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A Civilizao Romana

LOCALIZAO GEOGRFICA E POVOAMENTO DA ITLIA


A Itlia se localiza ao ocidente da Grcia, na pennsula Apenina, que, avanando
pelo mar Mediterrneo, divide-o em dois: Mediterrneo Ocidental e Oriental.
Geograficamente, a Itlia divide-se em quatro regies bem delimitadas: no extremo
norte, uma regio montanhosa, entrecortada de rios; a plancie do P, ao longo do
caudaloso rio P; a regio Apenina; a costa litornea dos mares Adritico e Tirreno.
O solo dessa pennsula era mais frtil do que o solo grego, o que tornou possvel o
atendimento das necessidades alimentares dos romanos dentro da prpria Itlia.
O processo de povoamento da pennsula Itlica foi bastante complexo, distinguindose vrios povos que ali se estabeleceram em diferentes pocas. De acordo com
pesquisas arqueolgicas, pode-se estabelecer um povoamento anterior ao dos
povos de origem indo-europia, cujos representantes, j nos tempos histricos,
seriam os sicanos, da Siclia, os lgures, do noroeste e os messpios e iapgios, do
sul.
Os grupos de origem indo-europia teriam chegado Itlia por volta de 2200 a.C.,
tendo os povos denominados itlicos ou italiotas ocupado o centro-sul da pennsula,
e os sculos, a Sicila. Os dois principais subgrupos dos itlicos eram os samnitas e
os latinos.
Os samnitas habitavam a parte sul da Itlia, prximo s colnias fundadas pelos
gregos a partir de sua expanso, entre os sculos VIII e VI a.C. Os samnitas,
organizados em cls pastoris , que se reuniam em tribos, viviam em constante luta
contra os gregos, na disputa pela riqussima regio da Campnia. Essas disputas e,
conseqentemente, os contatos com o mundo grego, levaram ao desenvolvimento
do seu poderio blico, fortificao de cidades, conquista de colnias gregas e
expulso dos etruscos.
Os latinos habitavam o curso inferior do rio tibre, regio que jamais foi conquistada
pelos etruscos ou pelos gregos. Seus maiores adversrios eram os volscos, tribo
montanhesa que habitava os contrafortes dos Apeninos, entre o Lcio e a
Campnia, e que vivia essencialmente do pastoreio. Nas montanhas habitavam
tambm os quos e sabinos, tribos que viviam do pastoreio e do saque, tambm
subgrupos dos itlicos.
A expanso da colonizao grega no sul da Itlia, regio conhecida como Magna
Grcia, provocou atritos com os fencios, que povoavam a Siclia, e seus aliados, os
etruscos, no mar Tirreno.
Os etruscos, outro povo que colonizou a Itlia, de origem at hoje desconhecida.
Seu territrio inicial estava localizado entre o mar Tirreno, a oeste, e os montes
Apeninos, a leste, entre o rio Arno, ao norte, e o Timbre, ao sul. H pesquisadores
que os consideram autctones e outros que os consideram oriundos da sia Menor.
O que se sabe que sua lngua no de origem indo-europia, apresentando

apenas algumas afinidades com a lngua falada pelos habitantes da ilha egia de
Lemnos, na fase anterior conquista ateniense.
J por volta do sculo VII a.C., os etruscos estavam organizados em um imprio que
constitua, na prtica, uma liga de vrias cidades-estados. Ocupavam-se da
agricultura, do pastoreio, do trabalho manufaturado e do comrcio, que no podia
ser separado da pirataria. Eram comerciantes ativos no mar Mediterrneo, aliados
cidade fencia de Cartago. Seus produtos metalrgicos e txteis chegavam a todo o
Oriente e a todo o Mundo Grego por intermdio dos cartagineses e dos colonos
gregos.
O povoamento da Itlia se completou com a chegada dos gauleses, no incio do
sculo IV a.C., que se estabeleceram ao norte, no vale do rio P (Glia Cisalpina).
A ORIGEM DE ROMA E DIVISO DE SUA HISTRIA
De acordo com a tradio lendria, Roma teria sido fundada em meados do sculo
VIII a.C. por Rmulo, juntamente com Remo, filhos gmeos da princesa latina Ria
Slvia e do deus Marte. Rmulo teria sido ento o iniciador da realeza romana.
As pesquisas arqueolgicas tm confirmado alguns dados apresentados pela
tradio, como por exemplo a poca de fundao da cidade. Em meados do sculo
VIII a.C. j existia no local da cidade de Roma uma aldeia latina que no se
comparava, entretanto, em brilho e importncia, s cidades etruscas e gregas
existentes na pennsula Itlica, no mesmo perodo. Os latinos, habitantes da
primitiva Roma, eram basicamente povos agricultores e pastores, mas que
realizavam algumas trocas com outros povos da regio.
A partir do final do sculo VII a.C., acentuou-se a urbanizao de Roma, com o
aparecimento de templos e edifcios pblicos, abertura de ruas mais regulares e
pavimentao rudimentar. Portanto, j teria existido em Roma um processo de
urbanizao anterior dominao etrusca, que corresponderia ao perodo lendrio
dos reis latinos e sabinos.
A acelerada urbanizao dessa aldeia latina se justifica pela sua posio geogrfica
estratgica, no baixo vale do rio Tigre, representando o ponto de confluncia de
vrias rotas de comunicao com as regies vizinhas, particularmente com a Etrria
e a Magna Grcia. A presena de mercadores etruscos e gregos j era acentuada no
sculo VI a.C.
Foi exatamente sua posio estratgica que levou os etruscos conquista de Roma,
em meados do sculo VI a.C., o que a transformou na principal cidade da regio do
Lcio.
A histria de Roma tradicionalmente dividida em trs perodos: monarquia,
repblica e imprio.
A MONARQUIA ROMANA (de cerca de 750 a.C. a 509 a.C.)

O perodo monrquico iniciou-se com a fundao da cidade de Roma e terminou em


509 a.C., quando uma revolta da aristocracia deps o ltimo rei Tarqunio, o
Soberbo.
Durante a monarquia, a organizao social bsica do mundo romano era a gens,
que pode ser definida como uma comunidade formada por um grupo extenso de
pessoas que se reconhecem como descendentes de um antepassado comum e que
organizam sua vida econmica e social baseada na solidariedade. A gens romana,
entretanto, no tinha caractersticas de comunidade igualitria, pois constitua uma
organizao aristocrtica, muitas vezes proprietria de escravos.
As propriedades e as fortunas no saam do interior da gens porque imperava o
direito paterno, que exclua as mulheres da herana, uma vez que, a partir do
casamento, deixavam de pertencer gens paterna para se vincularem do marido.
A vinculao com uma gens criava laos de solidariedade obrigatrios. A gens tinha
uma sepultura comum para os seus mortos, cultos particulares aos seus
antepassados mticos e o hbito de reunies para tomada de decises coletivas.
A organizao em gens era restrita populao nativa da cidade. Seus membros
eram conhecidos como patrcios, denominao derivada da palavra latina pater, que
significa pai ou chefe da famlia, elemento que tinha direito de vida e morte sobre os
outros membros.
A reunio de dez gens constitua uma cria, e da reunio de dez crias formava-se
uma tribo. Cada cria tinha suas prticas religiosas, seus santurios e seus
sacerdotes. Das tribos saa o chefe militar e grande sacerdote. O conjunto das trs
tribos formava o populus romanus (povo romano). S pertencia ao povo romano o
membro de uma gens, que era, tambm, a partir desta, membro de uma cria e de
uma tribo.
Os membros das tribos submetidas pela populao romana nativa no faziam parte
das gens e eram chamados de plebeus. Eram homens livres; podiam possuir
propriedades territoriais, pagavam impostos e prestavam servios militares, sem, no
entanto, terem o direito de exercer funes pblicas ou partilhar da repartio das
terras conquistadas pelo Estado Romano. Os plebeus, portanto, no eram cidados
e sim sditos de Roma.
Alm dos patrcios e plebeus existiam os clientes, homens livres, mas dependentes
de um aristocrata romano, que lhes dava um pedao de terra em troca do
pagamento de uma taxa e de prestao de trabalho.
Resumindo, os clientes tinham uma dependncia pessoal com um aristocrata, os
plebeus dependiam do Estado e os escravos eram propriedade da famlia patrcia.
Alguns autores afirmam que durante a realeza a sociedade romana no era to
estratificada, pois houve reis e magistrados com nome de origem plebia. Porm
afirma-se que a aristocratizao da sociedade romana foi se acentuando cada vez
mais, na medida em que os plebeus eram privados de muitos de seus direitos.

Quanto organizao poltica da monarquia romana, podemos afirmar que Roma


era governada por um rei, que tinha o ttulo de rex sacrorum. Era ao mesmo tempo
chefe militar, juiz supremo e sumo sacerdote, sendo escolhido entre os chefes
militares e religiosos sados das trs tribos romanas. O conselho dos ancios
formava o senado, que prestava assistncia ao rei. Seus membros eram recrutados
entre as mais ricas e nobres famlias romanas. Todos os homens adultos
pertencentes ao populos romanus reuniam-se em assemblias, por crias comitia
curiata -, onde elegiam os chefes, declaravam a guerra ou firmavam a paz. Segundo
a tradio, a monarquia romana teve sete reis, sendo Rmulo o primeiro.
Durante o domnio etrusco, a aristocracia se fortaleceu, enquanto a situao dos
plebeus se agravou. Os pequenos proprietrios de terras, endividados, eram
transformados em escravos dos patrcios. Ocorreram lutas entre patrcios e plebeus.
Um rei romano de origem etrusca, Srvio Tlio. Realizou importante reforma social
no sculo IV a.C.
A REFORMA DE SRVIO TLIO
Srvio Tlio dividiu a populao em cinco classes, de acordo com a renda de cada
indivduo. Cada classe deveria contribuir com um certo nmero de soldados para o
exrcito. As questes militares passaram a ser decididas nas assemblias das
centrias, que eram divises do exrcito romano em cem homens, comandados pelo
centurio. As centrias patrcias conseguiam impor sua posio porque eram em
maior nmero.
A reforma implementada por Srvio Tlio parece Ter concedido alguns direitos aos
plebeus, entre eles o acesso ao servio militar.
A REPBLICA ROMANA (de 459 a.C. a 31 a.C.)
De acordo com a tradio lendria, a monarquia teve fim em 509 a.C., quando a
aristocracia rebelou-se contra a dominao etrusca e a tirania do rei Tarqunio, que
foi deposto. O senado assumiu o poder, transformando-se na mais poderosa
instituio poltica do mundo romano.
A aristocracia continuou a ser a classe que dominava a vida econmica e poltica da
cidade, ocorrendo uma tendncia para uma estratificao mais acentuada da
sociedade romana. O endividamento dos pequenos proprietrios levava ao aumento
do nmero de escravos, dos trabalhadores servis e mesmo do s clientes. Acirraramse os conflitos entre patrcios e plebeus. Entretanto, tambm entre os plebeus
comeou a se evidenciar uma estratificao: os plebeus pobres passaram a lutar
pela abolio das dvidas, da servido por dvidas e pela repartio das terras,
enquanto os plebeus mais ricos preocupavam-se principalmente com o acesso aos
cargos pblicos.
Ao mesmo tempo, a cidade de Roma, aps consolidar sua hegemonia sobre a liga
das cidades do Lcio, passou a organizar lutas contra seus vizinhos, os volscos,
quos e hrnicos. As lutas tinham inicialmente carter defensivo, passando depois a
um carter nitidamente expansionista, visando o controle de toda a Itlia meridional.

A organizao poltica sofreu transformaes significativas. No lugar do rei passaram


a existir dois magistrados eleitos por um ano, em tempo de paz os cnsules -, com
plena autoridade sobre os assuntos civis, militares e religiosos. Em caso de
necessidade, como guerras, revoltas ou calamidades, os cnsules eram substitudos
por um ditador, que teria poder absoluto pelo perodo de seis meses. Os romanos
passaram a identificar a liberdade poltica com o governo eleito por tempo
determinado.
Alm dos cnsules, existiam outras instituies: o senado, a instituio mais
poderosa da repblica romana e da qual s participavam os patrcios, e a
assemblia popular, que tambm teve sua importncia poltica aumentada, pois, de
simples rgo que registrava os editos reais, passou a votar as questes que lhe
eram apresentadas pelos cnsules; mas nunca chegou a Ter os mesmos poderes
que as assemblias das cidades-estados gregas.
INTENSIFICAO DE LUTA ENTRE PATRCIOS E PLEBEUS
Para se compreender a intensa luta travada entre plebeus e patrcios necessrio
ter-se uma viso geral de estrutura econmica e social vigente em Roma, pelo
menos at o final da repblica.
A agricultura era a atividade bsico, predominando a pequena propriedade rural,
cultivada pelo prprio dono, s vezes auxiliado por escravos. As mesmo tempo, as
terras pertencentes ao Estado ager publicus aumentavam consideravelmente
principalmente quando se acentuou a tendncia expansionista. Essa terras deveriam
ser cedidas aos membros da comunidade: os terrenos desocupados seriam cedidos
como pastos, e os terrenos j ocupados, na poca da conquista, estariam sujeitos
ao pagamento de taxas. A maior parte das terras pblicas, porm, era abandonada e
inculta, sendo ocupada por particulares, sem o pagamento de qualquer taxa.
Na apropriao dessas terras, a aristocracia patrcia sempre levava vantagem,
principalmente porque eram seus membros que ocupavam os principais cargos
pblicos. O senado e a magistratura eram monoplio dos patrcios. A participao
dos plebeus na comitia centuriata (assemblia da centria) era puramente formal,
pois a aristocracia detinha o poder de deciso, uma vez que as centrias patrcias
eram mais numerosas. Os plebeus tambm no podiam casar com patrcios nem
podiam ser sacerdotes.
Essa situao foi se agravando cada vez mais, porque os plebeus tambm
passaram a Ter participao na vida militar; e como as campanhas militares se
intensificavam, os pequenos proprietrios, que se mantinham muito tempo afastados
de suas propriedades, ficavam sujeitos runa, enquanto as propriedades dos
patrcios eram aumentadas, progressivamente, com as novas conquistas.
No ano de 494 a.C., os plebeus abandonaram Roma e foram para o Monte Sagrado,
prximo cidade. Essa retirada significou em enfraquecimento do exrcito romano,
o que levou os patrcios a admitirem uma srie de concesses aos plebeus. A
principal concesso foi o direito de eles elegeram um tributo da plebe, com poder de
veto sobre as decises dos magistrados, com exceo das decises militares. Esses
tribunos, inicialmente em nmero de dois e mais tarde de dez, gozavam de

inviolabilidade pessoal e residencial, pois suas casas eram consideradas lugares de


asilo. Tornaram-se verdadeiros protetores da plebe, j que, alm das atribuies j
citadas, podiam impedir qualquer ao do Estado contra os plebeus, atravs da
simples oposio a essa medida intercessio.
As leis romanas eram baseadas na tradio e interpretadas pelos patrcios. Os
plebeus, num processo semelhante ao ocorrido na Grcia, passaram a exigir leis
escritas, o que levou ao aparecimento, em 450 a.C., do primeiro cdigo de leis
escrito da histria romana a Lei das Doze Tbuas -, redigido por uma comisso de
decuries composta de patrcios e plebeus.
Uma dcada depois, por proposta dos tribunos da plebe Licnio e Sxtio, os plebeus
conseguiram conquistar o direito de um dos cnsules ser de origem plebia. Mais
tarde, obtiveram tambm o direito de ocupar o cargo de ditador.
A aristocracia romana, porm, soube absorver as conquistas sociais e polticas dos
plebeus e manteve o controle do Estado, fosse atravs do sistema de votao na
comitia centuriata, que inviabilizava a participao dos cidades mais pobres, fosse
atravs da arregimentao dos clientes, que foi perdendo seu carter de base
eleitoral.
Em 445 a.C., foram permitidos os casamentos entre plebeus e patrcios, o que levou
a uma associao entre as famlias plebias mais ricas e os patrcios, fazendo surgir
uma nova aristocracia a nobilitas -, composta de um nmero reduzido de famlias
que, durante muito tempo, controlaram o acesso aos mais elevados cargos do
Estado.
Com a expanso militar romana, novas magistaturas foram criadas: os protetores,
que cuidavam dos assuntos juricirios; os censores, que dividiam os cidades
segundo os bens e preparavam a lista dos senadores; os edis, que cuidavam do
abastecimento e da vigilncia da cidade de Roma; os questores, que administravam
o tesouro pblico. Os plebeus conseguiram Ter acesso a todos esses cargos, porm,
cada vez mais se acentuava a diviso interna da camada plebia entre pobres e
ricos.
EXPANSO ROMANA: AS CONQUISTAS
Foi durante o perodo republicano que Roma se transformou de simples cidadeestado em um grande imprio, voltando-se inicialmente para a conquista da Itlia e
mais tarde de todo o mundo mediterrneo.
O imperialismo romano se estendeu pelo perodo de quase um milnio, desde a
poca da monarquia at o Baixo Imprio. Como a expanso imperialista provocou
profundas transformaes na vida econmica, social e poltica de Roma, podemos
identificar diferentes fatores para justific-la em pocas determinadas da histria
romana. Para simplificar o estudo desses fatores, dividiremos a expanso em duas
fases: a primeira, que se estende at o sculo III a.C., identificada com a conquista
da Itlia; e a Segunda, que corresponde formao do poderoso imprio
mediterrneo.

Na primeira fase, o fator determinante da expanso foi a necessidade de novas


terras cultivveis, numa sociedade onde o desenvolvimento das foras produtivas
era limitado e o conflito entre aristocracia e pequenos proprietrios bastante
acentuado. A disputa pelas terras do Estado, que aumentava, ao mesmo tempo que
encontrava na conquista uma vlvula de escape e uma motivao para a luta,
acirrava as lutas internas entre a aristocracia e a plebe. A aristocracia rural, atravs
da conquista, ampliava sues domnios territoriais e seu poder poltico e militar,
estabelecendo alianas com as aristocracias dos Estados conquistados e
aumentando os contingentes de seu exrcito, uma vez que Roma integrou,
progressivamente, as regies conquistadas ao seu sistema poltico, admitindo seus
habitantes como cidades romanos, em graus diferenciados.
Para as massas camponesas, a conquista representava um alvio, na medida em
que possibilitava o aumento das unidades de produo familiares, sempre sujeitas a
profunda fragmentao pelo direito de herana e pagamento de dotes. Alm desse
fator, a participao, ainda que minoritria, na diviso das presas de guerra.
Na Segunda fase imperialista, quando os latifndios escravistas (propriedades
aristocrticas, com mo-de-obra escrava e produo especializada, voltada para o
mercado) dominaram a economia romana, o fator determinante do expansionismo
militar passou a ser recrutamento da mo-de-obra escrava, obtida a partir das
populaes vencidas. Estudaremos mais detalhadamente esse perodo na transio
da repblica para o imprio e na fase imperial.
A CONQUISTA DA ITLIA
Em princpio do sculo V a.C., o objetivo fundamental da aristocracia romana era
manter sua hegemonia na regio do Lcio, o que preocupava as cidades etruscas.
Os latinos que viviam prximos a Roma sabiam que sem a ajuda romana no
poderiam conter nova dominao etrusca. Formaram, ento,uma liga das cidades
latinas, sob o comando de Roma.
Em 449 a.C., os sabinos foram derrotados pelos romanos, que se apoderaram de
boa parte do seu territrio. Pouco depois, os latinos venceram os volscos, que
queriam isol-los do mar, e novas colnias romanas foram instaladas nos territrios
ocupados.
Em 395 a.C., os romanos venceram a cidade etrusca de Veios, numa luta iniciada
pelo controle da foz do rio Tibre. Aps essa vitria se seguiu-se uma derrota, por
volta de 390 a.C., quando os gauleses que organizavam expedies de saque s
regies do sul da Etrria chegaram ao territrio romano, saquearam a populao e
exigiram o pagamento de resgate, em dinheiro, para a libertao da cidade.
A invaso dos gauleses levou as cidades latinas a refazerem a aliana com Roma,
que andava bastante abalada. At meados do sculo IV a.C., a expanso deveu-se
liga latina, dissolvida em 340 a.C., quando a sublevao das cidades latinas levou
Roma a submet-las totalmente sua hegemonia. A partir da, a conquista passou a
ser feita sob o controle absoluto de Roma, mas as colnias instaladas tinham um
carter latino.
De 327 a 290 a.C., Roma guerreou contra os samnitas pelo domnio da frtil regio
da Campnia. A maior parte dos samnitas acabou se aliando aos romanos.

Posteriormente, Roma submeteu o norte da Etrria, cujos domnios compreendiam a


Itlia central e parte da Itlia setentrional. Quando a supremacia romana se
estendeu ao sul da Itlia, algumas cidades gregas, como Npoles, aliaram-se a
Roma, enquanto outras, como Tarento, declararam-lhe guerra.
Em 272 a.C., o sul da Itlia, inclusive Tarento, se rendeu. Toda a pennsula Apenina,
exceto o vale do P, passou ao domnio romano.
Ao conquistarem uma regio italiana, pelo menos um tero do territrio ocupado era
apropriado pelo Estado ager publicus e distribudo aos cidados romanos, para
vrias finalidades: instalao de colnias, distribuio de lotes individuais ou
ocupao pela aristocracia, que tinha os meios disponveis para o seu
aproveitamento.
A EXPANSO FORA DA ITLIA
A expanso fora do territrio italiano teve incio com as Guerras Pnicas, contra Cartago, cidade-estado fencia localizada ao norte da frica, que por volta do sculo
III a.C. dominava o comrcio do Mediterrneo possuindo colnias na Sicilia,
Sardenha, Crsega, Espanha e em toda a costa setentrional da frica.
Os conflitos entre Roma e Cartago se iniciaram a partir da expanso romana pela
Itlia meridional. Quando Roma anexou os portos italianos do sul e os interesses de
Npoles e Tarento (colnias gregas rivais de Cartago) se tornaram interesses
romanos, a guerra passou a ser inevitvel. Era quase certo que Roma, como lder
dos gregos ocidentais, iria intervir na luta secular entre sicilianos e cartagineses.
A maior parte da ilha da Siclia era habitada por cartagineses, em luta constante com
as colnias gregas ali existentes. Os romanos intervieram nessa luta e uma de suas
legies ocupou a cidade de Messina. Os cartagineses declararam guerra a Roma.
As foras das duas potncias eram bastante equilibradas, pois o poderio de ambas
era sustentado por uma comunidade de cidados e um poderoso exrcito, apoiado
por aliados em caso de guerra.
Nas trs Guerras Pnicas (de 264 a.C. a 146 a.C.), os romanos venceram os
cartagineses, impondo seu domnio na Siclia, Crsega e Sardenha, alm da
Espanha, que s foi totalmente integrada ao imprio romano aps a total submisso
dos celtiberos, em 133 a.C. Portugal, por sua vez, caiu sob o domnio romano em
140 a.C., quando os lusitanos, liderados por Viriato, foram vencidos pelas tropas
romanas. Parte do norte da frica tambm foi dominada pelos romanos, a partir da
queda e destruio de Cartago, em 146 a.C. Todo o Mediterrneo Ocidental passou
para o domnio romano.
Ao mesmo tempo em que estava envolvida com as Guerras Pnicas, Roma voltou
sua ateno para o Mediterrneo Oriental, onde o imprio formado por Alexandre
Magno havia se desagregado.
A Macednia, aliada a Cartago na Segunda Guerra Pnica, foi derrotada em 197
a.C., tornando-se protetorado romano. Posteriormente, com a revolta dos

macednios, Roma dominou totalmente a regio, transformando-a em provncia


romana, em 168 a.C.
A Sria foi vencida em 189 a.C., seguindo-se depois a conquista da Grcia e da sia
Menor e o estabelecimento de um protetorado romano no Egito.
Com a conquista da Glia Transalpina, efetivada por Jlio Csar (51 a.C.), a Roma
republicana transformou-se no maior imprio da Antigidade.
CONSEQNCIAS DA EXPANSO ROMANA
A expanso romana exigiu uma nova forma de administrar as terras conquistadas e,
no plano interno, trouxe profundas modificaes na sociedade.
A partir da conquista de terras fora da pennsula Apenina, Roma passou a agrupar
os territrios anexados em provncias, cujo sistema de explorao sofreu profundas
transformaes. Enquanto na expanso inicial dava-se nfase conquista das terras
incorporadas ao ager publicus, s alianas polticas e ao fornecimento de soldados,
na fase posterior da expanso romana destacava-se a cobrana de tributos anuais,
em espcie ou moeda, o pagamento de indenizaes de guerra, a exclusividade na
explorao das minas e principalmente o recrutamento de escravos entre a
populao dominada.
Nas regies dominadas ficavam o exrcito e os governadores, que controlavam o
poder civil e militar. A arrecadao dos impostos provinciais era arrendada pelo
Estado romano a particulares - os publicanos - que se tornaram um poderoso grupo,
de grande importncia nas lutas sociais travadas no final do perodo republicano.
A expanso romana provocou transformaes radicais na vida econmica e social
de Roma, sem, no entanto, alterar sua estrutura poltica.
Roma continuava sendo uma cidade-estado governada pela aristocracia, atravs do
seu principal rgo poltico - o senado. A camada aristocrtica havia alterado sua
composio, com a incorporao dos plebeus ricos, mas no havia alterado suas
concepes nem seus objetivos de controle exclusivo do poder. Mesmo essa nova
aristocracia - a nobilitas - s muito lentamente recrutava novos quadros entre as
camadas de maior renda, os quites ou cavaleiros, que passavam a ser conhecidos
como "homens novos", discriminados pela oligarquia que tradicionalmente
controlava o poder.
Por outro lado, os plebeus, como j vimos anteriormente, sofreram profunda estratificao interna, e os tribunos da plebe, pertencentes s camadas plebias ricas,
afastavam-se cada vez mais das camadas populares.
Os pequenos proprietrios, devido mobilizao permanente para a guerra, foram
prejudicados e passaram a ter dificuldades de readaptao na vida agrcola, o que
levou grandes contingentes populacionais a migrar as grandes cidades, enquanto
outros grupos de pequenos proprietrios arruinados passaram a trabalhar como
camponeses contratados por grandes proprietrios os coloni.

A concentrao de propriedades rurais levou ao aparecimento do latifndio. Havia,


portanto, em Roma, capital abundante nas mos da aristocracia e mo-de-obra
disponvel, principalmente com o aumento do nmero de escravos. A especializao
agrcola, com produo voltada para o mercado, passou a dominar a vida
econmica romana.
Foram essas transformaes que geraram tenses, responsveis pela crise da
Repblica: disputa entre a aristocracia da cidade de Roma e as elites provinciais;
tenses no interior do exrcito, que necessitava do recrutamento dos camponeses,
mas cuja ao s beneficiava os senadores e os qites; tenses de carter tnico e
cultural, agravadas pela escravizao das populaes submetidas.
A CRISE DA REPBLICA
quase impossvel determinar, cronologicamente, quando a sociedade romana
passou a ser essencialmente escravista. A escravido j existia desde o perodo da
realeza, mas como uma relao de produo sem grande importncia para a vida
romana. O certo que, com a acelerao do expansionismo romano, o escravo
passou a ser a base do sistema produtivo. A partir do sculo II a.C., essa
transformao passa a ser bem evidente.
As revoltas dos escravos foram mais explosivas e constantes no meio rural. Dentre
elas destacam-se as ocorridas na Siclia, entre 136 e 133 a.C., onde os escravos
chegaram a tomar o poder, estabelecendo um governo monrquico. Tambm no
reino de Prgamo, na sia Menor, escravos e cidados pobres, liderados por
Aristnico, revoltaram-se contra Roma, sendo derrotados em 130 a.C. Essas
revoltas preocuparam a aristocracia romana, mas no abalaram O sistema
escravista, que se consolidava cada vez mais.
Os escravos urbanos tambm participaram das lutas polticas, particularmente daquelas travadas no final da repblica, mas no como uma camada social portadora
de reivindicaes e sim como massa de manobra de grupos polticos.
A REFORMA DOS GRACO
Uma das questes centrais das lutas internas dos romanos era a disputa pela terra
entre os ricos e os camponeses pobres.
Durante a primeira metade do sculo II a.C., o senado ainda manteve uma poltica
de colonizao intensa na Glia cisalpina e na parte sul da Itlia, mas no na Itlia
central, onde j predominavam os latifndios escravistas. Mas a distncia entre
regies colonizadas, a pequena extenso dos lotes e os poucos recursos
disponveis levaram os colonos a abandonar as zonas de colonizao. O fim dessas
colnias provocou um aumento de tenso em Roma.
Alguns elementos progressistas da aristocracia romana, influenciados pela cultura
grega, bastante forte nesse perodo, pensaram em reformas sociais. Um desses
elementos foi o senador Tibrio Graco, que preparou um projeto visando melhorar a
combatividade do exrcito romano, desmoralizado pela sua rendio, quase sem
luta, na Espanha.

Segundo Tibrio Graco, a melhoria da combatividade do exrcito dependia da melhoria das condies de vida dos camponeses pois, nesse perodo, o campesinato
constitua a base do exrcito romano. Assim, resolveu conceder terras queles que
no as possuam em quantidade suficiente para sobreviver.
Como tal proposta s poderia ser aprovada pela assemblia popular, e s os tribunos podiam apresentar projetos, ele candidatou-se a esse posto e venceu as
eleies.
O projeto de Tibrio Graco limitava a quantidade mxima de terras pblicas que uma
famlia poderia possuir em 500 iugera (medida romana) para o chefe e 250 por filho
(at o mximo de dois). Essas terras se tornariam propriedade dos seus
concessionrios, porm aquelas concedidas aos pobres no se tornariam
propriedade particular, pois no poderiam ser vendidas e estavam sujeitas ao
pagamento de taxas de arrendamento.
No dia da votao do projeto, uma multido de camponeses reuniu-se em Roma. Os
senadores, para no perderem a votao, recorreram a um antigo recurso
constitucional romano o veto de um tribuno a qualquer lei. O veto foi dado por
Otvio. Tibrio recorreu a um meio inconstitucional e pediu plebe que afastasse
Otvio e aprovasse a lei.
Para a execuo da lei era necessrio o poio dos tribunos, que eram eleitos
anualmente. Tibrio candidatou-se novamente para o posto, alm de procurar eleger
outros candidatos seus. Como a reeleio de um tribuno era contrria tradio
romana, a aristocracia passou a acus-lo de pretender instalar um governo tirano.
No dia das eleies houve um conflito armado, onde Tibrio e muitos de seus
partidrios foram mortos.
Caio Graco, irmo de Tibrio, foi eleito tribuno em 124 a.C., e apresentou um projeto
de reformas muito mais amplo assemblia. Entre suas propostas, incluam-se uma
lei que estendia a todo o mundo romano as terras concedidas aos pobres; um
programa de obras pblicas para dar ocupao plebe urbana; uma reforma
judiciria que favorecia camadas intermedirias, tirando o papel de juiz dos
senadores e transferindo-o para os cavaleiros (comerciantes), que passaram
tambm a exercer importante papel nas finanas pblicas com o arrendamento da
cobrana dos impostos provinciais.
Com a lei frumental, iniciou-se a distribuio de trigo para a populao romana.
subvencionada pelo Estado. Esse hbito assumiu grande importncia no sculo I
a.C., tornando-se totalmente gratuito a partir do ano de 58 a.C.
Caio Graco, em sua campanha reeleio, sugeriu que a assemblia estendesse os
direitos de cidadania a todos os aliados de Roma, mas o projeto foi derrotado e o
senado ordenou a expulso de todos aqueles que no eram cidados romanos.
Tentando derrubar Caio Graco, os aristocratas denunciaram-no como sendo inimigo
da religio e da ptria, alegando que ele havia fundado, em Cartago, uma colnia
numa regio considerada amaldioada. Caio Graco foi perseguido e seus partidrios
foram derrotados pelo senado. Temendo tornar-se prisioneiro, pediu a um escravo
que o matasse.

Os nicos beneficirios das reformas dos Graco foram os cavaleiros, que h muito
pretendiam participar das estruturas efetivas de poder do Estado. Os camponeses,
porm, continuaram a perder suas terras e os latifndios continuaram sua expanso.
As tentativas de reforma no conseguiram restaurar a propriedade camponesa nem
a estrutura do exrcito, baseada no recrutamento dos cidados. O exrcito passou,
progressivamente, a ser profissional, composto por mercenrios que faziam da vida
militar seu meio de sobrevivncia (ver adiante as reformas de Mrio).
A GUERRA CIVIL: MRIO E SILA
A classe senatorial consolidou seu do mnio sobre a cidade de Roma e continuou
sua poltica de conquistas.
Uma das primeiras grandes investidas do exrcito romano foi sobre a Numdia, ao
norte da frica. Mas os generais romanos, mais preocupados com seus interesses
particulares do que com os do Estado, eram subornados pelo rei daquela regio e a
guerra se tornava indefinida. A conquista definitiva da Numdia aconteceu quando a
assemblia romana elegeu como chefe das tropas africanas o incorruptvel Caio
Mrio, que foi reeleito cnsul e general-chefe.
Mrio iniciou uma srie de reformas no exrcito, ao perceber que sua base de recrutamento - os camponeses - no tinha grande interesse em lutar, o que provocava
indisciplina e desero. Passou tambm a convocar a classe dos proletarii
(indivduos sem bens e com prole para sustentar), contrariando a tradio romana,
que restringia o recrutamento militar aos proprietrios. Os soldados passaram a ser
assalariados, passo decisivo para a profissionalizao militar.
Nessa poca, a situao de Roma era difcil. Explodiram revoltas de escravos na Siclia, e povos itlicos se rebelaram por no gozarem do direito de cidadania romana,
apesar de serem seus aliados.
Os dois principais generais romanos, Mrio e Sila, foram enviados para submeter os
revoltosos. A luta durou trs anos, e Roma s pde venc4a aps uma srie de
expedientes para dividir os aliados.
Antes do final da revolta dos itlicos, Roma teve de enfrentar outro adversrio
-Mitridates, rei do Ponto, que conseguiu reu nir boa parte do Oriente helenizado e
massacrar toda a populao latina da sia Menor. Roma preparou-se para enviar
tropas contra Mitridates. Os partidos popular e aristocrtico apresentaram, como
candidatos ao comando das tropas, Mrio e Sila, respectivamente. O vencedor foi
Sila, que partiu para o Oriente.
Aproveitando-se de sua ausncia, Mrio e seus seguidores se apossaram do poder
em Roma. No entanto, no Oriente, Sila fez um acordo com Mitridates e retornou a
Roma, onde derrotou Mrio e seus partidrios. A partir da (82 a.C.) instaurou uma
ditadura em Roma, tornando-se ditador vitalcio.
Durante essa ditadura, Sila anulou o poder dos tribunos, limitou os direitos da
assemblia popular e entregou o controle da justia aristocracia senatorial. Em 79
a.C. abdicou, retirando-se para a Siclia.

A CRISE CONTINUA
As lutas entre as diferentes faces e partidos polticos acirravam-se cada vez mais.
importante notar que essas lutas eram disputas entre a classe aristocrtica
romana e as elites provinciais. Mas, na desorganizao provocada por essas
disputas, setores das camadas mais pobres e os prprios escravos tambm
manifestavam sua insatisfao. Foi o que ocorreu, por exemplo, na Campnia, no
ano 70 a.C., quando milhares de escravos, liderados por Esprtaco e ajudados pelos
proletrios rurais da Itlia, se rebelaram. Essa rebelio foi reprimida por Crasso,
homem rico, sado da classe dos cavaleiros.
Tambm no Oriente, Roma conseguiu se impor a Mitridates, vencido por Pompeu,
que anexou a Sria e a Palestina.
O partido democrtico, liderado por Jlio Csar e financiado por Crasso, voltou a se
manifestar em Roma, para tentar controlar o poder na cidade, aproveitando-se da
ausncia de Pompeu, que combatia no Oriente. Seu instrumento foi Catilina, um
nobre arruinado e com fama de demagogo e conspirador, com grande influncia
sobre os desclassificados de Roma, Apoiado por Jlio Csar e Crasso, tentou vrias
vezes, inutilmente, ser eleito cnsul. Em 63 a.C., apoiado por soldados que haviam
lutado contra Mrio e estavam empobrecidos, tentou organizar uma conjurao em
Roma. Seu plano foi descoberto e denunciado pelo cnsul Ccero. Catilina foi
derrotado e morto pelas foras do senado.
O PRIMEIRO TRIUNVIRATO
Em 60 a.C., Csar, Pompeu e Crasso firmaram um pacto secreto para dividir o
governo. Esse acordo denominou-se triunvirato (governo de trs pessoas). Com a
ajuda de Pompeu e Crasso, Csar conseguiu ser eleito cnsul e tornou-se o
elemento encarregado da execuo de medidas propostas pelos trs. Distribuiu
terras da Campnia para os soldados de Pompeu; apoiou os partidrios de Crasso
na expulso de Ccero, senador aristocrtico contrrio s reformas de Roma; fez
com que as solues adotadas por Pompeu, em relao ao Oriente, fossem
confirmadas pela assemblia. Para si, garantiu o governo das Glias cisalpina e
transalpina. Toda a Glia foi subjugada por Csar, o que lhe permitiu conquistar uma
reputao militar e recursos materiais ilimitados, que lhe tornaram possvel comprar
a devoo dos seus soldados. Nessa fase de acirrada disputa poltica, os soldados
mantinham-se fiis aos seus generais, em funo dos interesses clientelsticos que
estes pudessem lhes garantir.
Durante a campanha da Glia, Csar procurou manter o triunvirato. Aps a morte de
Crasso, aumentaram os conflitos entre Csar e Pompeu. Csar no respeitava as
limitaes constitucionais do seu cargo e voltava-se contra o senado, que tambm o
temia.
Com a expirao do mandato de Csar nas Glias, o senado props-lhe que
retornasse a Roma, onde seria candidato a cnsul, e que dispersasse seu exrcito,
o que ele se recusou a fazer pois sabia que isso significava perder seu poder e ser
destrudo pelo senado.

Csar invadiu a Itlia e marchou sobre Roma. Os senadores abandonaram a cidade


e Pompeu retirou-se para a pennsula Balcnica, onde, pouco tempo depois, foi
abatido por Csar, que tambm derrotou seus exrcitos na Espanha.
O Egito, onde havia uma disputa pelo poder entre os herdeiros, tambm foi alvo de
Csar. Ele colocou a rainha Clepatra no poder e deixou o Egito em 47 a.C.
A DITADURA DE CSAR
Ao retornar a Roma, Csar tornou-se o chefe do Estado romano, ocupando, ao
mesmo tempo, o cargo de tribuno e de cnsul. Procurou manter o funcionamento
formal das instituies republicanas, mas submetendo-as totalmente ao seu
controle. Na luta contra o senado, apoiou-se nas camadas mais baixas da
assemblia popular e nos veteranos do exrcito das provncias ocidentais.
Csar foi assassinado pela faco republicana do senado, em 44 a.C., mas seu
desaparecimento no restituiu o poder ao senado, que, representando a oligarquia,
era combatido pelo exrcito, pela plebe e pelas camadas ricas, que no partilhavam
do poder.
O SEGUNDO TRIUNVIRATO
Com a morte de Csar, seus seguidores Marco Antnio e Lpido controlaram as
tropas e impediram qualquer domnio poltico por parte do senado, que aceitou o
acordo proposto por Marco Antnio para garantir todos os atos de Csar, mas a
disputa entre os seguidores deste e a classe senatorial continuou.
Bruto e Cssio, senadores que lideraram a conspirao contra Csar, escaparam
para o Oriente, onde controlaram parte do exrcito sediado na Macednia,
enfraquecendo a posio de Antnio.
Na Itlia, Otvio, sobrinho de Csar, exigiu participao no governo e devoluo do
dinheiro retirado do esplio de seu tio. Antnio recusou-se a aceitar as exigncias
impostas e os veteranos de guerra de Csar ficaram com Otvio, que ofereceu seus
servios ao senado, sendo aceito. A maior parte dos soldados do senado passou
para o comando de Otvio, que recebeu o ttulo de cnsul e condenou os
assassinos de Csar.
O esperado choque entre Antnio e Otvio no ocorreu. Como nenhum deles
conseguiria governar sozinho, acabaram entrando em acordo e formaram,
juntamente com Lpido, o segundo triunvirato.
Pelo acordo, dividiram entre si as principais provncias ocidentais do imprio e
receberam poder ilimitado, por cinco anos, para reorganizar o Estado. O acordo foi
ratificado pela assemblia popular.
Para garantir a "reorganizao do Estado" instaurou-se o terror em Roma, com o
objetivo de eliminar a oposio e levantar fundos para o pagamento dos soldados.

Antnio e Otvio dirigiram-se para a Macednia, onde derrotaram o exrcito de


Bruto e Cssio. Antnio foi para o oriente e Otvio retornou Itlia, onde comeou a
expropriar terras para do-las a seus soldados.
O governo autocrtico, instaurado por Antnio no Oriente, reabilitou Otvio junto
populao romana, revoltada com os confiscos de terra. Quando Marco Antnio
comeou a doar provncias romanas aos herdeiros de Clepatra, sua favorita, Otvio
apresentou-o aos romanos como traidor de seus ideais. O senado apoiou Otvio, e
toda a aristocracia da Itlia e das provncias lhe jurou fidelidade.
Em 34 a.C., na batalha de ctium, Marco Antnio foi derrotado pelo exrcito romano
e, aps sua morte e o suicdio de Clepatra, o Egito transformou-se em provncia
romana. Comeava a nascer a Roma Imperial.
ROMA IMPERIAL E A CENTRALIZAO DO PODER
Durante as guerras civis, acumularam-se grandes fortunas em Roma. A anarquia
nas provncias e a falta de eficincia do governo central propiciaram o
enriquecimento extraordinrio dos generais e governadores de provncias. Os
governadores, juntamente com os quites, enriquecidos com a espoliao das
provncias, passaram a fazer parte da classe senatorial.
Roma transformou-se no maior centro comercial e financeiro do mundo. O envio de
riquezas do Oriente enriqueceu ainda mais a pennsula. Os pequenos proprietrios
se arruinavam, pois os cereais eram importados das provncias a preos nfimos.
Graas grande entrada de capitais vindos das provncias, houve grande
desenvolvimento da manufatura, principalmente aps a chegada de escravos
especializados, vindos da Grcia e do Oriente. Ao mesmo tempo em que Roma
florescia, as provncias se empobreciam, devido espoliao dos governadores e
dos cavaleiros.
As classes dominantes de Roma, juntamente com os cidados romanos, diante da
anarquia gerada pelas guerras civis, sentiram necessidade de reformas para integrar
efetivamente o enorme territrio imperial, mantendo uma relativa paz e progresso
interno, sem perder sua situao privilegiada. Otvio expressou e interpretou esse
desejo, estabelecendo um governo centralizador e autocrtico o principado, isto ,
o governo do primeiro homem do Estado (princeps).
O PRINCIPADO DE AUGUSTO
As reformas empreendidas por Augusto (ttulo recebido por Otvio e pelo qual ele
passou a ser conhecido) possibilitaram a unidade poltica do imprio. Ele liberou os
camponeses da obrigao do servio militar e profissionalizou totalmente o exrcito;
distribuiu lotes de terras aos soldados desmobilizados; estabilizou as fronteiras do
imprio e alterou o sistema fiscal das provncias, nomeando funcionrios rigidamente
fiscalizados, pagos pelo Estado para controlar a arrecadao de impostos;
incentivou a criao de um sistema de comunicao entre as provncias e ao mesmo
tempo realizou nelas muitas obras de urbanizao.

Sob o ponto de vista poltico, Augusto manteve a iluso da repblica, pois


formalmente as instituies republicanas continuaram em funcionamento. O poder,
anteriormente exercido pelo senado, passou a ser centralizado pelo imperador, que
abriu as funes senatoriais e outras magistraturas para membros de famlias
italianas das provncias, equilibrando as tenses entre a aristocracia romana e as
elites provinciais.
A nobreza senatorial manteve seus privilgios. Os cavaleiros, apesar de perderem o
controle da arrecadao de impostos, continuaram a ser a segunda classe da
sociedade romana.
O imprio foi dividido em provncias senatoriais, sob a administrao do senado, e
provncias imperiais, fronteirias, ainda no pacificadas, subordinadas ao imperador,
e onde ficavam aquarteladas as tropas romanas. Em Roma foi criada a guarda
pretoriana para proteger o imperador e evitar tumultos.
Houve, a partir do governo de Augusto, um perodo de prosperidade no imprio
romano, ficando os dois primeiros sculos da fase imperial conhecidos como o
perodo da pax romana.
O IMPRIO DEPOIS DE AUGUSTO
O oposicionismo da classe senatorial s reformas implantadas poucas vezes pde
se revelar de forma efetiva na ao poltica cotidiana, mas se revelou, de forma
magistral, na teoria poltica desenvolvida pelos tericos d aristocracia. Perry
Anderson evidencia o significado dessa teoria poltica ao afirmar que "Atenas, que
conhecera a mais livre democracia do mundo antigo, no produziu tericos
importantes, defensores desta, enquanto Roma, paradoxal mas logicamente, que
nunca conhecera seno uma oligarquia estreita e oprimente, deu luz as mais
eloqentes odes liberdade da Antigidade". O conceito de liberdade pde atingir o
mais alto grau de pureza e profundidade porque era to restrita a camada que
controlava o poder que seu conceito de liberdade estava voltado para seus prprios
membros e no para o conjunto dos cidados romanos.
O poder exercido pelos sucessores de Augusto teve um carter mais pessoal e
corrupto, mas em Roma a administrao pblica nunca esteve merc dos
caprichos do governante, como nas monarquias orientais, sendo sustentada, pelo
menos aparentemente, por um sistema de leis civis. Os imperadores transformavam
sua vontade em lei, mas atravs de editos, sentenas e decretos.
A aristocracia provincial foi incorporada de tal forma aristocracia romana que vrias
famlias italianas formaram dinastias que se sucederam s famlias patrcias de
Roma, como, por exemplo, a dinastia flaviana.
Na dinastia antonina, que se seguiu flaviana, houve um perodo de despotismo
esclarecido. O crescimento econmico foi acompanhado de expressivo
florescimento cultural. Surgiram inmeras manufaturas por todo o imprio, e o
comrcio foi intensificado. Em 212, a cidadania romana foi estendida a todos os
habitantes livres. A principal atividade econmica continuou sendo a agricultura,

ento praticada essencialmente pelos escravos, embora os pequenos proprietrios


nunca tivessem desaparecido do mundo romano.
Subjacente a essa "prosperidade", havia uma contradio e um limite que
comeariam a ganhar fora nos dois primeiros sculos da nossa era, para assumir o
carter de barreira intransponvel nos sculos III e IV. O crescimento expressivo da
mo-de-obra escrava dependia das conquistas e, aps a estabilizao das
fronteiras, com o domnio de praticamente todo o mundo mediterrneo, essas fontes
se esgotaram, reduzindo-se a produtividade significativamente. O preo do escravo
aumentou e, consequentemente, os custos de produo no sistema escravista se
elevaram. A reproduo escrava atingiu nveis to baixos que os senhores passaram
a incentivar, com prmios, as escravas que tivessem filhos. Essa baixa taxa de
natalidade pode ser explicada pelas prprias condies de vida, que inibiam a
reproduo, e pelo desequilbrio entre os sexos e a quase inexistncia de
casamentos.
As cidades no conseguiram se tornar auto-suficientes e, apesar de toda a
urbanizao ocorrida e de seu significado para a vida poltica, continuavam a ser
uma extenso do mundo rural.
DECADNCIA DO IMPERO: O BAIXO IMPRIO
Nos sculos III e IV, o trabalho dos escravos comeou a se tornar antieconmico.
Como a maior parte dos produtos consumidos em Roma era importada das
provncias, comearam a escassear os metais preciosos. O comrcio sofreu uma
retrao.
Nessas condies, manter escravos era um luxo para os grandes proprietrios
romanos, que comearam a dividir suas propriedades em pequenos lotes e arrendlas a pequenos produtores, dependentes dos proprietrios - os colonos.
Os senhores de escravos tambm transformavam parte de seus escravos em
colonos. Os arrendamentos eram pagos em dinheiro ou em espcie, e os impostos,
em ascenso para manter os gastos com a mquina estatal, numa fase em que as
conquistas haviam cessado, consumiam boa parte do excedente produzido,
piorando a situao dos arrendatrios, que, endividados, no podiam abandonar a
terra. Assim, passou-se progressivamente da escravido ao colonato.
A instabilidade econmica foi acompanhada de uma instabilidade poltica, com
revoltas camponesas, internamente, e ataques e invases estrangeiras, ao longo de
suas fronteiras.
A crise interna e os ataques externos desorganizaram ainda mais a produo. O
sistema fiscal se desintegrou com a desvalorizao da moeda, e o pagamento em
dinheiro foi substitudo progressivamente pelo pagamento em espcie. Em todo o
imprio houve uma tendncia ruralizao, com os domnios rurais tornando-se
praticamente auto-suficientes. As revoltas dos colonos e dos escravos, aliadas s
invases brbaras, enfraqueceram o imprio.
No incio do sculo III, sucessivos imperadores tentaram reforar sua autoridade e
reestruturar o Estado romano. As concepes polticas orientais foram incorporadas

s instituies romanas. A figura do imperador passou a ser divinizada, e o imprio,


alm de desptico, tornou-se teocrtico. Os senadores deixaram de ter qualquer
funo poltica, e os burocratas, dirigidos pelo imperador, assumiam cada vez mais a
direo do Estado romano.
No perodo de Diocleciano, os exrcitos imperiais foram aumentados e o nmero de
legies foi dobrado, visando a proteo das fronteiras e o policiamento interno.
Diocleciano, percebendo a dificuldade para manter a unidade do imprio, dividiu-o
em duas partes e transferiu o controle da regio ocidental para Maximiano, homem
de sua confiana. A partir da, o imprio passou a ter dois Augustos, cada qual com
exrcito, administrao e capital prprios. Esse sistema ficou conhecido como
diarquia. Posteriormente, o imprio foi dividido em quatro regies administrativas,
sendo nomeados dois auxiliares dos Augustos - os Csares. Esse novo sistema,
criado por Deocleciano, recebeu o nome de tetrarquia.
Um grande nmero de brbaros (povos estrangeiros) passou a ser admitido no
exrcito, e os altos postos militares foram confiados aos homens da cavalaria,
perdendo a classe senatorial sua importncia poltica, deslocada para o oficialato
profissional do exrcito, que tambm passou a exercer o governo das provncias.
Muitos brbaros, particularmente germanos, passaram a compor essa nova
aristocracia.
Paradoxalmente, a reforma de Diocleciano, continuada por seus sucessores, ao
mesmo tempo em que garantiu a estabilidade do imprio por mais dois sculos,
acentuou ainda mais a crise estrutural do Estado romano pois, ao aumentar a
mquina administrativa e defensiva do Estado, que necessitava de recursos
imensos, aumentava, consequentemente, a espoliao sobre seus sditos.
Uma das maneiras encontradas pelas massas populares para fugir do pagamento
de impostos e dos trabalhos forados foi a mudana de domiclio e ocupao. A
generalizao desse processo levou o Estado a obrigar os trabalhadores a no
deixarem suas terras ou as terras arrendadas, transformando-os em servos do
Estado.
Aps a abdicao de Diocleciano, iniciou-se uma guerra entre os Augustos e os
Csares por ele nomeados. O vencedor foi Constantino, que tornou o trono
hereditrio, tendo como suporte de sua dinastia a religio e o exrcito.
Compreendendo a necessidade da sano religiosa para um governo de carter
desptico, Constantino procurou criar uma base de apoio de carter religioso. A
religio mais popular entre seus soldados era o cristianismo, que at ento fora
perseguido pelas autoridades imperiais. Por isso, no ano de 313, com o Edito de
Milo, deu liberdade de culto aos cristos.
EVOLUO DO CRISTIANISMO NO IMPRIO ROMANO
O cristianismo surgiu no sculo I, durante o governo de Augusto, perodo em que o
imprio romano foi invadido por concepes religiosas msticas provenientes do
Oriente. Uma dessas religies, o cristianismo, surgido na Galilia, difundiu-se como

religio das camadas populares, graas ao trabalho do apstolo Paulo, seu brilhante
organizador.
Durante o governo de Nero teve incio a perseguio aos cristos, provavelmente
porque eles se recusavam a adorar os deuses romanos (sustentculo ideolgico da
sociedade e do Estado romano), no queriam prestar servios no exrcito, negavam
a divindade do imperador e pregavam a igualdade, que era uma concepo
revolucionria na poca.
A partir do sculo III, com a intensificao da crise econmica social romana, tambm elementos da aristocracia aderiram ao cristianismo. Nesse perodo, as
comunidades crists enriqueceram e comearam a eleger elementos para
administrar seus bens: bispos, diconos etc. Da unio das vrias comunidades
crists surgiu a igreja crist.
Diocleciano, com a poltica de fortalecimento do poder imperial, organizou a ltima
perseguio aos cristos. Constantino deu liberdade de culto aos cristos,
transformando a igreja crist num dos sustentculos do seu poder. Em 380, Teodsio
I, outro imperador romano, transformou o cristianismo em religio oficial do Estado
romano.
FIM DO IMPRIO ROMANO DO OCIDENTE
Com a morte de Teodsio I, em 395, o imprio romano foi dividido entre seus dois
filhos: Arcdio, que ficou com o Oriente, com capital em Constantinopla, e Honrio,
que ficou com o Ocidente, com capital em Milo. A partir da, a separao entre Ocidente e Oriente foi se acentuando cada vez mais.
O ltimo imperador romano do Ocidente, Rmulo Augstulo, tinha sua autoridade
restrita praticamente cidade de Roma. Os hrulos, membros do exrcito romano,
depuseram-no em 476, colocando no poder seu chefe Odoacro, que intitulou-se rei
da Itlia. Acabava, assim, a autoridade j desaparecida, na prtica, do imprio
romano do Ocidente.
Vtima das contradies internas e do esgotamento do modo de produo
escravista, o imprio, j doente e agonizante desde o sculo III, ter nas invases
brbaras do sculo V apenas um fator de precipitao da sua morte, mas no sua
causa.
Fim.

NDICE

Tpicos
Localizao Geogrfica e Povoamento da Itlia
A Origem de Roma e Diviso de sua Histria
A Monarquia Romana
A Reforma de Srvio Tlio
A Repblica Romana
Intensificao de Luta entre Patrcios e Plebeus
Expanso Romana: As Conquista
A Conquista da Itlia
A Expanso fora da Itlia
Consequncias da Expanso Romana
A Crise da Repblica
A Reforma dos Graco
A Guerra Civil: Mrio e Sila
A Crise Continua
O Primeiro Triunvirato
A Ditadura de Csar
O Segundo Triunvirato
Roma Imperial e a Centralizao do Poder
O Principado de Augusto
O Imprio depois de Augusto
Decadncia de Imprio: O Baixo Imprio
Evoluo do Cristianismo no Imprio Romano
Fim do Imprio Romano do Ocidente

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Texto gentilmente cedido por Fabrcio Fernandes Pinheiro (fabpage@achei.net)

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