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Qu es el periodismo ciudadano?

Las reglas han cambiado


Markos Goikolea
Escuela de Negocios de la Innovacin y los Emprendedores
El periodismo ciudadano (tambin denominado periodismo 2.0) se caracteriza por la
participacin de los propios ciudadanos en el proceso de creacin y difusin de la
informacin. Es un fenmeno alentado por la democratizacin de internet, los medios
digitales, las redes sociales y los entornos colaborativos. Gracias a todas estas herramientas
los ciudadanos esquivan obstculos e intermediarios de la industria editorial para
convertirse en protagonistas de la creacin y distribucin de contenidos.
Esta democratizacin del periodismo y la informacin supone un nuevo paradigma en el
mundo periodstico. Los ciudadanos-periodistas adquieren una gran independencia respecto
a los medios de comunicacin, editoriales, gabinetes de prensa que hasta ahora se
encargaban del filtrado y comunicacin de la actualidad.
Por primera vez, los ciudadanos pueden en primera persona, de forma individual e incluso
gratuita, convertirse en canal de difusin de los hechos ms actuales. Resulta ms sencillo
que nunca crear contenidos periodsticos para la gran masa, y todo esto sin tener que escalar
en la interminable jerarqua de los medios convencionales. La horizontalidad es la gran
caracterstica de este nuevo periodismo ciudadano.
Pero no slo el ciudadano se convierte en canal de difusin, sino que tambin dispone de
las herramientas necesarias para crear piezas informativas en distintos formatos, que hasta
hace no muchos aos solo usaban profesionales del periodismo y en un entorno profesional.
Grabadoras de audio, cmaras de vdeo, ordenadores porttiles, redes sociales son las
grandes armas del periodista ciudadano. Gracias a ellas el protagonista puede comunicar
todo lo que presencia, all donde est, en tiempo real y a una audiencia global.
Otra caracterstica importante del periodismo ciudadano es el trabajo colaborativo. Los
periodistas estn ms conectados entre ellos, al igual que el resto de ciudadanos. Esta
conectividad permite un trabajo en lnea que enriquece la experiencia periodstica,
favoreciendo as el debate y la pluralidad. Muchos medios convencionales han aprovechado
este fenmeno, fomentando la participacin ciudadana en sus medios de comunicacin.
Especialmente en su edicin digital, donde suelen reservar varios espacios de publicacin
libre.

El caso de The Guardian


El peridico The Guardian comenz a explotar este modelo de periodismo 2.0 en 2009
cuando anunci el descubrimiento de ciertas anomalas en las cuentas bancarias del primer
ministro britnico Tony Blair. Ante la incapacidad del medio para penetrar e interpretar los
datos bancarios, pidieron ayuda a sus lectores convocando un concurso bajo el titular The
mystery of Tony Blairs finances. El peridico britnico no slo estaba admitiendo si no
tambin otorgando, el poder de la informacin directamente a sus ciudadanos.
El caso de Birmania
Un caso ejemplar de periodismo ciudadano fue lo sucedido en Birmania en septiembre del
2007. En el contexto de una dictadura totalitaria y cerrada al exterior del pas, los monjes
budistas de Birmania se levantaron contra el rgimen militar. Los militares birmanos
contestaron con ataques de violencia hacia los manifestantes, pero ms all de eso, tambin
expulsaron a todos los reporteros del pas y prohibieron las grabaciones en vdeo. Si no
hubiese sido por Joshua, un joven de 27 aos, el mundo nunca hubiese conocido estos
acontecimientos en directo. Pero gracias a l y su equipo de reporteros, que se dedicaron a
grabar los acontecimientos con sus cmaras domsticas y a mandarlos clandestinamente
ms all de las fronteras del pas, el mundo entero pudo presenciar estos actos. As,
recibimos una informacin que ningn medio de comunicacin habra sido capaz de
generar.
El documental Burma VJ: Reporting from a closed country, resume el hecho y la labor que
estos jvenes videoreporteros realizaron en la retransmisin de aquellos acontecimientos
histricos.
En definitiva, el periodismo ciudadano supone la democratizacin de la actividad
periodstica. Los medios de comunicacin pierden una posicin dominante y conviven con
la informacin que general el ciudadano de a pie de calle. Definitivamente, las reglas han
cambiado.
Pero quiere esto decir que cualquier ciudadano ya es automticamente un periodista? No.
El periodismo ha sufrido un cambio estructural impulsado por la aparicin del mundo
digital. No obstante, siguen siendo necesarias ciertas cualidades para ejercer este oficio.
Hace falta averiguar, contrastar, ordenar, valorar y escribir la informacin para ofrecer
contenidos periodsticos de calidad a nuestras audiencias. Y todo esto en un nuevo contexto
digital constantemente cambiante.
Fuente
Markos Goikolea, Qu es el periodismo ciudadano? Las reglas han cambiado, Escuela
de Negocios de la Innovacin y los Emprendedores, Espaa, 2014.