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La era del imperio 1875-1914 - Eric J.

Hobsbawm
Captulo 4: La poltica de la democracia
El perodo histrico que estudiamos en este captulo comenz con una crisis internacional entre los
gobernantes europeos y entre las aterrorizadas clases medias, provocando por el efmero episodio
de la Comuna de Pars de 1871, cuya supresin fue seguida por la masacre de los parisinos. Este
episodio breve y brutal que desencadeno un terror en el sector respetable de la sociedad, reflejando
un problema fundamental de la poltica del a sociedad burguesa: el de su democratizacin.
Como afirmo Aristteles, la democracia es el gobierno de las masas del pueblo, que en conjunto
era pobre. Efectivamente, los intereses de los pobres y de los ricos, de los privilegiados y los
desheredados no son los mismos. Pero en el caso que los sean o puedan serlo, es muy improbable
que las masas consideraran los asuntos pblicos desde el mismo prisma y en los mismos trminos
que lo que los autores ingleses de la poca Victoriana llamaban, las clases. Esta era el dilema
fundamental del liberalismo del siglo XIX, que propugnaba la existencia de constituciones y de
asambleas soberanas, elegidas que luego trataba por todos los medios de esquivar actuando de
forma antidemocrtica, es decir, excluyendo del derecho de votar y de ser elegido. Hasta el perodo
de estudio (1914), su fundamento era la distincin entre lo que la mente lgica de los franceses
haba calificado en la poca de Luis Felipe como el pas legal y el pas real. El orden social
comenz a verse amenazado desde el momento en que le pas real comenz a penetra en el reducto
poltico del pas legal o poltico defendido por fortificaciones.
Qu ocurrira cuando en la vida poltica cuando las masas ignorantes y embrutecidas, incapaces de
comprender la lgica elegante y saludable de las teoras del mercado libre de Adam Smith,
controlaran le destino poltico de los estados? Tal tomaran el camino de la revolucin social,
aunque tal vez la revolucin no parecera tan inminente pero no ocultaba acaso, tras la ampliacin
significativa del sufragio, ms all del mbito de los poseedores de propiedades y de los elementos
educados del a sociedad? No conducira inevitablemente el comunismo?
Pese a todo, lo cierto es que a partir de 1870 se hizo cada vez ms evidente que la democratizacin
de la vida poltica de los estados era absolutamente inevitable. Las masas acabaran haciendo su
aparicin en el escenario poltico, le guste o no a las clases gobernantes. Y eso fue lo que ocurri.
Ya en la dcada de 1870, existan sistemas electorales basados en el derecho de voto en el sufragio
universal de los varones en Francia, Alemania, Suiza y Dinamarca) en Reino Unido, las Reformas
Acts de 1867 y 1883 supusieron que se cuadriplicara el nmero de electores. Tambin se dio una

situacin similar en: Blgica, Finlandia, Noruega, Suecia y fuera de Europa, Estados Unidos,
Nueva Zelanda y Argentina tenan ya regmenes democrticos.
Esta democratizacin sin embargo, era todava incompleta (solo el 30 0 40 % de la poblacin
adulta) adems el voto de la mujer era un slogan utpico.
Estos procesos era contemplados sin entusiasmo por los gobiernos que los introducan, incluso
cuando la conviccin ideolgica les impulsaba a ampliar la representacin popular. Sin duda,
incluso en los pases escandinavos considerados con una profunda e histrica tradicin democrtica
tardaron mucho tiempo en implementar el derecho a voto. Por otra parte, los polticos tendan a
resignarse a una ampliacin profilctica del sufragio cuando era ellos, y no la extrema izquierda
quienes lo controlaban. Incluso Bismarck, no quiso correr el riesgo en Prusia, donde mantuvo un
sistema de voto en tres clases, fuertemente sesgadas a favor del a derecha.
Se tema o que Disraeli haba llamado, salto hacia la oscuridad. Ciertamente las agitaciones
socialistas de la dcada de 1890y las repercusiones directas e indirectas de la primera revolucin
rusa aceleraron la democratizacin, lo cierto es que entre 1880 y 1914la mayor parte de los Estados
occidentales tuvieron que resignarse a lo inevitable. La poltica democrtica no poda posponerse
por ms tiempo, en consecuencia, el problema era como conseguir manipularla.
La manipulacin ms descarada era an posible. Por ejemplo, de podan poner lmites estrictos al
papel democrtico de las asambleas elegidas por el sufragio universal. Este era el modelo
Bismarckiano, en el que los derechos constitucionales del Parlamento alemn (Reichstag)
quedaban minimizados. En otros lugares, la existencia de una segunda cmara formada por
miembros hereditarios o el sistema de votos mediante colegio electorales especiales. Se
conservaron elementos del sufragio censitario, reforzado por la exigencia de una cualificacin
educativa, por ejemplo la concesin de votos adicionales a los ciudadanos con una educacin
superior en Blgica, Italia y Pases Bajos. Tambin se implement la presencia de seores que
vigilaban el proceso e intimidaban a votantes tmidos o prudentes. La edad mnima para votar era
elstica: variaba de los 20 aos en Suiza hasta los 30 en Dinamarca. Por ltimo, siempre exista la
posibilidad de sabotaje. Todo esto en su conjunto, poda retardar el proceso poltico hacia la
democracia, pero de ninguna manera detenerlo.
La consecuencia lgica de ese sistema era la movilizacin poltica de las masas para y por las
elecciones, es decir, con el objetivo de presionar a los gobiernos nacionales. Ello implicaba la
organizacin de movimientos y partidos de masas, la poltica de propaganda de masas y el
desarrollo de los medios de comunicacin de masas y otros aspectos que plantearon problemas
nuevos y de gran envergadura a los gobiernos y a las clases dirigentes. Tambin es verdad, que los

polticos se vean obligados a apelar a un electorado masivo, incluso a hablar directamente a las
masas o de forma indirecta a travs de un megfono de la prensa popular.
En lo sucesivo, cuando los hombres que gobernaban queran decir lo que realmente pensaban
tenan que hacerlo en la oscuridad de los pasillo del poder en los clubes en las reuniones sociales
privadas, durante las partidas de caza o en las casas decampo. As era la democratizacin se
convirti en la era de la hipocresa poltica pblica, o ms bien de la duplicidad y, por tanto, de la
stira poltica.
Quines formaban las masas que se movilizaban ahora en la accin poltica?
En primer lugar, existan clases formadas por estratos sociales situados hasta entonces por debajo
y al margen del sistema poltico, algunas de las cuales podan formar alianzas ms heterogneas,
coaliciones o frentes populares. La ms destacada era la clase obrera, que se movilizaba en
partidos y movimientos con una clara base clasista.
En segundo lugar, hay que mencionar a continuacin la coalicin, amplia y mal definida, de
estratos intermedios de descontentos, a los que les era difcil decir a quin teman ms, si a los ricos
o al proletariado. Era esta la pequea burguesa tradicional, de maestros artesanos y pequeos
tenderos. Era el suyo, un mundo definido por el tamao, un mundo de gente pequea contra los
grandes.
Esa era tambin la esfera poltica de la retrica y la demagogia por excelencia. En pases ocn fuerte
tradicin de una jacobinismo radical y democrtico, re reotrica mantena a lso hombres pequeos
en la izquierda, auqnue ne Francia eso implicaba una gran dosis de chovinismo nacional y un
potencial importante de xenofobia. En la Europa Central, su carcter nacionalista, y sobre todo,
antisemtico, era ilimitado. En efecto, los judos podan ser identificados no slo con el capitalismo
y en especial, con el sector del capitalismo que afectaba a los pequeos artesanos y tenderos
(/banqueros, comerciantes, fundadores de nuevas cadenas y grandes almacenes) sino que tambin
con socialistas ateos y con intelectuales que minaban las verdades tracionlaes y amenazadas de la
moralidad y la familia patriarcal. A partir de 1880, el antisemitismo se convirti en un componente
bsico de los movimientos polticos organizados de los hombres pequeos desde las fronteras
occidentales de Alemania hacia el este en el imperio de los Habsburgo, en Rusia y Rumania.
Y en tercer lugar, naturalmente, hay que hablar tambin del campesinado, que en muchos pases
constitua todava la gran mayora de la poblacin, y el grupo econmico ms amplio en otros.
Aunque a partir de 1880 (la poca de depresin), los campesinos y granjeros se movilizaron cada
vez ms como grupos econmicos de presin y entraron a formar parte, de forma masiva, en
nuevas organizaciones para la compra, comercializacin y procesado de los productos.

Si los grupos sociales se movilizaban como tales, tambin lo hacan los cuerpos de ciudadanos
unidos por lealtades sectoriales como la religin o la nacionalidad. Eran sectoriales porque eran
siempre bloques opuestos a otros bloques. Poco tenan en comn a con el patriotismo nacional
inculcado por los estados o con los movimientos polticos, normalmente del a derecha que
afirmaban representar al a nacin contra las minoras subversivas.
No obstante, la aparicin de movimientos de masas polticos-confesionales como fenmeno
general se vio dificultada por el ultra conservadurismo de la institucin que posea, con mucho, la
mayor capacidad para movilizar y organizar a sus fieles, la iglesia catlica.
As, si bien el potencial poltico de los partidos cristianos era extraordinario, como lo dentro la
historia europea posterior a 1945, la iglesia se opuso a la formacin de partidos polticos catlicos
apoyados formalmente por ella, aunque desde la dcada de 1890 reconoci la conveniencia de
apartar a las clases trabajadoras de la revolucin atea socialista y, por supuesto, la necesidad de
velar por su ms importante circunscripcin, la que formaban los campesinos. Ocurra que la
iglesia se senta incmoda con los cuadros de las nuevas capas medias y medias bajas de catlicos,
tanto urbanos como rurales. Cuando Karl Lueger consigui fundar en los aos 1890 el primer gran
partido cristiano social de masas moderno un movimiento constituido por elementos de las clases
medias y medias bajas fuertemente antisemitas que conquist la ciudad de Viena, lo hizo contra la
resistencia de la jerarqua austraca.
As pues, la iglesia apoy generalmente a partidos conservadores o reaccionarios de diverso tipo y,
en las naciones catlicas subordinadas en el seno de los estados multinacionales, a los movimientos
nacionalista no infectos por el virus secular. Desde luego, apoyaba a cualquier frente al socialismo
y la revolucin. En definitiva, solamente existan autnticos partidos y movimientos catlicos de
masas en Alemania, en los Pases Bajos y en Blgica.
Ms raros eran aun los partidos religiosos protestantes y all donde coexistan las reivindicaciones
confesionales se mezclaban generalmente con otros lemas: nacionalismo y liberalismo, anti
nacionalismo, el liberalismo. Ciertamente, en la poltica la religin era imposible de distinguir
polticamente del nacionalismo. Las otras grandes religiones (el islam, el budismo, el
confusionismo) por no mencionar los cultos que slo tenan difusin entre comunidades y pueblos
concretos, actuaban todava en un universo ideolgico y poltico en el que la poltica democrtica
occidental era desconocida e irrelevante.
Si la religin tena un enorme potencial poltico, la identificacin nacional era un agente
movilizador igualmente extraordinario y ms efectivo. Cuando, tras la democratizacin del

sufragio britnico en 1884, Irlanda votaba a sus representantes, el Partido Nacionalista Irlands
consigui todos los escaos catlicos de la isla.
En primer lugar su forma extrema, la movilizacin poltica de masas no fue habitual. Ni siquiera
en los nuevos movimientos obreros y socialistas se repiti en todos los casos el modelo monoltico
y acaparador de la socialdemocracia alemana. Sin embargo, podan verse en todas partes elementos
que constituan ese nuevo fenmeno. Eran estos, las organizaciones que formaban su base. El
partido de masas ideal consista en un conjunto de organizaciones o ramas locales para objetivos
especiales pero integrados en un partido con objetivos polticos ms amplios. As, en 1914, el
movimiento nacional irlands tena su expresin en la United Irish League.
En segundo lugar, los nuevos movimientos de masas eran ideolgicos. Eran algo ms que simples
grupos de presin y de accin para conseguir objetivos concretos, como la defensa de la viticultura.
Tambin se multiplicaron esos grupos organizados con intereses para ejercer presin sobre los
gobiernos y los parlamentos nacionales, sensibles a esas presiones. La religin, el nacionalismo, la
democracia, el socialismo y las ideologas precursoras del fascismo de entre guerras constituan el
nexo de unin de las nuevas masas movilizadas, cualesquiera que fueran los intereses materiales
que representaban tambin esos movimientos. Paradjicamente, en pases con una fuerte tradicin
revolucionaria, como Francia, Estados Unidos y Gran Bretaa, la ideologa de sus propias
revoluciones pasadas permiti a las antiguas o a las nuevas elites controlar, al menos en parte, las
nuevas movilizaciones de masas con una serie de estrategias.
En tercer lugar, de cunto hemos dicho se sigue que las movilizaciones de masas eran, a su
manera, globales. Las movilizaciones quebrantaron el viejo marco local o regional de la poltica,
minimizaron su importancia o lo integraron en movimientos mucho ms amplios. En cualquier
caso, la poltica nacional en los pases democratizados redujo el espacio delos partidos puramente
regionales, incluso en estados como Alemania y el Reino Unido, donde las diferencias regionales
eran muy marcadas. El hecho de que las minoras confesionales o tnicas, o los grupos sociales y
econmicos quedaran reducidos en ocasiones a zonas geogrficas limitadas, no debe llevarnos a
sacar conclusiones errneas. En contraste, con la poltica electoral de la vieja sociedad burguesa, la
nueva poltica de masas se hizo cada vez ms incompatible con el viejo sistema poltico, basado en
una serie de individuos, poderosos e influyentes en la vida local (los notables). Si bien es cierto que
el jefe no desapareci de la vida poltica, ahora era el partido quien haca al notable. La
democracia que ocup el lugar de la poltica dominadas por los notables no sustituy el patrocinio

y la influencia por el pueblo, sino por una organizacin, es decir, por los comits, los notables del
partido y las minoras activistas.
En definitiva, para quienes lo apoyaban, el partido o el movimiento les representaba y actuaba en
su nombre. De esta forma, era fcil para la organizacin ocupar el lugar de sus miembros y
seguidores y a sus lderes dominar la organizacin. En resumen, los movimientos estructurados de
masas no eran, de ningn modo, republicas de iguales. Pero el binomio organizacin y apoyo de
masas les otorgaba una gran capacidad: eran Estados potenciales. De hecho, las grandes
revoluciones de nuestro siglo sustituiran a los viejos regmenes, Estados y clases gobernantes por
partidos y movimientos institucionalizados como sistemas de poder estatal. Este potencial resulta
tanto ms impresionante por cuanto las antiguas organizaciones ideolgicas no lo tenan. Por
ejemplo, en Occidente la religin pareca haber perdido, durante este perodo, la capacidad para
transformarse en una teocracia, y ciertamente no aspiraba a ello. Lo que establecieron las Iglesias
victoriosas, al menos en el mundo cristiano, fueron regmenes clericales administrados por
instituciones seculares.
La democratizacin, aunque estaba progresando, apenas haba comenzado a transformar la poltica.
Pero sus implicaciones, explicitas ya en algunos casos, plantearon graves problemas a los
gobernantes de los Estados y a las clases en cuyo inters gobernaban. Se planteaba el problema de
mantener la unidad, incluso la existencia, de los Estados, problema que era ya urgente en la poltica
multinacional confrontada con los movimientos nacionales. No interferira inevitablemente la
democracia en el funcionamiento del capitalismo y tal como pensaban los hombres de negocios-,
adems, de forma negativa? Se planteaba, el problema de garantizar la legitimidad e incluso la
supervivencia de la sociedad tal como estaba constituida, frente a la amenaza de los movimientos
de masas deseosos de realizar la revolucin social. Esas amenazas aparecan tanto ms peligrosas
por la ineficacia de los parlamentos elegidos por la demografa y dislocados por irreconciliables
conflictos de partido, as como por la indudable corrupcin de los sistemas polticos que nos e
apoyaban ya en hombres de riqueza independiente, sino en individuos cuya carrera y cuya riqueza
dependa del xito que pudieran alcanzar en el nuevo sistema poltico.
Es cierto que los mismos nombres se repetan una y otra vez en esos equipos de gobierno. En
consecuencia, la continuidad efectiva del gobierno y de la poltica estaba en manos de los
funcionarios de la burocracia no elegidos e invisibles. En cuanto a la corrupcin no era mayor que
a comienzos del siglo XIX, cuando gobiernos como el britnico distribuan lo que se llamaba
cargos de beneficio bajo la Corona y lucrativas entre amigos y personas dependientes. Pero aun

cuando no ocurriera as, la corrupcin era ms visible, pues lso polticos aprovechaban, de una
manera u otra, el valor de su apoyo a los hombres de negocio o a otros intereses.
Los contemporneos pertenecientes a las clases ms altas de la sociedad eran perfectamente
conscientes de los peligros que planteaba la democratizacin poltica y, en un sentido ms general,
de la creciente importancia delas masas.
La nueva situacin poltica fue implantndose de forma gradual y desigual, segn la historia de
cada estado, esto hace difcil mostrar un estudio comparativo de la poltica de los decenios de 1870
y 1880. Fue la sbita aparicin en la esfera internacional de movimientos obreros y socialistas de
masas en los aos 1880 y posteriormente, el factor que pareci situar a muchos gobiernos y a
muchas clases gobernantes en unas premisas bsicamente iguales. Aunque podemos ver que no
eran los nicos movimientos de masas que plantearon problemas a los gobiernos.
En general, la mayor parte de los estados europeos con constituciones limitadas o derecho de voto
restringido, la preeminencia poltica que haba correspondido a la burguesa liberal a mediados del
siglo se eclips en el curso de la dcada de 1870, como consecuencia de la gran depresin.
En el nuevo perodo no apareci en Europa un modelo poltico igualmente ntido, aunque los
Estados Unidos, el partido republicano, que haba conducido al norte a la gran victoria en la guerra
civil, consigui ocupar la presidencia hasta 1913.
Ahora bien, no era probable que esta situacin se mantuviera durante mucho tiempo. Y cuando los
gobiernos se encontraron frente a la aparicin de fuerzas irreconciliables en la poltica, su primer
instinto fue, muchas veces, la coaccin. Por ejemplo, el emperador austraco, cuya capital fue
dominada por la demagogia de los cristianos sociales, se neg por tres veces a aceptar a su lder,
Lueger, como alcalde de Viena, antes de resignarse a lo inevitable en 1897.
As, las clases dirigentes optaron por las nuevas estrategias, audicin todo tipo de esfuerzos para
limitar el impacto de la opinin y del electorado de masas sobre sus intereses y sobre los estados.
Su objetivo bsico en el movimiento obrero y socialista, que apareci de pronto en el escenario
internacional como un fenmeno de masas en torno a 1890. En definitiva, ste sera ms fcil de
controlar que los movimientos nacionalistas que aparecieron en ese perodo o que entraron en una
fase de nueva militancia, autonomismo o separatismo. En cuanto a los catlicos, salvo en los casos
en que se identificaron con el nacionalismo autonomista, fue relativamente fcil integrarlos, pues
eran conservadores desde el punto de vista social y se contentaban con la salvaguarda de los
intereses especficos de la Iglesia.

No fue fcil conseguir que los movimientos obreros se integrarn en el juego de la poltica, por
cuanto los empresarios, enfrentado con huelgas y sindicatos, tardaron mucho ms tiempo que los
polticos en abandonar la poltica de mano dura.
Tambin se plantearon difciles problemas polticos all donde los nuevos partidos obreros se
negaron a cualquier tipo de compromiso con el Estado y con el sistema burgus a escala nacional,
actitud que adoptaron los partidos que se adhirieron a la internacional marxista de 1889.
Ciertamente era impensable todava incluir a los socialistas en el gobierno. No se poda esperar
tampoco que toleren a los polticos y gobiernos reaccionarios.
Las razones que explican esta aproximacin del centro parlamentario a la extrema izquierda no era,
por lo general, la necesidad de conseguir el apoyo socialista, pues incluso los partidos socialistas
ms numerosos eran grupos minoritarios que podran ser fcilmente excluidos del juego
parlamentario; lo que impulsaba los hombres sensatos la clase gobernante era, ms bien, el deseo
de explotar las posibilidades de domesticar a esas bestias salvajes del bosque poltico.
No obstante, lo cierto es que la democracia sera ms fcilmente maleable cuanto menos agudo
fueron los descontentos. As, la nueva estrategia implicaba poner en marcha programas de reforma
y asistencia social, que socav la posicin liberal clsica de mediados del siglo de apoyar gobiernos
que se mantenan al margen del campo reservado a la empresa privada y a la iniciativa individual.
Pero, no era posible conseguir la lealtad de las masas sin embarcarse en una poltica social de
grandes gastos que podra reducir los beneficios de los hombres de negocio? Como hemos visto, se
tena la conviccin no slo de que el imperialismo poda financiar la reforma social, sino tambin
de que la popular. La guerra, tena incluso un potencial demaggico. El gobierno conservador
ingls utiliz la guerra de Sudfrica (1899 -1902), para derrotar a sus enemigos liberales.
Sin embargo, era posible dar una nueva legitimidad a los regmenes de los estados y a las clases
dirigentes a los ojos de las masas movilizadas democrticamente? En ningn sitio puesto ms
evidente que en Austria, donde a finales de siglo los liberales haban quedado reducidos a una
pequea minora de acomodados alemanes y judos alemanes de clase media residentes en las
ciudades. El municipio de Viena, su bastin en el decenio de 1860, se perdi favor de los
demcratas radicales, los antisemitas, el nuevo partido cristiano-social y, finalmente, los
socialdemcratas.
En consecuencia, este fue el momento en que los gobiernos, los intelectuales y los hombres de
negocios descubrir el significado poltico de la irracionalidad. Los intelectuales escriban, pero los
gobiernos actuaban. La vida poltica cerrito hizo, pues, cada vez ms se sino de smbolos y de
reclamos publicitarios, tanto abiertos como subliminales. Conforme se vieron socavado los

antiguos mtodos para asegurar la subordinacin, la obediencia y la lealtad, la necesidad de


encontrar otros medios que los sustituyeran se cubra por medio de la invencin de la tradicin,
utilizando elementos antiguos y experimentando capaces de provocar la emocin, como la corona y
la gloria militar y, como hemos visto otros sistemas nuevos como el imperio y la conquista
colonial.
Los gobiernos y las lites gobernantes crearon nuevas fiestas nacionales, como el 14 julio en
Francia o impulsaron la ritualizacin de la monarqua britnica. Las importantes masas de mrmol
y de piedra con que los estados ansiosos por conformar su legitimidad se lavan sus espacios
abiertos haba de ser planeado por la autoridad y se construan pensando ms en el beneficio
econmico que artstico de numerosos arquitectos y escultores. Las coronaciones britnicas se
organizaban, de forma plenamente consciente.
Sin embargo, no crean la necesidad de un ritual y un simbolismo satisfactorio desde el punto de
vista emocional. Antes bien, descubrieron y llenaron un vaco que haba dejado el racionalismo
poltico de la era liberal. En este sentido, la invencin de tradiciones fue un fenmeno paralelo al
descubrimiento comercial del mercado de masas y de los espectculos y entretenimiento de masas.
Naturalmente, las iniciativas oficiales alcanzaban un mayor xito cuando explotaban y
manipulaban las emociones populares espontneas e indefinidas o cuando integraban temas de la
poltica de masas no oficial. El gobierno alemn, pese las innumerables toneladas de mrmol y de
piedra, no consigui consagrar al emperador Guillermo I como padres de la nacin, pero aprovech
el entusiasmo nacionalista no oficial que dirigi columnas Bismarck a centenares tras la muerte del
gran estadista, a quien el emperador Guillermo II haba cesado.
As pues, los regmenes polticos llevaron a cabo dentro de sus fronteras, una guerra silenciosa por
el control de los smbolos y ritos de la pertenencia a la especie humana, muy especial mediante el
control de la escuela pblica (base fundamental en las democracias para educar a nuestros
maestros). De todos estos smbolos, tal vez el ms poderoso era la msica, en sus formas polticas,
el himno nacional y la marcha militar y sobre todo, la bandera nacional. En los pases donde no
exista rgimen monrquico, la bandera poda convertirse en la representacin virtual del Estado, la
nacin y la sociedad, como los Estados Unidos. En este periodo comenzaron a multiplicarse los
espacios ceremoniales pblicos y polticos, por ejemplo en torno a los nuevos monumentos
nacionales alemanes y estadios deportivos.
Consiguieron las sociedades polticas y las clases dirigentes del Europa occidental controlar estas
movilizaciones de masas? As ocurri general en el periodo anterior a 1914, con excepcin de
Austria, ese conglomerado de nacionalidades que buscaban en otra parte sus perspectivas de futuro

y que slo se mantiene unidas gracias a la longevidad de su anciano emperador Francisco Jos
(reino desde 1848 a 1086), a la administracin de una burocracia sptica y racionalista y al hecho
de que para una serie de grupos nacionales, esa realidad era menos deseable que cualquier destino
alternativo. En la mayor parte de los estados del occidente burgus y capitalista, la situacin era
muy diferente en otras partes del mundo, el perodo transcurrido entre 1825 y 1914 fue de
estabilidad poltica, a pesar de las alarmas y los problemas.
Los movimientos que rechazaban el sistema, como el socialismo, eran engullido por este o podan
ser utilizado incluso como catalizadores de un consenso mayoritario. Los partidos socialistas que
aceptaron la guerra lo hicieron, en muchos casos, si entusiasmo y fundamentalmente porque teman
ser abandonado por sus seguidores, que se apuntaron a filas en masa con celo espontneo.
De cualquier forma, en el perodo que transcurre entre 1880 y 1914, la clase dirigente descubrieron
que la democracia parlamentaria, a pesar de sus temores fue perfectamente compatible con
estabilidad poltica y econmica de los regmenes capitalistas. Para Marx y Engels, la Repblica
democrtica, aunque totalmente burguesa, haba sido siempre como la antesala del socialismo, por
cuanto permita, incluso impulsaba, la movilizacin poltica del proletariado como clase y de las
masas oprimidas, bajo el liderazgo del proletariado.
El progreso de la poltica democrtica entre 1880 y 1914 no haca prever su permanencia y su
triunfo universal.