques se estn destruyendo para poder satisfacer esas demandas pero
podemos negarnos papel?. Este mismo proyecto utiliz, entre borradores y malas copias en
la computadora, ms papel del que usted misma se imagina. Junto con la simple tala de los

rboles tambin se destruyen los ecosistemas que ellos fomentan, y miles de especies que
morirn entre el descampado y la sierra elctrica.
Pero si analizamos un poco mas la tala indiscriminada de rboles, podremos advertir otro
inconvenientes. Los arboles atraen materia orgnica al suelo, hay partes del Amazonas que ya
estn perdiendo su fertilidad. Adems los rboles se alimentan por medio de la fotosntesis, la
cual produce oxgeno. Al morir los rboles y aumentar la cantidad de dixido de carbono por
los autos, etc., se prev una fuerte disminucin de oxgeno en el aire; lo cual sera trgico para
nosotros y para todos los seres vivos.
La progresiva acumulacin de dixido de carbono, gas producido por la combustin, tambin
origina el Efecto Invernadero. Este calentamiento excesivo de la Tierra es peligrossimo,
podran desaparecer muchsimas especies no acostumbradas a esas temperaturas. Llevado a
su mximo exponente es el derretimiento de los Cascos polares, y junto con l la inundacin
de las zonas relativamente costeras.
Las enfermedades producidas tanto por la falta de oxgeno como por el excesivo calor nos
daaran terriblemente.
Todo esto nos lleva a una simple demostracin: la naturaleza tiene equilibrio, y para el hombre
es muy difcil no alterar ese orden. Sin embargo no tenemos otra solucin, y empezaramos
dentro de no mucho a sufrir graves consecuencias.
El reciclaje de papel es uno de los mejores exponentes de este intento. Para este proceso es
necesario desmenuzar en tiras bien finas el papel que se quiera reciclar. Se tritura con ayuda
del agua, constituyendo una pulpa. Luego se filtra, quedando una masa blanca que es intenta
alisar y extender loa ms posible, sin que se quiebre.
El proceso cambia cuando se lo hace en una empresa especializada, en vez de en una casa.
Ellos le agregan sustancias qumicas para que suelte la tinta y lo alisan con maquinaria
especial.
Para producir 1000 kg. de papel de primera calidad se requieren 2385 kg. de materia prima,
440000 litros de agua y 7600 kws de energa. Para producir papel de calidad media los
nmeros disminuyen notablemente, en la cual se utilizan 1710 kg. de materia, 280000 l de
agua y 4750 kws de energa. Para hacer papel reciclado slo se utilizan papeles de descarte,
1800 l de agua y 2750 de energa.
Otra de sus ventajas es que se puede reciclar tanto papel como cartn, papel madera, papel
de peridico, todos los materiales de la familia del papel.
El reciclaje no implica no forestar, significa no talar de ms: contribuye a darle ms tiempo a
los rboles para que crezcan y que no se reseque la tierra.
Reciclaje de metales
Los metales son componentes que han sido utilizados por el hombre desde la Era ms
remota, tanto as que les dieron nombres a varias de ellas: La Edad de Bronce, La edad de
Hierro, La fiebre del Oro, etc. Se han encontrado minas de silec del final de la Edad de Piedra
en el noroeste y Centro de Europa.

Durante la Edad Media la extraccin de metales no requera ms que algn conocimiento


vago de metalurgia y calor; sin embargo fueron bastante usados. Durante la revolucin
industrial explot la utilizacin masiva de los minerales, gracias a al mecanizacin y la
naciente sociedad capitalista.
Estamos a 5000 aos del inicio de la utilizacin sistemtica de los metales, a 2 siglos de la
revolucin industrial y con un gran implemento en este siglo. Los yacimientos, de donde se
extrae industrialmente el material son depsitos de los mismos, estn siendo poco a poco
agotados. En los nuevos yacimientos se debe invertir mayor capital, ya que se encuentran
ms adentrados en al corteza terrestre y en lugares ms remotos del centro de produccin. A
su vez estos gastan un importe mayor de subsidio energtico para su traslado, acarrean
mayores impactos ambientales, y son de peor calidad.
El cobre, desde los 80, procede de lugares tan remotos (para el centro econmico mundial),
como Chile, Zambia, Zaire, Papa- Nueva Guinea. Hace hasta slo 4 aos, estos pases
representaban el 8% del cobre en la Tierra, hoy representan, menos del 1%. En 1990, para
obtener los, casi, 9 millones de toneladas de cobre que se produjeron, hubo que extraer y
reprocesar 990 toneladas de mineral.
Actualmente, un coche de tamao medio requiere aproximadamente. 800 kg. de acero y 130
kg. de metales no ferrosos. Si el nivel de propiedad de autos fuere en todo el mundo como en
EE.UU., la propia produccin automotriz se habra agotado por acabar todas las reservas
conocidas de hierro.
El reciclaje de los metales contribuye significantemente a no empeorar la situacin actual de
contaminacin. Al reciclar la chatarra se reduce la contaminacin del agua, aire y los desechos
de la minera en un 70%. Obtener aluminio reciclado reduce un 95% la contaminacin, y
contribuye a la menor utilizacin de energa elctrica, en comparacin con el procesado de
materiales vrgenes.
Reciclando una lata de aluminio, se ahorra la energa necesaria para mantener un televisor
encendido durante 3 horas. El aluminio se utiliza en todo tipo de instrumentos musicales,
naves espaciales, motores, aviones, autos, bicicletas, latas de refresco o cerveza, artculos
caseros.
Una gran ventaja del reciclaje del metal, con relacin al papel, es que ilimitado el nmero de
veces que se puede reciclar. Sin embargo presenta una desventaja, no se puede reciclar en
casa. Una vez all se lo corta en trozos, se le somete a las altas temperaturas y se le da la
nueva forma deseada. En el caso del aluminio, se lo convierte en lminas slidas, que luego
sern prensadas reduciendo su anchura. Estas sern vendidas a las fbricas, como Coca
Cola & Co. , Que las procesan segn sus actividades.
Reciclaje de vidrio
El vidrio se forma a partir de la fusin de la arena de slice con sosa o potasa. El inconveniente
que presenta el vidrio no es ni su cantidad, ya que hay suficiente en todo el planeta y tampoco
tiene otro gran uso; pero es costoso su transporte y dura miles y miles de aos en degradarse
naturalmente.
Por cada cm3 de vidrio se producen 155 kg. de desechos. El vidrio que se produce a partir de
material reciclado, adems de producir menos desechos, evita la contaminacin del aire en un

20%, la del agua en un 50% y se ahorra suficiente energa elctrica como para mantener una
bombilla de 60 voltios prendida durante 4 horas.
Los componentes del vidrio se desintegran en alrededor de 5000 aos. En algunos pases
subdesarrollados se reciclaron siempre: gente humilde recorre la ciudad, recogiendo botellas y
dems objetos de vidrio, para luego llevarlas a una empresa recicladora. Si no uno las tiene
que devolver a la tienda donde las compre, y una empresa las pasa a buscar. Una vez all, se
las separa segn su color y composicin. Despus se limpian y se rompen en pequeos
trozos. Se funden a altas temperaturas y se las vuelve a moldear.
otros usos ms ecolgicos a otros elementos
Plstico Biodegradable
Hoy por hoy, el plstico es esencial en nuestra vida, tiene una utilizacin extrema, quin no se
pregunt alguna vez qu hara s tal objeto no fuera de plstico. Esta hecho por petrleo,
elemento no renovable y cada vez ms cerca de su extincin, por lo tanto cada vez ms caro.
Los productos por su durabilidad permanecen intactos durante muchsimos aos,
agregndose a miles de toneladas de basura sin un tratamiento adecuado.
Esa misma necesidad, la dependencia a un producto no renovable, fue la que hizo buscar
desesperadamente algo que lo pueda reemplaza. Lamentablemente, su misma cualidad es su
mismo defecto: se necesita que est echo con materiales naturales y para que pueda ser
biodegradable, pero eso le quitara su mejor virtud: su resistencia. Los cientficos ya
encontraron varios mtodos para hacer plstico biodegradable, ahora tiene que encontrar el
trmino justo entre la durabilidad y la rpida descomposicin.
Un mtodo para hacer este topo de plsticos es por medio de la utilizacin de bacterias. Estas
convierten los residuos de la produccin de azcar (melado) en ingredientes para pinturas.
Otro es un proceso especial que funde al almidn de maz con agua -a altas presionescreando un material plstico, que al ubicarse en diferentes moldes, se endurece (PHBV).
Aunque en principio estos nuevos proceso son caros y se tarda mucho tiempo en fabricar las
maquinarias necesaria, el plstico biodegradable ser ms econmico que el producido por el
petrleo.
Reciclaje de pilas
Las pilas, creadas por Volta hace 2 siglos, son de los elementos ms usados para nuestra
vida diaria, en la radio, el walkman, la cmara de fotos, reloj, etc. Son, justamente, muy
prcticos: Permiten el uso de aparatos sin la necesidad de estar conectados y en lugares que
no reciben luz elctrica. Es decir son independientes de las circunstancias en las que uno
est.
Los compuestos qumicos que se utilizan para generar esas cantidades de energa es metales
pesados, como el cadmio, mercurio, etc. El peligro se presentan al terminar su vida tiles. Los
metales mezclados con el medio ambiente contaminan el agua, y el aire.

Muchas veces son enterradas o quemadas con los dems desechos: en el caso de la
incineracin, al quemarse se producen elementos txicos que contaminan el aire. Al
enterrarlos, adems de que tardan muchsimos aos en desintegrarse, emanan sustancias
peligrosas que se contaminan el suelo, las bacterias, las plantas y el agua subterrnea.
La pila salina: Fue la primera en aparecer, su vida y su aporte es moderados, su utilizacin es
slo recomendable en objetos de bajo consumo. Actualmente fue superados por las pilas
alcalinas.
La pila alcalina: Creada en los aos 70. Produce mayor cantidad de energa y durabilidad (8
veces ms que la pila de carbn y zinc). Es recomendable para flashes de cmara o juguetes.
La pila recargable: Tienen una apariencia a las pilas alcalinas, su principio de generacin
elctricas el mismo, pero su tensin y poder energtico es menor. Los modelos bsicos
admiten entre 500 y 1000 veces. Necesita 14 horas para recargase y son caras al principio
pero el costo general es menor.
La pila botn de mercurio: Es de las ms agresivas con el medio ambiente. Exige y recogida
selectiva y un tratamiento especial, despus de ser usada. Su uso habitual es para pequeos
artefactos que piensan energa constante durante largo tiempo.
La cantidad de mercurio de una pila alcalina es suficiente como para contaminar 600000 litros
de agua. El costo de la energa producida por una pila es 450 veces. Gracias las campaas
hechas por diferentes ONGs medioambientales, las principales empresas que manufacturan
pilas redujeron considerablemente el contenido de plomo y mercurio de sus productos.
Una pila es 450 veces mayor que la energa elctrica. Las pilas salina fueron el 1 en aparece,
su redo y aporte energtico son moderados, su utilizacin es solo recomendable en objetos
de largo consumo. Actual fue separado de las alcalinas, patente y duraderos.
Reciclaje en casa
Existen infinitas formas de reciclar en casa. Obviamente no diminuyen al mismo nivel de que
una fbrica, pero ayudan a la ecologa y disminucin de consumo.

Consumir la mayor cantidad de productos amigos de la ecologa, tanto reciclables,


reciclados o hechos sin componentes qumicos.

Tratar de consumir lo menos posible productos no degradables o de degradacin


lenta.

Si la consumicin de papel es abundante averiguar donde los reciclan o reciclarlos en


la casa de uno. Promover el reciclado en el edificio

Tratar de pedir la menor cantidad de bolsitas de plsticos en los comercios. Estas


luego se almacenan en un placard; creando una gran demanda mientras que el petrleo
encarece.

Convertir en pantalones cortos a los largos que no nos quedan, vestidos en delantales,
etc.
Algunos artistas plsticos o artesanales trabajan nicamente con material de descarte.
DIFERENTES FORMAS PARA DESHACERSE DE LOS DESECHOS

El grave problema que plantea la progresiva acumulacin de residuos es no saber qu hacer


con ella, dnde ubicarla, y en la mayor medida posible que no tenga grandes repercusiones
econmicas ni ecolgicas.
Durante muchos siglos el hombre opt por arrojar los residuos al mar, a los ros, abandonarla
sobre al superficie terrestre, lugares apartados o enormes donde, en primer trmino, no
tuvieran consecuencias para los habitantes del lugar. Esto hace muchos siglos no era de gran
importancia; haba menos poblacin, residuos menos agresivos, etc.
Sin embargo hoy sta no es una solucin, slo es taparse los ojos para no ver al problema;
calla y sostiene al problema durante un tiempo determinado, y a veces a corto plazo,
agravndolo para las generaciones futuras. No podemos llenar al planeta como basural de lo
que fue; el poco respeto que tuvimos por l ahora est resurgiendo; mantengmoslo, no
dejemos que pase a ser una moda.
El hecho de formar montaas de basura y esperar a que la naturaleza las descomponga,
gracias a las bacterias, ha sido por largo tiempo la costumbre. Sin embargo, slo es viable, lo
repito, para comunidades que slo produzca residuos orgnicos, no en mucha cantidad y que
el planeta no est tan poblado como en estos momentos. Sin agregar que contamina el agua:
al llover el agua arrastra sustancias hasta las capas subterrneas, contaminando ms de la
mitad del agua potable y exigiendo una purificacin. Tambin al aire lo contamina, las
montaas de residuos emanan sustancias peligrosas o levemente perjudiciales.
Adems es salubremente absurdo: la basura atrae a cucarachas, ratones, ratas, etc. en
demasa (podra producirse una plaga). Estos animales, que si la tierra estuviese tapada no
vendran, tienden a ser portadores de graves enfermedades. Si no se separase entre residuos
patlogicos y domiciliarios, podramos crear nuevas y doblemente peligrosas enfermedades.
Depositarla basura en algn ecosistema es muy peligroso, no slo para sus habitantes; Si no
que tambin para nosotros: si contaminsemos Ri Cuarto, uno de sus peces muere, otro lo
come y quede contaminado, luego alguien lo pesca, alguien lo come y se contamina. Hay
tantas posibilidades de que muera como tanto se haya contaminado, pero no se significa que
deje de ser peligroso. El agua de Ri Cuarto es usa para los cultivos de Crdoba, pero estos
pueden morir o no, y alguien los va a comer contaminndose.
Se sabe que al noroeste del O. Pacfico todos los aos mueren hasta 100000 mamferos
marinos y un milln de aves marinas por ingerir o quedarse atrapados en ellos. A veces los
residuos tirados al mar viajan, impulsados por las corrientes ocenica, hasta alguna costa. La
Isla Ducie, a 500 m. de la isla ms cercana y a 5000 m. de Sudamrica y Nueva Zelanda; Est
cubierta de residuos, como botellas de plstico y de vidrio, bombillas de luz elctrica, envases
de plstico, juguetes. Algunos de estos objetos vienen de tierra firme, pero otros son arrojados
por los barcos que circulan por la zona.
Desde que comenz la Era Espacial el hombre ha colocado satlites, enviado cohetes, bases
csmicas y dems instrumentos aerospaciales. Aunque no arroj residuos domiciliarios o
patolgicos; han abandonado suficientes tanques de combustible, satlites rotos o cados en
desuso, trozos impulsores, chatarra, etc. para decir que est contaminando el espacio, como
depsito de basura espacial. Paralelamente al propio progreso del hombre, el espacio se ha
ido contaminando por la culpa de ste.
Todos estos desechos se mueven libremente a grandes velocidades, si chocasen con algunas
de nuestras naves ocurrira un accidente lamentable y sin sentido. La solucin a este

problema es mucho ms simple que la de los otros, tendra que idearse un sistema por el cual
los objetos en desuso vuelvan a la Tierra, as como los tanques de combustible. Sin convencer
a los empresarios de que ese material les va a servir y disminuir los gastos, y que sino lo
hacen pueden destruir alguna de sus propias maquinarias; el sistema no tendra un uso.
la incineracin
Fue la primera de transformar la materia, o sea, los desechos. Consiste en quemar grandes
cantidades de residuos a cielo abierto y despus en incineradores.
En principio era quema de materiales, predominantemente orgnicos, que ya haban cado en
desuso. Luego en su auge, hubieron un incinerador en cada edificio para los habitantes de
estos. Descubrieron que estos echaban todos los das 19 kg. de plomo al aire, 40 kg y 200 kg.
de cadmio y nquel respectivamente. Las incineradoras fueron prohibidas, al igual que la
quema al aire libre. Cabe resaltar que cuando descubrieron la cantidad de contaminacin que
las maquinarias largaban, todava no saban de la gravedad del Efecto Invernadero, quizs ni
saban que existan: las incineradoras sueltan mucho calor al aire.
En la actualidad, tras una larga y desesperada bsqueda de un remplazante, se cre unas
incineradoras que no contamina tanto. Fabricadas en Europa, tienen capacidad para quemar
140 toneladas de basura diarias y pueden trabajar 2 o ms paralelamente.
Sin embargo, slo se permite para incinerar basura patolgica, ya que el proceso es muy caro.
Se busc tambin reutilizar el calor liberado al incinerar los residuos, en forma de energa para
luego transformarla en electricidad; pero produce la mitad que la energa originada por el
carbn.
Los residuos slidos provenientes de la incineracin son recuperados para ser tratados con
calcio y ortos componentes qumicos. Estos reaccionan al tomar contacto con los metales
pesados o con los organismos txicos, regulando su toxicidad; y por lo tanto reduciendo la
posible prxima contaminacin.
Sin embargo, recientes estudios realizados en EEUU, demuestran que las cenizas y los gases
volantes contienen dioxinas y furanos -altamente txicas y cancergenas- en abundancia.
Estas sustancias al juntarse con elementos como cloro, zinc potasio, sodio y cobre pueden
actuar catalizandolos y aumentar, por consiguiente, la formacin de dixido de carbono.
Los gases que emergen de la incineracin son filtrados recuperando las partculas finas y
usando el gas caliente como combustible o calefactor hogareo.
Los elementos no combustibles, obviamente no pueden incinerarse, se usan para el relleno
sanitario.
La razn por la cual los pases tercermundistas no usan este mtodo es por que requiere de
mucho capital inicial para su construccin y ste se demora entre 3 y 5 aos.
La incineracin provoca, entonces, 2 problemas ecolgicos: los gases que se incorporan a la
atmsfera, aumentando el smog y todos los problemas que ste acarrea; y el aporte calorfero
al Efecto Invernadero, donde las incineradoras reducen notablemente, en comparacin con la
quema a cielo abierto, pero aumentan igualmente.

EL RELLENO SANITARIO
Es una de las mejores soluciones creada para pases no desarrollados, por tener el espacio
necesario (en algunos casos nicamente), ser barato y porque fue creado para residuos
predominantemente degradables - mayora en pases tercermundistas.
Este mtodo consiste en transportar los residuos a una zona de tierra arcillosa e inndable,
taparlos con una capa de tierra, luego de 10 aos podra forestarse.
Se necesita que a la tierra sea arcillosa, porque si la tierra fuere permeable no evitara el
drenaje de lquidos - como a la lluvia- arrastrando sustancias perjudiciales hacia las capas
afriticas. De esta manera se contaminaran parte del agua potable - las aguas subterrneas
representan ms de la mitad -, y nos perjudicara beberla. En un manto arcilloso, el agua tarda
20 aos en atravesar 1 m de arcilla. Quizs la tranquilidad por nuestra salud y el cuidado del
medio ambiente, que esto nos produce sea un poco irresponsable; ya que le dejamos un
futuro problema a la prxima generacin. Sin agregar que existen cientficos que sostienen
que hoy por hoy las sustancias peligrosas contaminan las aguas subterrneas.
Si no hubiese arcilla, el gobierno debe disponer de capas de polietileno como aislante, antes
de colocar los desechos.
Apenas se ubica la tierra, se la tapa con 15 cm. De tierra, sin la cual millones de cucarachas
penetraran en los residuos. De esta manera, slo las bacterias necesarias los
descompondran.
Durante el proceso de putrefaccin, la temperatura llega hasta 800c y se producen grandes
proporciones de gas metano, que tiende a combustionar. Por ello, es muy importante que se
ubiquen tubos, en el interior de la Tierra para que este gas se libere y no explote a esas
temperaturas. Otro control obligatorio es para el agua de las capas subterrneas. Al gas se lo
puede usar tanto como biogs, como combustible para transportes y como gas domiciliario.
Los residuos retienen aproximadamente 250 litros de agua por m2. El terreno baja un 20% a
medida que se asientan y se descomponen los desechos. Una vez que los residuos llenaron el
cupo inundable - lo normal es 6 m- se deben esperar 10 aos para forestar la zona; para
poder edificar hay que esperar 20 aos
LOS ENVASES
Actualmente se generan cantidades absurdas de basura provenientes de empaques que no
tienen ms funcin que la ornamental: en la caja donde se pone la bolsa que contiene al
producto; todos esos envoltorios van a parar directo a la basura, despus de comprado el
producto. Por ejemplo en EEUU ms de la mitad del consumo actual, que supera el 300 Kg
por cabeza al ao, provienen de envases y embalajes desechables, en su mayora de plstico.
La solucin es ms simple que la de las otras problemticas: habra que reducir los empaques
intiles, y presentarlos de manera ms austera.
Algunos pases europeos ya han adoptado las medidas medioambientales elegidas por la
Comunidad Europea. En Alemania, donde el sistema es ms estricto, en 1991 se adopt un
decreto que obliga a los fabricantes y distribuidores a recuperar los envases para reutilizarlos
o reciclarlos de manera independiente al sistema. Los productos deben llevar un punto verde
en el caso, as el consumidor sabr a quin, cmo y cada cunto es la devolucin. Sin

embargo la necesidad de llevar un punto verde est causando problemas en las empresas
extranjeras que exportan sus productos.
Otro pas donde, lentamente, se est comenzando un proceso similar es en Suecia. La
sociedad est presionando a las empresas para que si no presentan su propio proyecto de
manera ms simple, les den la posibilidad de que el consumidor se deshaga de manera
inmediata de toda la basura ornamental. De esta manera, dentro de los mismos
supermercados, las empresas estn obligadas a poner recipientes donde la gente, si lo desea,
deje los empaques del producto.
El objetivo final, quizs utpico, es que en el 2000 no se comercialice ningn envase para que
el que no se haya establecido un canal de reutilizacin o reaprovechamiento
Todos los envases debern llevar, por escrito, los materiales con los que estn hechos, cmo
ser recogido y clasificado, si es biodegradable, reciclable o aprovechable, etc.
CONCLUSIONES PERSONALES
El problema que plantea la acumulacin de residuos, como todos los dems
medioambientales, no respeta las fronteras polticas hechas por los hombres. De esta manera,
las soluciones no se encontrarn nicamente en las polticas que instrumente cada nacin
para hacerle frente. Es necesario que se hallen soluciones mundiales, y que al coordinar las
polticas se puedan obtener resultados concretos y no esfuerzos estriles.
Tambin nos parece imprescindible educar a informar a la poblacin: mucha gente sabe que
se estn extinguiendo todo tipo de especies, pero de residuos slo se limitan a comprar el
papel reciclado de moda. Pocos son conscientes de que tienen un consumo desbordante,
impulsivo, sin bases y desenfrenado, aportando su granito de arena a la contaminacin del
medio ambiente creando residuos intiles.
Aunque difcil es obligar a la poblacin a que realmente divida la basura segn su
composicin, en diferentes bolsas (pueden ser diferenciadas por su color). Si se los instruyese
sera ms fcil que acepten, pues entenderan las importantes razones.
Pensamos que es esencial a nivel internacional, que se siga investigando siempre. Quiz lo
que hoy nos parece inofensivo o ecolgico maana descubriremos que nos es as. Hay que
estar en constante investigacin y bsqueda de soluciones para problemas tan esenciales
como ste.

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