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PRACTICA 23

ENSAYOS DE CORROSIN.
FUNDAMENTO GENERAL:
Cuando la oxidacin se produce en un ambiente hmedo o en presencia de otras
sustancias agresivas para un material en concreto, se denomina corrosin, y es
mucho ms peligrosa para la vida de los materiales que la oxidacin simple, pues
en un medio hmedo la capa de xido no se deposita sobre el material, sino que se
disuelve en el vapor de agua de la atmsfera, acabando por desprenderse.
La mayora de los fenmenos de corrosin que experimentan los materiales en
ambientes hmedos se deben a reacciones de tipo electroqumico. Por este motivo
se exponen a continuacin los fundamentos de dichas reacciones.

Reacciones electroqumicas:
Las reacciones electroqumicas son reacciones de oxidacin-reduccin que
tienen lugar cuando dos elementos distintos se ponen en contacto a travs de un
electrolito. A modo de ejemplo, se puede considerar el caso de una lmina de cinc
(electrodo) que se sumerge en una disolucin acuosa de CuSO 4, producindose de
una forma espontneos la reaccin:
Zn (s) + CuSO4 (aq) --- Cu (s) + ZnSO4 (aq)
Se observar como la lmina de cinc se disuelve paulatinamente, a la vez que
sobre ella se deposita cobre metlico, mientras que el color azul intenso
caracterstico de la disolucin de CuSO4 se va haciendo cada vez ms dbil, hasta
atenuarse por completo.
Esta reaccin, en la que los iones SO2-4 no experimentan cambio alguno; se expresa
as:

Zn(s) + Cu2+ (aq) --- Cu(s) + Zn2+ (aq)


Se trata de una tpica reaccin de oxidacin-reduccin, en la que cada tomo de cinc
cede dos electrones a un ion Cu2+, con lo que el primero se transforma en un ion Zn2+
que pasa a la disolucin, mientras que el ion Cu2+ se reduce a cobre metlico que se
deposita sobre la lmina de cinc. Por lo tanto, se puede dividir la reaccin global en dos
semirreacciones parciales:
-

Semirreaccin de oxidacin: Zn ---- Zn2+ (aq)+ 2e-

Semirreaccin de reduccin: Cu2+ (aq) + 2e- ---- Cu

Ambas reacciones se pueden separar fsicamente, empleando para ello un


dispositivo conocido con el nombre de pila Daniell, en honor de su inventor, el qumico
ingls John Frederic Daniell (1790-1845). Esta pila est constituida por un electrodo de
cinc sumergido en una disolucin de iones Zn2+ y otro de cobre en una de iones Cu2+ .
Ambas disoluciones se encuentran separadas por medio de un tabique poroso que
nicamente permite el paso de iones SO2-4 lo que hace posible el mantenimiento de la
neutralidad elctrica en ambos compartimentos. Esta separacin tambin puede conseguirse mediante un puente salino, consistente en un tubo de vidrio curvado en forma
de U, conteniendo una disolucin concentrada de un electrolito inerte que no
experimenta modificacin alguna en el proceso (KCl, KNO3, NH 4NO3...).

En esta pila Daniell circulan electrones por el circuito exterior desde el electrodo de
cinc (polo negativo, nodo) al de cobre (polo positivo, ctodo), mientras que los
iones encargados de restablecer la neutralidad elctrica circulan en sentido contrario a
travs del tabique poroso o del puente salino. La reaccin global en la pila se puede
descomponer en dos reacciones parciales, que reciben el nombre de reacciones de
electrodo o semipilas:
la que tiene lugar en la lmina de cinc sumergida en la disolucin de iones Zn2+
(Zn ---- Zn2++ 2e-) y la que se verifica en la lmina de cobre introducida en la
disolucin de iones Cu2+ (Cu2+ + 2e- ---- Cu). Con carcter general, se puede
establecer que el nodo es el electrodo en el que tiene lugar la oxidacin y el
ctodo aqul en el que se verifica la reduccin.

La corrosin merma de forma gradual las propiedades de los materiales


sometidos a atmsferas agresivas. Sin embargo, los fenmenos de corrosin
sufridos por los materiales se deben a reacciones de tipo electroqumico semejantes
a la que tiene lugar en la pila Daniell y que resultan tiles para la generacin de
energa elctrica. A la vista de esto, surge la pregunta: cmo es posible que una
reaccin electroqumica aparentemente beneficiosa produzca una merma en las
propiedades de los materiales?
La explicacin es sencilla: cuando dos piezas, una de cobre y otra de cinc, se
encuentran elctricamente en contacto en un ambiente hmedo (por ejemplo, al
lado del mar), se produce una reaccin de oxidacin reduccin de forma
espontnea.
Si la pieza de cinc fuese un elemento estructural (por ejemplo, el pilote de un
muelle), como consecuencia de la corrosin se producira en l una disminucin
gradual de masa (se reduce) y, por tanto, de seccin, de manera que la tensin
mecnica que debera soportar se elevara hasta alcanzar un lmite en el que se
produce la rotura de dicho elemento.

Potenciales de electrodo:
Reaccin de reduccin:
Un mtodo para determinar la tendencia a la corrosin de un determinado
elemento consiste en hallar el valor de su potencial elctrico respecto a un
electrodo estndar de referencia denominado electrodo normal de hidrgeno, al
que se le asigna el potencial arbitrario de cero voltios.
El electrodo normal de hidrgeno consiste en una lmina de platino recubierta
de negro de platino, introducida en un tubo de vidrio, por cuyo interior se hace
burbujear hidrgeno gaseoso a la presin de 1 atmsfera y a 25 C de temperatura,
y sumergida en el seno de una disolucin en la que la concentracin de iones H+ es
1 M.
La reaccin que tiene lugar en este electrodo de hidrgeno, segn acte de
ctodo o nodo, ser:
nodo: H2 -- 2 H+ + 2eCtodo: 2 H+ + 2e- -- H2
Los potenciales de electrodo se determinan a 25 C y en disoluciones 1 M de los
iones respectivos que intervienen en la reaccin, y se les da el nombre de
potenciales de electrodo normales o estndar, representndose por el smbolo
E.
Los elementos que son oxidados por el catin H+ se dice que son andicos
respecto al electrodo normal de hidrgeno y tienen un potencial normal
negativo, que ser tanto mayor -en valor absoluto- cuanto mayor sea su tendencia
a la oxidacin.

Por el contrario, los elementos que son reducidos por el hidrgeno se dice que son
catdicos respecto al electrodo normal de hidrgeno y tienen un potencial
normal positivo, que ser tanto mayor cuanto mayor sea su tendencia a la
reduccin.
Los potenciales que se citan en la tabla son los correspondientes al proceso de
reduccin:
Mn++ ne- ----- M

El conocimiento de los potenciales estndar de electrodo permite predecir el


sentido de una reaccin electroqumica: si el potencial de una reaccin global
(fuerza electromotriz de la pila) es positivo, tal reaccin se verifica
espontneamente en el sentido que est escrita; si, por el contrario, su potencial es
negativo, la reaccin transcurrir en sentido contrario.

Celdas galvnicas en la corrosin:


Hasta ahora, en todas las reacciones electrolticas consideradas se dispona de
dos disoluciones acuosas de iones metlicos, separadas por medio de un tabique
poroso. Pero, qu suceder si no existe separacin entre ambas disoluciones?
Habr reaccin electroqumica en este caso? Se producir corrosin?
Para responder a estas preguntas, supongamos que dos electrodos metlicos
(por ejemplo, hierro y cobre) se encuentran inmersos, sin tabique alguno de

separacin, en una disolucin acuosa en la que inicialmente no existen iones


metlicos. De los potenciales estndar de electrodo se puede deducir que el hierro
ser el nodo y, por lo tanto, se oxidar segn la reaccin: Fe --- Fe2+ + 2 e-. Por
otra parte, no existen iones Cu2+ disueltos, de manera que la reaccin Cu2+ + 2 e--- Cu no puede producirse.
Si la disolucin es de tipo cido, la reaccin que tendr lugar en el ctodo ser:
2 H+ + 2 e- --- H2
Si, adems, en la disolucin existe un agente oxidante, la reaccin catdica se
convertir en:
O2 + 4 H+ + 4 e- --- 2 H2 O.
Si la disolucin es neutra o bsica y se encuentran presentes molculas de
oxgeno, se producir La reaccin catdica:
O2 + 2 H20 + 4 e --- 4 OHEn este caso la reaccin global ser:
2 Fe + O2 + 2 H2O --- 4 OH- + 2 Fe2+ --- 2 Fe(OH)2 (precipitado).
Posteriormente el dihidrxido de hierro se oxida a trihidrxido.
Por lo tanto, a pesar de no existir inicialmente iones metlicos, la corrosin del
electrodo de hierro se produce de todas formas.
En los metales y en las aleaciones se ha comprobado la formacin de pilas
galvnicas de tamao microscpico, debidas a diferencias en su composicin,
estructura y concentracin de tensiones. As, las celdas galvnicas de mayor
importancia para la corrosin son las ocasionadas como consecuencia de las
fronteras intergranulares y las impurezas. En estas zonas, el mayor desorden
estructural provoca que el comportamiento del metal sea diferente, siendo su
tendencia a la oxidacin mayor o menor que en la zona limtrofe, lo que da lugar a
que se produzcan pilas galvnicas, siendo en ocasiones el nodo la zona de mayor
desorden y en otras, el ctodo.

Velocidad de corrosin:
El potencial de electrodo de un elemento determina su tendencia a la corrosin
en condiciones de equilibrio; sin embargo, como la corrosin tiene lugar
habitualmente en condiciones de no equilibrio, el potencial de electrodo no
suministra, por lo general, informacin acerca de la velocidad a la que se produce la
corrosin.
La cantidad de elemento que se corroe (disuelve) en el nodo o se
electrodeposita en el ctodo fue determinada de una forma cuantitativa en el ao
1833 por Michael Faraday, el cual lleg a la conclusin de que la masa; m (en
gramos) de ese elemento viene dada por la expresin:

I t Peq
F

siendo:
I = intensidad de corriente que circula por el electrodo.
t = tiempo durante el que circula la corriente I.
Peq = peso equivalente de la sustancia depositada o corroda.
F = constante de Faraday (96500 C/mol).

En vez de la intensidad de corriente se suele utilizar la densidad de corriente j


(corriente por unidad de rea). En este caso, la ecuacin anterior se convierte en:

j A t Peq
F

siendo j la densidad de corriente y A el rea de la superficie del electrodo.


Cuando se analiza de forma experimental la corrosin de una sustancia es una
prctica habital medir el peso que pierde dicha sustancia por unidad de tiempo y
por unidad de superficie expuesta a la atmsfera corrosiva, expresndose el
resultado en mg perdidos por dm2 y por da (mdd).
Tambin es frecuente expresar la velocidad de oxidacin como la profundidad de
material perdido por unidad de tiempo; se habla as, por ejemplo, de velocidades de
corrosin de mm/ao.

Tipos de corrosin:
La corrosin no se produce siempre de la misma forma ni ocasiona los
mismos efectos, de manera que se pueden distinguir los siguientes tipos de
corrosin:
Corrosin uniforme: Se caracteriza por una reaccin electroqumica que acta
de manera uniforme sobre toda la superficie del material expuesto a la corrosin,
que de esta forma disminuye de seccin de forma gradual. Es relativamente fcil de
controlar por medio de coberturas protectoras, inhibidores o proteccin catdica,
como se ver ms adelante.
Corrosin galvnica: Tiene lugar cuando dos elementos con potenciales de
electrodo considerablemente distintos se ponen en contacto. Resulta importante en
estos casos la relacin entre las reas de las zonas catdica y andica. Como se
puede comprender fcilmente, una situacin muy peligrosa, a efectos de la
corrosin, se produce cuando el rea catdica es muy grande en comparacin con
la andica.
Corrosin por picadura: La picadura es una forma de ataque corrosivo
localizado muy destructivo y difcil de detectar, debido a que los pequeos agujeros
que se forman pueden quedar tapados con los productos de la corrosin. Por este
motivo, la corrosin por picadura suele ocasionar de repente fallos inesperados. Por

regla general, la aparicin de una picadura se produce muy lentamente, pero, una
vez formada, su velocidad de crecimiento es muy elevada. La mayora de las
picaduras se producen en los puntos ms bajos de los equipos y crecen en la
direccin de la gravedad. Las picaduras comienzan en aquellas zonas donde se
produce un incremento de la velocidad de corrosin, como, por ejemplo, en
impurezas u otras heterogeneidades presentes en los metales.
Corrosin por grietas: Se trata de una forma de corrosin localizada que se
presenta en hendiduras y bajo superficies protegidas, donde pueden existir
disoluciones estancadas. Este tipo de corrosin es frecuente en remaches, pernos,
tornillos, juntas, etc. donde la abertura es lo suficientemente ancha para que se
introduzca lquido en su interior y lo suficientemente estrecha para mantener el
lquido estancado. Desde este punto de vista, resulta preferible la unin de
elementos mediante soldadura, en vez de utilizar tornillos o remaches. Tambin es
aconsejable emplear juntas -como, por ejemplo, de tefln- que no absorban lquido.
Corrosin intergranular: En un material metlico los lmites de , grano se
convierten en ocasiones en zonas especialmente sensibles a la corrosin. En estos
casos se produce una corrosin intergranular que origina una disminucin
importante de la resistencia mecnica del material. As, cuando se utilizan piezas de
acero inoxidable unidas por soldadura existe el peligro, conocido como deterioro
por soldadura, consistente en que, al calentar la pieza, los imites de grano absorben el cromo de sus zonas limtrofes, formndose precipitados de carburo de
cromo, lo que provoca que las regiones cercanas a los lmites de grano se
encuentren desprotegidas frente a la oxidacin producida por el cromo disuelto, de
manera que se corroern fcilmente. Para solucionar este problema se pueden
aadir elementos estabilizadores, como titanio o niobio, que impidan la formacin
de estos precipitados.
Corrosin bajo tensin: La corrosin sufrida por un material en una determinada atmsfera, unida a esfuerzos estticos de traccin, provoca una situacin
similar a la fatiga. Conforme transcurre el tiempo, las fisuras que se originan en un
material que sufre corrosin bajo tensin crecen de tamao. Cuando una de estas
fisuras sea lo suficientemente grande se produce, sin previo aviso, una fractura, que
se puede presentar, al igual que en el caso de a fatiga, bajo tensiones inferiores al
lmite elstico del material. Las atmsferas en las que se verifica este fenmeno
dependen del material; por ejemplo, los aceros y aleaciones de aluminio sufren
corrosin bajo tensin en agua de mar (presencia de iones C-) y los latones la
experimentan en atmsferas amoniacales hmedas. En la figura se representa, para
una atmsfera corrosiva determinada, el tiempo que transcurre antes de la fractura
para un cierto nivel de tensin impuesto al material.

En aceros de alta resistencia existe una tensin umbral por debajo de cual no se
produce el fallo. Por otra parte, el tiempo necesario para que se prevenga el fallo
disminuye al aumentar la tensin impuesta. Muchas veces las tensiones internas
residuales en los materiales, originadas por conformado plstico, tratamiento
trmico, soldadura, etc. son suficientes para provocar el fenmeno de la corrosin
bajo tensin. Cuando la tensin impuesta al material en condiciones corrosivas vara
cclicamente (fatiga), los efectos son mucho ms graves que cuando la tensin es
esttica: la rotura se producir mucho antes.
Corrosin erosiva: Se trata de un fenmeno de corrosin, unido a desgastes
superficiales provocados por la friccin entre dos superficies slida; que da lugar a
que partculas de xido unidas a la superficie de un material se desprendan y
acten a modo de abrasivo entre las superficies en contacto. Tambin se produce
corrosin erosiva en las superficies que se encuentran en contacto con lquidos que
circulan a alta velocidad. Las partculas y las burbujas de aire o vapor en
suspensin, cuando entran en contacto con la superficie de un material, se
comportan como diminutas limas.
Corrosin selectiva: Consiste en la eliminacin preferencial de un elemento en
una aleacin como consecuencia de la corrosin. El ejemplo ms comn es el
descincado de los latones, consistente en la eliminacin selectiva del cinc que se
encuentra aleado con el cobre y que convierte a un latn en una matriz de cobre
dbil y esponjosa.
Ensayos anticorrosin
En la mayor parte de los casos no se conocen con detalle los mecanismos que
rigen los procesos de corrosin. Por eso, cuando se pretende seleccionar un
material resistente a la corrosin en un determinado ambiente lo que se hace es ensayar su comportamiento en una atmsfera lo ms parecida posible a la que se va a
encontrar en su vida til.

Control de la corrosin:
La corrosin se puede prevenir o controlar por medio de diferentes mtodos,
aunque en muchas ocasiones, desde el punto de vista econmico, resulta ms
rentable sustituir cada cierto tiempo el elemento corrodo, en vez de aplicarle
alguno de los mtodos de proteccin que vamos a describir.
1. Seleccin de materiales:
El mtodo ms lgico para prevenir la corrosin en una aplicacin determinada
consiste en elegir un material que sea lo suficientemente resistente a la corrosin
en las condiciones en que va a ser utilizado.
A este respecto, se pueden mencionar los aceros inoxidables, y tambin algunos
tipos de materiales cermicos, si bien estos ltimos presentan el inconveniente de
su fragilidad.
2. Recubrimientos:
La corrosin se puede controlar dotando a los materiales metlicos de un
recubrimiento adecuado. Estos recubrimientos pueden ser:
Recubrimientos metlicos: Se aplican en finas capas sobre las piezas metlicas
para aislarlas del ambiente corrosivo. En ocasiones estos recubrimientos sirven de
nodos de sacrificio, que se corroen en vez del metal al que protegen; ste es el
caso del acero galvanizado (acero recubierto de una fina capa de cinc), que se

obtiene hacindolo pasar a travs de un bao de cinc fundido o electrodepositando


el cinc sobre su superficie. El cinc es andico respecto al acero y se corroer en
presencia de una atmsfera agresiva, evitando as el deterioro del acero incluso en
el caso de que se produzca un araazo que deje algo de su superficie al
descubierto. El espesor de la fina capa de cinc depositada es del orden de decenas
de micrmetros.
En otras ocasiones, como en el caso de la hojalata, el acero se recubre de una
fina capa de estao, que posee un comportamiento frente a la corrosin similar al
del hierro
(EFe = -0,44 V; ESn - - 0,136 V). En ambientes atmosfricos ricos en oxgeno, el
hierro actuar como nodo frente al estao, por lo que si se produce un deterioro en
la capa de estao, el acero se corroer rpidamente. Sin embargo, en ambientes
pobres en oxgeno, como en el interior de latas de conserva, el estao es andico
respecto al hierro y lo proteger; por este motivo y debido a la naturaleza no txica
de las sales de estao, la hojalata se utiliza ampliamente en la fabricacin de
contenedores de alimentos y bebidas.
Recubrimientos inorgnicos: Para proteger al acero de la corrosin se le
recubre en ocasiones de una fina capa de vidrio fundido, que le proporciona,
adems, un acabado duradero. Estos aceros vidriados se utilizan en la fabricacin
de recipientes para la industria qumica.
Recubrimientos orgnicos: Los materiales se cubren con pinturas, barnices,
lacas y otras sustancias orgnicas polmeras, con el fin de protegerlos de la
corrosin. Estas pinturas deben aplicarse de modo conveniente sobre superficies
bien preparadas, pues de ello depende en gran medida el grado de proteccin que
originen. Pintar un acero galvanizado no es un buen medio de proteccin, ya que si
bien es cierto que la pintura frena la corrosin del cinc, en caso de un araazo
profundo que atraviese el recubrimiento y llegue hasta el acero, ste se corroer
mucho ms aprisa que si la pintura no estuviese presente, ya que la superficie de
cinc expuesta al ambiente ser muy pequea y, por lo tanto, su grado de
proteccin, bajo.
3. Diseo:
Para reducir los problemas debidos a la corrosin, se pueden establecer con
carcter general las siguientes normas de diseo:
- Para prevenir la corrosin por grieta son preferibles las uniones soldadas a las
remachadas. Y en caso de emplear remaches como medio de unin, stos han de
ser de un material catdico respecto a los materiales que se unen.
- En la medida de lo posible, se deben usar materiales galvnicamente similares. Y
en caso de no ser as, resulta conveniente utilizar una arandela de material no
conductor, que evite el contacto elctrico entre los metales.
- No se deben disear ngulos pronunciados en tuberas por las que circulen fluidos
a elevada velocidad, para evitar que se produzca corrosin por erosin. Tambin es
importante que en las tuberas no haya puntos
- A la hora de calcular secciones de estructuras que vayan a estar sometidas a
atmsferas agresivas, se deben tener en cuenta los efectos de Is corrosin.
- Los tanques y depsitos destinados al almacenamiento de sustancias corrosivas
deben estar provistos de un sistema ae desage que permita su limpieza.
- Los elementos sometidos a condiciones extremas de corrosin deben estar
situados de tal manera que resulte fcil inspeccionarlos peridicamente y
sustituirlos de forma rpida y sencilla cuando sea necesario.
4. Alteracin del entorno:
Como la corrosin de un material consiste en un ataque qumico por parte de
su entorno, cualquier modificacin de ste repercutir, de una forma u otra, en las

condiciones en las que se produce la corrosin. Con objeto de reducirla, se pueden


citar las siguientes normas de carcter general:
Una disminucin de temperatura suele reducir la velocidad a la que se produce la
corrosin. Sin embargo, existen algunas excepciones como, por ejemplo, el agua de
mar, que es ms corrosiva a temperaturas bajas, pues a altas temperaturas
disminuye la solubilidad en ella del oxgeno.
Si la velocidad de un fluido corrosivo en una tubera disminuye, se reduce la
corrosin por erosin; aunque en ocasiones lo que se debe evitar son las
disoluciones estancadas.
Para disminuir la corrosin resulta, por lo general, beneficioso reducir el contenido
de oxgeno en las disoluciones acuosas.
La velocidad a la que se produce la corrosin suele hacerse menor si disminuye la
concentracin de iones corrosivos en las disoluciones; por ejemplo, disminuir la
concentracin de ion cloruro reduce el ataque sobre los aceros inoxidables.
La adicin de inhibidores (catalizadores de retardo) a una disolucin puede
producir una disminucin de la corrosin. La accin de estos inhibidores es muy
variada; as los inhibidores tipo absorcin son absorbidos por una superficie,
crendose de esta forma una pelcula protectora, mientras que los inhibidores tipo
desoxidante eliminan el oxgeno de una disolucin.
5. Proteccin catdica.
En el ctodo de una pila galvnica (por ejemplo, la de Daniell) se produce
siempre una reaccin de reduccin, de manera que si la pieza que queremos
proteger la situamos como ctodo, no sufrir corrosin.
La corrosin de una estructura de acero en un medio cido viene determinada
por las siguientes reacciones:
Fe --- Fe2+ + 2e2H+ + 2e- --- H2
Si a dicha estructura se le suministran electrones de forma continua, su
corrosin se detendr; ste es, precisamente, el fundamento de la proteccin
catdica.
El suministro de electrones se puede realizar de dos maneras:
Uniendo la pieza que se quiere proteger al polo negativo de una fuente de corriente
continua externa, que puede conseguirse de forma prctica mediante un
rectificador conectado a la red elctrica. Este tipo de proteccin se denomina
proteccin catdica por corriente impresa.
El polo positivo de la fuente se conectar a un nodo consumible (chatarra de
hierro o de acero) o a un electrodo inerte (titanio recubierto de platino). Aunque los
nodos inertes no necesitan reemplazarse, tienen la desventaja, frente a los
consumibles, de que precisan un potencial ms alto y su precio es mucho ms
elevado.
Mediante un acoplamiento galvnico con otro material andico respecto al acero.
Este tipo de proteccin se denomina proteccin andica por nodo de sacrificio.
Se suele utilizar con esta finalidad el magnesio, debido a su elevada tendencia a la
oxidacin, aunque tambin se emplean nodos de sacrificio de cinc y de aluminio.
El medio entre el nodo y el ctodo debe ser hmedo y conductor, pues si
tuviera una alta resistencia su cada de tensin hara disminuir la intensidad de
corriente catdica protectora, quedando la pieza desprotegida. El proceso de
corrosin en los nodos de sacrificio obliga a sustituirlos cada cierto tiempo.

La proteccin catdica se utiliza en tuberas bajo tierra, depsitos enterrados,


etc. La proteccin por corriente impresa permite una mayor regulacin de la
proteccin, aunque la adopcin de un tipo u otro responde, por lo general, a
consideraciones de tipo econmico.
5. Proteccin andica:
La proteccin andica se basa en la formacin de pelculas pasivas protectoras,
en las superficies de los metales, de igual modo que en la oxidacin se formaban
pelculas de xido auto protectoras de manera natural. No se conocen con claridad
los mecanismos de formacin de estas pelculas, pero mediante un tratamiento
adecuado se puede lograr su aparicin en algunos materiales, tales como acero
inoxidable, nquel, titanio, aluminio y muchas de sus aleaciones.
La formacin de la capa pasiva en el elemento que se pretende proteger, que
ser el nodo, se consigue aplicando al material una densidad de corriente elevada.
Una vez que esta capa se haya formado, para que la corrosin no se produzca -al
contrario de lo que sucede en la proteccin catdica por corriente impresa- slo se
precisa una densidad de corriente muy baja.
La proteccin andica se puede utilizar para proteger materiales en condiciones
ambientales muy variadas. Su mayor inconveniente radica en la posible produccin
de roturas en la capa pasivada, que pueden dar lugar a una corrosin por picadura
muy intensa, Por este motivo, resulta imprescindible instalar un complejo sistema
de instrumentacin que permita, en caso de rotura, elevar inmediatamente la
intensidad de corriente para restaurar la capa pasivada. Por consiguiente, se traa
de un sistema de proteccin de alto coste de instalacin.