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Polmeros

Qu son los polmeros?


Los polmeros son macromolculas (generalmente orgnicas) formadas por la unin de
molculas ms pequeas llamadas monmeras.
La materia esta formada por molculas que pueden ser de tamao normal o molculas
gigantes llamadas polmeros.
Los polmeros se producen por la unin de cientos de miles de molculas pequeas
denominadas monmeros que forman enormes cadenas de las formas ms diversas.
Algunas parecen fideos, otras tienen ramificaciones. Algunas ms se asemejan a las
escaleras de mano y otras son como redes tridimensionales.
Existen polmeros naturales de gran significacin comercial como el algodn, formado por
fibras de celulosas. La celulosa se encuentra en la madera y en los tallos de muchas
plantas, y se emplean para hacer telas y papel. La seda es otro polmero natural muy
apreciado y es una poliamida semejante al nylon. La lana, protena del pelo de las ovejas,
es otro ejemplo. El hule de los rboles de hevea y de los arbustos de Guayule, son
tambin polmeros naturales importantes.
Sin embargo, la mayor parte de los polmeros que usamos en nuestra vida diaria son
materiales sintticos con propiedades y aplicaciones variadas.
Lo que distingue a los polmeros de los materiales constitudos por molculas de tamao
normal son sus propiedades mecnicas. En general, los polmeros tienen una excelente
resistencia mecnica debido a que las grandes cadenas polimricas se atraen. Las fuerzas
de atraccin intermoleculares dependen de la composicin qumica del polmero y pueden
ser de varias clases.

Polimerizacin
La reaccin por la cual se sintetiza un polmero a partir de sus monmeros se denomina
polimerizacin. Segn el mecanismo por el cual se produce la reaccin de polimerizacin
para dar lugar al polmero, sta se clasifica como "polimerizacin por pasos" o como
"polimerizacin en cadena". En cualquier caso, el tamao de la cadena depender de
parmetros como la temperatura o el tiempo de reaccin, teniendo cada cadena un
tamao distinto y, por tanto, una masa molecular distinta, de ah que se hable de masa
promedio del polmero.
La polimerizacin en etapas (condensacin) necesita al menos monmeros bifuncionales.
Ejemplo: HOOC--R1--NH2
Si reacciona consigo mismo, entonces:

2 HOOC--R1--NH2 <----> HOOC--R1--NH + OC--R1--NH2 + H2O <----> HOOC-R1-NH--CO--R1--NH2 + H2O

Polimerizacin del estireno para dar poliestireno


n indica el grado de polimerizacin

Por otra parte, los polmeros pueden ser lineales, formados por una nica cadena de
monmeros, o bien esta cadena puede presentar ramificaciones de mayor o menor
tamao. Tambin se pueden formar entrecruzamientos provocados por el enlace entre
tomos de distintas cadenas.
La naturaleza qumica de los monmeros, su masa molecular y otras propiedades fsicas,
as como la estructura que presentan, determinan diferentes caractersticas para cada
polmero. Por ejemplo, si un polmero presenta entrecruzamiento, el material ser ms
difcil de fundir que si no presentara ninguno.
Los enlaces de carbono en los polmeros no son equivalentes entre s, por eso
dependiendo del orden estereoqumico de los enlaces, un polmero puede ser: atctico (sin
orden), isotctico (mismo orden), o sindiotctico (orden alternante) a esta conformacin se
la llama tacticidad. Las propiedades de un polmero pueden verse modificadas
severamente dependiendo de su estereoqumica.
En el caso de que el polmero provenga de un nico tipo de monmero se denomina
homopolmero y si proviene de varios monmeros se llama copolmero o heteropolmero.
Por ejemplo, el poliestireno es un homopolmero, pues proviene de un nico tipo de
monmero, el estireno, mientras que si se parte de estireno y acrilonitrilo se puede obtener
un copolmero de estos dos monmeros.
En los heteropolmeros los monmeros pueden distribuirse de diferentes maneras,
particularmente para polmeros naturales, los monmeros pueden repetirse de forma
aleatoria, informativa (como en los polipptidos de las protenas o en los polinucletidos de
los cidos nucleicos) o peridica, como en el peptidoglucano o en algunos polisacridos.
Los monmeros que conforman la cadena de un copolmero se pueden ubicar en la
cadena principal alternndose segn diversos patrones, denominndose copolmero
alternante, copolmero en bloque, copolmero aleatorio, copolmero de injerto. Para lograr
este diseo, la reaccin de polimerizacin y los catalizadores deben ser los adecuados.

a) Homopolmero b) Copolmero alternante


c) Copolmero en bloque d) Copolmero aleatorio
e) Copolmero de injerto

Finalmente, los extremos de los polmeros pueden ser distintos que el resto de la cadena
polimrica, sin embargo es mucho ms importante el resto de la cadena que estos
extremos debido a que la cadena es de una gran extensin comparada con los extremos.

Clasificacin
Existen varias formas posibles de clasificar los polmeros, sin que sean excluyentes entre
s.

Segn su origen

Polmeros naturales. Existen en la naturaleza muchos polmeros y las


biomolculas que forman los seres vivos son macromolculas polimricas.
Por ejemplo, las protenas, los cidos nucleicos, los polisacridos (como la
celulosa y la quitina), el hule o caucho natural, la lignina, etc.
Polmeros semisintticos. Se obtienen por transformacin de polmeros
naturales. Por ejemplo, la nitrocelulosa, el caucho vulcanizado, etc.
Polmeros sintticos. Muchos polmeros se obtienen industrialmente a partir de los
monmeros. Por ejemplo, el nylon, el poliestireno, el Policloruro de vinilo
(PVC), el polietileno, etc.

Segn su mecanismo de polimerizacin


En 1929 Carothers propuso la reaccin:

Polmeros de condensacin. La reaccin de polimerizacin implica a cada paso


la formacin de una molcula de baja masa molecular, por ejemplo agua.
Polmeros de adicin. La polimerizacin no implica la liberacin de ningn
compuesto de baja masa molecular.Esta polimerizacin se genera cuando un
"catalizador", inicia la reaccin. Este catalizador separa la unin doble carbono en
los monmeros, luego aquellos monmeros se unen con otros debido a los
electrones libres, y as se van uniendo uno tras uno hasta que la reaccin termina.

Polmeros formados por etapas. La cadena de polmero va creciendo


gradualmente mientras haya monmeros disponibles, aadiendo un monmero
cada vez. Esta categora incluye todos los polmeros de condensacin de
Carothers y adems algunos otros que no liberan molculas pequeas pero s se
forman gradualmente, como por ejemplo los poliuretanos.

Polmeros formados por reaccin en cadena. Cada cadena individual de


polmero se forma a gran velocidad y luego queda inactiva, a pesar de estar
rodeada de monmero.

Segn su composicin qumica

Polmeros orgnicos. Posee en la cadena principal tomos de carbono.


Polmeros orgnicos vinlicos. La cadena principal de sus molculas est
formada exclusivamente por tomos de carbono.
Dentro de ellos se pueden distinguir:
Poliolefinas, formados mediante la polimerizacin de olefinas.
Ejemplos: polietileno y polipropileno.

Polmeros
monmeros.

estirnicos,

que

incluyen

al

estireno

entre

sus

Ejemplos: poliestireno y caucho estireno-butadieno.


Polmeros vinlicos halogenados, que incluyen tomos de
halgenos (cloro, flor...) en su composicin.
Ejemplos: PVC y PTFE.
Polmeros acrlicos. Ejemplos: PMMA.

Polmeros orgnicos no vinlicos. Adems de carbono, tienen tomos de


oxgeno o nitrgeno en su cadena principal.
Algunas sub-categoras de importancia:
Polisteres
Poliamidas

Poliuretanos

Polmeros inorgnicos. Entre otros:


Basados en azufre. Ejemplo: polisulfuros.
Basados en silicio. Ejemplo: silicona.

Segn sus aplicaciones


Atendiendo a sus propiedades y usos finales, los polmeros pueden clasificarse en:

Elastmeros. Son materiales con muy bajo mdulo de elasticidad y alta


extensibilidad; es decir, se deforman mucho al someterlos a un esfuerzo pero
recuperan su forma inicial al eliminar el esfuerzo. En cada ciclo de extensin y
contraccin los elastmeros absorben energa, una propiedad denominada
resiliencia.
Plsticos. Son aquellos polmeros que, ante un esfuerzo suficientemente
intenso, se deforman irreversiblemente, no pudiendo volver a su forma original.
Hay que resaltar que el trmino plstico se aplica a veces incorrectamente para
referirse a la totalidad de los polmeros.

Fibras. Presentan alto mdulo de elasticidad y baja extensibilidad, lo que permite


confeccionar tejidos cuyas dimensiones permanecen estables.

Recubrimientos. Son sustancias, normalmente lquidas, que se adhieren a la


superficie de otros materiales para otorgarles alguna propiedad, por ejemplo
resistencia a la abrasin.

Adhesivos. Son sustancias que combinan una alta adhesin y una alta
cohesin, lo que les permite unir dos o ms cuerpos por contacto superficial.

Segn su comportamiento al elevar su temperatura


Para clasificar polmeros, una de las formas empricas ms sencillas consiste en
calentarlos por encima de cierta temperatura. Segn si el material funde y fluye o por el
contrario no lo hace se diferencian dos tipos de polmeros :

Termoplsticos, que fluyen (pasan al estado lquido) al calentarlos y se


vuelven a endurecer (vuelven al estado solido) al enfriarlos. Su estructura
molecular presenta pocos (o ningn) entrecruzamientos. Ejemplos: polietileno (PE),
polipropileno (PP), cloruro de polivinilo PVC.
Termoestables, que no fluyen, y lo nico que conseguimos al calentarlos es
que se descompongan qumicamente, en vez de fluir. Este comportamiento se
debe a una estructura con muchos entrecruzamientos, que impiden los
desplazamientos relativos de las molculas.
Elastmero, plsticos con un comportamiento elstico que pueden ser
deformados fcilmente sin que se rompan sus enlaces no modifique su estructura.

La clasificacin termoplsticos / termoestables es independiente de la clasificacin


elastmeros / plsticos / fibras. Existen plsticos que presentan un comportamiento
termoplstico y otros que se comportan como termoestables. Esto constituye de hecho la
principal subdivisin del grupo de los plsticos y hace que a menudo cuando se habla de
"los termoestables" en realidad se haga referencia slo a "los plsticos termoestables".
Pero ello no debe hacer olvidar que los elastmeros tambin se dividen en termoestables
(la gran mayora) y termoplsticos (una minora pero con aplicaciones muy interesantes).

Inyeccin de polmeros
Es una modificacin de la inyeccin de agua y consiste en aadir al agua de inyeccin un
tapn de polmeros, de 200 a 1000 ppm, de un alto peso molecular (2 hasta 5 MM) antes
de que esta sea inyectada en el yacimiento.
Este proceso mejora la razn de movilidad agua petrleo lo cual da como resultado un
aumento en la eficiencia de barrido, debido a que se forma un tapn viscoso y este con la
inyeccin de agua va a generar un alto factor de recobro porque este arrastra con mayor
facilidad los fluidos presentes en el yacimiento.
Descripcin del proceso
El proceso es simple y tanto la seleccin del polmero como la concentracin son los pasos
cruciales en el diseo. Se requieren pruebas de laboratoriocuidadosas y aun, despus de
esto, los resultados se deben relacionar con el campo. Los polmeros ms utilizados son
los solubles en agua e insolubles en petrleo o alcohol.
Actualmente, se usan tres tipos de polmeros: Los poliacrilamidas, los polisacridos y los
polioxidos de etileno. Los dos primeros son los ms aplicados en pruebas de campo,
siendo los poliacrilamidas los ms populares, debido a que, adems de aumentar la
viscosidad, alteran la permeabilidad de la roca yacimiento en las zonas invadidas, lo cual
tambin baja la movilidad efectiva del agua inyectada.
La inyeccin de polmeros (generalmente poliacrilamidas parcialmente hidrolizadas o
HPAM) provee un mejor desplazamiento mejorando la eficiencias de barrido areal y
vertical, incrementado el recobro debido al aumento de la viscosidad del agua, lo que
produce una disminucin de la movilidad de agua.

Factibilidad de aplicacin
Petrleo

Gravedad > 25 API

Viscosidad < 150 cp (preferiblemente < 100)

Composicin No critica

Yacimiento

Saturacin de petrleo < 10 % del VP de petrleo mvil

Espesor neto No critico

Profundidad < 9000 pies

Razn de movilidad 2 40

Permeabilidad > 20 md

Factor de Heterogeneidad 0,5 - 0,85

Agua

Salinidad preferiblemente baja.

Litologa

Areniscas preferiblemente.

Se deben evitar las calizas con alta porosidad.

Factores Favorables

Condiciones apropiadas para La inyeccin de agua.

Alta saturacin del petrleo mvil.

Alto capacidad de almacenamiento.

Factores Desfavorables

Fracturas extensivas.

Empuje fuerte de agua.

Capa de gas.

Alto contraste de permeabilidad.

Agua de formacin altamente salina.

Problema de inyectabilidad severo.

Alto contenido de arcilla y calcio.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE POLMEROS


Ventajas de polmeros

Mejoran el barrido vertical

Son muy viscosas cuando son altamente diluidas.

Mejora la razn de movilidad agua-petrleo.

Son los ms aplicables en pruebas de campo.

Factor econmico

Desventajas de polmeros

Son sensibles a la salinidad.

Taponamiento que se origina en la formacin.

Es muy susceptible al ataque bacterial.

Son muy costosas al momento de tener problemas.

Efecto de esfuerzos y altas temperaturas

Agua de alta calidad

Criterios para la seleccin de pozos destinados a


inyeccin de polmeros
La optimizacin del desarrollo de un reservorio requiere de muchas evaluaciones que
involucren diferentes combinaciones de las variables de decisin, tal como las propiedades
del reservorio, localizacin de pozos y parmetros de cronograma de produccin, que
permitan lograr finalmente la mejor estrategia econmica.
Antes de iniciar la recuperacin asistida, el operador debe recoger tanta informacin como
le sea posible acerca del pozo y del estatus y de las condiciones de saturacin del
reservorio. Este estudio se realiza mediante ensayos que involucran tcnicas analticas y
geolgicas acerca de la morfologa del terreno. Toda esta cadena de informacin
fundamenta las bases racionales para la prediccin de reservas recuperables de petrleo
mediante las distintas tcnicas que puede involucrar una recuperacin asistida. Los
procedimientosde recuperacin involucran la inyeccin de compuestos qumicos disueltos
en agua, inyeccin de gases miscibles en alternacin con las aplicaciones de agua, la
inyeccin de las denominadas micellar solutions (que son microemulsiones compuestas
por surfactantes, alcoholes y aceites crudos.), la inyeccin de vapor, y la combustin insitu.
Quizs el dato ms crtico acerca de la recuperacin asistida es la saturacin de los
reservorios de petrleo. El inversionista debe evaluar la recuperacin estimable de
petrleo por aplicacin de la recuperacin asistida en funcin de los gastosque se
generaran a consecuencia de la implantacin de esta tcnica, o de los estudios que se
deben realizar, o de los equipos nuevos que se deben adaptar a las instalaciones

existentes. La eleccin del proceso tambin se halla relacionada con la cantidad de


petrleo que se estima en el lugar, la profundidad del reservorio, la viscosidad del crudo.
Es responsabilidad del Ingeniero y Gelogo, elaborar un programa de los requerimientos
de datos durante la vida de un yacimiento; cmo y cuando estos datos deben ser
recolectados. El detalle de este programa debe ser modificado continuamente a medida
que se gane ms conocimiento sobre el reservorio.
Para la seleccin de un pozo destinado a la inyeccin de aditivos qumicos (polmeros) se
deben tomar en cuenta:
1. Lmites del campo y geometra del reservorio.
2. Propiedades de la roca.
3. Localizacin de los contactos gas/petrleo y agua/petrleo si estuvieran presentes.
4. Caractersticas de los fluidos del reservorio.
5. Condiciones de presin y temperatura inicial del yacimiento.
6. Profundidad de la arena prospectiva.
7. Saturacin de fluidos en el medio poroso.
Una vez conocidos todos estos parmetros, se procede a la eleccin del tipo de
completacin ms idnea para la inyeccin de polmeros. En caso de existir un pozo
productor abandonado, para ahorrar gastos este puede ser usado con tal fin.
Generalmente el tipo de completacin utilizada es una completacin sencilla, debido a los
bajos costos que esta representa. Otro tipo de completacin implicara gastos
innecesarios. Cabe resaltar, la tubera de inyeccin debe ser altamente resistiva a la
corrosin; debido a que se estn inyectando compuestos qumicos que deterioran
rpidamente la misma.
A continuacin se muestra el tipo de completacin ms utilizado:

Problemas
asociados
recuperacin mejorada

estos

procesos

de

Los mtodos qumicos de recuperacin mejorada involucran la inyeccin de un fluido o de


varios fluidos de alta complejidad qumica. Al estar estos fluidos en contacto con el
petrleo y el slido del yacimiento, los cuales han estado en equilibrio fsico-qumico
durante millones de aos con la salmuera connata, pueden producirse varios fenmenos
de transferencia de masa: adsorcin, intercambio inico, entre otros.
Al desplazarse estos fluidos en el yacimiento pueden adems producirse fenmenos de
no-equilibrio. Todos estos fenmenos complican considerablemente el problema de
obtencin y el mantenimiento de una formulacin ptima a lo largo del proceso, que ya no
es muy simple an en un tubo de ensayo cuando se controlan todas las variables. El tapn
de polmeros es mucho ms sencillo desde el punto de vista fsico-qumico que el tapn de
surfactante.
Sin embargo los polmeros son tambin susceptibles de precipitarse, formar nuevas fases
al contacto del tapn de surfactante, adsorberse en la roca, o ser retenido por filtracin en
los poros pequeos.
Adems se debe considerar que una molcula de polmero hidrosoluble que se desplaza
con su fluido solvente est sometida a esfuerzos de cizallamiento al atravesar cada poro, y
eso millones de veces consecutivamente. Ese "mal" tratamiento puede producir la ruptura
de la cadena polimrica, resultando sta en una degradacin del polmero y una
disminucin de su efecto viscosificante.
Los polmeros pueden ser usados en la produccin de petrleo de tres maneras.

En tratamientos en pozos cercanos para mejorar la performance de los inyectores


de agua o los bombeadores de agua, mediante el bloqueo de zonas de alta
conductividad

Como agente que puede unir zonas de alta conductividad en las profundidades del
reservorio.

Como agente que reduce la movilidad del agua o el radio de movilidad del
agua/petrleo.

El primer modo no es realmente una inundacin por polmeros debido a que el verdadero
agente del petrleo no es el polmero. Realmente la mayora de las tcnicas de
recuperacin asistida por polmeros estn orientadas en el tercer modo.
La movilidad decrece en una inundacin por polmeros por la inyeccin de agua que
contiene un gran peso molecular (polmero soluble en agua). Las interacciones con la
salinidad son importantes, particularmente para ciertas clases de polmeros. Virtualmente
todas las propiedades de las inundaciones qumicas dependen de la concentracin de
iones especficos ms que de la salinidad solamente. La fase acuosa que contiene
solamente cationes divalentes (dureza) y ms critica a las propiedades qumicas que las
mismas concentraciones de T.D.S...
Porque del gran peso molecular (1 a 3 millones) solo una pequea cantidad alrededor de
500g/m3 de polmero llevaran a cabo un sustancial aumento en la viscosidad del agua.

Usos de las soluciones polmeras para incrementar


la recuperacin de petrleo o reducir la produccin
de agua
1. Tratamiento con polmeros cerca al pozo ha sido efectuado en pozos de produccin e
inyeccin. Los tratamientos en pozos de produccin son diseados para reducir el flujo de
fluidos desde zonas que producen cantidades excesivas de agua.
Los tratamientos en pozos de inyeccin son diseados para reducir el volumen de agua
que ingresa a zonas de alta permeabilidad.
2. Soluciones polmeras que son usadas para taponar zonas de alta permeabilidad a una
distancia prudencial del pozo. Esta tcnica involucra la inyeccin de la solucin polmera
con un catin metlico inorgnico que efectuar una unin (cross-link) entre las molculas
del polmero inyectado y las molculas que rodean la superficie de la roca.
3. Las soluciones polmeras pueden ser inyectadas con el propsito de reducir la movilidad
de los fluidos desplazantes, para as mejorar la eficiencia a la cual el petrleo del
reservorio es desplazado. Esta aplicacin es la que se describe a continuacin.
Los polmeros tales como las poliacrilamidas o polisacridos se pueden adicionar al agua
de inyeccin. Proyectos tpicos requieren de 2 a 3 lb., de polmero por barril de petrleo
producido.
Ya que muchas veces el agua de formacin afecta a los polmeros adversamente, la
solucin polmera es frecuentemente precedida por una solucin de baja salinidad
(preflush). La solucin polmera es usualmente inyectada como un slug, seguido por una
agua de baja salinidad, y con agua de alta salinidad usada para desplazar el agua de baja
salinidad. Este procedimiento se realiza para reducir la mezcla de la solucin polmera con
agua de alta salinidad. Para disminuir el contraste de movilidad entre la solucin polmera
y el agua detrs de esta, la concentracin polmera puede ser gradualmente reducida al
final del slug.
El efecto primario del polmero es hacer densa al agua de tal manera que sea ms
eficiente en desplazar el petrleo. La inyeccin polmera probablemente no reduce la
saturacin residual del petrleo, pero reduce la cantidad de agua que debe ser inyectada
antes de alcanzar la saturacin residual.
El uso de polmero tambin puede incrementar el porcentaje del patrn de inyeccin que
es barrido por el fluido inyectado. Algunos procesos usan un slug surfactante (solucin
micellar) adelante de la solucin polmera. Los requerimientos tpicos de qumicos para
este proceso son de 15 a 25 lb, de surfactante por lb, de petrleo producido. Los
surfactantes reducen la tensin interfacial tal que la saturacin residual del petrleo se
reduce.
Factibilidad de manufactura de polmeros para la recuperacin mejorada de crudos
utilizando materias primas nacionales.
La industria petrolera venezolana hace un esfuerzo cada vez mayor en investigar e
implantar sistemas no convencionales, para recuperar el petrleo remanente en los
yacimientos. Entre los distintos mtodos de recuperacin mejorada de crudos se encuentra
el de inyeccin de polmero, el cual se fundamenta en el aprovechamiento de la viscosidad
de soluciones acuosas de polmeros para controlar la movilidad de los fluidos, en la
formacin geolgica.

Polmeros de mayor uso comercial


En este tipo de inyeccin, los polmeros ms utilizados se pueden agrupar en dos familias:

Poliacrilamidas:

Las poliacrilamidas son polmeros solubles en agua, con pesos moleculares que oscilan
entre valores de 104 y 12x106. Su solucin acuosa no es corrosiva para acero y produce
altas viscosidades a bajas concentraciones del producto, es sensible a la presencia de
sales minerales y no soporta esfuerzos mecnicos. Adems de su aplicacin en la
industria petrolera, las poliacrilamidas tiene mltiples usos, tales como: floculante en el
tratamiento de agua negras, hidroseparacin en la industria minera y clarificacin de jugo
de caa. Igualmente es de mucha utilidad en la industria textil, industria del papel y otras
como la farmacutica, alimenticia y la agricultura.
Manufactura: Bsicamente la poliacrilamida es un producto que tiene como materia prima
inicial al gas natural, del cual se obtiene el propileno y el amonaco mediante procesos
usuales de industria petroqumica. Estos productos obtenidos mediante una reaccion con
oxigeno a una temperatura entre 425 y 510 C producen el acetonitrilo, el cual dar origen
a la archilamida, y esta a ves a la poliacrilamida. Las poliacrilamidas se pueden obtener en
forma slida, liquida, siendo la forma slida la ms recomendable para su fabricacin,
debido a sus ventajas de facilidad de transporte, menor riesgo de contaminacin del
producto y mayor periodo de almacenamiento.
La archilamida es el compuesto bsico para la produccin de polmeros, y para la
obtencin de ambos se requiere adicionalmente cido sulfrico, urea e hidrxido de sodio,
los cuales son producidos en el pas, y el persulfato de potasio y el bisulfito de sodio que
proceden del exterior. La tabla Nro 1 resume las materias primas necesarias para la
produccin de acrilmidas y poliacrilamidas. En la tabla Nro 2 se muestran las cantidades
de cada uno de los componentes necesarios para el proceso de polimerizacin.

Goma Xantano:

La goma xantano es un polisacrido que tiene como caractersticas resaltantes la


estabilidad frente a sales minerales, y su resistencia a los esfuerzos mecnicos. El peso
molecular de esto polmeros s normalmente entre 1 y 3 millones, sin embargo, se pueden
formar asociados moleculares que pueden alcanzar los 10 millones. Es un compuesto
sumamente pseudoplastico y moderadamente resistente a la temperatura. Tiene diversas
aplicaciones tanto en la industria petrolera en la recuperacin de crudos, y en fluidos de
perforacin como en otras industrias, tales como la alimenticia, farmacutica y cosmtica.
Manufactura: La goma xantano es el producto del metabolismo de carbohidratos por parte
de un microorganismo xanthomona, cuya variedad ms efectiva en la produccin del
polisacarido es la xanthomona campestris.
En el pas se encuentran microorganismos del tipo antes citado, al igual que las fuentes de
carbohidratos necesarios como materia prima para su transformacin, tales como: glucosa,
azcar de caa o remolacha, melasa, vinasa, avena, harina de cereales y arroz.
La velocidad de fermentacin de la harina de arroz a glucosa es alta, por lo que conviene
utilizar este componente como nutriente para los organismos, aunque bien pudiera servir
otro producto que econmicamente estuviera en mejor posicin que el arroz o que
simplemente fuera factible su aprovechamiento.

Las etapas que comprende el proceso de fabricacin estn indicadas en la figura Nro 3 y
los requerimientos de la principal materia prima se muestran en la figura Nro 4. En la
primera fase se mezclan la harina d arroz con agua para producir la hidrlisis del almidon
de arroz, mediante la adicin de las encimas a-amilasa y almiloglucosidasa, ajustando el
pH gradualmente hasta un valor de 4,5. Posteriormente se procede a la preparacin del
sustrato y la inoculacin del cultivo microorgnico para la obtencin del caldo fermentado.
La etapa final corresponde a la precipitacin, separacin y secado del producto. La tabla
Nro 3 contiene la informacin bsica sobre los componente necesarios para la produccin
de goma xantano.

Aplicaciones de los polmeros en solucin en la


industria petrolera
Los polmeros solubles en agua, tales como carboximetilcelulosa, goma xantano,
poliacrilamidas y poliacrilamidas modificadas, son utilizados como aditivos en muchas
etapas del proceso de perforacin, produccin, transporte y procesamiento de crudo. En
particular, se usan en la recuperacin mejorada de crudos en mezclas para el arrastre de
crudo y como geles para control del perfil de inyeccin. Estos mismos geles tambin se
utilizan para el control de la produccin de agua y gas durante las operaciones de
produccin de crudo. Otras aplicaciones son como aditivos para lodos de perforacin, en
sistemas para prdida de circulacin y durante tratamientos de estimulacin en geles de
fracturamiento hidrulico. Adicionalmente, tambin existen aditivos polimricos para el
control de la deposicin de escamas y de parafinas y asfaltenos. A continuacin, se
mencionan los ejemplos de su aplicacin en lodos de perforacin y como mezclas para el
arrastre de crudo en recuperacin mejorada.

Conclusin
Los inversionistas privados, tanto nacionales como forneos, tomaron la industria petrolera
como punto de referencia y por eso su ritmo de capitalizacin. Es as como el petrleo
estableci las graves caractersticas de dependencia que gravitan la economa
venezolana.
El petrleo hizo posible al mantener el continuo crecimiento del gasto pblico, un aumento
de la capacidad productiva. Hay que recordar que antes del descubrimiento petrolero
Venezuela era uno de los pases ms pobres de Sur Amrica, con un ndice de 75% de
analfabetismo, y eso lo hemos superado, pasando a ser con ayuda de otros recursos
naturales, uno de los pases ms ricos de mundo.
En este sentido, gracias a la explotacin del petrleo, Venezuela se ha convertido en el
pas ms desarrollado de Latinoamrica despus de Brasil y Argentina. Con la extraccin
como lo vimos anteriormente en el informe, de polmeros de alta densidad y calidad, que
ha permitido que la industria del plstico en Venezuela se ha desarrollado velozmente.