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Enfermedades Diarreicas Agudas

QU SON?
Las enfermedades diarreicas son infecciones del tracto digestivo ocasionadas por
bacterias, virus o parsitos, cuyo principal sntoma es la diarrea. Esto es, la deposicin 3
o ms veces al da de heces sueltas o lquidas.
Las diarreas son ms frecuentes en verano debido al clima que favorece la diseminacin
de las bacterias que las provocan. Con las altas temperaturas, aumenta el riesgo de
deshidratacin. Por eso en caso de diarrea es importante acudir al mdico y no auto
medicarse, ya que puede ser el sntoma de enfermedades como el clera.
Aclaracin: La deposicin frecuente de heces de consistencia slida no es diarrea, ni
tampoco la deposicin de heces de consistencia suelta y pastosa por bebs
amamantados.
Hay tres tipos clnicos de enfermedades diarreicas:
La diarrea acuosa aguda, que dura varias horas o das, como en el caso del
clera.
La diarrea con sangre aguda, tambin llamada diarrea disentrica o disentera.
La diarrea persistente, que dura 14 das o ms.
La diarrea suele durar varios das y de acuerdo a su frecuencia puede privar al organismo
del agua y las sales necesarias para la supervivencia.
La mayora de las personas que fallecen por enfermedades diarreicas en realidad mueren
por una grave deshidratacin y prdida de lquidos.
Los nios malnutridos o inmunodeprimidos son los que presentan mayor riesgo de
enfermedades diarreicas potencialmente mortales. De hecho, las enfermedades diarreicas
son la segunda mayor causa a nivel mundial de muerte de nios menores de cinco aos.

Datos y cifras:
Las enfermedades diarreicas son la segunda mayor causa de muerte de nios menores
de cinco aos. Son enfermedades prevenibles y tratables.
Las enfermedades diarreicas matan a 760 000 nios menores de cinco aos cada ao.
Una proporcin significativa de las enfermedades diarreicas se puede prevenir mediante
el acceso al agua potable y a servicios adecuados de saneamiento e higiene.
En todo el mundo se producen unos 1 700 millones de casos de enfermedades diarreicas
cada ao.

La diarrea es una de las principales causas de malnutricin de nios menores de cinco


aos.
VACUNA - EL ROTAVIRUS:
El rotavirus es la causa principal de hospitalizaciones y muertes por diarrea entre nios
menores de cinco aos. Las vacunas antirrotavricas existentes reducen drsticamente el
nmero de hospitalizaciones y muertes, y la OMS recomienda su administracin en todos
los pases del mundo, especialmente en aquellos donde la diarrea cuenta entre las
causas principales de mortalidad infantil.
La vacuna antirrotavrica se introdujo en los Estados Unidos y en muchos pases
latinoamericanos en el 2006, pero no fue hasta el 2012 cuando lleg a varios pases en
desarrollo. En los prximos dos o tres aos se introducir en muchos otros pases, que ya
han aprobado su distribucin. Colaboramos estrechamente
Tambin colaboramos con la organizacin PATH y una seleccin de fabricantes de
vacunas de pases emergentes como la India, Brasil, Indonesia y la China para desarrollar
nuevas vacunas antirrotavricas que permitan diversificar la oferta de mercado,
incrementar el suministro de vacunas y abaratar los costos de produccin..
CMO SE TRANSMITEN?
Los variados agentes infecciosos causantes de la diarrea se transmiten habitualmente
por la va fecal-oral (es decir, a travs de la ingesta de agua o alimentos contaminados
con materia fecal, o mediante la contaminacin directa de las manos u objetos utilizados
diariamente.)
Existen diversos aspectos que pueden facilitar la transmisin de las enfermedades que la
provocan:
Infeccin: La diarrea es un sntoma de infecciones ocasionadas por muy diversos
organismos bacterianos, virales y parsitos, la mayora de los cuales se transmiten por
agua con contaminacin fecal. La infeccin es ms comn cuando hay escasez de agua
limpia para beber, cocinar y lavar. Las dos causas ms comunes de enfermedades
diarreicas son los rotavirus y la bacteria Escherichia coli.
Malnutricin: Los nios que la padecen son ms vulnerables a las enfermedades
diarreicas. A su vez, cada episodio de diarrea empeora su estado nutricional. La diarrea
es la segunda mayor causa mundial de malnutricin en nios menores de cinco aos.
Fuente de agua: El agua contaminada con heces humanas procedentes, por ejemplo, de
aguas residuales, fosas spticas o letrinas, es particularmente peligrosa. Las heces de
animales tambin contienen microorganismos capaces de ocasionar enfermedades
diarreicas.
Otras causas: Las enfermedades diarreicas pueden tambin transmitirse de persona a
persona, en particular en condiciones de higiene personal deficiente. Los alimentos
elaborados o almacenados en condiciones antihiginicas son otra causa principal de

diarrea. Los alimentos pueden contaminarse por el agua de riego. Tambin pueden
ocasionar enfermedades diarreicas el pescado y marisco provenientes de aguas
contaminadas.
CUL ES EL TRATAMIENTO?
Entre las medidas clave para tratar las enfermedades diarreicas cabe citar las siguientes:

Solucin de sales de rehidratacin oral (SRO): en caso de no existir deshidratacin


o de que sta sea moderada, o fluidos intravenosos en caso de deshidratacin
severa o estado de shock. Las SRO son una mezcla de agua segura, sal y azcar,
que se absorben en el intestino delgado y reponen rpidamente el agua y los
electrolitos perdidos en las heces.
Complementos de zinc: los complementos de zinc reducen un 25% la duracin de
los episodios de diarrea y se asocian con una reduccin del 30% del volumen de
las heces.
Alimentos ricos en nutrientes: el crculo vicioso de la malnutricin y las
enfermedades diarreicas puede romperse continuando la administracin de
alimentos nutritivos incluida la alimentacin exclusiva con leche materna durante
los seis primeros meses de vida durante los episodios de diarrea, y una vez que
los nios estn sanos.

Por eso, ante la presencia de diarrea es muy importante acudir al centro de salud, en
especial si se trata de bebs o nios pequeos, embarazadas y personas con
enfermedades crnicas.
CMO PODEMOS PREVENIRLAS?
Los agentes infecciosos causantes de la diarrea son alrededor de 20 y se transmiten
habitualmente por la va fecal-oral (es decir, a travs de la ingesta de agua o alimentos
contaminados con materia fecal, o mediante la contaminacin directa de las manos u
objetos utilizados diariamente.)
La falta de higiene, la ingestin de agua y alimentos contaminados son las vas por medio
de las cuales se adquieren estas infecciones.
Consumir slo agua segura. Si no se cuenta con agua de red, colocar 2
gotas de lavandina por cada litro de agua o hervirla durante 3 minutos,
tanto sea agua para beber, lavarse las manos o los dientes, cocinar o lavar
las verduras y frutas.
Lavarse cuidadosamente las manos con agua y jabn, despus de ir al
bao, de cambiarle los paales al beb, y antes de comer o manejar los
alimentos.
Lavar frutas y verduras con agua segura. Si se van a consumir crudas,
dejarlas en un recipiente en agua con un chorrito de lavandina durante 10
minutos y luego enjuagarlas muy bien con agua segura.
Consumir nicamente alimentos bien cocidos o fritos, preparados
higinicamente. No consumir pescados o mariscos crudos, ni alimentos
elaborados en la va pblica.

Mantener los alimentos bien tapados y refrigerados, ya que los


microorganismos pueden ser transportados por insectos o por el polvo, y
se multiplican con rapidez, especialmente en pocas de calor.
Alimentar al nio con leche materna durante los primeros 6 meses de vida.
Entre las mltiples ventajas de la lecha materna est la de proporcionar
defensas contra las infecciones gastrointestinales.
Lavar adecuadamente las mamaderas. stas constituyen un excelente
medio de cultivo para las bacterias causantes de la diarrea, por lo que es
importante desechar todo resto de alimento que quede en ellas, lavarlas
cuidadosamente con agua segura y jabn o detergente. Tambin es
recomendable esterilizarlas peridicamente, hirvindolas durante unos 5
minutos en un recipiente con abundante agua.
Utilizar baos, letrinas o cualquier otro medio que garantice el aislamiento
de
las
excretas.
Las principales medidas para prevenir la diarrea en bebs y nios, son:

Prolongar la lactancia materna.


Mantener las manos limpias (tanto de los nios como de los
adultos que los cuidan).
Lavar las mamaderas.
Utilizar baos o letrinas.
Desechar los paales descartables en bolsas bien cerradas.
Desechar la materia fecal de los paales de tela en baos o
letrinas, y lavar bien los paales con agua y jabn.

QU HACER ANTE LA PRESENCIA DE DIARREA?


Consultar al mdico o acudir a un centro de salud lo antes posible.
Administrar lquidos abundantes para prevenir la deshidratacin.
En caso de bebs y nios pequeos, no interrumpir nunca la lactancia.

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