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Vivendo como Igreja Relacional parte 2

Por Wayne Jacobsen, em setembro de 1999


Traduo por Ezequiel Netto
No deixemos de reunir-nos como igreja, segundo o costume de alguns, mas
encorajemo-nos uns aos outros, ainda mais quando vocs vem que se
aproxima o dia (Hb 10:25).
No conheo outra Escritura que tenha sofrido mais abuso que esta. muitas
vezes citado como a razo pela qual as pessoas devem participar de uma
instituio religiosa nas manhs de domingo, sentar nas fileiras e submeteremse performance musical e leitura que outras prepararam para elas.
Para muitos, este o nico critrio que determina se algum pertence igreja
de Deus ou se relacionado como independente e rebelde. uma idia to
cristalizada em nossa psique religiosa que nada mais importa.
Se voc frequenta algum desses estabelecimentos religiosos com certa
regularidade (poucas semanas j so suficientes), os demais te consideraro
um crente saudvel. Se no, eles levantam as sobrancelhas com desconfiana.
S o frequentar j valida a f de algum, mesmo quando mais nada em suas
vidas considerado para mostrar que conhecem a pessoa de fato. Algumas
das pessoas mais arrogantes e independentes que conheo participam
semanalmente de eventos religiosos, mas saem e vivem a vida em seus
prprios termos.
Baseado neste ponto, muitos vo admitir que frequentar cultos nas manhs de
domingo no vai garantir seu caminho para os cus e nem assegurar um
relacionamento transformador com o Deus Vivo. Enquanto eles admitem que
isso pode no funcionar para todo mundo, consideram aqueles que no
congregam relgularmente como estando em grande perigo.
Que tragdia! Quando falhamos em enxergar a igreja como Deus a v, e
impensavelmente abraamos o que 2000 anos de tradio religiosa diz que ela
, perdemos uma das mais simples e melhores verdades da Palavra de Deus.
O escritor de Hebreus est falando de algo muito mais vital do que algum
sentado nos bancos num culto de domingo.
Encorajando uns aos outros
O texto de Hebreus acima nunca foi escrito para ser uma comprovao para
obrigar as pessoas a frequentar uma programao de cultos toda semana. Mas
por favor, no me compreenda mal. Se teu relacionamento com outros cristos
gira em torno destas reunies e neste ambiente voc est crescendo em
experimentar tudo o que Deus tem pra voc, permanea com isso!
Mas penso que cometemos um erro grave se assumirmos que isso era tudo o
que o escritor tinha em mente. Eu apresento cinco razes pelas quais ele
deveria estar falando de algo maior:

Primeiro, a igreja daquela poca no tinha nada parecido com o que


atualmente chamamos de culto. Sim, eles se reuniam principalmente em
casas, e s ocasionalmente em reunies maiores para ouvir um dos apstolos
ou um mestre distante que os ajudaria a descobrir quem Deus e como
caminhar com ele. Estas reunies, contudo, em nada se pareciam com a
maioria das reunies atuais, feitas mais para entreter do que para capacitar.
Segundo, o escritor tinha o foco em um ambiente onde cada crente era
envolvido em encorajar os outros estimulando-os ao amor e boas obras.
Onde isso acontece nas reunies atuais? As pessoas s olham para a nuca
das outras enquanto todo o ministrio desempenhado por talentosos
msicos e oradores. Esta Escritura pinta um quadro totalmente diferente, com
dilogo face a face e engajamento pessoal.
Terceiro, ele fala para eles fazerem isso diariamente. Como isto poderia ser
compreendido como uma ou duas reunies semanais? O escritor estava
falando de reunies que eles teriam a cada dia. Obviamente, ele no falava de
reunies organizadas, mas contatos espontneos entre crentes que aprendiam
a viver juntos diante de Deus e encontravam ocasies para compartilhar suas
vidas diariamente.
Quarto, ele diz especificamente que a principal razo em se reunir para que
um encorajasse ao outro. A maioria das pessoas fala em frequentar as
instituies religiosas de hoje por causa da responsabilidade que assumiram, e
no para encorajamento. O que pode ser doloroso, mesmo no sendo
intencional. Philip Yancey conta sobre uma prostituta que buscava ajuda e foi
encorajada a procurar uma igreja. Ela respondeu, Por que eu iria l, pois j me
sinto terrvel comigo mesmo. Eles faro eu me sentir pior.
Surpreendentemente, nenhuma Escritura orienta aos crentes ou lderes a dar
responsabilidades a cada um. Isto reservado somente a Deus. Estamos
falando de encorajar uns aos outros e dizendo que algumas vezes poderamos
confrontar ou admoestar, e isso no quer dizer que estamos assumindo
responsabilidade uns pelos outros.
Finalmente, ele animou aos crentes a se conectarem uns com os outros em
toda a comunidade. Enquanto pregamos que a reunio dos crentes
essencial, nossas reunies contribuem cada vez mais para a fragmentao do
corpo de Cristo em cada localidade. Em vez de nos ligarmos com uma grande
diversidade de pessoas, nos reunimos apenas com pessoas exatamente iguais
a ns, e que creem da mesma forma que ns.
Dois ou trs reunidos

O escritor de Hebreus encorava um relacionamento entre os crentes que ia


muito mais fundo que qualquer culto religioso pode oferecer. Ele falava de uma
completa rede de relacionamentos que Deus constri entre os crentes e o
quanto importante para ns permitir que outras pessoas participem de nossas
vidas. No caminhe sozinho, quando podemos ser to teis uns para os outros.
Paulo nos deu uma percepo do por que disso em Efsios. Ele disse que a
plenitude de Deus revelada em todo o corpo, e no em crentes isolados. No
conhecemos o bastante por ns mesmos, e nem teremos fora suficiente. E
como vamos vivenciar isto? Sendo espectador em uma grande reunio, ou
compartilhando nossas vidas com companheiros de caminhada?
At mesmo Jesus deixou isto claro ao dizer que o mais poderoso momento da
vida do corpo acontece entre dois ou trs, e no em grupos de centenas.
onde as pessoas podem ser conhecidas pelo que realmente so, amadas em
momentos de desespero, e descobrir a presena de Deus nos outros.
O mais poderoso exemplo disso neste sculo aconteceu na China durante o
regime comunista. Como as pessoas foram foradas para a clandestinidade
por causa da perseguio, eles descobriram a alegria de cuidarem uns dos
outros, de no se consideravam como a pessoa mais importante, a liberdade
das tradies religiosas, da liderana de um s homem, e daqueles que no
eram completamente rendidos a Deus. Como a vida de Deus cresceu no meio
deles que foi o mais interessante. E ns estamos ouvindo as mesmas lies
que eles aprenderam neste perodo? No! Estamos to ocupados com nossa
programao crist de forma que elas possam ser mais parecidas como nosso
jeito.
As circustncias os foraram a abraar o que o Novo Testamento fala to
claramente. A verdadeira vida do corpo no pode ser adotada
institucionalmente; ela resulta de pessoas completamente apaixonadas pelo
Pai e aprendendo como viver como famlia com outros irmos e irms.
Infelizmente, muitos crentes nunca experimentaram este tipo de vida no corpo
no tem uma viso de igreja alm do que experimentam nos domingos,
assistem ao culto e voltam para suas vidas particulares. Contudo, quando vem
a crise e precisam de amigos para compartilhar a vida de Deus nessas
circustncias, no encontram ningum. Logo percebem que ficar sentados
assistindo cultos no os prepara adequadamente para encarar os dias ruins de
suas vidas.
Encontrando a Famlia

Conhecendo a Deus como Pai nos leva a um engajamento com seu povo como
famlia. Voce sente a fome agitando voc? Est acontecendo com pessoas em
todo o mundo. Cansado com os joguinhos polticos usados para manipular o
poder institucional, ou entediados com o ambiente passivo promovido nos
cultos de adorao, pessoas esto deixando a religio organizada em
nmeros cada vez maiores.
Conheo muitos destes que infelizmente , abandonaram a Deus, mas muitos
outros famintos em compartilhar uma autntica vida no corpo de Cristo com
outros crentes que permitem que Jesus seja verdadeiramente o centro da
forma que aprendemos a viver sua vida em completa liberdade. Como muitos
no limite da fome, eles podem no saber o que esto realmente buscando.
Como muitos de ns ficamos a maior parte de nossas vidas numa religio, no
temos certeza de onde mais devemos olhar. Ento continuamos buscando um
evento, um grupo de pessoas ou um mentor para nos ajudar encontrar um
caminho, e muitas vezes ficamos desapontados nesta busca.
Como disse no ultimo artigo, a dinmica institucional s produzir uma sombra
do que a vida familiar realmente . Ela no pode ns proporcionar a realidade.
Se relacionamento o que estamos querendo, ento devemos pensar
relacionalmente. O tipo de comunidade de Deus no produzido pela
engenhosidade humana ou por um programa. Ela brota organicamente em
torno das pessoas que esto aprendendo a seguir Jesus e se vem como parte
de algo maior que eles mesmos.
Ento, encontrando a famlia do Pai comea com o prprio Pai, e no com os
outros. Se ele no o objeto de sua busca de todo o corao, voc perder a
parte principal do que ele pra voc. No comee com um programa. Comece
com ele. No permita que nenhuma expresso da vida do corpo seja substituto
para o cultivar de seu relacionamento pessoal com ele. Muitas vezes
confundimos isso. Buscamos um relacionamento com Deus atravs do
relacionamento com os outros. O oposto, porm, verdadeiro. Aprendemos a
nos relacionar com os outros, mas amando a Deus em primeiro lugar. Ento
voc ser capaz de ver como ele est te colocando em famlia ao redor de
voc. Se volte para toda a sua localidade, e no apenas para um grupo
particular. Deus tem pessoas em todo lugar. Descobrir como ele quer te
introduzir nete processo pode envolver os seguintes estgios:
1. Comunho Espontnea: estar conectado na famlia muitas vezes comea
com comunho espontnea. Que crentes famintos Deus colocou ao seu redor?
Estas podem ser pessoas conhecidas que voc convidaria para uma tarde de
comunho, ou almoar de vez em quando. Tambm acontece em momentos
no programados, quando voc est na fila do mercado e encontra uma
pessoa sua frente que tambm ama ao Senhor.

Deus tem muitas maneiras de reunir sua famlia. Procure conhecer a famlia
que mora em seu bairro; convide sua casa o novo funcionrio de seu
trabalho, ou seja voluntrio em sua comunidade e veja quem Deus colocou
perto de voc. Te garanto que no vai mais olhar as pessoas ao seu redor da
mesma forma novamente. Eles podem ser crentes com os quais voc pode
compartilhar a vida de Deus, ou pessoas que no o conhecem plenamente, s
quais voc pode amar em nome de Jesus.
A comunho comea desta maneira. Pessoas que conhecem um pouco mais
umas das outras, e descobrem que tm a vida de Deus em comum. Em minhas
viagens encontro pessoas em todo canto do mundo com fome de conhecer o
Deus Vivo, que tomamos uma refeio juntas, ou que nos encontramos na
casa de algum que eu ainda no conhecia, onde comea um longo
relacionamento onde compartilhamos nossa paixo por Jesus.
A comunho espontnea pode der bastante fluida. Ela pode durar somente
poucos momentos, ou dias, mas algumas vezes ela pode se tornar muito mais
significativa. Olhe ao redor de voc. Os crentes com os quais Deus quer que
voc experimente a vida do corpo podem estar muito mais perto do que voc
pensa.
2. Desenvolvendo amizades: alm destes encontros espontneos, voc
encontrar pessoas com as quais voc deve ter conexes mais profundas. Isto
se o Esprito Santo est aproximando vocs para ajuda mtua na caminhada.
As amizades se desenvolvem quando as pessoas se esforam para estar
juntas. Se encontram constantemente, procuram coisas para fazerem juntos, e
retornam encorajados aps estes encontros.
Amigos no colocam expectativas uns sobre os outros, e nem usa o outro para
suas necessidades pessoais. Amigos so aqueles que compartilham juntos
suas jornadas com o Pai. No buscam controlar um ao outro, e nem
desprezam o outro caso no atenda suas necessidades. A amizade divina
busca compartilhar a caminhada juntos com a mais profunda honestidade e
vulnerabilidade, sempre dando a liberdade para a outra pessoa ser
completamente genuna.
Muitas vezes a amizade surge entre pessoas que se ajudaram durante tempos
difceis. O que muitas vezes comea como um ato de compaixo pode
facilmente se tornar uma amizade muito prxima. Por isso importante engajar
pessoas em necessidade ao redor de ns, oferecendo suporte e a ajuda
necessria que pudermos at que atravesse a crise.

Toda amizade verdadeira que temos com algum na famlia do Pai um


incrvel tesouro. Elas so dignas de cada frao de tempo que gastamos para
cultiv-las. As verdadeiras duram para sempre, embora o tempo e as
circustncias podem no permitir que estejamos juntos com regularidade. Mas
quando vocs se reencontram, podem retomar exatamente do ponto onde
pararam.
3. Comunidade Intencional: com o desenvolvimento das amizades, muitas
vezes as pessoas querem algo mais. Deus nos fez para viver em comunidade,
lembre-se disso, e embora estejamos ligados pela cruz a todos os crentes do
planeta, uma das mais valiosas formas de experimentar a vida de Cristo
compartilhar a caminhada com um grupo de amigos.
A comunidade intencional acontece quando um indivduo ou famlia decide se
ligar com outros para compartilhar a caminhada. Percebendo que Pai os
chamou para caminhar juntos por um tempo, que pode durar alguns meses ou
vrios anos, eles escolheram compartilhar suas experincias juntos, seja em
reunies regulares de compartilhamento, louvor, orao e estudo da Palavra, e
tendo contato durante a semana.
Ouvindo a Deus juntos, guardando a liberdade de cada um em Cristo, cuidando
uns dos outros em momentos de necessidade, e estando atentos para como
Deus quer nos usar para estender seu reino parecem ser alguns dos objetivos
deste tipo de comunidade.
A forma que elas tomam, contudo, pode variar bastante. Igrejas nos lares
podem ser do jeito que falei, mas tambm podem ser grupos que surgem
dentro das instituies. Eles no se renem por uma aliana ou credo, mas por
pessoas que escolhem se amar profundamente o bastante para estarem juntas
atravs dos altos e baixos da vida, e viverem abertamente umas para as
outras. Embora isto possa demandar um artigo inteiro algum dia, as crianas se
adaptam muito bem a este ambiente e nada melhor do que isso para preparalas a uma vida de aventura na famlia do Pai.
A Iniciativa Necessria
Por que, muitas vezes, estes grupos so difceis de encontrar? Porque eles
exigem um nvel de iniciativa pessoal que a maioria das estruturas
programadas roubou do povo de Deus. Pode ser porque alguns preferem ser
alimentados como crianas, ou porque foram levados a pensar que so
incompetentes para seguir a Deus sem a ajuda de um lder ordenado, muitos
crentes tm pouco tempo ou energia para descobrir a grandeza de viver no
corpo de Cristo do jeito que o Pai pretende.

Existem maneiras muito mais fceis de juntar cristos, mas para descobrir a
profundidade do que viver na famlia do Pai quer dizer no podemos
simplesmente sentar atrs de algum e esperar que faam a programao. Em
vez disso, podemos optar por nos unir com pessoas que Deus colocou ao
nosso redor buscando de que forma nossas vidas podem abenoar a outros.
Reconhecendo as pessoas que Deus chamou para andar conosco, podemos
combinar nossos recursos com aqueles irmos e irms e nos descobrir muito
mais capacitados a estar firmes quando os dias forem maus.
Isto o que o escritor de Hebreus quis que voc soubresse.
Isto o que Deus est reedificando nestes dias. Pea para ele te mostrar sua
igreja como ele mesmo a v, e viver na alegria, poder e liberdade desta
realidade.

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