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TEMA

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MULTICULTURALISMO
LA WELTLITERATUR Y EL CANON LITERARIO

Con canon literario se suele designar al menos dos conceptos que no coinciden
exactamente. Por un lado, el canon clsico es el sistema de reglas o de sugerencias que
hay que seguir para conseguir una obra perfecta, y por otra parte, representa lo mejor
de lo que haya producido una civilizacin literaria a lo largo de su historia.
Este concepto clsico y neoclsico se vincula a principios del siglo XIX. La literatura del
mundo que naca del convencimiento de que, la poesa es propiedad de toda la humanidad.
En cuanto las mejores obras expresan valores universales, que por lo tanto son vlidos
siempre y para todos los ciudadanos del mundo. La idea de que el valor de la obra
literaria se mide por su capacidad de expresar valores genricamente humanos, es
ciertamente muy problemtica, pero ha gozado de gran fortuna y conserva an hoy
una notable popularidad, tanto entre los crticos como entre quienes se interesan por la
literatura de manera no profesional.
No existe un acuerdo generalizado sobre cules son las mejores obras de la literatura, y
esto depende de las circunstancias histricas, sociales y culturales de quien debe efectuar
esta seleccin, pero tambin del gusto individual.
Es importante subrayar que siempre que se propone una seleccin de obras que deben
resultar ejemplares de entre un conjunto ms amplio, la eleccin es arbitraria y
subjetiva. El canon de las obras que deben estudiarse refleja el gusto de varias pocas,
pero tambin lo que la sociedad en cada ocasin espera del estudio de la literatura. Est
claro que ms cnones pueden convivir al mismo tiempo, de tal manera que las varias
naciones tendrn, un canon nacional, pero sern conscientes de la existencia de un
canon europeo.
Lo que parece ser la causa de este proceso, es en realidad, su consecuencia. Las obras
maestras son las que han sido consagradas por la tradicin, las que han mantenido su
importancia en el curso de la historia, y sin las cuales la idea misma de tradicin literaria
no existira.
EL MULTICULTURALISMO Y LA CRISIS

DEL CANON

Desde los aos sesenta del siglo xx, en los departamentos de disciplinas humansticas de
las universidades norteamericanas se han producido profundos cambios que han
influido de manera permanente en la definicin de las disciplinas mismas dentro del
sistema acadmico. Han determinado el principio de un rico y agitado debate tambin
en Europa y en el resto del mundo. El origen de esta crisis no es completamente interno
al mundo acadmico, a l contribuy ciertamente la situacin de inestabilidad de la
sociedad americana, causada por grandes escndalos polticos y por el movimiento
pacifista en el que se involucraron muchos estudiantes y docentes.

Fue precisamente en los aos sesenta, cuando la burguesa negra pudo matricular a sus
hijos en la enseanza superior, muy pronto, a los afroamericanos se aadieron estudiantes
de otras etnias en los cursos de esa educacin, y que conscientes de dicho cambio,
presentaron demandas muy radicales respecto a los criterios y a los valores de lo que
se deba estudiar.
El movimiento
que
ha cuestionado
la formacin
del canon,
llamado
multiculturalismo, ha conllevado a la revisin del viejo concepto de Weltliteratur, y nos
ha enseado que las obras que siempre hemos considerado como portadoras de
valores fundamentales, aparecan as porque nos confirmaban el reflejo de creencias de
nuestro mundo y nuestra sociedad, adems, la consideracin que se les haba otorgado
a lo largo del tiempo las haca prestigiosas a nuestros ojos.
Esto haca que los europeos y los norteamericanos nos sintiramos de alguna forma
indulgentes hacia las caractersticas de aquellas obras que, en otro contexto, podran
habernos parecido intolerables; prejuicios sociales y raciales. En efecto, si un texto que
nosotros consideramos cannico expresa juicios contrarios a las opiniones generales
difundidas en el mundo contemporneo, intentaremos salvar el texto, desplazando la
atencin sobre caractersticas formales o estructurales que nos confirmen en nuestra
opinin de que se trata de una obra maestra.
Para el multiculturalismo, en cambio, el contenido ideolgico de la obra debe ser
explicitado siempre y, si es necesario, condenado, aunque a la obra se le siga
reconociendo su valor expresivo o su papel innovador de las formas literarias.
Lo asombroso es que desde aquel momento, el canon italiano ha sufrido muy pocas
revisiones y ha seguido incluyendo fundamentalmente obras consagradas por la
tradicin escrita por varones.
EL MUNDO COLONIAL Y
INTELECTUALES NEGROS

LOS

PRIMEROS MOVIMIENTOS DE

LOS

Si en Occidente un lento proceso ha llevado a las universidades ya los intelectuales a


cuestionar el papel asfixiante de la cultura europea y norteamericana en la educacin,
ello se debe tambin por el fuerte estmulo llegado de los intelectuales del mundo no
occidental. Desde los aos treinta, algunos crticos y artistas de pases colonizados
pusieron en marcha movimientos culturales que, por un lado, empujaban hacia la
independencia, y por otro, analizaban los componentes negativos de la colonizacin
tambin en el plano cultural. Ciertamente estos procesos no fueron ni idnticos ni
simultneos entre s, puesto que tanto las culturas anteriores a la colonizacin como las
ocupaciones coloniales haban sido distintas.
En el mundo angloparlante americano, una de las primeras manifestaciones de la gente
de color fue la del movimiento que se afirm en los Estados Unidos entre los aos veinte y
treinta del siglo xx. Era una corriente literaria y de pensamiento, que tuvo su epicentro
en Harlern, centro urbano con una gran concentracin de poblacin negra. El ser negro
empez a ser objeto de creacin artstica, y la esclavitud dej de ser un elemento
del pasado que haba que olvidar y se convirti en un campo de investigacin por
parte de los mismos afroamericanos.

Poco despus, tambin en Francia se manifestaron los primeros movimientos culturales


que eran expresin de una lite culta negra. El primer intelectual que pens en la
negritud como categora total y especfica fue probablemente Bois, pensador y
hombre de accin, Bois insista en la necesidad de desterrar de la mentalidad de
los blancos y los negros la imagen estereotipada del negro que no es plenamente
humano. Las primeras formulaciones de la negritud nacieron alrededor del grupo
que dio vida a L'tudiant noir. Este grupo consideraba que los intentos precedentes
estaban todava demasiado influidos por la mentalidad europea, a la que intentaron
contraponer valores ms reconocibles como negros.
El pensamiento de estos jvenes tuvo una gran resonancia (se fue corriendo la voz) en
Europa, sobre todo gracias a la mediacin de Jean Paul Sartre, que vea una profunda
coincidencia entre la situacin de opresin en que vivan los negros y la del proletariado
blanco de los pases capitalistas.
Para Sartre, la negritud es una fase de autoconciencia mediante la cual el poeta negro
intenta despertar en s y en sus lectores (negros) lo que queda de la herencia africana. Al
mismo tiempo, busca descubrir qu es la autntica esencia negra compartida por todos
los individuos negros. Uno de los objetivos principales del movimiento de la negritud
fue el de denunciar la condicin de opresin en que vivan los negros en el mundo, a
esto se aada el deseo de afirmar algunos rasgos propios de la raza negra, vistos por
primera vez no ya como defectos o faltas que haba que subsanar, sino como
caractersticas de un patrimonio cultural que haba que reivindicar y defender. Desde el
punto de vista artstico, la negritud represent un ataque directo al canon esttico
europeo, que se consideraba como universal y al que los intelectuales negros
empezaron a contraponer nuevas obras.
El movimiento se propuso a s mismo como una expresin de todos los negros del
mundo, pero de hecho fue la expresin de una elite muy reducida y privilegiada respecto
a las grandes masas de las que quera ser portavoz. Tambin por estos motivos, en los
aos siguientes se dirigieron muchas crticas contra la negritud, y las diversas
posiciones que se articularon alrededor de aquellas tomas de posicin constituyeron uno
de los debates ms fecundos de la cultura poscolonial.
EL PROBLEMA DE LA LENGUA
Una de las primeras cuestiones afrontadas por los intelectuales de las antiguas colonias
fue la de la lengua. Vale la pena repetir que el colonialismo tuvo un enorme impacto
cultural. La presencia de un ejrcito y de masivos grupos de colonizadores que
procedan de lugares nunca vistos, y que ostentaban su superioridad tecnolgica y que
hacan propaganda
de su propia civilizacin, afect profundamente a todas las
poblaciones del mundo colonizado, con lo cual triunf sustancialmente el proyecto de
imponer un sentido de inferioridad a todo el mundo no occidental, con el resultado de
que las poblaciones sometidas renegaron de sus propios valores y de las formas de la
cultura tradicional intentaron identificarse con la cultura de los colonizadores. La
propaganda de los colonizadores fue enormemente eficaz y las estructuras de los imperios
coloniales consiguieron imponer de alguna forma la idea de que su presencia
comportaba la mejora de las condiciones de vida de los pueblos sometidos al dominio
europeo.

Cuando los colonizadores se retiran de las colonias de ultramar dejan una situacin
culturalmente muy comprometida, porque han puesto en crisis, ante todo, las bases de la
cultura indgena entre ellas, la lengua, uno de los rasgos fundamentales de toda
comunidad y distintivo de una identidad colectiva. Los imperios coloniales exportaron
sus propias lenguas como idiomas de la administracin, de la poltica y de las
instituciones culturales. El acceso a la lengua era, para los subordinados, un medio seguro
de promocin. El poseer la lengua de los dominadores permita, adems, el sentirse
parte integrante de la comunidad imaginada, el imperio del bien comn.
Las lenguas coloniales, como sabe todo el mundo, perduraron ms all de los imperios
mismos, y todava hoy son las lenguas ms habladas en el mundo. Este hecho ha
planteado notables problemas a los escritores de los pases colonizados.
Se trata de un sistema intercultural que en muchos aspectos constituye un continuum
en que conviven una gran variedad de lenguas coloniales, algunos restos de las lenguas
de los grupos de los habitantes precolombinos, huellas de lenguas africanas llegadas con
la trata de los esclavos, a las que hoy se aaden las lenguas hindes, fruto de las ms
recientes oleadas de inmigrantes. Estas lenguas, al convivir en un espacio geogrfico
limitado, se influyen mutuamente, dando lugar a una rica variedad de lenguas y
dialectos.
El criollo nace, entre los esclavos de las plantaciones. stos necesitaban un nuevo
lenguaje para comunicarse entre s, puesto que haban sido desplazados por la fuerza de
distintas zonas de frica. La nueva lengua se habra formado mezclando la lengua
hablada por los colonos con palabras originarias de alguna lengua africana. As, en las
distintas colonias nacieron lenguas distintas, que estuvieron marcadas desde su
origen por una doble necesidad: la de ser medios de comunicacin, pero tambin
lugares de resistencia y cdigos que no podan ser completamente descifrados por los
amos, y las que adems daban a los blancos una imagen de los esclavos, como
incapaces de articular un verdadero lenguaje.
ESTUDIOS POSCOLONIALES
Se trata de una rea disciplinar difcil de definir, porque abarca desde la crtica literaria
a lo que hoy se denomina cultural studies, y rene una serie de especializaciones y
metodologas para interpretar y describir las producciones culturales de un rea
nacional en su conjunto y en sus relaciones recprocas. Se trata de un sector de la
investigacin y de la crtica cultural que naci en el mundo anglosajn y que hasta
ahora parece no haber tenido una gran relevancia para los estudiosos italianos.
Veremos, que estas investigaciones pueden aplicarse a cualquier pasado colonial,
tambin a los que han sido completamente olvidados, y a cualquier literatura.
El trmino poscolonial se emplea de maneras distintas y no siempre coherentes; al
principio, en los aos setenta, se us para referirse a reas geopolticas que haban
conseguido su independencia de los poderes coloniales despus de la segunda guerra
mundial, y que por lo tanto, llevaban poco tiempo como estados autnomos.

En tiempos ms recientes, el trmino se ha empleado de forma menos especfica en la


teora literaria y cultural para designar las obras literarias, artsticas y cinematogrficas
producidas en pases colonizados en el pasado, y que consiguieron un cierto nivel de
autonoma de gobierno en el siglo xx.
Otro campo de aplicacin de los estudios poscoloniales ha sido el de la investigacin del
discurso colonial producido por los poderes imperialistas a propsito de la colonizacin,
es decir, cmo el poder colonial gener un sistema de representacin de las formaciones
discursivas que justificaron la poltica imperialista, contribuyeron a mantener el dominio
y el consenso. Este tipo de anlisis del discurso occidental ha prosperado, y hoy
numerosos investigadores se dedican a la recontextualizacin de obras del canon
occidental desde esta perspectiva crtica.
Mientras el enfoque tradicional contrapona
en bloques rgidos colonizadores y
colonizados, blancos negros, buenos y malos, esta nueva teora poscolonial toma en
consideracin todas las figuras intermedias que no forman parte ni de un grupo ni de
otro. Son los hijos de los encuentros interraciales, los que hablan lenguas criollas, los
hbridos culturales, que viven en un mundo fsico y cultural que no es el de las
civilizaciones tradicionales y tampoco el de las potencias coloniales. Estos nuevos
habitantes del mundo rompen la dialctica que opona los unos a los otros, porque
participan en ambas realidades.
De esta manera, los estudios poscoloniales plantean preguntas que no conciernen slo a
las sociedades que fueron colonizadas, sino a la realidad contempornea mundial de
todas las sociedades y, dentro de stas, al modo en que el individuo se representa a s
mismo y su relacin con los dems.
LA DESCOLONIZACIN
La descolonizacin ya no afecta en ningn caso slo a los que fueron colonizados sino a
todo el sistema cultural del mundo a principios del siglo XXI.
Armando Gnisci propone la idea de que el impulso imperialista es constitutivo de la
civilizacin occidental, y de que el colonialismo es una de las caractersticas de la
civilizacin europea. Por eso hoy hace falta un proceso de descolonizacin que sea
una obra de autocrtica radical, tarea principal de los intelectuales de todo el mundo
y de los europeos en particular. En este sentido, tambin el comparatista debe
descolonizarse y reconocer tanto los defectos histricos del eurocentrismo como los
intentos que se han hecho a lo largo de la historia para descolonizar la crtica literaria.
Todo lo que cuestiona la visin eurocntrica del mundo y que obliga a los estudiosos a
adoptar un lenguaje crtico ms preciso y libre de prejuicios europeos, forma parte,
de hecho, del proceso de descolonizacin crtica.
LOS ESTUDIOS POSCOLONIALES y LOS ESTUDIOS LITERARIOS
A estos llamamientos tradicionales, nacidos dentro de las disciplinas literarias, queremos
aadir algunas reflexiones procedentes de los estudios poscoloniales y que parecen
tener un particular relieve para el estudio literario. Los estudios poscoloniales han
servido para que aparezcan algunos conceptos que han cambiado profundamente el
modo de entender la misma literatura, en una perspectiva intercultural.

Por lo que se refiere a las aplicaciones directas de los estudios poscoloniales a la


literatura, ser oportuno empezar tambin en este caso, por Said, quien tuvo una obra
sobre el nexo entre cultura, imperialismo y colonizacin. Said analiza, en particular, la
relacin que ha existido entre los proyectos expansionistas comerciales, militares y
polticos, y las novelas escritas en Europa en la poca de las grandes expansiones
coloniales del siglo XIX.
Por su anlisis parece claro que a menudo las novelas fueron medios de propaganda
tanto para los que queran afirmar el dominio europeo sobre el resto del mundo,
como para los que queran oponerse a l. En el mundo de las potencias coloniales, las
novelas servan, como siempre, para magnificar la cultura de la que eran expresin.
Para Said, la operacin de colonizar territorios ultramarinos exige una gran inversin
ideolgica que de alguna forma, las guerras para la extensin de los propios territorios y
la invasin de tierras colindantes son actividades muy distintas a las grandes empresas
de colonizacin de territorios nunca vistos y muy lejanos. Para realizar tales empresas es
necesario que toda la nacin de la que estas conquistas son emanacin, sea transformada
en cmplice por medio de una fuerte campaa de propaganda que convenza de la
necesidad de la misin civilizadora, del atraso de las poblaciones a las que hay que
someter, y de todos los estereotipos de los que ya se ha hablado anteriormente. Said
sostiene que aunque la escritura creativa no es slo transcripcin en forma narrativa
de la ideologa dominante, tambin es cierto que no es posible considerar a los novelistas
como seres completamente autnomos y ajenos a la poca en que viven.
Desde el punto de vista de Conrad, su crtica es tan interna a Occidente que no parece
entrever ninguna salida para el mundo contemporneo, la nica alternativa est entre el
caos primitivo del frica negra y el corrupto dominio europeo. Said llega a decir que
no es posible pensar la novela europea de entre los siglos XIX y XX independientemente
del colonialismo. Una de las tareas que la crtica poscolonial ha asignado al estudio
literario ha sido precisamente la de desenmascarar las estructuras retricas que han
permitido que la novela europea apoyara la conquista y el dominio occidental sobre el
mundo.
EL DEBATE SOBRE LAS IDENTIDADES SUBALTERNAS
Raramente las novelas europeas haban sido consideradas desde este punto de vista. Sin
embargo, hoy los estudios poscoloniales, como los ms recientes estudios sobre las
mujeres, reconstruyen el texto para destacar su componente ideolgico.
El encuentro entre las culturas imperialistas y el resto del mundo siempre se ha producido
en una situacin de fuerte desequilibrio, en lo que las culturas dominadas
han
considerado como subalternas a las culturas occidentales y han recibido un juicio que
tenda a unificarlas a todas y a deshumanizarlas. En estas condiciones no es posible un
intercambio paritario. En cambio, la China de la que se habla en el fragmento citado ha
llegado al gran encuentro con las culturas occidentales en una situacin muy distinta
a la del frica de hace doscientos aos o la de la Amrica precolombina. En primer lugar,
su territorio no ha sido nunca colonizado, o lo fue slo de forma muy marginal; ms bien
al contrario. La misma China ha actuado como potencia imperialista tanto hacia los
pueblos colindantes como hacia las mismas culturas minoritarias de su interior.

Las condiciones de desequilibrio entre Occidente y los pases colonizados se inscriben


en el modo en que se ha articulado el discurso sobre el otro que la antropologa, la
historiografa y los estudios literarios occidentales.Todos los anlisis, hasta fechas muy
recientes, han sido llevados a cabo por sujetos blancos que decidan interesarse por
otros objetos. Contra esta situacin, como hemos visto, se han rebelado recientemente
muchos estudiosos de origen no occidental que han intentado proponer un contrapunto
a la visin eurocntrica y norteamericana del mundo.
Los estudios de Spivak estn dirigidos precisamente a poner en duda la solidez de los
informes histricos que nos han llegado. Sus primeros esfuerzos se concentraron en el
intento de reconstruir la estructura del discurso colonial y de leer los silencios de estos
textos en favor de la voz suprimida de las poblaciones indgenas. Otra gran contribucin
de esta estudiosa a la formulacin de la perspectiva poscolonial es su consideracin de las
mujeres en el contexto de la relacin dialctica entre colonizado y colonizador.
Spivak sostiene que en la representacin de esta relacin los estudiosos han ignorado
totalmente la cuestin femenina. En la relacin entre dominadores y sometidos, en
cambio, las mujeres siempre han constituido un elemento aparte, las mujeres de los
colonizadores estaban sometidas a sus hombres, pero deban ser vistas como
dominadoras por las clases subalternas. Las mujeres de las poblaciones colonizadas, en
cambio, sobre todo en tiempos ms recientes y neocoloniales, a menudo han sido objeto
de otro tipo de retrica segn la cual eran mujeres que haba que salvar de sus mismos
salvajes compaeros.
Los intentos de imitar al dominador, segn Bhabha, no borran en el dominado la conciencia
de su propia identidad. El deseo de parecerse al poderoso colonizador no llega a ser nunca
el de ser idntico a l, y no conlleva un repudio total de su propia pertenencia cultural.
Como hemos visto, en el campo lingstico, el colonizado repite las palabras que oye
de los colonos, pero a menudo el resultado de esta accin mimtica no es el de empezar
a hablar la lengua imperial como un nativo francs o ingls. El resultado, es una
deformacin creativa de lo que se imita. Bhabha sostiene que el acto mimtico del
colonizado es esencialmente irnico, y que su repeticin de los actos de los colonizadores
supone un momento de libertad pardica con que el sometido consigue, unas ventajas,
pero mediante el cual desarrolla tambin su personalidad individual distinta de la
expresada originariamente por el acto parodiado. Lo que Bhabha subraya en el instinto
imitativo que los colonizadores fomentan es que esta repeticin de gestos no puede ser otra
cosa que un lugar de ambigedad cultural.
Volvamos al caso de la lengua. Un esclavo martiniqus aprende unas palabras de francs,
las utiliza con los otros trabajadores de la plantacin y de ello nace una forma de criollo.
Ante todo, si aplicamos las sugerencias de Bhabha, esto demuestra que el esclavo ha
aprendido una lengua nueva y que la utiliza segn las reglas que no son las que el amo
impondra.

El haber aprendido un nuevo idioma lo hace ms humano, tanto a sus propios ojos
como a los del civilizador.
LA LITERATURA POSCOLONIAL COMO

RELECTURA

Llevando estos conceptos al campo de la literatura y no slo al de la teora de la


identidad, podemos decir que la literatura poscolonial se distingue tambin por
cierta insistencia en la reescritura irnica o interpretativa.
Los colonizadores bautizaron las localidades de sus dominios con nombres originarios
de sus patrias. As, por ejemplo, en las islas del Caribe hay topnimos franceses o
espaoles. La cultura mestiza caribea en la que participan tambin los nuevos
componentes hindes y chinos, tiene su dignidad y quiere fundar su propia tradicin
sobre las ruinas del viejo sistema colonial. En el manifiesto se planteaba una
comparacin entre el canibalismo y la apropiacin de las culturas distintas a los ojos
de los europeos, el canibalismo ritual aparece como la prctica ms salvaje y
abominable, aunque la religin catlica invita a los fieles a que se alimenten con el
cuerpo de Cristo mediante la Eucarista. La misma prctica en cambio, puede
aparecer como un gesto de homenaje al fallecido, si se considera desde otro punto
de vista. Alejndose del nivel metafrico, hay que partir de la consideracin de que
el modo en que se ha producido en las colonias la apropiacin de la cultura europea
no siempre ha sido considerado correcto. A menudo, las nuevas interpretaciones
poscoloniales han sido juzgadas como errores de comprensin y no como una
contribucin innovadora para la relectura de los mismos fenmenos, sustancialmente,
los colonizadores europeos no slo han querido imponer su propia cultura, sino
tambin dictar las modalidades con que sta deba interpretarse. La cultura
poscolonial y sus sujetos son necesariamente criaturas hbridas, nacidas por el
encuentro de tradiciones y lenguas distintas, criollos que hay que reconocer como
tales. Bhabha afirma que la identidad no es una simple y total pertenencia a un
grupo social o a una nacin. La cultura criolla se presenta entonces como un valor
positivo, como un nuevo modelo de identidad que realmente puede ofrecer una
alternativa a la certeza monoltica de las identidades europeas, y cuyo alcance no se
limita a los pases que han sido objetos de colonizacin, sino que es una propuesta
que afecta la idea misma de la subjetividad contempornea, que no podr ser sino
mestiza, y que en primer lugar debera explorar la realidad compuesta de su propia
tradicin, cualquiera que sea, para luego estar dispuesta a reconocerse como mestiza
y encontrarse con la realidad de nuestras culturas cada vez ms multiculturales.
Pero la criollizacin sigue producindose, se quiera o no, y en un determinado
momento, segn Glissant, quedar claro para cualquier observador que sta se
produce slo cuando se consigue entender que los elementos que entran en
contacto poseen igual valor, porque si algunos elementos son devaluados respecto
a otros, la criollizacin no tiene lugar.

LA LITERATURA COMPARADA Y LOS ESTUDIOS POSCOLONIALES


Podemos afirmar que la literatura comparada, gracias a algunos de sus exponentes
histricamente han tenido siempre impulsos transnacionales que la empujaban en la
direccin hacia la que hoy se mueven los estudios poscoloniales.
No naci primero un criterio esttico o una funcin para la literatura, sino ms bien
se form un conjunto de textos reconocidos como clsicos, y alrededor de ellos la
crtica y la historiografa literarias han establecido los criterios que puedan adaptarse
a tales obras y, al mismo tiempo, derivar de ellas.
Hoy el canon literario aparece innegablemente como una formacin histrica. El
movimiento del multiculturalismo ha contribuido a explicitar que los criterios en
los que se basa el canon, adems, son ideolgicos y responden por lo tanto a
intereses, no slo estticos, de la sociedad que produce dicho canon. La literatura
comparada ha participado activamente en este proceso de auto anlisis y creemos
que generalmente ha aceptado las invitaciones a posicionarse en este encendido debate
que afecta al sentido mismo de la funcin de la literatura.
Los estudios poscoloniales no nacieron con una vocacin especfica para la crtica
al texto literario, sino que se han ocupado de textos muy distintos entre s; narraciones,
pelculas, filosofa, representaciones iconogrficas, etc. Sin embargo, algunos de sus
presupuestos y de sus puntos de llegada son estmulos de gran inters para la literatura
comparada. As la comparacin ya no estar orientada principalmente hacia el
contraste entre textos, autores o movimientos, sino ms bien a la confrontacin de
distintos sistemas crticos y de valoracin, distintos criterios de clasificacin y
terminologas.
El multiculturalismo y los estudios poscoloniales tambin invitan a ocuparse de las
llamadas literaturas minoritarias, que son las que tradicionalmente han recibido
menos atencin en el mbito acadmico europeo, pero que son tambin la
expresin de grupos minoritarios dentro de las llamadas literaturas nacionales. Se
trata de los escritores inmigrados y emigrantes, a lo largo de toda su historia, la
literatura comparada ha intentado afinar unos instrumentos que le permitieran
comparar sistemas culturales diversos. Hoy la comparacin ya no se producir en
una perspectiva universalizada que busque unos valores vlidos e iguales para todos,
sino, al contrario, persiguiendo la riqueza de la pluralidad.
Finalmente, hay que considerar que gran parte de la nueva literatura mundial se
escribe precisamente en un mundo poscolonial porque est escrita en pases que
estuvieron colonizados. Son precisamente estas obras literarias las que parecen
proponerse como lugares comparatistas. Basta pensar en Toni Morrison, en Garca
Mrquez, en Salman Rushdie y en Kureishi, para darse cuenta inmediatamente de
que sus obras rezuman desplazamientos, contaminaciones, patrias lejanas e
imaginadas, que narran el difcil nacimiento de una identidad criolla y que buscan
caminos hacia la reconciliacin de lenguas y tradiciones, del presente y del pasado.