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Prof.

Miguel Bellusci
Ctedra de Composicin
Univ. Nac. de Cuyo 2007

3. John Cage
(First) Construction in Metal
(1939)

Instrumentacin: 6 Instrumentistas: 5 percusionistas, 1 pianista (+ 1 asistente)


1ro.: Campanas,
Plancha de Metal suspendida (trueno) (hay 5 Planchas de Metal suspendidas, de alturas
graduadas para los instrumentistas 1, 2, 3, 4 y 6, siendo esta ltima la ms aguda)
2do.: String Piano (Piano tocado sobre las cuerdas), con asistente (el mismo aplica firmemente una varilla de metal
sobre las cuerdas, produciendo armnicos). Los signos
y indican deslizamientos lentos de la varilla, alejndose o
acercndose al centro de la longitud de la cuerda, produciendo sonidos tipo sirena, respectivamente ascendentes o
descendentes; todo sonido discordante se evita incrementando la presin en las cuerdas; en el caso en el que, por la
construccin del piano, las notas escritas no permitieran el libre uso de la varilla, usar otras notas que s lo permitan. (El
2do. Instrumentista toca en el teclado con excepto en G, donde raspa con una baqueta de Gong sobre las cuerdas
graves).
3ro.: Plancha de Metal suspendida (trueno),
Pequeos Cascabeles de Trineo suspendidos,
12 Cencerros de alturas graduadas (o 12 Gongs Balineses suspendidos horizontalmente)
4to.: Plancha de Metal suspendida (trueno),
4 Tambores de Freno de alturas graduadas, asordinados,
8 cencerros de alturas graduadas,
3 Gongs japoneses de templo
5to.: Plancha de Metal suspendida (trueno),
4 Platillos turcos suspendidos,
4 Yunques de alturas graduadas, asordinados (apoyados sobre almohadillas),
4 Platillos chinos suspendidos
6to.: Plancha de Metal suspendida (trueno),
4 Gongs de alturas graduadas, asordinados apoyndolos horizontalmente sobre almohadillas.
Gong de Agua (Gong chino de 12 o 16, sobresaliendo de o sumergido en un recipiente con agua
durante la produccin del sonido)
Tam-Tam,
Gong suspendido

Concepto Tmbrico:
Hasta aproximadamente la dcada de 1920, la percusin juega un papel complementario en la
composicin, aportando un refuerzo al discurso rtmico y slo en forma secundaria como aporte
tmbrico. Este ltimo se circunscriba bastante a la propuesta folklorstica o pintoresca (las
Castauelas en Carmen o los Platillos del Rapto en el Serrallo, por ej.). Gradualmente, los
instrumentos de percusin empiezan a ser tenidos en cuenta, no slo como portadores de ritmo, sino
como portadores en s mismos de sentido musical, al pasar a ser el ritmo un elemento constructivo
de los conceptos compositivos, en obras como Le Sacre o Ionisation. Ahora bien, el aspecto
tmbrico tiene en los instrumentos de percusin un componente fundamental que es el material
fsico con el cual estn construdos. Hemos visto en Organologa la divisin de los instrumentos de
Percusin en 3 grupos bsicos de acuerdo a su material de construccin: Metal, Madera y
Membrana, adems de otros grupos menos numerosos como los de Cristal, Piedra, etc. El material
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fsico de estos instrumentos se entrecruza entonces con el concepto de material musical (en
reemplazo del concepto de tema), que empieza a tomar forma en aquellos aos. Cada tipo de
material (fsico) aporta sus caractersticas sonoras tpicas, que se desprenden obviamente de los
parciales presentes y de la proporcin de los mismos en la onda sonora que se produce al ejecutarlo.
En el caso de la First Construction in Metal, la palabra Metal, ya en el ttulo mismo de la obra,
nos comunica que Cage est en 1939 ya claramente pensando en estos trminos, a pesar de que lo
material en s no es el sustento principal de la obra, la cual descansa an sobre una concepcin
motvica, si bien puramente rtmica, ya que las alturas juegan un papel irrelevante en esta pieza (ver
Motivos rtmicos ms abajo). La instrumentacin ser, a partir de sta poca y hasta nuestros das,
crucial como basamento del concepto compositivo. La sustancia compositiva no ser ya pasible de
ser aislada de los instrumentos que la ponen en movimiento.
Por ejemplo los Thundersheets (Hoja de Metal o Trueno), cuyo uso proviene del efecto
naturalstico de la imitacin de una tormenta en una pera o ballet, se desprenden en esta obra de
aquella funcin originaria para aportar su timbre puro y complejo en forma directa, sin alusin a
ningn elemento extramusical. El String Piano (ideado por Henry Cowell) nos muestra un uso del
instrumento que aporta una importante modificacin del timbre natural del mismo, mediante la
excitacin de determinados armnicos por la aplicacin de la varilla de metal sobre las cuerdas. El
instrumento se hace as casi irreconocible (como en Ionisation) por su tratamiento tmbrico que
est en absoluto primer plano. Los Cencerros y los Gongs estn, del mismo modo, extrados de sus
contextos idiomticos originales para aportar un tipo especial de resonancia tal como el Gong de
Agua del 6to. ejecutante. La percepcin de una alusin a esos contextos idiomticos por parte del
oyente es seguramente bastante subjetiva. Lo determinante es que Cage no intenta reproducir una
msica de tipo folklrico, sino que integra, de acuerdo a sus necesidades, estos instrumentos en su
concepto musical, que l denomina Construccin. El uso de Tambores de freno, como cajas de
metal, asordinadas mediante su colocacin sobre almohadillas, es una prueba concreta de su
bsqueda de un timbre determinado que por fin encuentra fuera del crculo de los instrumentos
musicales, similar al uso de la Sirena por Varse en Ionisation. Esta idea de la ampliacin de lo
clasificable como musical al mbito de lo sonoro en general es tpica del pensamiento de Cage,
siendo aplicada por l a todos los parmetros musicales a lo largo de su trabajo compositivo: If it
is celebrated its music, dice Cage (Es decir: si un hecho sonoro es tomado como tal por el
oyente, entonces se lo puede definir como msica, sin importar su proveniencia).
El contraste entre instrumentos de resonancia larga y corta est aqu tambin presente: el Gong
suspendido, el Tam-tam, las Campanas, los Platillos, el Piano (con el pedal siempre abierto) son
instrumentos de resonancia larga; los Cascabeles, por su tamao, tienen comparativamente una
resonancia media), mientras que los Cencerros, los Gongs japoneses, los Tambores de freno, los
Yunques (todos asordinados) tienen una resonancia mnima.

Anlisis Formal:
Cage aplica en esta obra lo que l denomina su concepto de raz cuadrada como base formal de la
composicin. El mismo est derivado del concepto schonbergiano de la Variacin en desarrollo,
tomado de Brahms y aplicado por Schnberg a gran parte de su obra. Cage toma estas ideas a travs
su contacto con Schnberg en las clases de ste en la Universidad de California en los aos 30.
En este caso se trata de una estructura numrica basada en el nmero 16, en s mismo un cuadrado
perfecto (4 x 4). Hay 16 grupos de frases, cada una de la cuales contiene 16 compases. Una serie
numrica: 4-3-2-3-4 (decreciente-creciente y palindrmica) controla la estructura micro y
macroformal (el uso de las palabras micro y macroforma en el anlisis musical es un aporte de
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Cage): cada grupo de frases de 16 compases contiene frases de 4-3-2-3-4 compases y los 16 grupos
de frases estn organizados en secciones ms amplias, basadas en la misma serie numrica. Cada
seccin lleva a cabo una funcin formal. Los primeros 4 grupos de frases sirven como Exposicin,
mientras que los subsecuentes, agrupados en secciones basadas en la serie numrica mencionada
son elaborativas (ver en la partitura):

Motivos rtmicos
(los nmeros indican los grupos de frases indicados en el esquema siguiente, Estructura formal)

Estructura formal
Funcin
Comps
Grupo de
frases
Letras
Relaciones
formales
Proporcin

Exposicin
1
1

Desarrollo

17
2

33
3

49
4

65
5

D
E
F
deriv. del
grupo 1
3

81
6

97
7

113
8

129
9

G
H
deriv.del
grupo 3
2

145
10
I

161
11

177
12

J
K
deriv. del
grupo 2
3

Coda
193
13
L

209
14

225
15

M
N
deriv. del
grupo 4
4

241
16

257