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Caracterizacin y Distribucin de Arcillas en el

yacimiento Radomiro Tomic y sus Implicancias en


Procesos Metalrgicos.
Csar Briceo*, y Xiomara Rubio
Superintendencia de Geologa, Codelco Divisin Radomiro Tomic, Barrio Cvico s/n, Calama, Chile
* E-mail: andresbripi@Gmail.com
Resumen. El propsito de este trabajo fue caracterizar las
arcillas del yacimiento Radomiro Tomic, establecer su
relacin con los eventos de alteracin-mineralizacin e
identificar sus impactos en los procesos metalrgicos. Las
principales arcillas son: esmectita, caoln, arcillas
interestratificadas y arcillas con cobre. Se definen cuatro
unidades geolgicas de arcillas (UGA) en base a su
predominio, y que estaran asociadas a eventos de
formacin de arcillas sobreimpuestos. En el evento de
Alteracin Hidrotermal Principal se forma caoln
subordinado a la alteracin flica asociado a vetas QSP
(UGA 1). En el evento de Alteracin Hidrotermal Tarda, se
desarrolla una alteracin arglica intermedia caracterizada
por caoln con intensidad dbil (UGA 4). En el primer
evento Oxidacin y Argilizacin Suprgena, se forma caoln
en la zona de xidos (UGA 1) y esmectita mayoritariamente
en la zona de Sulfuro Secundario Fuerte (UGA 3).
Mientras que en un segundo evento, la presencia es
mayoritaria de esmectitas en la zona de Sulfuro Secundario
Fuerte y se mezclan en las zonas de xidos (UGA 2). Las
arcillas producen problemas en el proceso de lixiviacin
reduciendo la percolacin y aumentando consumo de
cido. En la flotacin desestabilizan la espuma reducen la
velocidad de sedimentacin y aumentan el consumo de
reactivos.

comprende zonas an no explotadas y parte del rajo


central. De la base de datos geolgica (BDGEO) se obtuvo
la informacin de los sondajes tipo diamantina contenidos
en el box. La informacin se depur y se dise una base
de datos de arcillas.
2.2 Modelamiento
La base de datos trata las arcillas de alteracin y las arcillas
con cobre por separado. Por ello, fue necesaria la
modelacin en trminos genricos (esmectitas y caolines)
y la modelacin de las arcillas con cobre. Con la
informacin de arcillas, se definen unidades de
modelamiento basadas en el tipo e intensidad denominadas
Unidades Geolgicas de Arcillas (UGA), que se
describen en la Tabla N1. Para las arcillas con cobre se
dise un modelo aparte. Las unidades fueron modeladas
en 8 secciones Norte (8000N, 8250N, 8500N, 8750N,
9000N, 9250N, 9500N y 9700N), lo que permiti conocer
su distribucin mediante cuerpos en que predomina cada
unidad.
Tabla 1. Unidades geolgicas de arcillas y su descripcin.
UGA
Descripcin

Palabras Claves: arcillas, esmectitas, caoln, lixiviacin,


flotacin.

1 Introduccin
El objetivo de este trabajo fue realizar un estudio
geolgico orientado a la caracterizacin de las arcillas
presentes en el yacimiento Radomiro Tomic, destacando
propiedades fsicas y mineralgicas, relacin con eventos
de mineralizacin y alteracin, y distribucin en el
yacimiento. Esta iniciativa surge de la necesidad de
realizar un mejor reconocimiento de estos minerales y un
modelamiento, debido a su relevancia en el
comportamiento metalrgico en procesos de lixiviacin y
concentracin de cobre.

Ausencia de arcillas.

Presencia mayoritaria de Caoln.

Presencia de caoln y esmectitas.

Presencia mayoritaria de esmectitas.

Presencia de ambas arcillas en concentraciones


bajas

El modelamiento de la seccin (Figura 1) muestra los


siguiente:
UGA 1: se presenta en todas las secciones asociada a
sulfuro secundario dbil y en pequeos cuerpos de la zona
de xidos.
UGA 2: se presenta en aumento hacia el norte, en la zona
entre estructuras principales y transversal a las unidades
de xido Superior y xido Inferior.
UGA 3: se presenta entre estructuras principales y en el
nivel del sulfuro secundario fuerte.
UGA 4: se presenta en el sulfuro primario, en promedio
bajo la cota 2650 msnm,
y representa bajas
concentraciones de las arcillas principales.

2 Mtodologa y resultados
2.1 Metodologa
El trabajo se realiz en tres etapas que corresponden a:
obtencin y diseo de la base de datos, modelamiento y
caracterizacin. El rea de estudio est ubicada entre las
coordenadas locales 8000 a 10000N y 3500 a 4500E

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2.3. Caracterizacin
Las principales arcillas identificadas en el yacimiento de
acuerdo a la revisin de 37 sondajes distribuidos en todo el
box, son de los grupos caoln, esmectitas y arcillas con
cobre, que constituyen un grupo particular clasificado
como mena dados los contenidos de este elemento. Su
reconocimiento se bas en identificacin macroscpica y
DRX de arcillas.
Figura 3. Esmectita blanca mostrando hinchamiento luego de
ser hidratada. Sondaje RTDD4607-A, UG Sulfuro Secundario
Fuerte.

Caoln: El caoln es un grupo de arcillas de color blanco,


que varia a tonos pardos cuando contiene impurezas. Se
reconocen principalmente la caolinita y halloysita, ambas
ricas en aluminio. El caoln puede estar asociado a xidos
y sulfuros, pero la pirita es comnmente la mena ms
vinculada a esta arcilla, principalmente cuando se halla en
vetas QS-QSP. El caoln presenta un hbito laminar u
hojoso. En general no aumenta el volumen de las partculas
al encontrarse en un medio acuoso o al ser hidratadas.
Cuando se encuentra en forma masiva, su reaccin con el
agua produce una masilla algo pegajosa. En las zonas de
xidos ocurre en forma abundante como pseudomorfismo
de feldespatos y en fracturas, pero la mayor cantidad de
esmectita y su consecuente mezcla en capas, dificulta su
reconocimiento en forma separada. En las UG de sulfuros
secundarios se encuentra en vetas y vetillas, fracturas y
como reemplazo de feldespatos (Figura 2). En la UG
Sulfuro Primario, el caoln est presente en cantidades
menores en comparacin a las UG de xidos pero no
menos importante, con las mismas ocurrencias.

Se manifiesta como pseudomorfismo de feldespatos, o bien


reemplazando a todos los componentes de la roca. En este
caso, puede mezclarse en capas con arcillas y micas
anteriores, tales como caoln y biotitas. Las esmectitas
pueden hallarse como halos externos de vetas y vetillas,
cuando la argilizacin ocurre sobreimpuesta a otras
alteraciones. En el xido Superior, la esmectita es muy
abundante, tanto como pseudomorfo de feldespatos y
micas, como tambin en fracturas. En el xido Inferior la
ocurrencia de esmectitas es similar, pero los agregados
masivos no son tan frecuentes, sino ms bien, reemplazos
parciales. En el sulfuro secundario fuerte la esmectita es
muy abundante en las zonas argilizadas principalmente
como pseudomorfismo de feldespatos. Su presencia
disminuye hacia zonas profundas.
Arcillas con cobre: Las arcillas con cobre son un grupo de
minerales arcillosos de colores verde y celeste de tonos
variados (Figura 4), que contienen una fase de cobre
importante y que las hace clasificar como menas,
conteniendo desde un 20 hasta un 50% de este elemento.
En estricto rigor, el grupo est constituido por esmectitas,
micas y arcillas mezcladas en capas, principalmente
esmectita-biotita (hidrobiotitas), como tambin sericitaesmectita y esmectita-caoln. Son hinchables, puesto que
estn constituidas por esmectitas, aunque en ocasiones,
esta caracterstica se ve aminorada cuando contienen micas
y otras partculas mezcla.

Figura 2. Caoln en vetas y pseudomorfismo. El caoln presente


como halos irregulares en las vetas QS y reemplazando
feldespatos. Sondaje RTDD6513, UG Sulfuro Secundario Dbil

Esmectitas: Son arcillas hinchables de color blanco o un


amarillo muy claro, pero si estn mezcladas con xidos,
muestran colores celestes y verdes muy tenues. La arcilla
ms comn es la montmorillonita, que contiene cationes de
aluminio, magnesio y hierro, es hinchable y reemplaza
principalmente a feldespatos. El grupo se caracteriza por
ser hinchable, es decir, incorpora molculas de agua
formando capas que aumentan el volumen de las partculas
(Figura 3). Se forma una masilla con abundante agua
retenida.

Figura 4. Arcillas con cobre de color verde claro y ocurrencia


masiva. Sondaje RTDD5199, UG xido Superior

Se encuentran con mayor intensidad en el xido Superior,


mientras que en menor cantidad, en el xido Inferior y
Zona de Mixtos.

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2.4 Impacto en los procesos metalrgicos

La primera formacin de caoln se habra generado en el


evento de alteracin hidrotermal principal, subordinada a
la alteracin flica. Esta fase de caoln mayoritario
correspondera a la UGA 1, y sera la primera generacin
de arcillas. Luego se desarrolla la alteracin arglica
intermedia en el ambiente hipgeno gradual y
sobreimpuesta a la alteracin flica y potsica. Esta fase de
caoln mayoritario con intensidad dbil (2) a trazas (1),
corresponde a la UGA 4. En el Primer evento de
Oxidacin y Argilizacin Suprgena (Formacin xido
Inferior) se desarrolla la alteracin arglica suprgena,
manifestndose sobreimpuesta a otras alteraciones o
afectando zonas que se mantenan inalteradas obliterando
aun ms la roca husped, formando caoln mayoritario en
la zona de xidos (UGA 2) y esmectitas mayoritaria en la
zona de sulfuros secundario fuerte (UGA 3). En el
Segundo evento de Argilizacin Suprgena (Formacin
xido Superior) Se forman esmectitas como arcillas
principales, mezclndose en capas con las caolinitas y
reemplazando minerales que an se conservaban estables.
El descenso bajo el nivel fretico proporcion tambin el
aumento de esmectitas en la zona de sulfuros secundarios,
constituyendo la arcilla dominante en el Sulfuro
Secundario Fuerte y argilizando la parte superior del
Sulfuro Primario.

En la flotacin, las arcillas, al mantenerse en suspensin,


afectan la espuma que concentra las menas de inters
adquiriendo una textura fina, pobremente mineralizada e
incapaz de transportar partculas gruesas, adems de
aumentar el consumo de aditivos. Las arcillas se mantienen
en suspensin en medio acuoso en vez de sedimentar y ser
retiradas en el relave junto con las otras gangas. Esto se
demostr con el anlisis de 70 muestras de sulfuro
sometidas a ensayos de sedimentacin con los mtodos
Coe Clevenge y Talmage Fitch en el laboratorio CIMM
ubicado en Santiago de Chile. El resultado muestra que a
mayor contenido de arcillas, menor es la velocidad de
sedimentacin (Figura 5).

Figura 5. Velocidad de sedimentacin y cantidad de arcillas


respecto a las muestras del Sulfuro Secundario Fuerte. Se
distingue la proporcionalidad inversa entre las variables.

Agradecimientos
Agradecimientos especiales a Gabriel Leiva, Vernica
Escobar, Susana Vergara, Yasmn Rojas y Cristian Geraldo
por sus colaboraciones en el desarrollo de este trabajo.

En el proceso de lixiviacin de xidos, debido a su


pequeo tamao, una cantidad considerable de arcillas en
el material va a producir un exceso de partculas finas y
cuando este material se deposita en las pilas, la porosidad
se ve reducida, se generan zonas impermeables,
promoviendo disminucin de la dinmica de las
soluciones. La capacidad de hinchamiento de las
esmectitas, produce un mayor consumo de cido sulfrico,
ya que este, disuelto en agua, es incorporado a la estructura
en capas de la arcilla.

Referencias
Castro, S. 2008. Prdidas en la Recuperacin de Cobre por Impacto de
Arcillas y Oxidacin Superficial de Sulfuros de Cobre. Informe
(Indito), Universidad de Concepcin, Concepcn, Chile..
Ortega, H., Sandoval, A. y Araya V. (2006). Caracterizacin
Geolgica,Geotcnica y Geometalrgica 2005-2009, CBV, Mina
Radomiro Tomic, Modelo Geolgico-Febrero 2006, Informe Interno,
Codelco Norte. Calama, Chile.
Rojas, G. 1997. Modelamiento Mineralgico de Unidades de xidos.
Informe Interno, Codelco Norte, Calama, Chile.
Velde, B. 1995. Origin and Mineralogy of Clays, Clays and the
environment. 333p. Berln, alemania.

3 Relacin con los eventos de alteracinmineralizacin

Figura 1. Modelo de arcillas en la seccin 9250N en que se muestra la distribucin de las UGA. En las zonas ms profundas del
yacimiento, el caoln es ms abundante, sobre todo en el Sulfuro secundario Dbil y Sulfuro Primario. La esmectita es predominante en
las zonas de xidos as como tambin la mezcla de ambas arcillas.

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