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La Gatera de la Villa

Nmero 14 / Junio de 2013

F o t o g r a f a : " Sa n M i g u e l m a t a n d o a l d i a b l o , e s c u l t u r a d e M a r c o A u g u s t o D u e a s "

A u t o r : A n t o n i o R o d r g u e z S n c h e z

Ilustra, entretiene y adems es ecolgica. La primera revista digital sobre Madrid

El ciprs del
Real Jardn
Botnico

La Verbena de
la Paloma,
sainete lrico
veraniego

Glosario
arquitectnico
madrileo: Cpula

El noParaninfo
de la Ciudad
Universitaria

Cerradura de la cancela de la puerta de acceso a


la Iglesia de las Calatravas, con el nombre del
cerrajero y el ao de su realizacin. Foto de
Mario Snchez Cachero

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n 14

El da de todos los libros

Hace no mucho tiempo, este 23 de abril, hemos tenido la ocasin de celebrar


un ao ms el Da del Libro. El paseo de Recoletos ha vuelto a llenarse tambin,
por unos das, con las casetas de la Feria del Libro Antiguo y de Ocasin, por
donde pulularon miles de curiosos. Pero este no es un ao normal para el sector
cultural. Este es un ao en el que el libro electrnico ha dejado de ser un
experimento o una novedad, y se ha integrado plenamente en los usos y
costumbres de los ciudadanos. Simplemente sale uno de su casa, y se da un
paseo por los bancos de su parque, o por las estaciones del Metro, y se encuentra
ya a ms y ms personas portando una tableta o un ereader.
El nuevo soporte cultural ha venido para quedarse, en un momento, adems,
en el que el expolio econmico que han sufrido las naciones de la Europa
mediterrnea est poniendo muy difcil la actividad a las editoriales tradicionales
del libro de papel. El nuevo soporte cultural tambin exigir a los juristas y
poderes pblicos que empiecen a desarrollar herramientas fiables para proteger la
propiedad intelectual, si no queremos arriesgarnos a que el sector se convierta en
otro puerto de Arrebatacapas como el de la msica o el del software, donde los
piratas campan a sus anchas.
El libro electrnico ha venido para quedarse, y para convivir con el libro de
papel, que en contra de lo que digan los agoreros, nunca desaparecer. El cine no
acab con el teatro, ni la televisin acab con el cine, ni Internet acab con la
televisin. Probablemente, en algn momento alrededor del ao 2025 aparecer
algn nuevo medio de comunicacin hoy impensable, pero a pesar de l
seguiremos visitando pginas web y enviando emails. Todos los soportes se
complementan unos a otros. El libro electrnico permitir a los escolares librarse
de la pesada carga de sus mochilas, y a los jueces, fiscales y abogados librarse de
pesadsimos volmenes que hay que actualizar casi siempre que llega al poder un
nuevo ministro. Pero seguiremos apreciando las virtudes de unos libros
tradicionales a los que nunca se les acaban las pilas.
La Gatera de la Villa se suma desde este ao 2013 a una nueva andadura, la de
editar libros en formato digital, en la que esperamos que los lectores nos ofrezcan
la misma acogida que ha tenido nuestro proyecto de revista y de pgina web en
los ltimos aos. El da del libro ya es el da de todos los libros.

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CRDITOS

Editorial n 14, El da de todos los libros

La Gatera de la Villa la forman:

Crditos e ndice

Por el Madrid de la Segunda Repblica

Los fundadores de Madrid

Diseo y Maquetacin:

Sandra Ruiz Martnez


Alfonso Martnez Garca
Mario Snchez Cachero
Juan Antonio Jimnez Torres

Portada

San Miguel matando al diablo, de Marco


Augusto Dueas. Foto de una de las
recientes esculturas que coronan la
catedral Nuestra Seora de la Almudena. El
autor de la foto es: Antonio Rodrguez
Snchez

Contacto

Puedes escribirnos o enviarnos tus


colaboraciones a:

gatera.villa@gmail.com

http://www.fotomadrid.com/gateravilla.php

JUAN PEDRO ESTEVE GARCA

JULIO REAL GONZLEZ

El noParaninfo de la Ciudad Universitaria

17

La Verbena de la Paloma, sainete lrico


veraniego

20

Glosario arquitectnico madrileo: Cpula

29

La Maravilla

42

El ciprs del Real Jardn Botnico

47

Mara Jos Rubio: La Historia es el mayor


patrimonio de una sociedad civilizada

59

Los colilleros y su industria

62

El florecimiento de la natacin en Madrid

69

Los tranvas de Madrid

72

El fotogato: Arco de Cuchilleros

77

Publicidad... de hace ya un tiempo

81

Los relatos del Grupo Andn: Las ratas

91

Gatocripto

92

JUAN PEDRO ESTEVE GARCA

PABLO JESS AGUILERA

JULIO REAL GONZLEZ Y MARIO SNCHEZ CACHERO

ADRIANA SNCHEZ GARCS

JOS MANUEL GARCA VALLES

ELVIRA MARTNEZ

ALFONSO MARTNEZ

JUAN LPEZ BENITO

La Gatera de la Villa
Ao IV, Nmero 14, JUNIO 2013
ISSN19899181

JAVIER HERVS

NGEL ROLLN

ALFONSO MARTNEZ

RAFAEL GUERRERO ROS

GATN DE ORO

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Foto: Alejandro Blanco

Director: Juan Antonio Jimnez Torres


Redactor jefe: Alfonso Martnez Garca
Jefe de secciones: Juan Pedro Esteve
Garca
Redactor: Mario Snchez Cachero
Editor: Julio Real Gonzlez
Jefe de cierre: Pablo Jess Aguilera
Concepcin

Crnica gatuna

Por el Madrid de la Segunda Repblica

El 12 de abril de 1931 se celebraron elecciones municipales en Espaa. A pesar del


carcter local de estos comicios, el desprestigio al que haba llegado la monarqua
de Alfonso XIII, al que no se le perdonaba haber tolerado la dictadura finiquitada en
1930, hizo que las elecciones fueran en realidad un plebiscito sobre el modelo de
Estado, con candidatos monrquicos y candidatos republicanos. El 14 de abril, el
triunfo de estos ultimos en Madrid y en la Espaa urbana en general, llev a la
proclamacin de un nuevo rgimen, que dur hasta 1936 en paz y hasta 1939 en
guerra.

Texto y fotografas: Juan Pedro Esteve Garca

n los meses anteriores haba habido movi


mientos preparatorios para la Repblica
tanto entre varios partidos polticos (el
Pacto de San Sebastin) como entre sec
tores de las fuerzas armadas (insurreccin de Jaca).
Cuando en el recuento electoral el conde de Roma
nones, uno de los principales sostenes del rey, vio
que los republicanos haban ganado incluso en Gua
dalajara, su gran feudo caciquil, vio claro que la
monarqua se haba terminado. Los integrantes del
Pacto de San Sebastin pasaron a formar el primer
gobierno de la Repblica cuando hasta haca poco
estaban encerrados en las prisiones alfonsinas.
En la Puerta del Sol se produjo una de las mani
festaciones ms multitudinarias de la historia de la
ciudad, con el alzado de la nueva bandera tricolor.
En la Plaza Mayor ocurri un hecho bastante
grotesco cuando los republicanos ms exaltados
volaron la estatua ecuestre de Felipe III, pues al
caer al suelo los restos de esta obra de arte, se
comprob que estaba llena de esqueletos de p
jaros. Los gorriones haban accedido todo ese
tiempo, por la boca del caballo, al interior de la es
tatua, pero luego, eran incapaces de salir, y as dur
ante aos y aos. Al reponerse la escultura en su
lugar, se tom la precaucin de cerrar la boca del
metlico animal.
En las Cortes Constituyentes estuvieron repres
entados ms de 40 partidos, aunque con el tiempo
los verdaderamente importantes seran cuatro o
cinco. El jefe del Estado pas a ser Niceto Alcal
Zamora, considerado un hombre de consenso al
unir a su condicin de liberal la de catlico, por lo
que siempre despert recelos tanto en los sectores
de la extrema izquierda (que le consideraban una
especie de meapilas) como en los de la extrema
derecha (que le consideraban un traidor)

Bienio de Azaa
El jefe del Gobierno fue Manuel Azaa, un al
calano cuyo ascenso poltico inicial haba ido de la
mano de los reformistas de Melquades lvarez,
para luego pasar a ser la cabeza visible de la
Izquierda Republicana.
Las elecciones generales de la Repblica se
convocaban cada dos aos, en lugar de los cuatro
actuales.
La Casa de Campo, parque pblico.
Una de las primeras seales de que estaban
empezando a cambiar muchas cosas en Madrid y
en Espaa fue la conversin en parque pblico de
la finca de la Casa de Campo, hasta entonces un
lugar de caza y esparcimiento de los miembros de
la familia real. Esta finca se haba adquirido por la
Corona en tiempos de Felipe II, y desde entonces
haba recibido varias mejoras y ampliaciones. La
entrega de los terrenos al Ayuntamiento se efectu
entre abril y septiembre de 1931, siendo alcalde el
republicano Pedro Rico (18881957).
Nuevos urbanismos.
Gran sea distintiva de las actuaciones hechas
en Madrid durante la Segunda Repblica fue el
empleo de la arquitectura racionalista, siguiendo
las directrices del Grupo de Artistas y Tcnicos Es
paoles para el Progreso de la Arquitectura Con
tempornea (GATEPAC). Como en todo el territorio
nacional, la labor del nuevo rgimen prest gran
atencin a la construccin de escuelas, que eran
envidiosamente llamadas palacios por los nostl

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Crnica gatuna

La Gran Va se va asentando por entonces como lugar de instalacin de los cines. Este de la plaza del Callao tena dos
pantallas, la de la sala convencional, y esta en la azotea a cielo abierto, que dej de funcionar pasado un tiempo

gicos de la monarqua o por los nuevos grupos


derechistas que se estaban formando, pues las
consideraban sobredimensionadas. A nivel de edifi
cios para viviendas, la Colonia El Viso trajo las
primeras casas con comodidades hoy tan ha
bituales como puede ser el frigorfico, y el gran
bloque de ladrillo de la Casa de las Flores de Ar
gelles, obra de Secundino Zuazo, es un ejemplo
de lo que podran haber sido los ensanches que se
proyectaban para Madrid, como la prolongacin
del Paseo de la Castellana desde el antiguo
Hipdromo hasta el Hotel del Negro (es decir,
desde los actuales Nuevos Ministerios hasta la ac
tual Plaza de Castilla).
El Hipdromo de la Castellana fue trasladado a
la carretera de la Corua, y en su solar se empez
aron a construir los Nuevos Ministerios, nuevos es
cenarios de poder para el nuevo rgimen. Las
obras de estos inmensos edificios no se terminaron
hasta muchos aos despus, y la prolongacin de
la Castellana fue acometida ya enteramente por la
posterior dictadura surgida en 1939.

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Otras realizaciones importantes de la Repblica


azaista fueron:

la terminacin de la primera terminal de viajer


os del Aeropuerto de Barajas (minscula en com
paracin con las actuales)
la construccin de la mayor parte del tnel fer
roviario AtochaNuevos MinisteriosChamartn (no
terminado hasta nada menos que 1967)
El bienio de la CEDA
En el ao 1933 las elecciones fueron ganadas
por una coalicin llamada Confederacin Espaola
de Derechas Autnomas (CEDA) cuyo aglutinante
era el partido Accin Popular de Jos Mara Gil
Robles (18981980), alrededor del cual orbitaban
infinidad de partidos rurales o provinciales.

La CEDA termin algunas de las obras pblicas


iniciadas durante el bienio de Azaa, abandon
otras, y reinici parte de las de la poca de Miguel
Primo de Rivera. El ideario poltico del bienio gil
roblista consisti en gran parte en restablecer
privilegios que haban sido arrebatados a la Iglesia
Catlica en 1931, aunque tampoco hubo especial
unidad en muchos temas, dado que dentro de la
coalicin de gobierno aparecan personajes muy

Crnica gatuna
heterogneos, como el polmico Alejandro Ler
roux, del Partido Radical, siempre envuelto en
demagogias e implicado en un escndalo de cor
rupcin denominado el estraperlo. Lerroux pro
ceda del anticlericalismo ms ultramontano, pero
con tal de arrimarse al poder, ahora no pona re
paros en pactar con personajes de misa diaria.

(que al fin y al cabo no deja de ser una escisin


del PSOE acaecida en 1921 cuando parte del
partido se march para integrarse en la III Inter
nacional de Lenin). La palabra estraperlo pas
desde entonces a designar negocio sucio en
general, y en los aos posteriores deriv a ser casi
sinnima de mercado negro.

El estraperlo tomaba su nombre de una ruleta


elctrica (trucada) llamada Straperlo por los
nombres de sus promotores. Unos dicen que eran
tres, STRAuss, PERl y LOwann, y otros dicen que
los timadores eran un do, STRAuss y PERLowitz.
La difusin en Espaa de la ruleta se debi a epis
odios oscuros tolerados por el entorno de Lerroux.
El escndalo da enormemente la credibilidad del
proyecto poltico del bienio derechista, y de la
propia Repblica, por lo que mucha gente que
haba apoyado a partidos de la derecha democrt
ica pas a apoyar a otros del tipo de la Falange Es
paola, y muchos incondicionales del PSOE o de la
Izquierda Republicana se fueron arrimando al PCE

En 1933 lleg al poder en Alemania la dictadura


de Adolfo Hitler, y enseguida vino el temor a que
la CEDA espaola pudiera derivar hacia un fen
meno parecido. Parte de la CEDA era de con
vicciones democrticas bastante slidas. Pero otra
parte, especialmente las JAP (Juventudes de Ac
cin Popular) empleaba en sus mtines una estt
ica no fascista pero s fascistizante (de hecho
sectores de sus militantes acabaron pasndose a la
Falange), y fuera de la CEDA haba grupos como el
Partido Nacionalista Espaol, comandado por el
doctor Albiana, que combinaba elementos de
tradicionalismo agrario con otros abiertamente
fascistas o nazis.
Uno de los elementos del paisaje madrileo que
desaparecieron en los aos de la Repblica fue el
viaducto decimonnico de la calle de Segovia,
que fue demolido y sustituido por el actual de
arcos de hormign. Grabado aparecido en 1876
en la Gua de Madrid de ngel Fernndez de los
Ros

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De gatos, gatas y otros.

Los fundadores de Madrid

Madrid se resiste a desvelar sus orgenes. Quin la fund? Fueron los griegos, los
babilonios, fueron los indgenas carpetanos, acaso los romanos o los godos? Fue
una austera ciudadela militar musulmana? La fundaron como villa cristiana los
castellanos tras su conquista por Alfonso VI? Leyenda e historia se imbrican en el
germen de nuestra ciudad, y en tanto la ciencia nos aproxima cada vez ms a su
realidad histrica, no estar de ms que hagamos un repaso de los personajes que se
han vinculado con su nacimiento.

os orgenes histricos de nuestra ciudad


constituyen un objeto de animado debate
desde el mismo momento en que el rey
Felipe II decide instalar la corte en esta vi
lla castellana.
Los cronistas de nuestra villa, poetas, dramatur
gos, novelistas, escritores en suma pertenecientes
al denominado Siglo de Oro espaol[1], trataron de
escudriar en viejos cronicones fabulosos orgenes
sobre la reciente corte de la Monarqua Hispnica
que la colocaran en situacin de no desmerecer de
las restantes capitales europeas. Buscaban datos
que la desvincularan en su gnesis del rival por
antonomasia a lo largo de ms de siete siglos de
Reconquista: los musulmanes. La enemistad
secular no slo no se haba apaciguado, sino que
segua en pleno vigor ante el auge y la amenaza
evidente que supona el islmico Imperio Otomano
en los Balcanes y Centroeuropa, y en las mismas
costas de los dominios espaoles del Mediterr
neo.
Si no aparecan en las crnicas de los distintos
monarcas castellanos referencias a pueblos civiliza
dores y colonizadores asumibles por la mentalidad
renacentista de estos autores como dignos funda
dores de la villa, directamente los asimilaban ima
ginativamente como realidad histrica incuestio
nable. Asimismo, buscaron personajes de prosapia
pertenecientes a estos pueblos que le otorgaran
timbre de nobleza a Madrid por su accin protag
nica en su fundacin.
Y, a veces, estos personajes encumbrados y su
puestamente histricos, directamente se inventa
[1]

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Texto: Julio Real Gonzlez

ban por los autores.


Esta tendencia, habitual en los cronistas de los
siglos XVI y XVII, se refren notablemente en el
XVIII con la aparicin de los escritores de la Ilus
tracin, y sobre todo en el XIX, en el que imper
una gran corriente de escepticismo en relacin a
las fbulas fantsticas originadas dos siglos antes.
Como autores imbuidos del racionalismo de la
poca se centraron exclusivamente en la docu
mentacin histrica comprobable y despojada de
hechos fantsticos y, cada vez con mayor intensi
dad, en las investigaciones arqueolgicas, que ini
ciadas en dicho perodo decimonnico adquirira un
gran desarrollo a lo largo del siglo XX y en los ini
cios del XXI en que nos hallamos.
Admitiendo la realidad incuestionable de la in
vestigacin histrica a travs de los documentos y
de los restos arqueolgicos, como los principales
elementos a la hora de determinar los orgenes y
vaivenes histricos de una poblacin, como asimis
mo de los personajes que la han habitado a lo lar
go de los siglos, es tambin indudable el gran
valor cultural, antropolgico y folclrico que apor
tan las leyendas y los mitos transmitidos de padres
a hijos por el pueblo en un imaginativo esfuerzo
por encontrar la razn y origen de su lugar de na
cimiento. Hechos portentosos, personajes imbui
dos de caracteres semidivinos y heroicos,
tamizados en un terreno difuso entre la historia y
la fbula, rellenan las lagunas de largos perodos
histricos que los habitantes del lugar no podran
justificar de otra forma. Y estos hechos y persona
jes cuasi mitolgicos, merecen ocupar su lugar en
el acervo cultural de todo pueblo que se enorgulle

Entre ellos podramos mencionar a los cronistas Juan Lpez de Hoyos, Gernimo de Quintana, Antonio Len Pinelo, Juan
de VeraTassis, etc.

De gatos, gatas y otros.


ce de conocer su historia, sus personajes destaca
dos, y aquellos otros hroes que, quiz carentes
de una tangibilidad real en su propio entorno
geogrfico, estn investidos de unos caracteres
que les convierten en referentes populares para
poder enaltecer la nobleza y prosapia de la tierra
que les ha visto crecer a ellos, morir a sus padres,
y nacer a sus hijos.
Y empezamos por el primer personaje, quiz
histrico, quiz mitolgico tal vez, simplemente un
producto fabulado por una mente culta que ya
conceba la propaganda como un elemento deter
minante para incrementar y divulgar la fama de
una ciudad como Madrid, reciente asiento de una
corte real2 que se dispona a rivalizar con otras ca
pitales europeas que ya lucan justificadas preseas
de antigedad y nobleza que engalanaban su pres
tigio internacional.
Prncipe Ocno Bianor
Su padre, Tiberino, rey de los latinos, haba
comenzado su reinado en el ao 919 a. C., y
rein por un perodo de ocho aos. A este monar
ca se le considera, asimismo, antepasado de R
mulo y Remo, los fundadores de la ciudad de

La adivina Manto, la Fatdica, madre del prncipe Ocno


Bianor (Fuente: Declaris mulieribus. Biblioteca Nacional
de Francia).
[2]
[3]

Roma en el ao 753 a. C. Este mtico rey falleci


ahogado al caer en las aguas del ro Albula, el
cual, en su recuerdo, recibir el nombre de Tber,
habiendo dejado previamente embarazada a la
adivina griega Manto, conocida como la Fatdica.
Naci, pues, el prncipe Ocno, de manera pstuma,
en el ao 911 a. C.
De acuerdo a la mitologa romana, la adivina
Manto, hija del profeta y tambin adivino Tiresias,
despus de regresar del santuario de Delfos,
adonde haba sido llevada como botn de guerra
por los argivos, como promesa efectuada al dios
Apolo tras su conquista de Tebas en la guerra de
los Epgonos, marchara a Italia, a la regin del
Lacio, donde conocera a Tiberino
A este rey latino le haba sucedido en el trono
su hijo mayor Agripa, mientras que en el reino de
la Toscana imperaba el gobierno desptico del so
berano Mecencio. El prncipe Ocno, convencido de
sus escasas posibilidades de heredar a su herma
no, y no desdeando la posibilidad de obtener un
seoro por medio de la guerra, llegado a la ado
lescencia se entreg al ejercicio de las armas. A lo
largo de diversas acciones blicas ira adquiriendo
renombre como guerrero y, desplazado al norte de
Italia fund una ciudad a la que llam Mantua[3]
en honor a su madre.
A estas regiones de Italia comenz a llegar no
ticia de las riquezas naturales de Iberia, y con
vencido el prncipe Ocno del escaso futuro que le
aguardaba en su patria decidi probar la aventura
de buscar fortuna en el extremo occidental de Eu
ropa. A fin de cuentas sus primeros colonizadores,
los fenicios, iban instalando factoras en puntos
estratgicos de sus costas, y algunos de los com
patriotas de su madre, los griegos, comenzaban
tambin sus primeros tanteos comerciales. De esta
manera, a los 32 aos, embarc rumbo a las cos
tas ibricas donde desembarc acompaado de un
squito de guerreros y comerciantes. Llegado a la
meseta central, y en plena regin habitada por el
pueblo celtbero de los carpetanos, fundara una
ciudad, nuestra actual villa de Madrid, con el nom
bre de Mantua, nuevamente en honor de su ma
dre y para diferenciarla de la italiana le aadi el

El rey Felipe II asent su corte en la villa castellana de Madrid en el ao 1561.

Mantua: ciudad del norte de Italia, en la Lombarda, y capital de su provincia, fue fundada por los etruscos, y recibi su
nombre de su dios Mantus.

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De gatos, gatas y otros.

La Mantua italiana, segn grabado del siglo XVI.(Fuente: lostonsite.wordpress.com).

apellido de Carpetana, por fundarse en medio del


territorio de esta tribu celtibrica. Este hecho acae
cera en el ao 879 a. C. es decir, nada menos que
126 aos antes que la fundacin de Roma por R
mulo y Remo, cuando posiblemente los pueblos
celtberos an no ocupaban esta regin, ya que
hay que tener en cuenta que los pueblos celtas lle
gan a la Pennsula Ibrica en torno al siglo XIII a.
C., ocupando en un primer momento la zona no
reste peninsular y no iniciando su expansin por la
Meseta Central y la franja del actual Portugal hasta
el siglo VII a. C. En cualquier caso, es notorio que
desde nuestra ciudad y regin se observa con gran
facilidad la constelacin de la Osa Mayor, o del Ca
rro, que en latn se denomina Carpentum, com
puesta por siete estrellas, y que la misma pasara
posteriormente a formar parte del escudo herldi
co de nuestra villa, y compondra, a partir de 1982,
la bandera de nuestra Comunidad Autnoma.
Cualquiera de las dos circunstancias, pueblo cel
tibrico o constelacin sideral, o ambas al mismo
tiempo, bastaran para justificar el nombre clsico
de nuestra ciudad.

gv 10

Nabucodonosor II
Se trata de uno de los grandes personajes de la
historia universal al que se ha atribuido la funda
cin de Madrid.
Nacido en el ao 630 a. C., es el monarca ms
celebre de la dinasta caldea de Babilonia, famoso
por su conquistas de Judea y de la ciudad de Jeru
saln, y por su actividad constructora, en la que
destacaran los mticos jardines colgantes de Babi
lonia. Su padre, el rey Nabopolasar obtuvo la inde
pendencia de Babilonia guerreando contra Siria y
asolando la ciudad de Nnive. Asimismo, el rey
egipcio Neko II derrot a los asirios en la batalla
de Megido, apoderndose de Fenicia y parte de
Palestina.
A la vista del peligro egipcio, Nabopolasar
mand a su ejercito dirigido por su hijo Nabucodo
nosor, el cual consigui derrotar al ejrcito egipcio

De gatos, gatas y otros.

Nabucodonosor II, en Babilonia, donde hizo construir zigurats (Torre de Babel) y los clebres jardines colgantes. (Fuente:
universodahistoria.blogspot.com)

en la batalla de Karkemish, acaecida en el ao 605


a. C. Con esta victoria, Babilonia se anexion Siria
y Fenicia. Ese mismo ao, el 15 de agosto, se pro
dujo el fallecimiento de Nabopolasar, a quien suce
di en el trono su joven hijo Nabucodonosor II, de
25 aos. Tras emprender diversas campaas mili
tares que culminaron en victorias, contra medos,
escitas y cimerios, volvi a poner sus ojos en el
derrotado Egipto en el ao 601 a. C. No obstante,
al atravesar las regiones de Siria y del reino de
Jud, se produjeron distintas rebeliones que retra
saron el avance del ejrcito babilonio. Someti Si
ria, y acab con la sublevacin de Jud,
conquistando Jerusaln en el ao 597 a. C. y de
portando a su rey Jeconas a Babilonia.
Unos aos ms tarde, el faran Apries (589570
a. C.) intent intervenir nuevamente en Palestina,
momento que aprovech el reino de Jud para su
blevarse nuevamente contra el dominio babilnico.
Contenido y rechazado el ejrcito egipcio, Nabuco
donosor inici el asedio de Jerusaln (587586 a.
[4]

C.), y una vez conquistada, destruy su Templo y


devast la ciudad, deportando a sus ciudadanos a
Babilonia, junto con el rey Sedecas. A continua
cin, se dirigi a poner sitio terrestre y naval a la
ciudad de Tiro, describiendo los hechos que a con
tinuacin acaecieron nuestro cronista, Gernimo
de Quintana4, y donde hace acto de presencia
nuestra ciudad. As pues, y segn nos narra nues
tro cronista del siglo XVII, los fenicios de Tiro en
viaron mensajeros a sus compatriotas asentados
en las costas de Iberia, cuya principal ciudad era
Gades (la actual Cdiz). Decidido el socorro por los
fenicios gaditanos, fue enviada una flota con re
fuerzos, tanto de guerreros pnicos como ibricos,
la cual consigui burlar el bloqueo al que las tro
pas babilnicas sometan a Tiro, consiguiendo in
troducirse en la ciudad, levantando con ello la
moral de los sitiados y aumentando notablemente
el nmero de soldados que integraban la guarni
cin militar. Al mismo tiempo, llegaron informes de
nuevas incursiones del ejrcito egipcio, lo que
oblig a Nabucodonosor a levantar el sitio de Tiro.

Quintana, Gernimo de: A la muy antigua, noble y coronada Villa de Madrid. Historia de su Antigedad, Nobleza y
Grandeza. Madrid, 1629.

gv 11

De gatos, gatas y otros.


Contenidos los egipcios, decidi el rey babilonio
vengarse de los fenicios gaditanos, y a tal efecto y
aprestando una gran flota, desembarc en la costa
meridional de la actual Espaa, y conquist la ciu
dad de Cdiz. Entre sus tropas venan numerosos
contingentes de judos que comenzaron a asentar
se en distintas poblaciones de Iberia. Tras varias
razzias en la costa, emprendi la marcha hacia el
interior de la pennsula. Y es en este contexto, en
el que Quintana narra la evidencia de la presencia
del conquistador babilonio en nuestro Madrid. Al
demolerse la Puerta o Arco de Santa Mara, para
desenfadar la calle Mayor y construir un arco triun
fal efmero, con motivo de la entrada en Madrid de
la reina D. Ana de Austria que vena a contraer
matrimonio con el rey Felipe II en 1570 evento
que ya haba narrado el maestro Juan Lpez de
Hoyos, se hallaron en sus cimientos unas lminas
de metal en las que se testimoniaba que dicha
puerta y muralla (pertenecientes al primer recinto)
haban sido edificadas por el rey Nabucodonosor
II. Deduce de ello Quintana, por tanto, que el rey
babilonio deba ser el seor de Madrid en aquel
tiempo. Nabucodonosor regresara poco tiempo
despus (en el ao 583 a. C.) al Prximo Oriente
donde, tras un nuevo asedio, conseguira un
acuerdo con la ciudad de Tiro (ao 572 a. C.) por
la cual sta pasaba a la soberana babilonia. Diez
aos ms tarde se producira su muerte.
Epaminondas
Este general y poltico griego naci en la ciudad
de Tebas entre los aos 418 y 411 a. C. Hijo de
Polymnis, descenda de una familia noble empo
brecida, pero recibi una educacin muy selecta:
cultiv la danza, la msica, y la filosofa. Asimismo,
se ejercit en las armas, iniciando su vida como
soldado apenas rebasada la adolescencia. Muy
austero en su vida personal, nunca busc el enri
quecimiento por la poltica o las armas. Uno de los
hechos blicos ms destacados de su juventud su
cedi durante la batalla de Mantinea (ao 385 a.
C.), durante la cual los espartanos, auxiliados por
los tebanos atacaron dicha ciudad, y consisti en
que Epaminondas logr salvar la vida de su amigo
Pelpidas poniendo en grave riesgo la suya propia.
Esta batalla formaba parte de la campaa de ex
pansin que haba iniciado Esparta al final de la
guerra del Peloponeso, a partir del ao 404 a. C, a
costa de las restantes polis griegas. La ciudad de

gv 12

Imperio Babilnico en tiempos de Nabucodonosor II


(Fuente: geschichteinchronologie.ch)

Tebas, como inicial aliada de Esparta tambin bus


caba su propia expansin por la regin de Beocia,
lo que provoc que acabara chocando con los es
partanos y se iniciase la conocida como guerra de
Corinto, que durara ocho aos (395387 a. C.), y
en la que Tebas, junto con Atenas, Corinto y Argos
se enfrentaran a los espartanos. La guerra con
cluira sin un vencedor claro no obstante, Tebas
renunciara a sus ambiciones expansionistas por la
Beocia y se convertira nuevamente en aliada de
Esparta. Sin embargo, al producirse una serie de
motines en Tebas, el general espartano Frbidas
se desvi de su ruta junto con su ejrcito mientras
atravesaba la Beocia, entr en la ciudad amotina
da, y se apoder de su acrpolis, llamada Cadmea,
donde instal un gobierno ttere proespartano.
Gran parte de la poblacin tebana huy de su ciu
dad. No obstante, Epaminondas permanecera en
la misma donde no sera reconocido, pasando por
un sencillo filsofo. Los tebanos exiliados, se rea
gruparan en Atenas, y aos despus organizaran
el ataque de reconquista de su ciudad. En concre
to, Pelpidas y un grupo de seguidores antiespar
tanos se introdujeron de noche en la ciudad (ao
379 a. C.), y lograron asesinar a los gobernantes
proespartanos, en tanto Epaminondas y su amigo
Grgidas, dirigiendo a un grupo de jvenes, apo
derndose de las armas custodiadas en la armera,
asaltaron la acrpolis tebana, respaldados por una
fuerza ateniense. Conquistada la ciudad, se convo
cara a la asamblea popular y el general Pelpidas
sera designado como su nuevo lder. Los esparta
nos no tardaran en contraatacar, dirigidos por su

De gatos, gatas y otros.

La muerte de Epaminondas, de Isaac Walsraven (16861765). Rijksmuseum, Amsterdam.

rey Clembotro I, pero no llegaran a entrar en


combate. Un segundo intento, dirigido por Agesi
lao II tampoco obtendra mejores frutos, ya que
los tebanos rodearan su ciudad de trincheras y
barricadas que frustraran el avance tebano. Tebas
recuperara la ambicin de lo que haban perdido
en el territorio de Beocia, y lo reconquistaran
constituyendo la Confederacin de Beocia, dividida
en nueve distritos, dirigidos por generales llama
dos beotarcas uno de ellos sera Epaminondas.
Los espartanos an mantendran tres enfrenta
mientos ms contra los tebanos, pero an mante
niendo su categora de principal potencia militar,
tuvieron que reconocer la independencia de la
Confederacin Beocia, uno de cuyos principales l

deres sigui siendo Pelpidas. En el ao 371 a. C.


se celebr una conferencia de paz entre la Confe
deracin, Esparta, y Atenas. Epaminondas fue uno
de los principales beotarcas. Pero cuando se em
pe en firmar el tratado de paz en nombre no
slo de Tebas sino de todas las polis que integra
ban la Confederacin, el noble espartano Agesilao
II, se opuso, y la delegacin tebana fue expulsada
de la conferencia, inicindose preparativos de gue
rra. A la cabeza de los espartanos, su rey, Clem
botro I y a la cabeza del ejrcito tebano,
Epaminondas. Ambos ejrcitos se enfrentaron en
la batalla de Leuctra, el 4 de julio de 371 a. C.,
que finaliz con el triunfo de los tebanos, gracias a
las innovadoras tcticas que utiliz Epaminondas

.Culebra o dragn que se hallaba grabada en lo alto de la Puerta Cerrada, segn descripcin del maestro Juan Lpez de
Hoyos (Fuente: http://elmadridmedieval.jmcastellanos.com/Urbanismo/marco%20murallas.htm)

[5]

Al Ilustre Senado de la muy noble y Coronada Villa de Madrid (Pg. 2 Vto.) Madrid, 1569

gv 13

De gatos, gatas y otros.

Muralla rabe del perodo emiral (siglo IX), edificada a instancias del prncipel AlMundhir, germen de la plaza fuerte de
Mayrit. (Fuente: mayritpei.blogspot.com)

en el empleo de sus falanges. Con la derrota de


Esparta, en aos sucesivos Epaminondas dirigira
una serie de incursiones sobre la pennsula del Pe
loponeso en manos en su mayor parte de Esparta,
convirtindose en su principal lder y estratega mi
litar. En qu momento se relaciona la biografa de
Epaminondas con su estancia en Madrid? No pode
mos saberlo. La nica noticia sobre su estancia en
nuestra ciudad la facilita Juan Lpez de Hoyos,
quien narra en una carta5 que las falanges del ge
neral Epaminondas portaban un estandarte con la
representacin de un dragn el cual colocaban en
las puertas de las ciudades que fundaban y edifi
cios que construan. Y as, cuenta Lpez de Hoyos
que en lo alto de la Puerta Cerrada, demolida en
1569, exista una culebra grabada en la misma, y
que en su infancia los lugareos an denominaban
a esta puerta por tal motivo Puerta de la Culebra
o del Dragn. Y sta es toda la explicacin que se
otorga para justificar el paso del noble Epaminon
das y de sus hoplitas por nuestra ciudad. Indiscuti
blemente, tuvo que producirse esta visita tras la
batalla de Leuctra del ao 371 a. C. y antes de su

gv 14

muerte atravesado por una lanza en la segunda


batalla de Mantinea en el ao 362 a.C.
Prncipe AlMundhir
Nacido en Crdoba en el ao 844, AlMundhir
ibn Muhammad fue hijo del emir Muhammad I y
de Ushar. Su padre rein entre los aos 852 y 886.
Fsicamente llamaba la atencin por su contraste
con otros miembros de la familia omeya andalus,
en los que predominaba la piel clara y el cabello
rubio. As Ibn Idhari, lo describe con cabello rizado
negro, piel morena y rostro picado de viruelas.
A pesar de sus escasas inclinaciones intelectua
les, recibi una esmerada educacin en la corte
emiral, y pronto se sinti llamado a la carrera de
las armas.
En el ao 859, el rey de Asturias, Ordoo I, diri
gi una campaa contra la fortaleza de Albelda (La
Rioja) edificada por el gobernador andalus de Za

De gatos, gatas y otros.


ragoza, descendiente de cristianos visigodos, Musa
ibn Musa, arrasando fortaleza y ciudad. Esto en
cendi las alarmas en el emirato cordobs, ya que
apenas cuatro aos ms tarde, las tropas asturia
nas dirigidas por el conde castellano Rodrigo lo
graran cruzar el Sistema Central y asaltar y
conquistar la localidad madrilea de Talamanca de
Jarama, llevndose como rehenes a su gobernador
musulmn Murzuk, y a su esposa. Aunque se
trat de una conquista efmera, los dirigentes mu
sulmanes advirtieron la necesidad de reforzar su
frontera norte, ubicada en la llamada Marca Media.
Adems, era necesario controlar a la levantisca To
ledo, habitada por un gran nmero de cristianos
sometidos (mozrabes) que confraternizaban con
los cristianos del norte, y gobernada por una lite
rabe deseosa se ampliar su autonoma con res
pecto a la lejana capital andalus.
En este contexto se remitieron distintas expedi
ciones exploratorias que pretendan evaluar los
puntos de la frontera norte que necesitaban ser
fortificados.
Deseoso de respaldar la poltica defensiva de su
padre, AlMundhir, con tan slo 21 aos, se en
frent a las tropas de Ordoo I, a lo largo del valle
del Ebro, con resultados inciertos. De regreso ha
cia Crdoba, no obstante, lograra derrotar al prin
cipal paladn del rey asturiano, Rodrigo, primer
conde de Castilla. No es improbable que al rebasar

el Sistema Central en ese verano del ao 865 y


comprobar cmo se restauraban las fortificaciones
de Talamanca, siguiera el curso del ro Manzana
res, hasta llegar a una vega que se arriscaba a su
izquierda, con un hermoso bosque hacia el po
niente. Al preguntar a uno de los labriegos de la
zona el nombre de la aldea que se levantaba entre
dos colinas a la vera de un arroyo afluente del
Manzanares, el rstico le respondi en un latn ro
manceado trufado de arabismos: Matrice, mio sidi
(mi seor) igual que el arroyo. Tras remontar la
corriente del arroyo, atravesando la pequea po
blacin, y llegar a la cumbre de la colina ameseta
da del norte, el prncipe descabalg junto con su
squito a la vera del pequeo templo godo dedica
do a Mariam, madre del profeta Isa, y contem
plando el panorama que se extenda ante l,
pens: Qu magnfico lugar para alzar una forta
leza desde la cual vigilar los pasos de la Sierra, y
controlar Toledo!. Y volvindose hacia su maestre
de obras le dio instrucciones para comenzar los
trabajos inmediatamente iban retrasados, y ya se
estaban fortificando Olmos, Calatalifa, Alamn, Ca
nales...
El prncipe AlMundhir an tendra muchas ba
tallas en las que luchar, y llegara a ser emir de
Crdoba en el ao 886, pero disfrutara poco
tiempo de esa responsabilidad, tan solo dos aos,
muriendo a los 44 de su edad pero su principal
cometido con nuestra ciudad, su fundacin como

FUENTES CONSULTADAS
Gea Ortigas, Isabel; Castellanos Oate, J.
Manuel. Madrid musulmn, judo y
cristiano. Las murallas medievales de
Madrid. La Librera, 2008.

Quintana, Gernimo de. A la muy


antigua, noble y coronada Villa de Madrid.
Historia de su antigedad, nobleza y
grandeza. Madrid, 1629.

Gonzlez Palencia, A. Historia de la


Espaa musulmana. Edit. Labor,
Barcelona 1929.

VV.AA. El valle del Jarama.Comunidad


de Madrid, 2001.

Gonzlez Dvila, Gil. Teatro de las


Grandezas de Madrid. Madrid, 1623.

Lpez de Hoyos, Juan. Historia y


relacin de la enfermedad, trnsito y
exequias de la reyna Isabel de Valois.
Madrid, 1569.

VV.AA. Enciclopedia Universal Sopena.


Tomo 3. Barcelona, 1972.

VV.AA. Testimonios del Madrid Medieval.


El Madrid Musulmn. Museo de San Isidro,
2004.

gv 15

Gatpolis, por tejados y jardines

El noParaninfo de la Ciudad Universitaria

El gran complejo de la Ciudad Universitaria se empez a construir durante la


dictadura de Primo de Rivera, estren varios de sus edificios durante la Repblica,
los perdi durante los combates de la Guerra Civil y se fue terminando durante los
gobiernos de Franco y los primeros de Juan Carlos I. Tan dilatado perodo de
construccin llev a que los planes originales de los aos 20 no se cumplieran del
todo, como ocurri con la zona hoy llamada del Paraninfo, que sin embargo
carece de tal edificio.

n paraninfo es un pabelln destinado a


albergar actos solemnes de las universi
dades, como las ceremonias de gradua
cin, apertura de los cursos, visitas de
grandes polticos nacionales o extranjeros, otorga
miento de doctorados honoris causa y similares.
Madrid tuvo su primer paraninfo en la calle de San
Bernardo, cuando se decidi trasladar a la capital
de Espaa la Universidad que desde 1508 hasta
1836 estaba en la ciudad de Alcal de Henares, a
una treintena de kilmetros al este.

Interior del Paraninfo de la universidad decimonnica de la


calle de San Bernardo, segn grabado recogido en la Gua de
Madrid de ngel Fernndez de los Ros, 1876 (pgina 529)

Texto: Juan Pedro Esteve Garca

Paraninfo de la primera Universidad

El 8 de octubre de 1836, la reina Isabel II or


den el traslado a Madrid de la universidad de Al
cal de Henares, para ser refundada con el
nombre de Universidad Central dentro de las diez
que deberan mantenerse funcionando en Espaa
con motivo de la reforma de la enseanza superior
que se acometi por entonces. Esta disposicin
contribuy a ir dando a Madrid una vida cultural
propia de una gran capital, mejora equivalente a lo
que supuso en materia econmica la llegada de la
trada de aguas desde el ro Lozoya en la dcada
de 1850. En la otra cara de la moneda, Alcal de
Henares qued convertida en una ciudad semifan
tasma, aunque numerosos vecinos y comerciantes
de la ciudad complutense constituyeron la llamada
Sociedad de condueos para adquirir y conservar
los antiguos edificios docentes, con el fin de que
no quedaran en ruinas. Fue la de los condueos
una iniciativa adelantada por completo a su era,
que anticip la sensibilizacin hacia el patrimonio
histrico urbano que empezaron otras personas en
Europa y Estados Unidos ya en el siglo XX, y gra
cias a ella se pudieron mantener las construccio
nes de la poca del Cardenal Cisneros, cedidas a
particulares o al Ejrcito, hasta que en 1977 se
acord la instalacin de una nueva universidad en
Alcal, lo que ahora es la UAH, debido a la necesi
dad de descongestionar las de la capital, y debido
tambin al crecimiento demogrfico del valle del
Henares1.
La Universidad Central de Madrid tuvo sedes
provisionales en algunos edificios de la capital,
mientras se realizaban los trabajos de la sede defi
nitiva, a ubicarse en los terrenos del antiguo Novi
ciado de la Compaa de Jess, de donde viene el

[1] GARCA GUTIRREZ, Francisco Javier. La sociedad de condueos: Historia de los edificios que fueron Universidad.
Ayuntamiento de Alcal de Henares, 1986.

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gv 16

Gatpolis, por tejados y jardines

Recreacin de lo que hubiera podido ser el proyecto de 1948. Dado el dilatado tiempo de construccin que solan tener las
obras en aquellos aos, se fantasea con la idea de que en diversas partes del complejo de edificios previsto se hubieran
empleado diversos estilos arquitectnicos. En primer lugar, vemos los museos, y posteriormente, hacia la Dehesa de la Villa, el
Paraninfo propiamente dicho. Dibujo del autor.

nombre de la callecita del Noviciado, perpendicular


a la de San Bernardo. Los religiosos haban desalo
jado estos edificios a raz de la exclaustracin or
denada en la Real Orden del 8 de marzo de 1836,
y el 5 de abril de 1842 una Real Orden estableca
la parcela del Noviciado como emplazamiento de la
Central. Las obras para los nuevos aularios y des
pachos se realizaron por etapas durante diez aos,
y en 1852 qued abierto el Paraninfo del recinto,
obra del arquitecto Narciso Pascual y Colomer.
La Ciudad Universitaria
La Ciudad Universitaria fue diseada por el ar
quitecto Modesto Lpez Otero en 1928, con aseso
ramiento de la Fundacin Rockefeller, y fue la gran
aportacin del reinado de Alfonso XIII a la ciudad
de Madrid, en la poca en que el reinado de este

monarca se solap con la dictadura de Miguel Pri


mo de Rivera. Los terrenos para el complejo fue
ron cedidos por DecretoLey del 3 de diciembre de
aquel ao, pues formaban parte de la finca regia
de La Moncloa, y el 25 de julio de 1929 dieron co
mienzo las obras, que aparte de los edificios impli
caron grandes movimientos de tierras y el tendido
de amplios viales. La guerra de 193639 tuvo en
esta zona uno de sus principales campos de bata
lla, por lo que hubo que reconstruir la mayor parte
de lo que estaba hecho, y en los primeros aos del
franquismo se fue recuperando la normalidad. El
12 de octubre de 1943 abrieron sus puertas las fa
cultades de Filosofa y de Ciencias Qumicas y la
Escuela Superior de Arquitectura.
Todava estaba por construir parte de lo proyec
tado por Lpez Otero en 1928, como era el nuevo
Paraninfo. El arquitecto, que fue mantenido en su

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Gatpolis, por tejados y jardines

Vista de la zona en 1956 y 2011, segn visor Nomecalles del Instituto de Estadstica de la Comunidad de Madrid.

cargo por todos los gobiernos de aquella convulsa


poca, hizo varios proyectos para esta zona entre
1930 y 19482. Aparte del paraninfo propiamente
dicho, deberan haberse levantado all una bibliote
ca y una serie de museos divididos en cinco blo
ques temticos:
Fsica, Astronoma y Geologa.
Ciencias Naturales, con acuario y terrario.
Urbanismo, Antropologa, Sanidad.
Arqueologa, Bellas Artes.
Transporte terrestre y martimo.
Pasaban ms y ms aos y aquellos terrenos
seguan siendo un descampado, aunque se dot
de pavimento a la calle que lo bordeaba, que en
los mapas se ve con una caracterstica forma de
hipdromo. Esta calzada fue dotada de una lnea
de tranvas para llevar a los estudiantes desde el
casco urbano a la universidad, y finalizaba en el
extremo norte de los terrenos destinados al Para
ninfo, por lo que en las tablillas de destino de los
tranvas figur siempre la leyenda MoncloaPara
ninfo. El tranva funcion desde 1945 hasta su
sustitucin por autobuses en 1967.
En 1969 fue disuelta la Junta de la Ciudad Uni
versitaria que haba realizado las obras de cons
truccin en los cuarenta aos que llevaba de vida
el complejo, y los nuevos equipamientos y obras
que se fueron instalando en los espacios que que
daban sin edificar se hicieron ya con unos criterios
muy diferentes. Al final, en el gran descampado se
acabaron instalando campos para la prctica de di
versos deportes.

Mientras se iban sucediendo los distintos proyectos de


Paraninfos e iba creciendo la hierba en el gran descampado,
el escultor Fructuoso Orduna prepar dos prototipos de yeso
para una estatua del rey Alfonso XIII. El ms grande qued
abandonado e intil en los bajos del Hospital Clnico, y el
segundo se pudo aprovechar para fundir en metal la estatua
definitiva, nada menos que en el ao 1988.
(Foto: Elena F.D. www.madripedia.com)

[2] CHAS NAVARRO, Pilar. La Ciudad Universitaria de Madrid. Gnesis y realizacin. Universidad Complutense de Madrid,
1986.

gv 18

Crnica gatuna

La Verbena de la Paloma, sainete lrico


veraniego

La Casta y la Susana, Don Hilarin o el celoso Julin son personajes que forman
parte ya del acervo popular madrileo. Quin no ha tarareado en alguna ocasin
las seguidillas Por ser la Virgen de la Paloma o cantado eso de Dnde vas con
mantn de Manila?

Texto: Pablo Jess Aguilera

Los orgenes
Enero de 1894.
Plaza del Rey n 6, cuarto principal. Madrid.
Francisco Asenjo Barbieri, el ilustre compositor y
musiclogo se halla muy enfermo en su domicilio,
aquejado de una disnea causada por una cardi
opata que acabar llevndole a la muerte en po
cas semanas. El maestro pasa la mayor parte del
da reclinado en una cama que se ha hecho llevar
a su biblioteca. All recibe la visita de numerosos
amigos y compaeros, entre ellos Ricardo de la
Vega, el famoso libretista hijo de Ventura de la
Vega, que acude a visitarle en varias ocasiones. De
la Vega ha colaborado con Barbieri en varias obras
y le cuenta las ltimas novedades que se cuecen
en el mundo de la escena. Una de las noticias que
le comenta es que Toms Bretn, el compositor
salmantino autor de las exitosas peras Garn y
Los amantes de Teruel, se encuentra musicando

un sainete suyo que ser representado en el teatro


Apolo. La noticia sorprende a Barbieri y as se lo
hace saber a De la Vega: "No lo puedo creer.
Bretn no ti ropa". Para Barbieri Bretn carece de
la chispa que se necesita para musicar el alma
popular madrilea.
De hecho el propio Bretn dud en aceptar el
encargo de poner msica al texto y no result
sencillo convencerle para que lo hiciera. El argu
mento estaba basado en un hecho real que le
haba narrado el propio protagonista de la historia
a Ricardo de la Vega un cajista de la imprenta
con la que trabajaba y con quien haba entablado
cierta amistad y contaba la historia de Julin, un
honrado cajista enamorado de Susana, quien le
da celos coqueteando con un viejo boticario, Don
Hilarin. La accin transcurra en un barrio popular
madrileo en poca de verbena, dentro de una at
msfera cargada de casticismo. No era el tipo de
obra que casara con su estilo, mucho ms ori
entado a la creacin de una opera nacional, y
aunque haba escrito zarzuelas con notable xito,
no se senta atrado por el gnero del sainete.
Precisamente, por aquellos das se estaba ensay
ando una pera suya en el Teatro Real:
El Liberal (2 de enero de 1894): Estn en
estudio y han comenzado los ensayos de las
peras Los amantes de Teruel, de Bretn, y la
nueva en Madrid, Falstaff, de Verdi.

Ricardo de La Vega (Actualidades, 1894)

Adems, la solicitud le llegaba de rebote,


porque en un principio el libreto le haba ofrecido a
Chap, que acept el encargo aunque no lleg a
escribir una sola nota musical para l. El motivo de
ello fue una discusin con Arregui y Arruej,
empresarios del teatro Apolo que dara lugar a una
abrupta ruptura con ellos. Chap se quejaba de
que sus obras no eran repuestas en el Apolo con la
frecuencia que merecan y eran dejadas de lado

gv 19

Crnica gatuna

Retrato de Bretn en Boletn musical y de artes plsticas (25 febrero 1894)

gv 20

Crnica gatuna
por las de otros msicos, como por ejemplo
Chueca. La explicacin haba que buscarla en la
negativa del compositor a vender sus obras al to
dopoderoso Fiscowich. En una poca en la que
apenas existan los derechos de autor, Fiscowich
compraba a los compositores los derechos de re
produccin y copia de sus obras, tanto pasadas
como futuras. Lleg a disponer de un archivo mu
sical tan vasto que le permita monopolizar el
alquiler de las partituras a los teatros, convirtin
dose en el dueo de facto de la escena musical. El
nico compositor de prestigio que no le haba ven
dido sus derechos era precisamente Chap, y por
eso Fiscowich presionaba mediante el chantaje a
los empresarios para que su obra fuera postergada
en favor de otros compositores que s lo haban
hecho. Cansado de la situacin Chap decidi cesar
en su colaboracin con el Apolo, devolviendo los
libretos que le haban sido encargados. El gesto
ofendi de tal modo a Arregui y Arruej que quisi
eron lavar la ofensa en el campo del honor.

El Da (13 de enero de 1894): Un Acta (Comu


nicado)
En Madrid, a 8 de enero de 1894, reunidos D.
Miguel Ramos Carrin y D. Manuel Enrique de
Lara, en representacin del Sr. D. Ruperto Chap,
con don Ubaldo Castells y D. Felipe Caraman
zana, en la de los Sres. D. Luis Arruej y D. Enrique
Arregui: los Sres. Castells y Caramanzana mani
festaron que consecuencia de la conducta ob
servada recientemente por el Sr. Chap en las
relaciones que le unan a los Sres. Arregui y Ar
ruej, stos se consideraron ofendidos y menos
preciados por las repetidas faltas de dicho seor
los compromisos contraidos incumplimiento final
de los mismos, motivos que estimaban bastantes
demandar del citado Sr. Chap una reparacin
en el campo de las armas, dejando su eleccin
el designar una de las dos personalidades con las
que solventar el asunto en la forma antes dicha, y
que creen necesaria para el buen nombre de sus
representados.
La representacin del Sr. Chap juzga que
siendo las diferencias surgidas entre dicho seor y
los seores Arregui y Arruej de carcter puramente
artstico y mercantil, sin que dichos seores hayan
manifestado su ofensa resentimiento en el ter
reno privado de sus ltimas entrevistas, y no ha
biendo mediado despus acto alguno que fuese
desconocido por aquellos seores en el momento
de su despedida, entienden los Sres. Ramos Car
rin y Manrique de Lara que no hay motivo alguno
que justifique el concierto de un lance de honor, y,
por consiguiente, no proceden a la designacin de
persona con la cual aquel debiera realizarse.
Insisten los Sres. Caramanzana y Castells en
que el incumplimiento de las palabras dadas por el
seor Chap a sus representados implica una de
satencin y menosprecio manifiesto para stos,
prescindiendo en absoluto y haciendo abstraccin
de todas las consideraciones de carcter mercantil
y artstico que se refiere la representacin del Sr.
Chap, y creen procedente que se ventile en el
campo del honor la cuestin que existe entre los
representados por unos y otros.

Anuncio de Fiscowich. Boletn musical y de artes plsticas


(25 enero 1894)

Los representantes del Sr. Chap hacen constar


que el estado de las relaciones amistosas entre
ste y los Sres. Arregui y Arruej no habia podido
ser hasta ahora ms cordial, y que el hecho de re

gv 21

Crnica gatuna

Fotografa de tearol Apolo. Inaugurado en 1873 sobre terrenos que ocup el convento de San Hermegildo dio su ltima funcin
en 1929. Su lugar lo ocupa hoy en da la sede del rea de Gobierno de Hacienda y Administracin Pblica del Ayuntamiento de
Madrid. (Fuente defendamoslazarzuela.blogspot.com)

tirar del teatro de Apolo la obra suya, cuyo libreto


se hallaba en ensayo y cuya msica no haba sido
entregada todava, no puede constituir en modo
alguno ofensa de carcter personal, suponiendo
siempre que la falta del cumplimiento de com
promisos adquiridos por el Sr. Chap pueda referi
rse nica y exclusivamente la citada obra.
Llegado este caso, y en vista de la manifiesta
disparidad de criterios entre ambas representa
ciones, y la imposibilidad de llegar un acuerdo,
despues de una amplia discusion que tuvo lugar,
se di por terminada la reunion, reservndose los
representantes de los Sres. Arregui y Arruej, y en
nombre de stos, el desarrollar la accion intentada
en la forma que estimen los mismos ms pro
cedente para que su buen nombre y caballerosid
ad no sufra menoscabo alguno y queden en el
lugar que les corresponde.
Extendida por triplicado y leida que fu la
presente acta, la firman todos los concurrentes en

gv 22

la fecha y lugar arriba citados, los efectos que


puedan convenir a ambas partes. Eduardo Cas
tells Felipe Caramanzana Miguel Ramos Car
rin Manuel Manrique de Lara
Afortunadamente la situacin no lleg a tales
extremos, pero el enfrentamiento con Fiscowich le
cerr a Chap la mayora de los teatros de la capit
al as como la colaboracin de muchos libretistas.
La rebelda del compositor hacia lo que era una
situacin de abuso y explotacin sera uno de los
primeros pasos hacia la creacin de la Sociedad
General de Autores, de la que Chap sera uno de
sus fundadores.
La gnesis de la obra
Bretn acab aceptando el encargo casi por
compromiso con el libretista y los empresarios del
Apolo. En contra de lo que pareca en un principio
la historia capta pronto su inters. Me met en el

Crnica gatuna
libreto y me encari con los personajes de tal
modo, que la escena en que Julin, ahogado por
los celos, llega hasta la casa de Susana dispuesto
a todo, se me cayeron las lgrimas en el papel y
hasta crisp los puos al ver la burla de la traviesa
moza, escribe Bretn en su diario. Y se lanza a
escribir, componiendo en los cafs, las tabernas,
incluso en los bancos de las calles. Acaba la obra
en tan slo diecinueve das, siendo el primer
nmero que finaliz el coro de los bulliciosos ver
beneros.
Desde la prensa se siguen las noticias del
avance de la obra:
El Imparcial (10 de enero de 1894): Adelantan
los ensayos del sainete lrico, de los Sres. Vega y
Bretn, La verbena de la Paloma o el boticario y
las chulapas y celos mal reprimidos.
La Correspondencia de Espaa (24 de enero
de 1894): El sainete de Vega
Entre la gente del oficio no se habla de otra
cosa que de la ltima produccin de Ricardo de la
Vega, en la que colabora el eminente compositor
Don Toms Bretn.
Las conversaciones han trascendido al pblico,
que ha saboreado sus anchas los diversos
comentarios que se han hecho del incidente que,
manera de prlogo del sainete, surgi entre lib
retista, compositor y empresarios.
Algunos colegas han publicado estos das un
fragmento de una carta, suscrita por Bretn, en la
cual el celebrado autor de Garin hace la historia
del por qu se ha visto precisado poner con
tribucin su numen lrico para confeccionar la
partitura de La Virgen de la Paloma y ttulos adya
centes.
Bretn tiene ya terminada la sinfona del saine
te, habindola dado conocer a algunos de sus
ntimos.
A juzgar por los que la oyeron, se trata de un
nmero musical inspiradsimo, sirviendo de tema
una mezcolanza de aires nacionales, entre los que
sobresalen unas populares seguidillas.

Anuncio del Apolo en la seccin de espectculos de El


Heraldo de Madrid (16 de febrero de 1894)

La accin se desarrolla en el barrio de La Lat


ina, y todos los personajes que interviene estn
tomados del natural.
La banda del Hospicio, con su habitual adita
mento de tambores y cornetas, tomar parte en el
sainete.
Los reputados escengrafos, Bussato y Amalio,
construyen en sus talleres un decorado lujoso,
representando uno de los cuadros un saln de
verbena con guirnaldas, escudos, banderolas y
dems adornos.
Todos estos preparativos y detalles son
bastante lisonjeros pero hay que convenir que
sobre todo esto est el deus ex machina de las
producciones escnicas, y es que la obra guste a
los morenos.
El Correo Militar (15 de enero de 1894): El
maestro Bretn lleva muy adelantada la msica
del sainete de Vega, El boticario y las chulapas. La
obra tendr tres decoraciones nuevas con muta
ciones la vista, y exigir el concurso de toda la
compaa de Apolo y numerosa comparsera.

gv 23

Crnica gatuna

Imagen del cuadro segundo aparecida en El Da (01/01/1894) antes del estreno

Mientras prosiguen los ensayos a buen ritmo y


se avanza en la composicin se repone el da 18
Los amantes de Teruel en el Teatro Real.

El Da (19/1/1894): La representacin de esta


pera ha sido un acontecimiento [] La partitura
del Sr. Bretn deleit a la numerossima concur
rencia, que despues de las dramticas inspira
das escenas finales, prob su satisfaccion al
maestro llamndole al proscenio cinco seis vec
es.
De Los amantes de Teruel se darn cinco rep
resentaciones, tras las cuales subir a las tablas
del Real Carmen, de Bizet.
Para entonces el estado de gestacin de la
parte musical es tan avanzado que Bretn da a
conocer algn nmero a periodistas y amigos.
La Iberia (28 de enero de 1894): A este nuevo
sainete le est poniendo msica, como es sabido,
el maestro Bretn, que ayer, en dicho coliseo [el
teatro Apolo], di una audicin al piano de la intro
duccin y del primer nmero uno. [] El maestro
Bretn escuch muchas felicitaciones de cuantos
asistieron a tan agradable audicin

gv 24

Pocos das despus tiene lugar el ensayo gener


al de la obra, al que acude, entre otros, Federico
Chueca, quien tras escuchar las seguidillas hizo la
observacin de que el coro tendra un color mucho
ms popular si se repeta cantando la ltima slaba
en el verso un mantn de la china, quedando
como: la china, na, na . Bretn en principio se
neg, pero acab aceptando la sugerencia a rue
gos del empresario y del libretista, que saban que
Chueca tena ojo clnico para sto.
El estreno
Era tan grande la expectacin que la obra haba
despertado que las localidades se agotan das
antes del estreno. Se llegaron a pagar ms de cin
cuenta pesetas por una butaca que en taquilla
costaba 75 cntimos.
El Liberal, (18 de febrero de 1894): Las local
idades se llegaron cotizar precios fabulosos,
hasta el punto de que mucha gente se quedara
con las ganas de ver el sainete, y por lo tanto, el
teatro estaba completamente lleno como en las
noches de grandes solemnidades artsticas

Emilio Mesejo en el papel de Julin y Luisa Campos en el de


Susana (Actualidades, 1894)

El estreno tuvo lugar el 17 de febrero 1894, en


el teatro Apolo y en horario de la segunda sesin.
El reparto era el siguiente:
Don Hilarin: Manuel Rodrguez.
Julin: Emilio Mesejo
Susana: Luisa Campos
Casta: Irene Alba
La ta Antonia: Pilar Vidal
La se Rita: Leocadia Alba
Tabernero, esposo de la se Rita: Jos Mesejo
Don Sebastin: Melchor Ramiro.
La orquesta la dirige el propio Bretn. Cuando el
pblico saluda su entrada minutos antes de las
diez de la noche con una ovacin el compositor
tiene un ltimo instante de vacilacin y as se lo
hace saber al concertino: Me parece que esta
vez me he equivocado.
Pero si Bretn se equivoca en algo es en su jui
cio emitido. El xito es apotesico y los aplausos
se suceden desde los primeros nmeros de la
obra, algunos de los cuales son bisados.
Boletn musical y de artes plsticas (25 de feb
rero de 1894): La msica que ha escrito el maes
tro Bretn es digna por su factura del compositor
insigne que la ha creado, tal vez con hartos
primores de instrumentacin y excesivo lujo de
sonoridades, impropios veces del carcter liter
ario que la ltima produccin de Vega pertenece.

Manuel Rodrguez en el papel de D. Hilarin y Melchor


Ramrez en el de D. Sebastin (Actualidades, 1894)

Salvo los momentos en que el maestro se ex


cede pesar suyo, casi todos los pasajes mu
sicales de la obra estn muy bien tratados, y
responden perfectamente a las modernas exigen
cias del gnero.
La introduccin, el coro de mujeres, que fu re
petido, la mazurka y el do entre Susana y su
amante, que merecieron idntico honor, y el con
certante final, alcanzaron unnimes aplausos, y
fueron del gusto de la concurrencia toda
Actualidades (1894): El triunfo de Bretn ha
sido decisivo. Venir al teatro por horas, al gnero
chico, sin preparacin de ninguna especie, obli
gado por las circunstancias, con otros ideales y
otros procedimientos, y encajar como l ha en
cajado y vencer, tiene muchsimo mrito, digase
lo que se quiera.
El autor del texto fue igualmente ovacionado:
La Correspondencia de Espaa (18 de febrero
de 1894):Tambin el Sr. Vega, entre atronadores
aplausos fue llamado al palco escnico al mediar
el sainete, que est lleno de gracia y de efectos
teatrales, de tal suerte, que las carcajadas y el
batir de palmas de la concurrencia hacian casi im
posible oir la representacin.
Los intrpretes cosecharon tambin crticas
elogiosas. Brillaron especialmente Luisa Camps,
Pilar Vidal y Emilio Mesejo, quien curiosamente

gv 25

Crnica gatuna
haba trabajado como cajista de imprenta antes de
dedicarse al mundo del espectculo.
El Liberal, (18 de febrero de 1894) En el
desempeo del sainete se distingui en primer
trmino Luisa Campos, en el papel de una de las
chulapas, que dijo y cant con verdadera gracia,
provocando cada instante el entusiasmo de
cuantos la vean y la escuchaban.
La Vidal y Mesejo (hijo), merecen tambin es
pecial mencin, por la verdad con que dieron re
lieve los personajes que les estaban
encomendados, y como Luisa Campos, obtuvieron
tambin ruidosos y justsimos aplausos.
Pilar Vidal, en la ta Antonia, Manuel Rodrguez, como D.
Hilarin, Luisa Campos, en el papel de la Susana e Irene
Alba como Casta (Actualidades, 1894)

Otros peridicos incluyen tambin en su men


cin a Leocadia Alba.
La poca (18 de febrero de 1894): La ejecu
cin excelente, por lo que toca en primer trmino
Leocadia Alba, que es lo mejor del teatro.
La crtica tambin destac la calidad y brillantez
de los decorados, que recreaban con acierto las
situaciones escnicas que demandaba el libreto.
La Correspondencia de Espaa (18 de febrero
de 1894): La decoracin, pintada por los siempre
aplaudidos escengrafos Bussato y Amalio
Fernndez, es preciosa y les vali los honores del
proscenio.
En definitiva un xito redondo en todas sus fa
cetas Bretn se fue a celebrarlo al Ateneo, y Ri
cardo de la Vega al Caf de Fornos, donde se
organiz una peculiar verbena que desemboc
en una buena juerga.
El sainete pas inmediatamente a representarse
en la cuarta sesin, la ms popular. El xito tam
bin les aprovech a los reventas, que
aprovecharon para hacer su agosto, porque no
vendan localidades para La Verbena de la Paloma
si el comprador no se adquira otra de alguna de
las otras tres secciones, lo que tambin redundaba
en beneficio del Apolo.

Leocadia Alba en la Se Rita y Emilio Mesejo en el papel


de Julin (Actualidades 1894)

gv 26

Su xito no se circunscribi al mbito de este


popular teatro, la catedral del gnero chico, si no
que pronto pas a representarse por los escenari
os de toda Espaa e incluso de Hispanoamrica,

Crnica gatuna
dndose el caso de que, por ejemplo, en Buenos
Aires se llegara a programar simultneamente en
cinco teatros, en algunos incluso cuatro veces la
misma noche.
Existe una abundante discografa de esta obra
entre la que podemos encontrar grandes intr
pretes como Ins Rivadeneira, Ana Mara Iriarte,
Mara Bayo, Manuel Ausensi, Alfredo Kraus o Pla
cido Domingo entre otros.
La obra ha sido llevada asimismo al cine, con
mayor o menor acierto, en tres ocasiones, la
primera de ellas curiosamente en 1921, en cine
mudo.
Paradjicamente a Bretn le ocurri un caso
similar al de Beethoven con su Septimino y la fama
cosechada con La verbena de la Paloma lleg, en
cierto modo, a molestarle, porque siempre con
sider este sainete como una obra menor y le mo
lestaba ver que en ocasiones el pblico relegaba a
un segundo plano sus peras y zarzuelas en favor
de esta pieza.

FUENTES CONSULTADAS
Ruperto Chap. Luis G. Iberni. Instituto
Complutense de Ciencias Musicales
Toms Bretn. ngel S. Salcedo. Editorial
FrancoIberoAmericana
Teatro Apolo. Historial, anecdotario y estampas
madrileas de su tiempo (18731929) Chispero.
Prensa Castellana
La msica contempornea en Espaa, Volumen
10. Adolfo Salazar. EthosMsica
Prensa de la poca, toda del ao 1894:
Actualidades
Boletn musical y de artes plsticas
El correo militar: 15 de enero
El Da: 13 y 19 de enero
El Imparcial: 10 de enero
El Liberal : 2 de enero y 18 de febrero
La correspondencia de Espaa
La poca: 18 de febrero
La Iberia: 28 de enero

Wikipedia.

Preludio de La Verbena de la Paloma


(Fuente: Biblioteca Nacional de Espaa)

gv 27

Dicciogato de Gatitectura

Glosario arquitectnico madrileo:


Cpula

En esta segunda entrada correspondiente a la letra C, quinta hasta el momento


del glosario en general, pasamos a describir un elemento clsico y primordial de la
arquitectura de todos los tiempos: la cpula. Elemento estructurante y centralizador
de todo mbito edificado, centra las miradas y sobrecoge admirativamente el
espritu del visitante, que se aproxima con cautela y lentitud casi reverenciales a
situarse bajo su verticalidad amparadora, quiz sobrecogedora. Su interior nos
acoge obligndonos a levantar la mirada hacia esa recreacin del cosmos sin
embargo, si lo contemplamos desde el exterior no siempre ser fcil adivinar esa
estructura semicircular caracterstica, ya que a veces se cubre con un estuche
arquitectnico que desvirta su pureza geomtrica en aras del pragmatismo
constructivo. Un soberbio ejemplo de maravillosa cpula en su intrads,
complementado con un teatral cimborrio en su exterior, lo encontramos en la
antigua iglesia conventual del Santsimo Sacramento, actualmente Catedral
Castrense de las Fuerzas Armadas. Pero antes de visitarla, procedamos a la
definicin de esta entrada.

Texto: Julio Real Gonzlez


Fotos: Mario Snchez Cachero, salvo indicacin de otra fuente

PULA: (del original griego kupellon


pequea taza pasa al latn cupella,
diminutivo de cupa, cuba o taza)
Tambin conocida como domo, es un
elemento arquitectnico, consistente en una bve
da hemisfrica que se utiliza en un edificio para
cubrir un espacio de planta circular, cuadrada,
elptica o poligonal, apoyada sobre trompas o pe
chinas colocadas en los ngulos que transforman
el cuadrado en un octgono o un crculo, respecti
vamente (Foto 1).

gv 28

Foto 1. Modelo de cpula con tambor, sustentada sobre


pechinas. (Fuente: mx.kalipedia.com)

En el caso presente madrileo vamos a contem


plar la modalidad de cpula encamonada, la cual
consiste en una cpula interior formada por mate
riales de poco peso, como madera o caas cubier
tos de yeso, conocido como caizo, o bien
elaborada en escayola, y sustentada por medio de
camones o vigas de madera a las paredes inter
nas del cimborrio que protege de la intemperie es
tos frgiles materiales (foto 2).

Foto 2: Croquis de
cpula encamonada,
englobada por
cimborrio.
(Fuente: lasalle.es)

Dicciogato de Gatitectura.
IGLESIA CATEDRAL DE LAS FUERZAS ARMADAS
Situada al final de la calle del Sacramento, en
concreto en el n 11, y en confluencia con las ca
lles Pretil de los Consejos y Mayor, es actualmente
la sede del Obispado de las Fuerzas Armadas es
paolas. Es uno de los templos ms hermosos del
barroco madrileo, que afortunadamente conserva
casi todos sus elementos muebles originales, y que
en los ltimos aos ha experimentado una restau
racin realmente modlica, y ello a raz de su tras
paso, en 1985, a la jurisdiccin de las Fuerzas
Armadas como sede episcopal castrense.
Fundacin y complejo desarrollo
constructivo.
Sus orgenes no hay que vincularlos al estamen
to marcial, sino al deseo de la alta nobleza espao
la de los siglos XVI y XVII de obtener, con los
patrocinios de estas fundaciones monsticas, las
simpatas de distintas rdenes religiosas que miti
garan en parte, por su gran influencia en la socie
dad, los abusos de poder y corruptelas que
cometan frecuentemente en esos aos del Anti
guo Rgimen.
Y uno de estos personajes corruptos, impulsor
del trfico de influencias y favorecedor de una ca
marilla integrada por familiares y clientes, fue el
duque de Uceda, D. Cristbal Gmez de Sandoval.
En esta tendencia, digno hijo de su padre el duque
de Lerma, D. Francisco Gmez de Sandoval, valido
de Felipe III, no tuvo reparo en conspirar contra el
mismo, hasta que consigui fuese destituido por el
monarca en 1618. Nombrado D. Cristbal como
nuevo valido de Felipe III, el valimiento fue muy
breve, apenas tres aos, pues en 1621 falleca el
rey, ascendiendo al trono su hijo de 17 aos, Feli
pe IV, que aup como nuevo valido al condedu
que de Olivares, antiguo aliado de Uceda.
En este tiempo, el duque de Uceda, al tiempo
que construa su grandioso Palacio de la calle Ma
yor (actual sede de la Capitana General del Centro
y del Consejo de Estado), fund, aledao al mis
mo, en el ao 1615, el monasterio cisterciense fe
menino del Santsimo Sacramento, viniendo las
religiosas del Convento de Santa Ana y de San
Jos de Valladolid. Provisionalmente, fueron aloja
das en unas casas de la calle del Estudio de la Vi

lla. La destitucin de su patrn, el duque de


Uceda, en 1621, retrasara enormemente la cons
truccin
de convento
e iglesia, cuyas obras se ini
FUENTES
CONSULTADAS
ciaron en 1671 bajo las trazas del arquitecto
Bartolom Hurtado. Los trabajos de construccin
CAL MARTNEZ, Rosa. La Gazeta de
discurrieron hasta el ao 1690, en que el templo
Madrid y la Guerra de Sucesin.
estaba cubierto y el convento finalizado no obs
Cuadernos Dieciochistas, N. 3. Ediciones
tante los retrasos en los pagos por parte del admi
de la Universidad de Salamanca, 2002.
nistrador de la testamentara del duque de Uceda
Pgs. 3556.
y de la comunidad de religiosas, derivaron en plei
DOMINGUEZ
SALGADO,
del Pilar.
tos judiciales
que retrasaran
la M.
finalizacin
total de
Inquisicin
y
Guerra
de
Sucesin.
las obras del templo hasta el ao 1744 por el ar
Espacio,
Forma,
Serie IV,
quitecto
AndrsTiempo
Esteban,y quien
tambin
se encar
Historia
8. UNED,
gara del
diseoModerna.
decorativoTomo
del interior.

Facultad de Geografa e Historia, 1995.


Pgs. 175189.
El templo
se libr de saqueos durante la france

sada (18081813),
comoPapeles
asimismofestivos
de las del
desa
HUARTE, Amalio.
mortizaciones
decimonnicas.
En
1869
se
reinado de Felipe V. Revista de
convertira
en Iglesia
de Santay Mara,
al convertir
Atrchivos,
Bibliotecas
Museos.
Tomo LI,
se en enero
sede de
esta
parroquia,
derribada
el
ao an
a marzo de 1931.
terior, y de la imagen de la Virgen de la Almudena,
el
SANZ,
Virginia.
Else
reinado
della Cripta de
hasta
ao 1911
en que
consagr
archiduque
Carlos
en Espaa: En
la la Guerra
la Catedral
entonces
en construccin.
de un daos,
programa
dinstico
de
Civil, continuidad
el convento sufri
no as
la iglesia,
gobierno.
Manuscrits,
revista
dhistoria
que fueron restaurados en la posguerra. Y, final
mente, las religiosas abandonaron el convento en
los aos 60 del siglo XX, cuyo edificio fue derriba
do, construyndose en su lugar un edificio de
apartamentos y oficinas municipales entre 1976 y
1978 (foto 3). Se conserva, asimismo, en su parte
meridional el huerto de las Monjas, transformado
en recoleto jardn pblico.

Foto 3: Edificio de viviendas y oficinas municipales,


construido entre 19761978, que ocupa el solar del antiguo
convento.

L
d
h
H
C
1

S
la
P
su
d
G

M
1

M
d

gv 29

Dicciogato de Gatitectura

gv 30

Foto 4: Vista frontal de la fachada principal del templo

Dicciogato de Gatitectura.
de San Bernardo y San Benito adorando la Sagra
da Eucarista entre una barahnda de angelitos
(foto 5), flanqueado de dos ventanas rectangula
res con molduras con orejeras la tercera parte de
la fachada la ocupan tres ventanales, ms ancha la
central que las laterales. Todo este cuerpo se cul
mina por un frontn de lneas contrapuestas cn
cavas y convexas, que aloja ventana con campana,
y flanqueado por pinculos en forma de jarrones
agallonados, y culminado por cruz ltica cuadran
gular de secciones esquinadas.
Sorprendente nrtex.

Foto 5: Relieve de San Benito y Bernardo adorando el


Santsimo Sacramento, rodeados de angelitos.

Visita del templo


Desde la posicin dominante de la calle Mayor,
y junto al palacio construido por su patrn original,
tenemos una visin inmejorable de la fachada de
la iglesia (foto 4), convenientemente basculada pa
ra mostrar una imagen frontal vista desde la prin
cipal va del Madrid Habsburgo.
Frente a la fachada se levanta un murete en
granito coronado por una verja de hierro, separada
por machones rematados por pias, que delimitan
una pequea lonja de transicin entre la calle y el
templo.
La fachada est construida en piedra grantica y
dispuesta en forma de rectngulo vertical, remata
do por frontn mixtilneo. Dividida en cuatro par
tes, en la zona inferior hallamos el prtico
compuesto por tres vanos de acceso, uno central,
rematado por arco rebajado o escarzano y dos la
terales, la mitad de estrechos que el central, culmi
nados en arcos de medio punto. Estas portadas se
encuentran cerradas por rejas de forja de princi
pios del siglo XVIII. La segunda parte de la facha
da muestra una magnfico relieve en piedra caliza

Tras rebasar la lonja, y atravesada la portada


central, no deja de sorprendernos el amplio atrio o
nrtex que nos recibe, con basamento y solado
granticos, y cuya bveda plana nos ofrece una
gran tondo circular con un fresco que, a modo de
trampantojo, nos ofrece una visin de un cielo azul
centrado por un esplendente astro diurno circun
valado por angelitos en llamativos escorzos unidos
por una larga filacteria (foto 6) obra de los herma
nos Luis (17151764) y Alejandro (17191772)
Gonzlez Velzquez, afamados pintores del siglo
XVIII el segundo, tambin arquitecto que reali
zan la totalidad de los frescos del templo.
Un interior de luminosa estructuralidad
barroca.
Tras rebasar, a modo de filtro transicional, los
anteriores mbitos, accedemos finalmente al tem
plo propiamente dicho. Rpidamente advertimos
su estructura en planta y alzado tal es la claridad
y racionalidad de su arquitectura. Estamos en un
templo de planta de cruz latina (foto 7), con nica
nave de tres tramos culminada por bveda de
can de lunetos, y breve crucero en cuya inter
seccin con la nave principal se halla la cpula. In
mediatamente llama la atencin la amplitud del
edificio, as como su elegante decoracin, sta l
tima responsabilidad del arquitecto, ya referido,
Andrs Esteban, quien finaliz el templo. As, re
saltan las pilastras cajeadas que rematan en ex
presivos capiteles de orden compuesto (foto 8).
Tambin destacan las mnsulas que sustentan el
entablamento, dispuestas en parejas y que tan ca
ractersticas resultan en el barroco arquitectnico
madrileo. Pero en el conjunto de este esplendor

gv 31

Dicciogato de Gatitectura

Foto 6: Fresco de la bveda del atrio.

edilicio, hay un elemento que resalta especialmen


te y hacia el que nos sentimos fuertemente atra
dos.
Una cpula digna de las escenografas tea
trales barrocas.
Inmersos en su verticalidad cenital, alzamos la
mirada bajo el amparo del mismo centro de la
magnfica cpula (foto 9). Apoyada sobre pechinas
en la interseccin de la nave y del transepto, ad
vertimos que su anillo inferior se sustenta sobre
grupos de cuatro mnsulas, a diferencia de la dis

gv 32

Foto 7 Panormica general interior del templo, hacia el


presbiterio.

Foto 8: Vista de detalle de uno de los capiteles compuestos


que otorgan gran elegancia al templo.

Dicciogato de Gatitectura.

Foto 9: Impresionante visin de la teatral cpula

Foto 10: San Benito de Nursia (480547), en la pechina


suroccidental.

Foto 11: San Bernardo de Claraval (10901153), en la


pechina noroccidental.

Foto 12: Santa Escolstica, en la pechina nororiental.

Foto 13: Santa Humbelina, en la pechina suroriental.

gv 33

Dicciogato de Gatitectura
posicin pareada que las caracteriza en la nave
principal y en el crucero. Este anillo es la base del
tambor ciego que da paso a la cpula encamonada
propiamente dicha, en este caso fajada por moldu
ras de escayola, y culminada por delicada y lumi
nosa linterna. Esta cpula que admiramos es uno
de los mejores ejemplos de arquitectura encamo
nada que han sobrevivido intactos en Madrid, y
magnfico ejemplo de esta tcnica que teoriz en
su obra Arte y Uso de la arquitectura, y puso en
prctica el arquitecto y religioso agustino Fray Lo
renzo de San Nicols (15931679). La totalidad de
la cpula est profusamente decorada por los her
manos Gonzlez Velzquez, en cuyas pinturas em
plean la tcnica de las arquitecturas fingidas (no
olvidemos que Alejandro, adems de pintor, fue
arquitecto) y en ella podemos apreciar hornacinas
de corte rococ que albergan jarrones, celajes,
cortinajes y personajes alegricos. El tambor apa
rece decorado con escenas de fuerte simbolismo
religioso, como Sansn desquijarando al len, Cris
to Salvador, una representacin eucarstica, etc.,
que requieren una observacin lateral del conjunto
de la cpula. Las imgenes de los cuatro evange
listas aparecen en el anillo de la cpula englobadas
por fastuosos marcos en escayola de estilo rococ.
Tambin destacan poderosamente en las pechinas
las magnficas imgenes de San Benito de Nursia
con la alegora de la Caridad y angelitos (foto 10),
quien fund el monacato occidental con la orden
de los benedictinos San Bernardo de Claraval (fo
to 11), con la alegora de la Paz y angelitos, quien
fue reformador de la orden benedictina del Cster
en las pechinas restantes, se representan a Santa
Escolstica, hermana de San Benito, con la imagen
de la Castidad (foto 12) y a Santa Humbelina (fo
to 13), hermana de San Bernardo, con la alegora
de la Prudencia.

cisamente al retablo mayor (foto 14) del presbite


rio, neoclsico y de fines del XVIII. En l destaca
una magnfica pintura que representa a San Benito
y a San Bernardo adorando el Santsimo Sacra
mento que aparece en Gloria rodeado de ngeles
incensiadores y angelitos y querubines. Fue reali
zada por el pintor corus y director de la Real
Academia de San Fernando con Carlos IV, Gregorio
Ferro (17421812). El retablo que alberga la pintu
ra es de una sola calle, y se compone de banco,
cuerpo y tico. La calle la componen dos grandes
columnas de fuste de mrmol y capiteles com
puestos dorados que sustentan sencillo entabla
mento rematado por un rompimiento de gloria
entre nubes con la paloma del Espritu Santo, ado
rado por dos ngeles de estuco.
En las paredes del presbiterio podemos con
templar dos tapices elaborados hace escasos aos
por la Real Fbrica de Tapices. En el muro sur,
contemplamos La conversin del centurin Longi
nos ante Cristo crucificado (foto15) y en la pared
opuesta el tapiz que representa El Bautismo por

Riqueza retablstica.
Hay que destacar el hecho de que este templo
conserva su decoracin mueble prcticamente in
tacta, y aunque en la guerra civil el edificio con
ventual fue asaltado y gravemente daado,
afortunadamente se pudieron proteger el templo y
su artstico contenido, pudiendo hoy en da admi
rarse un magnfico conjunto de retablos de media
dos del siglo XVIII.

gv 34

La excepcin a esta cronologa corresponde pre

Foto 14: Vista general del retablo mayor, de estilo


neoclsico.

Foto 15: La conversin de Longinos en el


Calvario.Verdaderamente este hombre era hijo de Dios (ev.
S. Marcos 15, 39).

San Pedro del Centurin Cornelio (foto 16). El


hecho de representar la conversin a la fe cristiana
de estos dos oficiales romanos, nos recuerda la ac
tual funcin del templo como sede episcopal cas
trense.
Dejando el presbiterio, y acercndonos al
machn suroccidental del crucero contemplamos el
retablo de San Benito (foto 17), compuesto por
banco, un cuerpo y tico, en madera dorada. El
cuerpo, de una sola calle, se compone de hornaci
na entre pilastras dricas con decoracin vegetal
que alberga escultura del santo referido, del siglo
XVIII el tico se compone de frontn curvo parti
do, culminado en tarja con representacin en glo
ria de la paloma del Espritu Santo. Este tico tiene
un precioso lienzo de finales del siglo XVII, de Lu
cas Jordn, representando La educacin de la
Virgen Mara nia, por San Joaqun, y Santa Ana.
En el machn frontero, podemos contemplar un
retablo casi idntico, dedicado a San Bernardo (fo
to 18), cuyo titular no podemos contemplar al ha
berse colocado en el mes de mayo una imagen de
la Virgen, pero s permite ver la hermosa pintura,
tambin de Jordn, dedicada a La Sagrada Fami
lia y San Juanito

Foto 16: Bautismo del centurin Cornelio por san Pedro


(Hechos 10).

An situados bajo la cpula, nos dirigimos al


brazo del evangelio (izquierdo) del crucero, donde
hallamos otro retablo denominado de La Piedad
(foto 19), de madera dorada, y compuesto de
banco, un cuerpo y tico. El cuerpo se compone de
hornacina de medio punto que alberga magnfico
conjunto escultrico de la Virgen Mara que sostie
ne a su Hijo muerto en el regazo, atribuido al taller
del vallisoletano Luis Salvador Carmona (1708
1767). A ambos lados, sobre mnsulas, esculturas
del siglo XVII representando a Santa Teresa de
Jess, y a San Pedro Alcntara sta ltima atri
buida a la escuela de Pedro de Mena. El tico con
tiene una pintura, tambin de la Piedad, de talleres
flamencos del siglo XVII.
En el extremo del brazo frontero del crucero
(lado de la epstola), encontramos el retablo de la
Virgen del Patrocinio (foto 20), casi idntico en su
estructura arquitectnica al que hemos descrito
anteriormente de La Piedad. Tambin de la segun
da mitad del siglo XVIII, muestra en su hornacina
imagen de vestir de la Virgen en la aludida advo
cacin y del mismo siglo. A ambos lados mnsulas
con pequeas esculturas de Santa Lutgarda (mon
ja cisterciense alemana, patrona de las parturien

gv 35

Dicciogato de Gatitectura

gv 36

Foto 17: Retablo de San Benito.

Foto 18: Retablo de San Bernardo.

Foto 19: Retablo de La Piedad.

Foto 20: Retablo de la Virgen del Patrocinio.

Dicciogato de Gatitectura.
tas), y de la Virgen del Carmen, tambin del siglo
de la Ilustracin.
Abandonando la zona del crucero y dirigindo
nos hacia los pies del templo, el primer retablo que
contemplamos en el evangelio de la nave principal,
es el dedicado a La Sagrada Familia (foto 21).
Tambin realizado en madera dorada, se compone
de banco, un cuerpo y tico. El cuerpo de compo
ne de doble estructura rematada por arco de me
dio punto, con pilastras exteriores cajeadas
corintias, la estructura exterior y la interior, rema
tada en arco rebajado de cuarto de esfera agallo
nado,
que est delimitado por columnas
acanaladas compuestas que albergan hornacina
con grupo escultrico de San Jos, Santa Mara y
el Nio Jess. El tico es una gran tarja compuesta
por rompimiento de gloria con querubines que ro
dean al Tringulo Trinitario. Tanto el retablo como
las imgenes proceden de talleres sevillanos de la
segunda mitad del siglo XVIII.
Frontero a ste, en el lado de la epstola, con
templamos el retablo de San Pedro Claver (foto

Foto 22: Retablo de San Pedro Claver.

22). Se trata de un precioso retablo de mediados


del siglo XVIII de estilo rococ, annimo como la
mayora de los que vamos contemplando, de ma
dera dorada, y compuesto de banco, un cuerpo
con tres calles y tico. El cuerpo se compone de
hornacina central con el grupo escultrico de su
advocacin y dos laterales ms estrechas, delimi
tada exteriormente con finas pilastras cajeadas y
dos columnas corintias. El tico de compone de
frontn mixtilneo con caja central que sustenta
relieve de la paloma del Espritu Santo. La hornaci
na contiene imagen del santo jesuita cataln Pedro
Claver (15801654), en el acto de administrar el
sacramento del Bautismo a un esclavo africano.
Este santo, destinado a Cartagena de Indias (en la
actual Colombia), uno de los principales puertos
negreros del mundo en el siglo XVII, abog por la
defensa y el reconocimiento de los derechos hu
manos de los esclavos africanos que en dicho
puerto se descargaban como mercanca. Dedicado
en cuerpo y alma a esta tarea, cuando en 1622
tom los votos perpetuos, firm con la siguiente
frmula: Pedro Claver, esclavo de los negros pa
ra siempre.
Foto 21: Retablo de la Sagrada Familia.

El siguiente retablo del evangelio hacia los pies,


es el dedicado a San Antonio de Padua (foto 23).

gv 37

Dicciogato de Gatitectura

Foto 23: Retablo de San Antonio de Padua.

Foto 24: Retablo de Santo Toribio de Mogrovejo.

El retablo es de factura neoclsica, pero corres


pondiente al siglo XIX, compuesto por un banco
sobre el altar, un cuerpo formado por dos colum
nas corintias que sustentan entablamento corona
do por escudo nobiliario flanqueado por dos
flameros. La filacteria del blasn informa sobre la
donante del retablo: A devocin de la Sra. D.
Mara de Lerena y Marn. Ao 1864. La preciosa
imagen de San Antonio, con el nio Jess en bra
zos, se alza sobre trono de nubes, rodeado de an
gelitos y querubines. Elaborado a mediados del
siglo XVIII, se atribuye al taller de Salvador Car
mona.

El siguiente retablo del lado del evangelio alber


ga un soberbio Cristo crucificado (foto 25). El reta
blo, de estilo neoclsico, es de madera dorada,
compuesto por banco, un cuerpo delimitado por
columnas y pilastras acanaladas corintias, y rema
tada por un tico compuesto por blasn episcopal
castrense, flanqueado por angelitos que portan
smbolos de la Pasin de Cristo (corona y clavos).
El retablo es contemporneo, realizado en el ao
2000 por Juan Antonio Martnez en la poblacin de
tradicin retablstica de Horche (Cuenca). El Cruci
ficado, magnfico en el tratamiento de su ana
toma, data del ao 1611, y es atribuido al
sevillano Francisco Do Campo.

En la pared frontera, correspondiente al lado de


la epstola, contemplamos el retablo de Santo Tori
bio de Mogrovejo (foto 24). El retablo es tambin
de estilo neoclsico, muy similar al de San Antonio
y posiblemente tambin de la misma poca. El en
tablamento muestra escudo de Castilla y Len.
Aparece Santo Toribio (15381608), natural de Ma
yorga, en la provincia de Valladolid, en acto de im
partir la doctrina catlica a dos nios incas, como
arzobispo de Lima que fue en el virreinato de Per.

gv 38

En la pared opuesta, retablo de la nimas ben


ditas (foto 26). Realizado posiblemente a media
dos del siglo XIX, su cuerpo principal se delimita
por dos columnas abalaustradas de estilo corintio,
rematado por frontn semicircular rebajado. La
pintura, de fines del siglo XVIII, muestra en su
parte superior a ngeles adorantes del Santsimo
Sacramento, mientras que en el nivel inferior se
muestra a las nimas del Purgatorio que van sien
do rescatadas y llevadas a la Gloria por la interce

Dicciogato de Gatitectura.

Foto 25: Retablo de Cristo Crucificado.

sin de nuestras oraciones. Por eso se encuentra


este retablo a los pies del templo para dedicar un
Padrenuestro a las nimas a la entrada y a la sali
da de la iglesia y as rescatar un alma para la Vida
Eterna.

Foto 26: Retablo de las nimas del Purgatorio.

Los frescos de las bvedas.


Por ltimo, y antes de salir del templo, alzamos
la mirada hacia la bveda de can y poder admi
rar algunos frescos ms de los hermanos Gonzlez
Velzquez. As, en el tramo ms prximo a la puer
ta contemplamos la representacin de Santa Isa
bel, abadesa benedictina (foto 27), alentada por la
Virgen Mara a continuacin, Santa Catalina de
Suecia (foto 28), con hbito blanco cisterciense,
adorando la Sagrada Eucarista sigue Santa Ger
trudis la Magna (foto 29), inspirada por Cristo Re
sucitado. El ltimo fresco se encuentra en la
bveda del presbiterio y representa a Santa Es
colstica (foto 30), abadesa y hermana de San
Benito, en Gloria, adorando la Sagrada Eucarista.
Foto 27: Santa Isabel, abadesa benedictina.

gv 39

Dicciogato de Gatitectura

Foto 28: Santa Catalina de Suecia.

Foto 29: Santa Gertrudis La Magna.

Foto 30: Santa Escolstica, abadesa,


con el Santsimo.

Agradecimientos: Nuestro ms sentido agradecimiento a los sacerdotes


de la Catedral Castrense que permitieron, sin cortapisas de ningn tipo,
la realizacin del reportaje fotogrfico con total libertad.

FUENTES CONSULTADAS

AA.VV. (2003) Arquitectura de Madrid. Casco


histrico. Fundacin COAM.
. AA.VV. (2008) Enciclopedia del Romnico en
Madrid. Aguilar de Campoo.

. AA.VV. (1972) Enciclopedia Universal Sopena.


Tomo 3. Barcelona.
. AA.VV. (1992) Ciudad Real. Editorial
Everest, S.A.

. AA.VV. (1989) Diccionario Enciclopdico


Espasa. Tomo 4. EspasaCalpe, S.A.
Madrid.

. AA.VV. (2004) Investigaciones arqueolgicas


en CastillaLa Mancha. 19962002 Junta de
Comunidades de CastillaLa Mancha.
. AA.VV. (2002) Retablos de la Comunidad de
Madrid. Consejera de las Artes de la
Comunidad de Madrid.
. BARRAL ALTET, Jaime (1998) La Alta Edad
Media Colonia.
. COBREROS, JAIME (1993). El romnico en

gv 40

Espaa Incafo, Madrid.

. FUERTES GARCIA, Miguel A. (2004) Las


primitivas iglesias de Madrid Ed. La Librera.

. GUERRA DE LA VEGA, Ramn (1996) Iglesias y


conventos del antiguo Madrid. Edicin del
autor.
. GUERRA DE LA VEGA, Ramn (1984) Madrid
de los Austrias. Gua de Arquitectura.
Edicin del autor.

. KRAUTHEIMER, RICHARD (1981). Arquitectura


paleocristiana y bizantina Ed. Ctedra,
Madrid.
. LPEZ CARCELN, PEDRO; CASTELLANOS
OATE, JOS MANUEL; GEA ORTIGAS ISABEL
(2009). Madrid. Gua visual de arquitectura.
La librera. Madrid.
. RUIBAL, Amador (1993) Castillos de Ciudad
Real Ediciones Lancia.
. SOBRINO GONZLEZ, Miguel (2010)
Catedrales. Las biografas desconocidas de
los grandes templos de Espaa.

El gato lector

La Maravilla

La autora nos lleva a ese tiempo en que las cosas aparentemente imposibles puede
llegar a convertirse en realidad. Una hermosa historia inspirada en una de las
leyendas ms curiosas de Madrid.

uando yo era un muchacho de no ms de


once o doce aos, me gustaba imaginar
las cosas extraordinarias que existiran al
otro lado de las montaas. Empinado so
bre una piedra observaba el horizonte, y siempre
crea descubrir tras los picos azulados de las sie
rras una luz, un brillo fugaz que se funda rapida
mente con el ail del cielo.
Todava no he dicho mi nombre, me llamo
Martn, y nac, hace mucho tiempo, en una pe
quea aldea de un valle rodeado de montaas.
Hasta entonces nunca haba salido de aquel lugar,
como tampoco lo haba hecho nunca mi padre, ni
mi abuelo, que pasaron la vida trabajando en sus
tierras, atesorando con mucho sudor una pequea
fortuna. Pero esos tiempos gloriosos ya estaban
muy atrs.

En aquellos aos viva con mi hermano Juan,


que por ser unos aos mayor, se ocupaba de ad
ministrar los pocos bienes que habamos hereda
do. Los ltimos inviernos haban sido tan fros y
terribles, que entre los hielos, las nieves y la enfer
medad perdimos a nuestros padres. Desde enton
ces, como estbamos solos, y nos tenamos gran
cario, cuidbamos el uno al otro en la enorme y
destartalada casona familiar, que se vena abajo
por vieja.
Te imaginas como ser el mar? Le pregunta
ba yo a mi hermano alguna de aquellas tardes en
que me daba por imaginar.
Grande, dicen que es muy grande y azul, o
verde
No te gustara conocerlo?
Pues claro, pero ahora no puede ser, tenemos
que hacer nuestro trabajo, y cuidar las tierras, y el
ganado Me deca Juan, pues en aquellos tiem
pos difciles, siempre estaba muy preocupado por
nuestro futuro. Yo me quedaba en silencio, pen
sando en aquellos caminos blancos que recorran
el paisaje y conducan a esos lugares fantasticos,
que deseaba conocer.
Pero mi hermano al verme tan serio me pro

Texto y dibujo: Adriana Snchez Garcs


meta:

Martn, algrate porque algn da llegar el


momento, t y yo nos marcharemos de aqu y vivi
remos una gran aventura.
Solo era una promesa, porque las deudas
crecan, y pareca que nuestras tierras de las que
dependamos, cada ao producan peores cose
chas. Yo intentaba ayudar a mi hermano con todo
tipo de trabajos, pero como era muy joven, tam
bin me gustaba jugar, y muchas tardes me reuna
con otros chicos de la aldea y recorra con ellos los
campos.
Un da los muchachos me propusieron:

Ven con nosotros Martn, vamos a espiar a la


bruja.
Bruja?
S, la hechicera que vive en la colina.
Yo haba oido contar historias de una vieja mu
jer que se refugiaba en una gruta cercana a la al
dea. Decan que era curandera y hablaba con los
espritus. Aquello pareca toda una aventura, en
seguida emprendimos el camino.
Cuando llegamos ante la guarida de la ancia
na, los chicos se ocultaron entre las rocas que
abundaban en la zona, yo los imit. Entonces los
muchachos llamaron con grandes gritos:
Bruja,bruja, bruja!
Pronto apareci la mujer en la puerta de la
gruta. Pareca muy vieja, y caminaba encorvada.
Los chicos empezaron a tirarle piedras.

Pero Qu haceis? Protest sin comprender


aquel comportamiento tan cruel.

Tirarle piedras Contest uno de los chicos


no ves que es una bruja?
Pero su explicacin no me convenci, me aver
gonzaba formar parte de aquel juego estpido, y
decid marcharme. En ese momento la mujer, con

gv 41

El gato lector

una energa insospechada para su cuerpo tan mar


chito, se lanz hacia sus atacantes violenta, agi
tando el puo amenazadora.
Todos los chicos corrieron despavoridos ladera
abajo. Tambien yo sal de mi escondite sin embar
go, unas ataduras invisibles sujetaron mis pies. Los
muchachos haban desaparecido entre las peas
una fuerza desconocida me aprisionaba e impeda
el movimiento.

La mujer se aproxim a m lentamente su piel


pareca de pergamino, seca, amarillenta, y los
brazos delgados y nervudos que colgaban de sus
hombros, recordaban viejos sarmientos. Estaba ya
muy cerca. Tembl al sentir su aliento, e intent
escapar, pero ese poder extrao me paralizaba, y
aunque la mujer ni siquiera rozaba mi piel, pareca
que aquellos dos garfios que semejaban sus ma
nos, me sujetaban con firmeza.

Cmo te llamas, muchacho? Pregunt al lle


gar ante m.
M, Martn Balbuce con un hilo de voz.
Vamos zagal, no temas, que solo quiero hablar
te Dijo ella con voz segura, quiz amable. Aque
llo no era suficiente para tranquilizarme.
La anciana tena el rostro muy cerca del mo. Mil
caminos recorran su cara, tan arrugada, y unos
ojos claros como el agua, vacos de luz, miraban al
infinito.
Es ciega! pens con sorpresa.

S, muchacho, ciega soy, pero no sorda, ni mu


da, e incluso te dira que, a pesar de mi ceguera,
puedo ver ms all, que lo que alcanzan tus ojos.
Percibo lo invisible, lo que est detrs. La mujer
hizo una pausa, y luego con voz cada vez ms mis
teriosa aadi:
Ahora estoy contemplando tu corazn y lo que
el destino te depara.
El miedo que sent al escucharla me impidi
contestar, no pude suspirar apenas, ni huir como
deseaba con todas mis fuerzas. En aquel momen
to, solo pude estremecerme. Mas el rostro de la
mujer se dulcific, y dijo:
Tienes buen corazn, eso fcilmente puedo
verlo. Tambin veo tus sueos, tus deseos de
aventura, de descubrir algo ms all
Baj la cabeza avergonzado. Cmo saba esa
mujer todo aquello?

gv 42

Luego la anciana coloc uno de sus dedos en el


centro de mi frente. Pareca de fuego, pues senta
su ardor. Entonces la mujer recit:
ngeles o demonios se esconden detrs,
mas sea como sea surgir la Maravilla.
Con ngeles o con demonios, yo te prometo que
pronto tus ojos contemplarn y tus oidos escu
charn.
Yo la mir desconcertado, ella tras una leve
pausa aadi:

Dentro de ti, Martn, guardas magia y virtudes


que desconoces. Yo te digo que tus ojos vern,
tus odos escucharn y por siempre recordars ser
testigo de aquella maravilla
La mujer quit el dedo de mi frente, y call,
luego, despacio, con el lento caminar de una per
sona muy anciana, se retir a su cueva. Entonces
recuper el movimiento, y escap de all, saltando
precipitado sobre todas aquellas piedras, corr y
corr, sin volver por un solo momento, la mirada
atrs.
A nadie coment lo sucedido en la gruta, y las
misteriosas palabras de la mujer, ni siquiera a mi
hermano Juan, ni a los muchachos que me acom
paaban aquel da. Pero yo nunca lo olvidaba, y
algunas tardes cuando jugaba en el campo y vea
desaparecer el sol tras las montaas, pensaba:
Ser cierto lo que me dijo la anciana? Y si es
as Cundo encontrar aquella maravilla? As pa
saron muchas, muchas tardes.
Un da Juan me llam y dijo:

Martn, como bien sabes vivimos tiempos dif


ciles, y hemos perdido casi todo lo que fue de
nuestros padres
Yo no desconoca aquello, Cmo ignorar que
cada da eramos ms pobres, que nuestra casa era
una ruina, y que muchos das apenas tenamos
para comer!

Sin embargo continu Juan ha sucedido al


go bueno que puede librarnos de esta miseria.
Y mi hermano cont cmo unos conocidos de
nuestra familia, le haban ofrecido la posibilidad de
ganar dinero, mucho dinero.
Con eso podremos pagar nuestras deudas,
arreglar la casa, y comprar simiente, y ganado, y

El gato lector

gv 43

El gato lector

Juan pareca muy ilusionado.

Mi misin consiste en llevar, sano y salvo, un


valioso cargamento hasta su destino. Iremos al
otro lado de las montaas, hasta la villa de Ma
drid, y quiero que t me acompaes.
Aquella noticia me volvi loco de alegra al fin,
el momento haba llegado!
De madrugada comenz el viaje.

Ibamos en una alegre caravana compuesta por


varios arrieros con sus mulas que portaban todos
los enseres indispensables para el viaje. Hombres
y animales acompabamos a una gran carreta de
bueyes que arrastraban su pesada carga. Al frente
de todos ellos, desde su caballo, diriga el desfile
mi hermano Juan. Yo, formando parte de aquella
expedicin, me senta el ser ms afortunado de la
tierra.

Cada da de camino averiguaba cosas nuevas,


bosquecillos frondosos, paisajes ms abruptos, el
Ginkgovuelo
del parque
de la Fuente
de otras
aves, del
y sobre todo hallaba un olor
Berro, en diciembre.
diferente y profundo que provena de esas tierras
desconocidas y flotaba en el aire. Y a cada descu
brimiento me preguntaba, Ser esto la maravilla
de la que me habl la mujer? Pero con las nuevas
sorpresas que encontraba al da siguiente com
prenda que algo realmente fabuloso me aguarda
ba.

Durante aquellos das tambin salieron a nues


tro encuentro muchas dificultades. La crecida vio
lenta de un arroyo nos impidi cruzar su cauce con
nuestra pesada carga, tambin una de las caballe
rias se accident, entonces la marcha se hizo ms
lenta durante varias jornadas, y das despus, en
el difcil paso a travs de las montaas, una terri
ble tormenta nos hizo estremecer ante el clamor
de los truenos y relmpagos, que amenazaron con
romper el cielo en mil afilados cristales sobre nues
tras cabezas. Aunque aquel peligro apenas puede
compararse, con el temor que sufrimos ante el
acecho, despiadado e incesante, de una manada
de lobos. Durante muchas noches los animales
hambrientos, con los colmillos brillantes nos aco
saron y persiguieron sin descanso. Pero de todos
aquellos obstaculos salimos gracias a la firmeza y
arrojo de mi hermano. En todos los casos Juan de
mostr su valor con su inteligencia, y a veces
con su espada, nos fue librando de cada uno de
los peligros. Cada vez que superbamos alguna de
aquellas pruebas, los dos suspirbamos aliviados,
pues faltaba menos para llegar a nuestra meta, y
cumplir con la misin encomendada.

gv 44

Fue una tarde en los primeros das de verano,


cuando surgi
ante nuestra vista la ciudad.
Habamos llegado a la famosa Villa. Un cielo ar
diente y caluroso envolva Madrid. Yo jams haba
conocido una poblacin ms grande que mi aldea,
por ello me pareci sorprendente y grandiosa,
aunque todos hablaban de su modestia y sencillez.
Una muralla abrazaba toda la ciudad y las torres
de las iglesias asomaban caprichosas tras los mu
ros solo un puente sobre un estrecho ro nos se
paraba de una de sus puertas.
Al fin hemos llegado. Dijo Juan ilusionado.

Nuestra curiosa caravana entr en la ciudad. Yo


no sala de mi asombro, contemplaba fascinado
todo lo que me rodeaba. Tambin los habitantes
de la ciudad nos miraban con inters, debamos
aparentar mucha fatiga, pues nuestro andar era
ya lento y nos cubra mucho polvo del camino.
Juan pregunt a un vecino.

La Iglesia de San Pedro, decs? No est lejos,


no, seguid esta direccin y a vuestra diestra en
contraris su torre, la hallaris junto a la plaza de
la Paja.

Al final de una cuesta empinada llegamos a


nuestro destino. All se encontraba la Iglesia de
San Pedro, que por entonces llamaban el Real,
junto a ella sobresala una torre esbelta, era toda
de ladrillo, y por su forma recordaba los tiempos
no del
muy
lejanosde
deloslos
moriscos.
Olivo
cementerio
artistas
e iglesia de San Sebastin.

Una multitud de curiosos nos rode enseguida,


tambin salieron de la iglesia a recibirnos los des
tinatarios de aquel tesoro. Yo siempre imagin que
aquella carga tan valiosa que llevbamos, con tan
to cuidado y esfuerzo, consista en alhajas, mone
das y todo tipo de tesoros, por eso mi sorpresa fue
tan enorme al descubrir que tras las maderas pro
tectoras que le cubran, nuestra carreta portaba
una gigantesca campana de bronce.
Qu hermosa! Es magnfica!

Nunca se haba visto en la ciudad una campana


de aquel tamao. Todos parecan muy complaci
dos, y nos sonrean agradecidos por haber cumpli
do tan bien nuestra misin.
Fue al intentar bajar la campana del carro,
cuando comprobaron lo muy pesada que era. Lla
maron a varios hombres muy fuertes en su ayuda,
y entre todos, con gran trabajo, apenas si pudie
ron colocarla en el suelo. La dificultad mayor era
introducirla por la puerta de la torre.

Es imposible, decian no cabe

Lo intentaron muchas veces, pero la campana


era mucho mayor que el estrecho paso de aquella
entrada.

Podamos elevarla con poleas y cuerdas


Propusieron algunos.
Pero de nuevo comprobaron que aquello era
irrealizable pues para lograr que entrase por las
aberturas de las ventanas, deban destruir el cam
panario.
Todo el mundo pareca ya muy nervioso y mal
humorado. Estaba cayendo la noche, a pesar de
ello haca mucho calor, y sudbamos cada vez
ms por tanto esfuerzo.
Si no se puede colocar la campana, ya no la
quiero. Dijo el capelln decepcionado.
Pues en ese caso yo no la pagar, la devolve
remos. Podis llevarosla de nuevo Aadi un ca
ballero muy elegante.
Entonces los carreteros que nos haban acom
paado con los bueyes y las mulas tambin protes
taron:

Exigiremos cobrar el doble si hemos de regre


sar con la carga
Todo el mundo estaba enfadado, y reclamaban
furiosos sus derechos, unos a otros se culpaban de
aquel desastre:
No se calcul el tamao
S , pero alguien se equivoc al hacerlo
O al encargarlo.
Al final, tan irritados, tan descompuestos se
encontraban, que cada uno resolvi marchar a su
casa a descansar, pero advirtiendo que no pa
garan ni una sola moneda si la campana no
serva para aquella torre. Y all se quedo en el
suelo, panza arriba, pareca la enorme copa de un
gigante abandonada a la noche. Tambin los ca
rreteros fueron a dormir a una posada, con ellos
se llevaron las ltimas monedas que guardaba mi
hermano en su bolsa.
En silencio, Juan y yo nos retiramos a un
rincn de aquella plaza que decan de la Paja. All,
bajo la proteccin de un muro, intentaramos
dormir aquella noche. Sin aquel dinero que es
perbamos cobrar por el trabajo, estbamos
arruinados. Habamos invertido todo en aquella
empresa, alquilar la carreta, pagar a los hombres,

El gato lector

conseguir los bueyes ya no nos quedaba nada.


Un cielo negro sobre nuestras cabezas, se llen
de estrellas, ese era nuestro techo. Juan y yo
estbamos tristes. A m ya no me interesaban mis
aventuras, ni descubrir aquella maravilla que me
prometi la bruja, no me importaba nada, lo ni
co que me pesaba en aquella noche, era el fraca
so de mi hermano y nuestra soledad.
Un estrpito, un clamor agitado nos sac del
sueo. Ya era de da y la ciudad estaba llena de
luz. Aquella algaraba continuaba, nadie poda
detenerla. Aturdidos, nos levantamos de nuestro
refugio nocturno, y caminamos unos pasos hacia
la iglesia. Entonces contempl aquel hecho ex
traordinario.
Nunca supe la verdad, no pude descubrir si
ngeles o demonios haban actuado aquella no
che, pero ante mis ojos soolientos apareca en
lo alto de la torre una campana, nuestra cam
pana!! Alegre, gozosa, tronaba y tronaba sin po
der callar, despertando con su canto de bronce a
toda la ciudad. Ante m, ante nuestros ojos fasci
nados, ante todo Madrid tenamos a la Maravilla.
Nadie logr entender lo sucedido, Qu haba
pasado? Qu magia esconda aquella ciudad,
qu misterio ocultaba aquel campanario? nge
les,? Demonios? Fuese quin fuese el responsa
ble de aquello, todos estabamos felices,
agradecidos y aplaudamos aquel milagro mien
tras la campana no cesaba de tronar
Das despus Juan y yo regresamos a la aldea.
Con aquellos dineros, tan justamente ganados,
pagamos las deudas, invertimos en la casa de
rruida, en el campo abandonado, y todo nuestro
patrimonio floreci. Mi hermano Juan haba con
siguido su sueo. Y yo, Martn, era muy feliz por
ello. Aos despus, cuando alcanc la edad nece
saria, march muy lejos de la aldea en busca de
aventuras.

Ha pasado mucho tiempo desde entonces, hoy


soy un hombre muy viejo. En todos estos aos
he conocido paisajes y culturas extraordinarias,
he vivido grandes experiencias en estas nuevas
tierras al otro lado del mar, y a pesar de ello,
an recuerdo las lejanas palabras de esa bruja, y
lo sucedido aquella vez en Madrid, en la vieja y
misteriosa Iglesia de San Pedro, cuando siendo
un muchacho fui testigo de aquella Maravilla.

gv 45

El gato por las ramas

El ciprs del Real Jardn Botnico

El Real Jardn Botnico de Madrid es una institucin dependiente del CSIC (Centro
Superior de Investigaciones Cientficas) desde 1939 y est dedicado al estudio y
enseanza de la botnica, a la conservacin de nuestro patrimonio natural y a la
investigacin cientfica. A lo largo de su historia, tambin ha patrocinado viajes de
investigacin a diferentes lugares del planeta como la expedicin botnica a Nueva
Granada (hoy Colombia), al virreinato del Per o alrededor del mundo de Alejandro
Malaespina (todas ellas en el siglo XVIII).
Adems, supone un espacio para que el paseante vaya de asombro en asombro ante
la variedad y calidad de las especies vegetales que atesora. Un paseo por el jardn
en cualquier poca del ao permite al curioso, al aficionado y al estudioso, observar,
admirar, reflexionar y aprender todo lo relacionado con el mundo vegetal y disfrutar
de un lugar tranquilo y aislado de la ciudad en su mismo centro.

Texto y fotografas (salvo indicacin contraria): Jos Manuel Garca Valles

El Jardn Botnico se encuentra situado entre el


Paseo del Prado (oeste), calle de Alfonso XII (es
te), calle de Claudio Moyano (sur) y el Museo del
Prado (norte, frente a la puerta de Murillo). Tiene
una extensin de 9 hectreas (una hectrea es la
superficie que ocupara un cuadrado de 100 me

gv 46

tros de lado) y cuenta con una larga historia que le


ha convertido en uno de los jardines botnicos
ms importantes del mundo.
Su precedente fue un jardn botnico que cre
Felipe II (15271598) junto al Palacio Real de

Puerta de Villanueva (exterior)

El gato por las ramas

Paseo de Jos de Quer.

Aranjuez. Pero habra que esperar al reinado del


Fernando VI (17131759) para situar el origen del
actual. Este rey, fund un jardn botnico en 1755
en el lugar de la Huerta Migas Calientes, en el ca
mino al Pardo, cerca del ro Manzanares (zona de
la Puerta de Hierro). Tena ms de 2000 plantas
que haban sido recogidas por el botnico Jos
Quer y Martnez (16951764), en sus viajes por
Espaa y Europa o procedentes de intercambios
con otros botnicos.

Su sucesor, Carlos III (17161788) orden su


traslado desde su inicial emplazamiento al actual
paso del Prado, dentro de su proyecto de urbani
zacin de toda la zona prxima al palacio del Buen
Retiro. Este rey quiso desarrollar un plan para
adecentar la zona del Prado Viejo de Atocha, que
haba sido muy popular entre los madrileos, pero
que haba cado en cierto desuso. La idea fue pro
movida por el Conde de Aranda, presidente del
Consejo de Castilla, con la intencin de integrar la
ciudad con el Palacio del Buen Retiro, urbanizando
los espacios intermedios.
As se cre el conocido como Saln del Prado:
se construy un paseo con jardines y fuentes que
tap el arroyo de Valnegral existente en la zona
se edifico el Real Gabinete de Historia Natural (ac
tual Museo del Prado) y el Observatorio Astron
mico en la colina de San Blas y se traslada el jardn
botnico de Migas Calientes.

Plano del Jardn Botnico

El jardn fue inaugurado por el rey en 1781 y


desde l se abasteca de plantas medicinales a la
Real Botica y se aclimataban plantas procedentes
de Amrica y Filipinas. Del diseo inicial se en

gv 47

El gato por las ramas


popular Casa de Fieras, junto a la puerta de Sainz
de Baranda). Entre ambas fechas, en 1886 un
cicln arras el jardn derribando 564 rboles de
un valor incalculable. Podemos considerar, por
tanto, esa dcada como desastrosa para el Botni
co.
En el ao de su inauguracin (1781) se cons
truyen tambin la verja que rodea el jardn y el
Pabelln de Villanueva y las puertas de acceso.

Emparrado del siglo XVIII

carg el arquitecto del rey, Francisco Sabatini,


quien entre 1774 y 1781 realiz la traza inicial en
tres niveles: terraza del Plano de la Flor (el nivel
superior), terraza de las Escuelas Botnicas (nivel
medio) y terraza de los Cuarteles (nivel inferior
junto al Paseo del Prado). Ya en el siglo XXI, en el
ao 2005, se aadira al recinto la Terraza de los
Laureles (una hectrea aproximadamente), en el
talud existente entre el jardn y la calle Alfonso
XII.
Posteriormente, entre 1785 y 1789, Juan de Vi
llanueva realiz un segundo y definitivo proyecto
ms racional y cientfico. Contaba entonces con 10
hectreas distribuidas en los tres niveles aterraza
dos para adaptarse al desnivel del terreno. Poste
riormente, en 1882, se separaran 2 hectreas
para la construccin del Ministerio de Fomento
(hoy de Agricultura) y en 1893 para la calle de
Claudio Moyano (en esta zona hubo, desde el prin
cipio del jardn, un parque zoolgico que posterior
mente se trasladara al Parque del Retiro, primero
en la zona de la Puerta de Alcal, y ms tarde a la

Puerta del Rey (exterior)

La verja que separa el jardn del Paso del Prado


es de hierro dulce forjado en Tolosa y cuenta con
dos puertas de acceso la del Rey y la del Museo.
La Puerta del Rey o Puerta de Sabatini es la
puerta principal del recinto. Reservada para el uso
de la familia real, permanece siempre cerrada ha
biendo sido utilizada, desde la reinauguracin del
museo en 1981 (bicentenario de su creacin), ni
camente en tres ocasiones.
Atribuida a Francisco Sabatini, Arquitecto Mayor
de Palacio, fue construida en 1781, tres aos des
pus de que lo fuera la Puerta de Alcal. De ella
parte el paseo de Carlos III que divide en dos mi
tades el jardn. El hueco central tiene un arco de
medio punto con arquivolta, rematado con un
frontn clsico Los dos laterales son arcos adinte
lados. En el interior, la puerta est flanqueada por
dos arcos de granito trasladados aqu en 1981.
La otra puerta, la actual puerta de entrada al
museo, es la Puerta de Villanueva o del Museo del
Prado (obra del mismo arquitecto).
En el extremo opuesto de la Puerta del Rey est
el Pabelln de Villanueva Fue construido inicial

Puerta del Rey (interior)

El gato por las ramas

Puerta de Villanueva (interior)

mente como invernadero, para aquellas plantas


que difcilmente podan soportar la dureza del in
vierno madrileo y como ctedra de botnica. Ac
tualmente est dedicado a sala de exposiciones y
actos oficiales.
El edificio est formado por dos galeras, que
formaban el invernadero propiamente, y un aula
en el centro dedicada botnico Antonio Jos Cava
nilles (17451804). Por su orientacin a poniente
result poco til como invernadero, por lo que a
principios del siglo XIX se instalaron all el herba
rio y la biblioteca. La puerta del fondo del Pabelln
da acceso, a travs de la escalera, al edificio pos
terior levantado en 1834 sobre las primitivas alber
cas para el riego. Ahora, reconstruido, est
dedicado a saln de actos y otras dependencias.
Las actividades cientficas deja
ron de realizarse en l cuando se
construy en Edificio de Investi
gacin en 1969, al que se acce
de desde la calle de Claudio
Moyano
Frente a l se encuentra un
estanque con forma ovoidal y la
estatua dedicada a Linneo
(17071778), considerado el pa
dre de la botnica. Se coloc en
1859 sobre un pedestal que for
ma una fuente con cuatro caos
y en cuyos laterales estn gra
bados los nombres de importan
tes botnicos de la poca)

En el mismo paseo de Carlos


III, aproximadamente a mitad
de camino entre la Puerta de
Sabatini y el Pabelln de Villa
nueva, se encuentra la estatua
de este rey inspirador de todo el
proyecto urbanstico de la zona.
Y en el paseo de Gmez Ortega,
que separa la terraza de los
Cuadros de la de las Escuelas, y
tambin conocido como Paseo
de las Estatuas, podemos en
contrar las de Jos Quer, Simn
de Rojas Clemente, Mariano La
gasca y Antonio Cavanilles,
botnicos famosos y todos ellos
directores del jardn botnico:
las estatuas se colocaron 1866 y
se restauraron en 1998.
Contemplando estas estatuas, y escuchando la
popular cancin de Radio Futura, emblema de la
movida madrilea de los aos ochenta, uno no
puede dejar de sentirse, de alguna manera,
metlico en el Jardn Botnico y escuchar aten
tamente el lenguaje de las plantas.

Junto al estanque me atrap la ilusin


escuchando el lenguaje de las plantas
Y he aprendido a esperar sin razn
Soy metlico en el Jardn Botnico
Con mi pensamiento sigo el movimiento
de los peces en el agua
Un da ms me quedar sentado aqu
en la penumbra de un jardn tan extrao

Estanque ovalado, estatua de Linneo


y Pabelln de Villanueva.

gv 49

El gato por las ramas


La estatua del botnico (1982). Radio Futura
La ltima construccin histrica del jardn Fue el
invernadero de Graells, conocido tambin como
estufa de Graells o de las Palmas. Se construy en
1956 siendo director del Jardn Mariano de la Paz
Graells y se trata de un edificio histrico que sigue
funcionando desde su creacin como estufa fra,
con una temperatura y humedad ms o menos
constante, sin otro regulador que el mantenimien
to de las plantas al abrigo, el calor del sol y la
ayuda ocasional de aspersores. En estas condicio
nes viven helechos, musgos y algunas plantas
acuticas como los nenfares.

Estatua de Carlos III

Las construcciones en el jardn finalizan en


1993, cuando se inaugura el actual invernadero de
exhibicin Santiago Castroviejo Bolibar (1946
2009, director del Botnico entre 1984 y 1994)
acondicionado con control informtico y utilizando
energas de origen solar y geotrmico para mante
ner un clima apto para la supervivencia de plantas
exticas de ambientes climticos como el desrti
co, el subtropical o el tropical

Paseo de las Estatuas.

gv 50

El gato por las ramas

Invernadero de Graells

El ciprs del Jardn Botnico (Cupressus sem


pervirens), es el rbol ms antiguo del jardn. Co
nocido como el abuelo, tiene unos 220/240 aos
de vida y est situado en la terraza del Plano de la
Flor, junto a la escalera cuyos escalones fue nece
sario romper para permitir crecer a sus races. Ca
talogado como rbol singular del jardn y de la
Comunidad de Madrid, tiene una altura de 32 me
tros y un dimetro de 1,5 metros. Pero no son sus
dimensiones los aspectos ms destacables, hay r
boles ms altos, ms grandes y ms viejos, sino la
gran carga cultural que arrastra vinculada estre
chamente con la zona mediterrnea.
Su aspecto es inconfundible: una alta y afilada
copa apuntando al cielo, siempre verde (aunque
desde lejos pueda parecer negro) y con unas hojas
peculiares, pequeas, en forma de escama, apre
tadas contra las ramillas sobre las que se insertan

y bordean.

Invernadero de Exhibicin

Los cipreses estn tradicionalmente unidos a los


cementerios, sin embargo, no est muy claro cul
fue el origen de esta costumbre. Puede ser que
proceda de los persas, que consideraban digno de
veneracin ste rbol por su longevidad. Los cris
tianos lo asociaban a la inmortalidad y tambin al
sufrimiento, y plantado en los cementerios guarda
de las malas influencias y ayuda a los difuntos a
elegir el camino adecuado hacia el ms all al es
tar sealando al cielo.
Existen testimonios escritos de diferentes auto
res de la antigedad que le otorgan cualidades sa
gradas: Teofrasto afirma que estaba consagrado al
dios de los muertos porque la raz no da nunca
nuevos brotes cuando se corta Horacio relata que
los griegos incorporaban a la tumba de los muer
tos una rama de ciprs y en
volvan el cuerpo con sus hojas
Plinio nos hace ver el sentido fu
nerario que supona colgar en la
puerta de la casa una rama de
este rbol.
Los griegos lo consideraban
smbolo funerario, pero tambin
de la belleza femenina. Griegos
y romanos tambin hacan las
puertas de los templos de ma
dera de ciprs y fabricaban
atades y haca figuras para
ofrecer a los dioses.

Ciprs del botnico

La Biblia seala la madera de


ciprs como la que se utiliz pa
ra construir el arca de No y di

gv 51

El gato por las ramas

Ciprs del Botnico

gv 52

El gato por las ramas


ciprs. En este aspecto no se
ponen de acuerdo los diferentes
autores ya que otros dicen que
procede del griego Kypros: Chi
pre, donde crece abundante
mente.
La
denominacin
especfica sempervirens hace re
ferencia a la persistencia de las
hojas en el rbol durante todo el
ao.

Cipreses del cementerio de Grin

ferentes elementos del templo de Jerusaln erigido


por el rey Salomn. Las puertas de la Baslica de
San Pedro del Vaticano estn hechas de este r
bol.
En cualquier caso, es una de las especies que se
encuentra ms presente en nuestra cultura desde
el principio de los tiempos histricos, y, en nuestro
territorio, desde mucho antes, segn reflejan testi
monios fsiles encontrados.
El ciprs que nos ocupa es el ciprs comn (Cu
pressus sempervirens). Su nombre procede del
latn cupressus y ste, a su vez, parece que se de
riva de la palabra griega kyparissos, que significa

Un mito griego (uno ms) ha


bla de Cipariso (Kyparisos, en
griego, en latn cupressus) un
joven hijo de Tlefo, descen
diente de Heracles, que fue uno
de los amantes del dios Apolo.
Este le regal una jabalina para
cazar, que Cipariso utiliz para
matar involuntariamente un ciervo especial del
dios. Con gran arrepentimiento y dolor, Cipariso
suplica a Apolo que le permita llorarlo para siem
pre y el dios le convierte en ciprs, rbol relacio
nado con el duelo y el dolor por la prdida de
seres queridos. Otra leyenda dice que los cipreses
son las hijas de Eteocles, hijo de Edipo e Iocasta,
que desafiaron a Dafne con una danza en una
fiesta y fueron convertidas en cipreses.
Un antiguo cuento popular chino relata la histo
ria del ambicioso Li que expulsa a un mercader de
la sombra de un ciprs alegando que era suya,
pues el rbol haba sido plantado por su bisabuelo.
El astuto comerciante hizo una oferta y compr di
cha sombra para poder perma
necer en ella. La sorpresa fue
para Li, quien poco despus, al
entrar en su casa, encontr en
ella al mercader y a varios de
sus acompaantes que, mos
trando la escritura de compra de
la sombra del rbol, alegaron su
derecho a permanecer en la ca
sa, pues sta se encontraba en
ese momento ensombrecida por
el ciprs.

Cipreses de la glorieta del


lago de la Casa de Campo.

El aspecto del rbol, como ya


se ha dicho es inconfundible.
Tronco recto, cilndrico, con cor
teza delgada y con fisuras longi
tudinales. Copa cnica, de color

gv 53

El gato por las ramas


verde negruzco, con ramas cortas, gruesas y hori
zontales y hojas caractersticas, en forma de esca
ma, delgadas y aplanadas con punta roma y
superpuestas con la anterior (imbricadas). Sus ra
ces son potentes, bien desarrolladas y aptas para
desarrollar su funcin en terrenos secos.
Las flores aparecen al final de las ramillas en
primavera. Las masculinas con forma cilndrica y
color pardo amarillento las femeninas de color
verde y de textura leosa. stas, se convertirn en
los frutos, unas pias esfricas, de un color que
evoluciona del verde al marrn brillante, que apa
recern en el otoo del ao siguiente.

Otros cipreses del Jardn Botnico

gv 54

El ciprs es un rbol que vive muchos aos. Su


madera es homognea, compacta y duradera, Se
utiliza para trabajos de ebanistera y escultura.
Tambin es apreciada en la construccin de ins
trumentos musicales. Su gran resistencia a la hu
medad ha hecho que, desde antiguo, sea muy
utilizado para la construccin de barcos. Con ellos
se construy, por ejemplo, la flota del ufrates de
Alejandro Magno. Tambin se us para fabricar
sarcfagos egipcios y fenicios.

Cipreses de la Casita del


labrador. Aranjuez

El gato por las ramas


su madera se extrae un aceite que se emplea en
perfumera y antiguamente en medicina. Por
ejemplo, contra la artritis, el asma y los dolores
menstruales, y contra las heridas abiertas, las l
ceras y las hernias. Es antiinflamatorio y anties
pasmdico. En vahos se usa contra la tos, el asma,
los resfriados y la gripe.

Cipreses de la Plaza de Neptuno

Otra cualidad que se le atribuye es la de su re


sistencia al fuego. En ste sentido, los cientficos
estn investigando la supervivencia de un bosque
de cipreses en los incendios del ao 2012 en Jerica
(Andila), entre Valencia y Castelln. All, cerca de
1.000 cipreses resistieron el terrible incendio que
asol la zona dejando a su paso una devastacin
absoluta. Pinos, encinas, enebros, sabinas y otros
rboles del lugar desaparecieron consumidos por
las llamas mientras que los cipreses resistieron
comportndose como una pantalla ignfuga frente
al fuego.
Tambin se ha usado con fines medicinales. De

Cipreses del Parterre del Retiro

Localizar con precisin el lugar de procedencia


de este rbol es difcil. Todo apunta a que pudiera
situarse en la zona de Persia, Siria y Chipre, pero
tambin se encuentra de forma espontanea en
otros lugares. Vive en cualquier tipo de terrenos,
con tal que no se encharquen, y puede resistir
perfectamente el fro, el calor e incluso la sequa.
Los primeros aos de vida su crecimiento es rpi
do, luego se hace ms lento como en todos los r
boles longevos.
Est muy extendido por toda la zona medi
terrnea, siendo uno de los exponentes especiales
de los paisajes de algunos lugares de Italia (la
Toscana, por ejemplo), de Granada (su presencia
en la Alhambra y el Generalife lo hace aparecer en
gran nmero de leyendas), en la Costa Azul, etc.
En Espaa hay registros fsiles que atestiguan

gv 55

El gato por las ramas


la presencia de cipreses en un remoto pasado. Pe
ro los actuales llegaron del mediterrneo oriental
en barcos fenicios o griegos y, debido a su simbo
loga funeraria, donde se encuentran los mejores
ejemplares es en nuestros cementerios.
En las reas verdes madrileas, en sus plazas y
en sus calles, es un rbol que se observa con rela
tiva frecuencia, algunos de grandes dimensiones.
Ejemplares curiosos son los del Parterre del Parque
del retiro, por su forma recortada y su pequeo ta
mao que les hace irreconocibles. Es muy habitual,
por otro lado encontrarlos en los bordes de los ca
minos y protegiendo los cultivos de las inclemen
cias meteorolgicas, especialmente el viento.
Podemos terminar con el que probablemente es
el ciprs ms famoso de Espaa: el que se en
cuentra en el interior del claustro del monasterio
de Santo Domingo de Silos. Fue plantado en 1882,
con otros tres ejemplares que no han sobrevivido,
por los benedictinos franceses, que vinieron a re
construir el monasterio tras el abandono que trajo
la desamortizacin de Mendizabal. Es el enhiesto
surtidor de sombra y sueo al que Gerardo Diego
(18961987) cant en su famoso poema:

Enhiesto surtidor de sombra y sueo


que acongojas el cielo con tu lanza.
Chorro que a las estrellas casi alcanza
devanado a s mismo en loco empeo.
Mstil de soledad, prodigio isleo,
flecha de fe, saeta de esperanza.
Hoy lleg a ti, riberas del Arlanza,
Ciprs de Silos (Fuente: Wikipedia)

gv 56

peregrina al azar, mi alma sin dueo.


Cuando te vi seero, dulce, firme,
qu ansiedades sent de diluirme
y ascender como t, vuelto en cristales,
como t, negra torre de arduos filos,
ejemplo de delirios verticales,
mudo ciprs en el fervor de Silos.
Gerardo Diego visit el monasterio el 24 de ju
nio de 1924, cuando aun estaban presentes los
cuatro cipreses, uno en cada cuadrante del patio y
dej escrito su famoso poema en el libro de visitas
del monasterio. Otros escritores y poetas posterio
res han admirado este rbol y han dejado testimo
nios escritos del mismo en sus textos.
Tambin los pintores han intentado trasladar a
sus lienzos el espritu de ste rbol. Van Gogh vea
a los cipreses como obeliscos campestres que co
munican la tierra con el cielo. Este pintor hace re
ferencia al rbol en una carta a su hermano Theo
el 25 de junio de 1889:
Los cipreses me preocupan siempre quisiera
hacer algo como en los lienzos de girasoles, por
que me sorprende que nadie los haya hecho to
dava como yo los veo.
En cuanto a lneas y proporciones es bello como
un obelisco egipcio. Y el verde es de una calidad
tan distinguida.
Es la mancha negra en un paisaje lleno de sol
pero es una de las manchas negras ms intere
santes, de las ms difciles de
captar exactamente que yo pue
da imaginar.
No podemos cerrar el artculo
sin hacer referencia al Bosque
del Recuerdo, monumento ve
getal que se levant en el Par
que del Retiro tras el terrible
atentado terrorista del ao 2004.
En este lugar, 192 cipreses, tan
tos como fallecidos hubo en el
atentado, fueron plantados unos
meses despus y constituyen un
recuerdo permanente de aque
llos que en aquella terrible
maana perdieron la vida en los
trenes del horror.

El gato por las ramas

Cipreses del Bosque del Recuerdo, dos aos despus de


haber sido plantados. Foto tomada el 14 de julio de 2005.
Fotgrafo: Juan Antonio Jimnez
Cipreses del Bosque del Recuerdo

FUENTES CONSULTADAS
rboles Madrileos. Antonio Lpez Lillo y
Antonio Lpez Santalla. Obra Social
Cajamadrid (Edicin digital).

Gua de INCAFO de los rboles y arbustos


de la Pennsula Ibrica.Gins Lpez
Gonzlez.
Ms de 100 rboles madrileos. Felipe
Castilla Lattke y Emilio Blanco Castro. Ed.
La Librera.
El alma de los rboles. Miguel Herrero
Uceda. Elam editores

rboles. Guardianes de la magia. Alex


Newman. Oceano/Ambar

gv 57

De gatas, gatos y otros

Mara Jos Rubio: La Historia es el mayor


patrimonio de una sociedad civilizada

Pese al tiempo de perros luce una esplndida sonrisa que contrasta con las
enfadadsimas nubes. Hace ms de un ao que public su primera novela, El
cerrajero del rey, un xito del que habla como de un hijo al que se tiene cario, al
que se le ha dado mucho amor y que forma parte de uno mismo. Sin embargo parece
que no se va a tratar de un hijo nico pues confiesa estar gestando otro ms.

Texto: Elvira Martnez


Fotografias: Rai Robledo y Patricia Llaneza

ara Jos Rubio es historiadora desde


1989 y por lo general se ha centrado
en los ensayos y las biografas, entre
las que destacan las figuras femeni
nas. Mucha gente me deca me encant tu nove
la La Chata y yo pensaba, pero si es que no es
una novela! Confiesa que esas opiniones al princi
pio le molestaban pero con el tiempo se dio cuenta
de que se trataba ms bien de un elogio y que sig
nificaba que sus libros enganchaban al lector. Por
eso, pese a que la fantasa nunca haba estado
presente en sus escritos, el paso a la novela fue
ms que fluido. Ella tiene clarsimo que el xito de
El cerrajero del rey reside en el modo de encajar
ficcin y realidad en un puzzle cuyas lneas diviso
rias son realmente delgadas. De hecho en esta in
vencin hay ms verdad que mentira aunque la
autora haya rebuscado personajes e historias muy
poco conocidos. La familia protagonista podra ha
ber nacido en su mente y en cambio est basada
en personas que realmente existieron. El origen de
este libro se remonta en el tiempo mucho ms de
lo que se podra imaginar. Fue en la investigacin
de una truncada tesis doctoral sobre gremios en la
Edad Moderna cuando Mara Jos se top con es
tos cerrajeros. Aos despus recuper a los Flores
y los Barranco, los sum a sus conocimientos
histricos y aprovech la importancia de los cerra
jeros en la vida palaciega para poner en marcha
un conjunto de intrigas en forma de novela. De es
te modo entrecruza varias tramas profesionales,
personales, amorosas o de misterio en un tejido de
punto apretado que apenas deja respirar. Cada
elemento permite al lector jugar a ser un detective
de la mano del protagonista, Francisco Barranco.
Vemos con asombro a este maestro cerrajero ho
nesto y leal entrar en un crculo de intrigas del que
le es imposible escapar, como en una inevitable
espiral de corrupcin en la que l cree actuar
siempre por el bien comn.

gv 58

Aunque aparentemente no sea as, ella asegura


que en definitiva ha hecho el mismo trabajo que
vena realizando, biografas, slo que de otro
modo. Ha dado a luz a cada personaje con su
peripecia completa si bien slo ha mostrado parte
de sus acontecimientos. De todos es sabido que
est feo preguntar a una madre por su vstago
preferido, pero lo cierto es que nuestra entrev
istada confiesa su debilidad por la Condesa de Val
paraso, la cual asegura que incorpora bastante de
s misma. Navegando entre papeles dio con su
testamento, un documento inslito pues la joven
fallecida haba posedo una impresionante bibli
oteca que contaba incluso con ejemplares de cien
cia o brujera. As naci la inspiracin para este
personaje tan particular que encarna a esas
mujeres del XVIII realmente cultas pero que se
mantenan en la sombra. Y es que Mara Jos Ru
bio es una autora de mujeres. No en vano sus
obras anteriores son La Chata, y sus dos entregas
sobre las reinas de Espaa. La figura femenina a

De gatas, gatos y otros

nivel histrico le resulta muy atractiva y ms an


en el siglo en que se desarrolla la historia de El
cerrajero del rey, el XVIII. No vacila al afirmar: el
siglo XVIII es un siglo muy femenino, incluso la es
ttica de los hombres es absolutamente femen
ina. Se dan adems reyes de carcter bastante
dbil frente a mujeres muy fuertes que estn acos
tumbradas a vivir a la sombra de los hombres pero
que en el fondo lo manejan todo, nos cuenta. Esa
forma de actuar ms disimulada dio, por otra
parte, muchos ms recursos a la escritura permi
tiendo a la autora conformar unas historias mucho
ms polidricas e interesantes.
El clsico recurso epistolar tambin se presta al
engranaje de complejidad que maneja Mara Jos
a lo largo de este libro. Y no slo porque se trate
de una argucia literaria eficaz sino tambin por lo

que aporta en el trabajo de indagacin histrica.


Considera las cartas muy reveladoras porque es
donde se encuentra al personaje ntimo que se
atreve a darse a conocer tal cual es. Ella tira de
esta confianza para mostrar historias personales
en las que entran en juego los amantes, una vez
ms con su predilecta Condesa de Valparaso como
epicentro y ejemplo de una libertad sexual que
llega a sorprender por ser casi mayor que la actu
al. El libro est lleno de acertijos y detalles que no
son realmente obvios desde el principio a los ojos
del lector. Baste decir que en las ltimas pginas
podrn conocer con ms detenimiento a las perso
nas reales que dan vida a los actores de la novela
o que los dibujos que se esconden tras la portada
no son simple y casual decoracin en esta trama
de misterio y alquimia. Dicho todo esto parece
claro que Mara Jos no se sent un da ante el

gv 59

De gatas, gatos y otros


escritorio, tom un boli y em
pez a soltar palabras sin ms.
El libro no nace porque te
venga la musa y te inspire, tiene
un trabajo previo de investiga
cin y de armar una trama alu
cinante el setenta por ciento
del libro es el trabajo. No lo
afirma con pesar en absoluto,
pues la investigacin es lo que
ms le gusta. Se zambulle en
ella y se empapa de los por
menores de cada poca a placer.
A m me gusta la Historia en
general y aade con emocin
que ahora, imbuida en el siglo
XIX de cara a su nuevo libro, es
t absolutamente fascinada con
l. Ha escrito el libro que a ella
le gustara tener entre las
manos, una novela que trans
mita pasin y despierte curiosid
ad por la Historia cuyo
desconocimiento le parece un
terrible drama y sin querer en
trar en moralejas trascend
entales sentencia, la Historia es
el mayor patrimonio de una so
ciedad civilizada.

www.mariajoserubio.com
Publicaciones de Mara Jos Rubio:
El cerrajero del rey 2012 .
Reinas de Espaa. Las Austrias (Siglos XVXVII. De
Isabel la Catlica a Mariana de Neoburgo) 2011 .
Reinas de Espaa (Siglos XVIIIXXI. De Mara Luisa
Gabriela de Saboya a Letizia Ortiz) 2009 .
La Chata 2003 .

gv 60

Los colilleros y su industria

Crnica Gatuna

Miseria e imaginacin son palabras mucho ms que complementarias, de las que


sabemos mucho, tal vez demasiado, los espaoles. De la inventiva para encontrar la
manera de subsistir nacen comercios que, a veces, pueden parecer inverosmiles.
Uno de ellos fue el de los colilleros.

eciclar, algo tan actual y consistente,


segn la primera acepcin del DRAE, en
Someter un material usado a un proce
so para que se pueda volver a utilizar,
es algo que histricamente han venido haciendo
las clases ms necesitadas de forma habitual sien
do algo imprescindible para su subsistencia. Desde
usar la ropa vieja de otros, propios o ajenos, a po
ner laas a las cacerolas viejas, pasando por los
remiendos a cualquier elemento, todo se apaaba
para ser puesto nuevamente en circulacin, apu
rando al lmite su vida til.
Los alimentos no eran ajenos a estas prcticas
(un hueso haca muchos, a veces demasiados, cal
dos), y tampoco el tabaco. Lo que uno deja de fu
mar de un pitillo o el resto de un puro, puede ser
aprovechado y a veces, dependiendo de la situa
cin, llegar a ser algo muy codiciado. Por ello es
susceptible de convertirse en objeto de una indus
tria, y as se vio hace mucho tiempo, no slo en
Espaa y en Madrid, sino que allende nuestras
fronteras esta prctica que vamos a contar tam
bin era habitual.

[1] La poca (22/08/1886) y La Iberia (30/08/1886)

Texto: Alfonso Martnez

Al igual que todos los trficos nacidos de la ne


cesidad el del tabaco usado era ms floreciente
cuanto ms dramtica era la situacin social, dn
dose sus mejores momentos en periodos de gue
rra o de posguerra. Como ms cercano a nosotros
podemos recordar que aparece en La Colmena de
Cela o en la pelcula de Ladislao Vajda Mi to Ja
cinto, donde vemos en el deprimido y deprimente
Madrid de 1956 a Pablito Calvo y a Antonio Vico
ejerciendo de colilleros.
Para encontrar el supuesto origen de este co
mercio nos vamos a 1886 cuando los diarios La
poca y La Iberia[1], nos hablan de la jubilacin
del colillero ms veterano de la Villa y Corte, que
se retira bastante arreglado de dinerario y del cual
no tenemos el nombre. Hay dos fechas que repre
sentan sendos hitos en esta historia: cuando en
1839 durante la primera guerra carlista, nacen sus
rudimentos, y en 1854 en plena revolucin de la
Vicalvarada, donde da comienzo el perfecciona
miento del esquema.
Una escena de la pelcula
basada en La colmena, de
Cela. Padilla, el cerillero,
siempre empeado en que lo
que vende no procede de
colillas, est prestando al
actor Paco Rabal un
cigarrillo suelto de
picadura cosa que necesita
para hacer la mezcla con lo
que lleva en un sobre,
supuestamente tabaco de
colillas. (Fuente: Youtube)

gv 61

Crnica Gatuna

Dos escenas de la pelcula Mi to Jacinto. En la primera los dos protagonistas estn desliando en un banco pblico las collilas
recogidas en el suelo. En la segunda se ve al actor infantl Pablito Calvo haciendo entrega de la picadura recogida al
almacenista. (Fuente: Youtube)

En 1839 la carencia de la guerra hizo que se


diese en recoger los restos tabaqueros para reven
derlos al bulto y que la clientela se apaase como
pudiese. Solamente se haca la separacin por sus
diferentes orgenes: las colillas propiamente di
chas, o sea las procedentes del cigarrillo liado, y
los coraceros, que son los restos de los puros.
En la revolucin de julio de 1854, con los estan
cos cerrados, Madrid qued hurfana de tabaco y
el poco que haba disponible iba a parar a la tropa.
Nuestro personaje se percat de que los soldados,
en precaucin de que la cosa fuese para largo,
desliaban los restos de los cigarrillos, lavaban la pi
cadura, la secaban al sol y despus hacan nuevos
pitillos, prolongando as sus existencias. Eso y el
haber odo como un consumidor deca, mientras
coga una colilla del suelo para fumrsela directa
mente, No se comen las ratas en la ciudades si
tiadas? Por qu no han de fumarse las colillas?
le llevaron a parir todo un nuevo sistema de con
feccin. No hay que pensar que lo que sigue fue
se, forzosamente, un invento nuestro ni de este
hombre ya que lo que se haca aqu se dio tambin
en la mayora de las grandes ciudades europeas y
americanas. Lo ms probable es que la lgica de
las cosas llevase a ello y existiesen variaciones
propias de cada zona. El sistema de reelaboracin,
supuestamente nacido en 1854, se observa que es
prcticamente el mismo a lo largo de, por lo me

nos, un siglo. Como en toda cadena productiva


bien organizada necesitamos de varios elementos,
siendo en nuestro caso los componentes bsicos:
colilleros, pitilleras y distribuidores.
Los colilleros eran los recolectores y, conforme a
la taxonoma que hizo en 1890 La poca[2] los
haba de dos tipos, los ambulantes y los fijos. Los
primeros son los que cogan las colillas en las ca
lles y los segundos los que compraban las recogi
das en los locales pblicos, esencialmente cafs.
Esta no es una divisin inalterable ni exacta ya que
muchas veces se cambiaban los papeles. Tambin
reciba el nombre de colillero el almacenero indus
trial, aunque se le conoca en este mundillo como
el capitalista. Las pitilleras eran las trabajadoras
del producto y la distribucin corra a cargo tanto
de mujeres que llevaban las cajetillas a domicilio y
por encargo (sola ser el personal ms agraciado
de toda la cadena), como de hombres que vendan
bien callejeramente, bien a puestos fijos en el
Rastro y otros lugares situados de forma mayorita
ria en los barrios bajos.
Presentados los personajes hay que explicar la
elaboracin y venta. Los capitalistas compraban el
gnero a los colilleros a diferentes precios depen
diendo del origen, siendo siempre ms baratas las
procedentes del suelo de la calle. Despus vena el
almacenaje y separacin por tipologa, o sea el lla

[2] La poca (12/10/1890). Este artculo de la seccin Misterios de Madrid, se convirti en una especie de referente,
llammosle cientfico, para otros periodistas de su tiempo, y es citado en repetidas ocasiones para explicar el comercio del
tabaco usado.

gv 62

Crnica Gatuna

Portada de Nuevo Mundo donde se ve un estanco callejero de colillas y a una pitillera liando cigarrillos.
(Fuente: Nuevo Mundo 07/03/1907)

gv 63

Crnica Gatuna
mado expurgo. Tras esto tocaba el desliado en el
caso de los restos de puntas de cigarrillo y el tritu
rado en el caso de los coraceros. Esta fase acaba
ba pasando las mezclas por un tamiz que quitaba
restos excesivamente gruesos.
Segua una operacin vital: el lavado y fermen
tado. La mezcla que haba resultado se pona en ti
nas con agua para lavarla. Era comn aadir una
parte de vinagre y se dejaba que aquello fermen
tase. Aqu nos encontramos con variaciones sus
tanciales, porque mientras para unos con ocho

Tras el lavado se proceda al secado y oreo. Una


vez seco llegaba el trabajo encargado a las pitille
ras, que empezaban a picar y mezclar. La mezcla
se haca con un tercera parte de tabaco habano y
una tercera parte de filipino o de estanco (este se
gundo era conocido como de cuartern y el prime
ro como de sangre) Se remataba con algunas
hojas aromticas (normalmente salvia, y de ah el
nombre de salvinos que reciban los pitillos que el
cliente encargaba que tuviesen ms contenido
aromtico) y con unas gotas de esencia, estas pa
ra darle ms cuerpo y color.

Vieta grfica sobre los colilleros (Gutirrez 04/03/1933)

das bastaba, otros trabajaban con diferentes fases


de fermentacin, una corta de unos diez das para
lo que acabaran siendo las cajetillas perrunas
(ms baratas y de peor calidad) y una de triple du
racin (como entre treinta y cuarenta das) para lo
que ira a las cajetillas lechuguinas, o sea la cre
me del cigarrillo de segunda mano. Ni que decir
tiene que el olor desprendido por aquello era ine
narrable.

gv 64

Vena ahora el liado con papel de diversas va


riedades y calidades segn la demanda y los gus
tos del mercado (de colores o blanco, con regaliz o
alquitrn, con boquilla o sin ella, etc.) Muchas de
estas labores se personalizaban a tal extremo que
llegaba a ponerse el nombre del cliente, incremen
tando, lgicamente, el coste. Finalmente se enca
jetillaban y se distribuan como se cont unos
prrafos atrs.

Crnica Gatuna
Escena de la zarzuela
Los Golfos de Chap
y Snchez Pastor,
donde se ve una de
las tpicas escenas
estereotipadas sobre
estos personajes.
(Fuente: Nuevo
Mundo 08/10/1896)

Aunque la clientela principal era la gente con


menos posibles no era infrecuente encontrar con
sumidores pudientes. El que llamaremos colillero
fundador afirma con orgullo que El secreto de
nuestra industria, aparte de la primera materia,
consiste en la labor, que supera en mucho a la de
fabricacin nacional
La vida de los colilleros y su entorno no era pa
cifica porque tenan que bregar constantemente
con las autoridades. La persecucin ms habitual
no les vena por lo insalubre y antihiginico del ne
gocio sino por el perjuicio a Hacienda, ya que esta
actividad, que catalogaban como contrabando,
mermaba considerablemente los ingresos proce
dentes del tabaco. Las frecuentes redadas de los
agentes del Fisco por el Rastro, Lavapis, las Ron
das, etc. conseguan aprehender cantidades consi
derables de cajetillas. Llama la atencin la defensa
que hace un procesado por este asunto, ya que
aduce que lo punible es el trfico de tabaco y no
es esto lo que l vende, sino algo que un da fue
tabaco pero ya no lo es, y la materia prima de lo
que comercializa es un deshecho abandonado li
bremente en la va pblica[3]
[3] La poca (05/10/1890) y La Correspondencia de Espaa
(02/11/1890)
[4] La Ciudad Lineal (20/07/1905)
[5] La Libertad (12/08/1924)

[6] La Correspondencia de Espaa (09/01/1920), el poema


ProColilleros de Manuel Soriano en Mundo Grfico
(08/10/1919)

A diferencia de las autoridades, la prensa s


sola ver peligro para la salud pblica en este
asunto. El miedo principal que inspiraba el consu
mo de estos pitillos era el contraer la tuberculosis
o la sfilis, enfermedades muy temidas en el perio
do de qu hablamos[4]. En cambio no sola ser be
ligerante en lo hacendstico[5]. Cuando suba el
coste de la vida o el precio del tabaco no tardaban
en aparecer ironas referentes a la desaparicin de
las colillas en la va pblica ya que la gente nos las
tiraba sino que las guardaba para fumarlas en ca
sa, o es que ni siquiera les llegaba para comprar la
cajetilla. Por supuesto se bromeaba con la segura
ruina de los colilleros[6], pero su pervivencia pa
reca asegurada porque, aunque a nadie se le
ocultaba que la procedencia[7] del gnero a consu
mir era, aparte de repulsiva, peligrosa, no afectaba
a su consumo.
De toda la galera de personajes que formaban
esta cadena el ms popular era el golfo colillero.
Los miembros de la Orden del Bote[8], as llama
dos por ser este recipiente donde solan ir deposi
tando sus hallazgos, eran lo ms visible de esta
industria y encarnaban tanto las simpatas como
[7] A los lugares ya dichos hay que aadir las traperas
donde en algunos momentos, de todos los deshechos que
en ellas se podan encontrar, eran las colillas las que
llegaban a tener un mayor precio. El Heraldo de Madrid
(19/03/1902)
[8] La Correspondencia de Espaa (09/01/1920)
[9] La Accin (11/06/1916)

[10] Los colilleros en El Heraldo de Madrid (09/11/1920)

gv 65

Crnica Gatuna
las protestas. Su actividad no se sola percibir co
mo perniciosa, incluso llegaba a aparentar que era
beneficiosa socialmente por el mero hecho de lim
piar las calles. A veces, cuando el trapicheo se
haca muy patente por la aglomeracin de ellos en
determinados lugares pblicos (la plaza Mayor,
Pontejos, etc.[9]) provocaba la repudia de los vian
dantes. Fue tanta su popularidad que cuando se
habla de colilleros se suele entender que se refiere
a ellos. Muy responsables de esto son los autores
de comedias y zarzuelas que incluan este tipo de
forma habitual. Costumbristas como Antonio Case
ro[10] los hacen protagonistas de poemas donde les
pintan con el habla supuestamente tpica de los
habitantes de los barrios bajos de Madrid.
La realidad social era muy diferente a la refleja
da en esas obras. El golfo colillero, aunque los hu
biese de todas las edades, era de los ms jvenes,
casi nios muchas veces, y su vida bastante dura
porque el territorio de la recoleccin estaba acota
do y dividido. Era normal que trabajaran en equi
po y por zonas, aprovechando las salidas de los
espectculos, cafs y restaurantes y estaban so
metidos a la inflexible ley de la oferta y la deman
da.
Ni que decir tiene que eran objeto de las regla
mentaciones represivas de la mendicidad. En 1905
el ayuntamiento dio en organizar cuadrillas de gol
fos para recoger colillas, no para el fin habitual, si
no para tirarlas a los vertederos. Hubo confusin al
principio sobre cunto, como y cuando iban a co
brar por esta recogida de basura, ya que para que
pudiesen recibir honorarios, hubo que clasificarlos
como barrenderos suplentes. Al final, lo que en
principio iba a ser una peseta al da, qued en tres
reales. Teniendo presente que no era seguro que
se cobrase al da y que por cavar en el Parque del
Oeste se cobraban dos pesetas, la cosa no fun
cion y los colilleros siguieron durante mucho
tiempo paseando sus harapos y latas por la ciudad
en pos de los restos humeantes, bien para fumr
selos, bien para destinarlos a ser un nuevo pitillo.

gv 66

Fotografa del golfo Julio Fernndez, alias el boticario, antes


de ser llevado al asilo de Santa Cristina. Es una imagen real
de los colilleros. (Fuente: Nuevo Mundo 06/07/1905)

FUENTES CONSULTADAS

La poca:

22/08/1886, 05/10/1890, 12/10/1890, 16/07/1901,


29/06/1905. 03/07/1905

La Iberia:

30/08/1886, 05/05/1889

La Correspondencia de Espaa:
18/08/1884, 21/09/1887, 14/09/1889, 02/11/1890,
19/069/1911, 09/01/1920

La Ilustracin Espaola y Americana:


08/01/1889

Diario Oficial de Avisos de Madrid:


19/10/1890, 30/06/1905

El Liberal:

27/01/1891, 13/06/1936

Nuevo Mundo:

11/02/1897, 06/07/1905

El lbum Iberoamericano:
22/01/1899,

El Da:
23/01/1899

Madrid Cmico:
21/04/1900

El Imparcial:
18/01/1902, 21/05/1925

El Heraldo de Madrid:
19/03/1902, 30/09/1903, 09/11/1920, 20/01/1928

El Pas:

26/06/1905, 29/06/1905

El Globo:
12/07/1905

La Ciudad Lineal:
20/07/1905

La ltima Moda:
01/08/1909

El Mentidero:
15/01/1916

La Accin:
11/06/1918

Vida Martima:
20/03/1917

Grabado de Nuevo Mundo que sirve para ilustrar


un texto breve de Antonio Casero La comida de los
golfos. Se pueden apreciar las latas para recoger
colillas. (Fuente: Nuevo Mundo 28/07/1897)

Mundo Grfico:
08/10/1919

La Libertad:
12/08/1924

La Colmena. Camilo Jos Cela.


(1945/1946)

Mi to Jacinto (pelcula). Ladislao


Vadja (1956)

Crnica Gatuna

El florecimiento de la natacin en Madrid

La carencia de mar en Madrid slamente puede ser suplida por las piscinas a fin de
poder practicar el sano deporte de la natacin. Hubo que esperar hasta los aos
treinta del pasado siglo para poder contar con algunas de ellas.
Texto: Juan Lpez Benito
cin de la natacin madrilea, el
Campeonato Nacional de Natacin
de 1934, en el cual: Madrileos
con gran clase, conquistaron en
Barcelona los ttulos de campeo
nes espaoles, y lo conquistaron
en lucha con los hombres del mar.

En la capital se constata un

Escenas de piscinas en Madrid. (Nuevo Mundo 03/07/1935)

Madrid necesita ms agua, las piscinas que


existen en la actualidad no dan de s lo suficiente.
Hace falta ms agua para que todos puedan
baarse con relativa comodidad y no exista ese
fantasma de encontrarse los locales abarrotados y,
por consiguiente, desagradables. Ms piscinas
ms lugares apropiados, para este maravillosos
recreo. Porque Madrid se ha convertido, en pocos
aos en puerto de mar, y no le falta nada ms que
el mar () Hace unos aos cuando los madrileos
descubrieron que el agua serva para algo ms
que para ser bebida en los botijos, fueron creadas
las piscinas. Luego el nmero se fue ampliando, y
hoy decenas de miles de personas acuden cada
domingo a las playas artificiales del Manzanares.
Efectivamente, con la llegada de la temporada es
tival miles de tritones madrileos se lanzaban, es
pecialmente cada fin de semana, a las piscinas y
playas artificiales de la capital. Sin embargo esa
demanda como se aprecia en el extracto sealado
anteriormente, experiment en las primeras dca
das del siglo XX, un considerable aumento, muy
notable en los aos 30. Confirma esta populariza

gv 68

incremento del nmero de cert


menes de este deporte. Una de las
ms animadas y vistosas era La
Vuelta al Lago de La Casa de Cam
po que constituye una de las es
pectaculares
notas
de
los
programas deportivos veraniegos ,
en la capital de la Repblica. El
escenario del evento se vea siem
pre concurridsimo.

Algunos datos publicados en prensa acerca del


nmero y caractersticas de las piscinas en 1935
arrojan lo siguiente:
1. Canoe Natacin Club: En das laborables acu
den alrededor de 700 personas y festivos en torno
a 2000. El Canoe es el club con ms socios (2000),
por la razn de contar con piscina de invierno.
2. El Lago: En das laborables unos 500 usua
rios, en los no lectivos se presentan alrededor de
700 personas.
3. El Florida N.C. : En das de labor unos 400
asistentes, en das de fiesta afluyen unos 1000
baistas.
4. Club Atltico: Unas 800 personas diarias, ex
cepto los festivos que acudirn unas 1700.
5. Madrid F.C. : En torno a 125 personas dia
rias.

gv 68

Crnica Gatuna

Equipo femenino de natacin del Canoe

6. Playa de Madrid: En das laborables se con


gregan entre 3000 y 5000 madrileos. En das fes
tivos aproximadamente 20000 personas cotizan en
taquilla, para entrar en la Playa. Hay que recordar
que existen en este recinto, otros espectculos y
deportes adems de la natacin.
Se subrayan adems 2 aspectos. En primer lu
gar el elevado precio de las entradas, no muy
asequible para los aficionados modestos. Un di
rectivo de uno de stos clubes justifica el importe
por la cantidad de gastos, asumibles slo, con
precios algo elevados. En segundo lugar la figura
de la mujer, sealndose la popularizacin de este
deporte entre ellas: Acuden bastantes mujeres a
las piscinas, aunque eso s, en cantidad muy in
ferior a los hombres.
Para que la informacin fuese completa, habra
que aadir una segunda parte a la estadstica, y
que arrojara una cifra considerable de nadadores,
nos referimos a los ros Manzanares y Jarama don
de: los domingos acude el pblico en abrumadora
cantidad. Los trenes de San Fernando parten a to
das horas abarrotados. Y la mayor parte de estos
viajeros van tambin a nadar, slo que stos sin
pasar por la taquilla y con la merienda en una ces
ta. Por otro lado, muchas de las personas que van

gv 69

a pasar el da al campo aprovechan torrenteras y


piscinas naturales de la sierra para entregarse a la
natacin. Y entre todos estos excursionistas se
produce una cifra tan elevada o ms que la obte
nida con los nadadores que se quedan en Madrid.
Desde luego esta necesidad de meterse en el
agua provocaba una caresta de instalaciones,
pero unos aos atrs la situacin era mucho ms
espinosa: No hace muchos aos los madrileos
slo tenan a su disposicin, el caudal (?) del po
bre y desprestigiado Manzanares, y aquel local
falto de toda comodidad y elegancia que se llama
ba Nigara. Y la verdad, no deba resultar muy
agradable acudir a los populares Baos del Man
zanares, si atendemos a la siguiente descripcin
de principios de siglo: Si son feos por fuera, son
lgubres por dentro. Los baos generales no dis
ponen de otros adornos que unos bancos y unas
perchas, que corren por los 4 costados. Psese el
suelo pelado, sin esterilla, clavndose la arena en
las plantas. Estos estanques valen 25 cntimos. Y
si pasis a los baos reservados, que cuestan
cantidad doble, no hallis tampoco mayores ven
tajas. La ropa de bao, sbana y calzoncillos, se
estima en otros 25 cntimos () Quines pue
den ser los parroquianos? La gente ms modesta:
los obreros, los soldados, alguna familia poco

gv 69

Crnica Gatuna

Los baos del manzanares

acomodada de las cercanas () Y si es cierto


que la limpieza del cuerpo es reflejo de la limpieza
del alma, deben tenerla muy negra los madri
leos. Un escritor afirmaba que estos balnearios
sirven no para lavarse sino para enlodarse
Adems para que nadie se escandalice exista: la
debida y conveniente separacin de sexos que
aconseja la sana moral. La moral estaba all repre
sentada por unas esteras en putrefaccin, pero tu
pidas, de suerte que contra esa invulnerable
vallada se estrellara cualquier proyecto pecamino

so
Quisiera concluir con la exposicin de la si
guiente reflexin expresada por un periodista, y
que sintetiza muy bien el sentir general de los ma
drileos de aquellos aos: Hay que dar mayores
facilidades al nadador y sobre todo hay que popu
larizar ms las piscinas, porque el elemento popu
lar, ese elevado nmero de personas que no
puede salir de la capital en verano, que no tiene
medios para acudir a las playas, necesita tener en
Madrid lo que no puede buscar fuera. Ponerle pre
cio de turista a las piscinas es arrojarle al Manza
nares. Y el pobre Manzanares bastante hace con
ser nodriza de esas playas artificiales, insuficien
tes que tiene Madrid

FUENTES CONSULTADAS

Mundo Grfico (03/07/1935)

gv 70

En la prensa es habitual encontrar este tipo de publicidad,


denotando la difusin de la prctica del bao

Nuevo Mundo (15/09/1897)


Nuevo Mundo (20/07/1905)

gv 70

Los tranvas de Madrid

Crnica gatuna

Desde 1871 a 1972 funcionaron por las calles de Madrid varias lneas de tranva,
medio de transporte que sufri una era de ostracismo al contrario que en otras
metrpolis europeas hasta que en 2007 volvieron a entrar en servicio cuatro lneas,
tres con al menos parte de su trazado en el trmino municipal de Madrid (las que
comunican con Sanchinarro, Boadilla y Pozuelo) y otra interna del municipio de
Parla, a pocos kilmetros de la capital por la carretera de Toledo.

os tranvias (Tramway, vehculo para el


transporte pblico que circula por vas o
railes, y que se diferencia de otros ferroca
rriles en que utiliza en algunas o todas las
partes de su recorrido la explanacin de una carre
tera o calle preexistente) empezaron a funcionar
en el inicio del siglo XIX, en Gales, aunque poco
despus el servicio tranviario se estableci en
grandes urbes del continente americano: Nueva
York, Mxico, La Habana, Santiago, Buenos Aires...
una vez afianzado este servicio de transportes en
Amrica, fue en Pars donde en 1854 empez a
circular en Europa. En el ao 1871 lleg a Madrid.
Un antecedente de los tranvas pueden consid
erarse los mnibus para el traslado de viajeros. En
concreto el que circulaba entre la calle de Toledo y
Legans (1833), tardando este hora y media en el
trayecto interurbano. Los mnibus eran unos
vehculos de carretera tirados por caballos que cir
culaban con ruedas convencionales sin necesidad

Texto: Javier Hervs

de carriles, pero sus carroceras ya anticipaban las


de los futuros tranvas en sus diseos.

Con la cercana del invento del Ferrocarril, lleg


un nuevo servicio de transporte de viajeros, un
hbrido entre ferrocarril y mnibus, en donde un
vagn encaminado por rales iba a ser tirado, por
aquel entonces, por mulas o caballos. Fueron los
primeros tranvas denominados de traccin animal
o de traccin de sangre. Corra el 31 de Mayo de
1871 cuando se inaugur la primera linea de tran
va en la ciudad de Madrid.
Madrid fue una de las primeras ciudades de Es
paa en establecer ste servicio por sus calles. Se
cree que la primera de todas fue Jerez de la
Frontera hacia 18591860
La primera linea de Madrid fue Puerta del Sol
Barrio de Salamanca. En stos primeros aos,
fueron multitudes las autorizaciones solicitadas por

Ejemplo de un mnibus de la lnea Plaza de OrienteLista. Estos vehculos circulaban sobre el pavimento normal de las calles,
pero los ltimos diseos, caso del de este grabado, tenan unas carroceras casi idnticas a las de los tranvas que circulaban
por carriles. (Fuente: memoriademadrid.es)

gv 71

Crnica gatuna
varias empresas tranviarias para
establecer una red que abarcara
a toda la ciudad y unir el centro
con la periferia.
Para la segunda linea de este
novedoso proyecto de transporte
de viajeros, se opt de una
forma mas interesada por las
relaciones comerciales que se
realizaban con el municipio de
Legans, y fu all donde se
posicion una de las terminales.
Y por qu Legans? ... muchas
eran las razones, pero sobre to
do los vnculos con los mercados
de abastos de la capital, dado
que Legans, tena una gran Vista de la puerta del Sol en 1899, donde se pueden apreciar varios tranvas. Era
una poca de transicin entre la traccin animal y la traccin elctrica.
variedad de productos hort
(Fuente: memoriademadrid.es)
colas, pero tambin por el movi
miento de viajeros relacionados con el Cuartel de
Este flujo constante fu el motivo de ser unas
las guardias Valonas (ideado por Fco. Sabatini en de las pioneras lineas tranviarias, que una 4 po
la poca de Carlos III), tambin conocido como blaciones, Madrid, los Carabancheles (Alto y Bajo)
Cuartel de Saboya (hoy Universidad Carlos III) y y Legans. El proyecto fu presentado por Juan
por la Casa de Locos de Santa Isabel.
Enrique OShea de Corcuera, presidente de la
Tranva a vapor de la Compaa
Madrilea de Urbanizacin, que una
lugares relativamente cntricos de la
ciudad, como las Ventas y Cuatro
Caminos, con la nueva Ciudad Lineal.
(Fuente: memoriademadrid.es)

gv 72

Crnica gatuna
Compaa General Espaola de Tranvas, y que
guardaba similitud con algunas lneas suburbanas
londinenses, uniendo los municipios de extrarradio
con la capital, para el flujo de obreros a la capital.
De esta manera, durante muchos aos Madrid
tuvo doble comunicacin por rales con Legans:
desde Atocha y Villaverde (luego Delicias) a la es
tacin del ferrocarril a Cceres y Portugal, y por el
tranva de Plaza MayorCarabanchelesLegans.
Una decada despus, lleg otra innovacin en
los tranvias, aunque solo en Madrid capital, hubo
una linea, y era la que iba desde la Calle de la In
fanta Isabel, en Atocha, hasta O'Donnell, en las
cercanas de donde est Torrespaa. Eran los tran
vas con mquina de vapor. En la lnea de Legans
hubo tambin locomotoras de vapor, pero el Ayun
tamiento de Madrid era reticente a su paso por el
centro y oblig a que el recorrido en los primeros
kilmetros desde la Plaza Mayor se hiciera con
caballos.
Hubo varias lineas comunicadas con la periferia,
tanto de traccin animal como de vapor, pero s

tas no llegaban al nucleo central de la ciudad, se


quedaban en Cuatro Caminos, Ventas...
Durante algunos aos, coincidieron los de Trac
cin de sangre (mulas) con los de vapor, hasta
llegar al ao 1898, donde empiezan a circular los
primeros elctricos. Esto supone una revolucin en
el servicio, pero tambin una mejora en la higiene
de las calles, ante la ausencia de animalesy de
vehculos de vapor. Aunque el servicio por electri
cidad es mas costoso, lo que hace que muchas
empresas tranviarias no puedan asumir stos
costes.
Los primeros tranvas elctricos eran conocidos
como los "canarios" por el color de los coches,
amarillos y fabricados en Zaragoza. Poco despus
una empresa belga comprara la mayora de stas
empresas explotadoras del servicio, e incluira
otros tranvias stos seran de color gris, y cono
cidos como los "grises" para el ciudadano usuario.
En Madrid hubo dos anchos de va utilizados por
las diversas compaas: el de 1445 milmetros,
mayoritario y usado por los "canarios", y el de

Tranva a los Carabancheles hacia mediados del siglo XX, con las apreturas de viajeros tpicas de la posguerra espaola
(Fuente: memoriademadrid.es)

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Lnea 4 a su paso por la plaza de la Independencia. El tranva es un FIAT de la serie 1000, modelo recibido en la dcada de
1940 y con el que la EMT cerr sus ltimas lneas en el ao 1972. En Italia hay algunos que siguen funcionando, compartiendo
va con unidades modernas (Fuente: http://historiasmatritenses.blogspot.com.es)

1000 milmetros, usado por los tranvas elctricos


llamados "cangrejos" (por su color rojo) y por el de
vapor que una Madrid con El Pardo.
Se tuvieron que instalar postes en los trayectos,
o los denominados "rosetones" de las paredes,
para electrificar el servicio. Tambin se tuvo que
formar a los conductores, para estas nuevas ma
quinarias. Y quedaron en desuso todas las cuadras
donde se agolpaban mulas, paja y grano.
Durante varias dcadas, el servicio de Tranva
coincidi con el novedoso Metropolitano de 1919,
este mas rpido. Aunque el Metro solo daba servi
cio a las zonas ms pobladas, mientras que el
Tranva llegaba mucho mas all, uniendo Madrid
con municipios de la periferia.
En 1924, aparece otro competidor, el Autobs,
por lo que al coincidir lineas, se ven obligados a
bajar sus tarifas. Poco despus es el Ayuntamiento
el que se hace cargo con la Empresa Mixta de
Transportes Urbanos, y el que engloba tanto a la
mayor parte de los tranvas (excepto los de la
Ciudad Lineal, que sern de una empresa inde
pendiente hasta los aos 50) como a autobuses.

gv 74

Durante la guerra civil, parte de la ciudad qued


sin servicio por el destrozo del material. Los
ciudadanos decidieron en esa poca viajar en el
Metropolitano, ya que se vea como mas seguro
para viajar, aunque algunas lneas como la pera
Prncipe Po o la GoyaDiego de Len fueron cerra
das por razones militares.
Ya despus de la guerra apareci tambin como
competencia el Trolebs, algo mas cmodo, mas
rpidos y mas flexible para el casco antiguo. Los
trolebuses llegaron como idea del entonces Ayun
tamiento de Vallecas para unir la Villa con el
Puente de este municipio, luego anexionado al de
Madrid. El Ayuntamiento del gran Madrid unificado
construy con posterioridad otras lneas de trole
buses a otros lugares.

Billete del ltimo da de circulacin (Fuente


memoriademadrid.es)

Crnica gatuna
El Tranva se hizo el transporte ms popular por
su enorme red callejera, llegando a 188 kms de vi
as y 512 coches. Tras varias dcadas de servicio,
el fomento al transporte privado, con el enorme
trfico ya existente debido al auge automovilstico,
llev al declive del Tranva, en 1960 quedaban 23
lineas, para apenas una decada despus, firmar su
defuncin poco despus del centenario de su aper
tura, con apenas 2 lineas: un 1 de junio de 1972,
las lineas 70 (Plaza CastillaSan Blas) y 77 (Pueblo
NuevoCiudad Pegaso), dijeron adis para ste
servicio de transportes de viajeros, que cien aos
atrs haba llegado a nuestra ciudad.

En el ao 2012 se cumplieron 40 aos de aquel


ltimo Tranva. En la actualidad podemos disfrutar
un ejemplar preservado de un modelo tpico de
principios del siglo XX en la estacin de metro del
Pinar de Chamartn, portando el cartel de la linea
SolSerrano, una de las primeras lineas existentes.
De esa estacin del Pinar de Chamartn arranca
una de las nuevas lneas que desde 2007 comple
mentan la red de Metro con recorridos de tranvas
modernos.

Este artculo procede de una entrada del blog


http://marcopoloenzapatillas.blogspot.com.es propiedad
del mismo autor.

Antiguo tranva de la EMT preservado en la estacin de Metro del Pinar de Chamartn. A pocos metros de l nace una de las
lneas tranviarias abiertas en 2007, la que llega al nuevo barrio de Las Tablas (Fuente: memoriademadrid.es)

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El fotogato

Arco de Cuchilleros

Uno de los rincones ms fotognicos de Madrid en los que se respira historia y


casticismo en cada esquina. A la hora de hacer la foto opt por madrugar un poco
un domingo para procurar que no hubiese mucha gente, prefera dejarle todo el
protagonismo al arco y que la gente no interfiriera demasiado en la toma. El
encuadre lo hice desde una posicin ms cercana al suelo para jugar con los
bolardos y que estos dirijan la mirada de la gente, a travs de la calle, hasta el
mismo arco. Es una fotografa que tiene ya unos aos, pero que est entre mis
preferidas de Madrid.
El Arco de Cuchilleros es una de las 9 puertas
de acceso a la Plaza Mayor, en la esquina suroes
te, y es obra de Juan de Villanueva que se encarg
de la remodelacin de la misma tras el gran incen
dio que se inici la noche del 16 de agosto de
1790. El arco est totalmente integrado con el res
to de edificios que rodean la plaza con su gran z
calo de granito y sus muros de ladrillo rojizo. La
considerable altura de este arco se debe al gran
desnivel que existe entre la Plaza Mayor y la Cava
de San Miguel. El nombre del arco viene dado por
que en sus alrededores se estableci, durante lar
go tiempo, el gremio de maestros cuchilleros y
espaderos. Y estos se establecieron all por la cer
cana a las antiguas carniceras que tenan sus
puestos en la misma Plaza Mayor.
"Aunque esta calle es un atajo para ir de la Pla
za Mayor al de Puerta Cerrada y a la Cava Baja,
no quita, sin embargo, el trnsito para estos sitios
por la calle de Toledo, y es un lugar de poca ani
macin durante el da, y durante la noche campo
de exploracin de la baja galantera" Qu cara de
asombro no pondra nuestro querido Pedro de R
pide si acudiera en nuestros das al Arco de Cuchi
lleros y sus aledaos, incluidas las escaleras que
bajan, o suben, segn se mire, de la Plaza Mayor,
que reciben el nombre de calle Escalerilla de Pie
dra, y que nuestro buen amigo describa como "Un
paraje de los ms tpicos de Madrid, elegido en el
invierno especialmente por la gente ms miserable
del hampa como cobijo y dormitorio".
En lo nico que sigue coincidiendo la descrip
cin de Pedro de Rpide con la de nuestros das es
en que es uno de los sitios ms tpicos de Madrid,
pero hoy es uno de los sitios ms transitados, da y
noche, de nuestra querida villa y por all pasan, a
diario, cientos, por no decir miles, de visitantes,

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Fotografa y texto: ngel Rolln

tanto patrios como extranjeros, con sus cmaras al


cuello y sus paladares y estmagos listos para dis
frutar de las bebidas, con la sangra de protago
nista, y comidas con la tortilla de patata como
nmero uno, que degustarn en las diferentes
mesones que hay a lo largo de la calle de Cuchille
ros o, incluso, en Las cuevas de Luis Candelas,
con el famoso bandolero dndoles la bienvenida en
su puerta, o en el ms famoso Restaurante Sobri
no de Botn, considerado el ms antiguo del mun
do, pues sus puertas abrieron, nada ms y nada
menos que en 1725.
Y para terminar, una curiosidad: en una de las
esquinas superiores de la escalera, o calle de la
Escalerilla de Piedra, hay una verja semicircular,
que pasa muy desapercibida, y con apariencia de
plpito, nombre con el que es conocida por mucha
gente, desde donde el 2 de mayo de 1808 un fraile
gilito, perteneciente al convento de San Gil, y de
nombre Antonio, areng a una multitud de madri
leos para levantarse contra las tropas napoleni
cas. Este plpito, segn noticia aparecida en el
diario El Pas con fecha 10 de noviembre de 1978,
sufri dos robos, en ese mismo ao, a manos de
gamberros y el ayuntamiento tuvo que reponerlo
en ambas ocasiones.
Datos tcnicos
Cmara: Nikon D70
Objetivo: Nikon 1850mm f/3.55.6
Datos exif
Tiempo de exposicin: 1/200
Diafragma: f/10
ISO:200
Focal: 18mm (en 35mm = 27mm)

gv 78

Curiosidad Gatuna

Publicidad... de hace ya un tiempo

La entrega anterior, hace ya tres meses, se dedic a la Perfumera Gal, lo cual obliga a que
esta se destine a Floralia.
Si bien son dos firmas madrileas dedicadas a lo mismo, que comparten el mismo tipo de prensa
grfica y enfocadas a similar clientela, optan por estticas que, aunque a veces resulten parecidas
a nuestros ojos del siglo XXI, son muy diferentes. Basta para comprobarlo pararse un rato a
mirar sus carteles, donde aparecen machaconamente los jabones, productos estrella de las dos,
Heno de Pravia para Gal, Flores del Campo para Floralia.

Texto y seleccin de anuncios: Alfonso Martnez

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Nuevo Mundo (26/09/1914)

Curiosidad Gatuna

Nuevo Munco (05/09/1914)

n la nmina de dibujantes figuraron muchos los mejores de su tiempo, destacando


Rafael Penagos y Joaqun Xaudar. Corresponden a este ltimo las dos primeras
muestras, donde se aprecia el carcter de vieta que tendrn una gran parte de los
anuncios histricos de Floralia.

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Curiosidad Gatuna

os encargados de la publicidad de esta casa usaron el sistema de poner en el anuncio una pequea
historia, especialmente en la seccin Pginas de la Perfumera Floralia que mantenan en La Esfera.
En esta que vemos, ilustrada por Penagos, nos narran una aventura de seduccin e infidelidad sobre
la marcha. (Para su mejor lectura se transcribe el texto en la dcima pgina del artculo)

La Esfera (29/09/1917) En la penltima


pgina de la seccin se pone una
transcripcin del texto de este anuncio.

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Curiosidad Gatuna

Mundo Grfico (20/12/1916)

Elegancias (Enero 1923)

Mundo Grfico (21/03/1923)

or supuesto es la mujer la protagonista favo


rita de sus anuncios. Estos cuatro dibujos,
todos tambin de Penagos se centran en ella
y el de La Esfera de 27 de julio de 1918 nos
ensea lo que entiende el autor como voluptuosidad
y seduccin.

La Esfera (27/07/1918)

Mundo Grfico
(09/12/1914)

esde el origen de la marca su lema


era Supera al mejor extranjero, ya
que se daba por sentada la supre
maca francesa en la cosmtica. Arri
ba tenemos dos anuncios donde vemos el
esquema de vieta de prensa sin presencia fe
menina.

Hito, aparte de otras muchas cosas, fue


sin lugar a dudas uno de los mejores
caricaturistas espaoles. Podemos ver un
trabajo suyo con el perfil autografiado de
la famosa cantante Julita Fons.

Nuevo Mundo (01/06/1917)

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Nuevo Mundo (19/12/1914)

Mundo Grfico (26/12/1917)

Mundo Grfico (17/01/1917)

o slo de grabados viva la


publicidad de principios del siglo XX,
sino que la fotografa se convirti
en una fuente muy apreciada. As
podemos ver en Mundo Grfico de
17/01/1917 la ganadora de un concurso
convocado por la perfumera bajo el lema
Leyenda de Floralia una madrilea con su
mantn junto a la estatua de nuestro San
Isidro en el puente de Toledo la vspera de la
fiesta y dos ancianos de Baza regalndose
como aguinaldo productos del anunciante.

Mundo Grfico (14/05/1919)

Curiosidad Gatuna

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Curiosidad Gatuna

La Esfera
(28/09/1918)

stamos en una poca en que eran obligados el exotismo, la magia, el gusto orientalizante..
especialmente cuando queremos vender algo que queremos hacer ver como sofisticado y que
contiene esencias arrebatadoras.

La Esfera (30/08/1919)

Nuevo Mundo (24/11/1922)

Nuevo Mundo (28/07/1922)

l llegar a los aos 20 Floralia opta


preferentemente por los dibujos
en blanco y negro frente a lo
colorido de la dcada anterior.
Tenemos dos bellos ejemplos de rostros
femeninos y un curioso anuncio en el que
aparece un soldado como motivo principal,
haciendo ver que el jabn de esta casa era
tambin apto para la ruda piel del legionario
que se bata en Marruecos.

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Nuevo Mundo (23/10/1925)

Curiosidad Gatuna

sta fbrica madrilea cruz el


charco y se estableci tambin en
Mxico, creando nuevos productos
para atraer a la clientela america
na. Evidentemente uno de los mejores gan
chos para esa tarea era usar la figura del
gran Carlos Gardel.

Estampa (24/06/1930)

TEXTO DEL ANUNCIO DE LA PGINA 3


AL VUELO

Que el sugestivo tango sea mi cmplice!

Para qu?

Para que pueda rezar en su oido todo lo que yo la quiero,


rubita?
Y Si pierde usted el comps?

Con tal de que no pierda el tiempo...

Que gracioso! no teme usted a que se entere Marisa?


No nos oye.

Pero no deja de mirarnos.

Confieso mi inconstancia, pero usted tiene la culpa


Yo?

Emana su exquisita figura un no s qu, un aroma, una

gracia...

Esos son flores...


Eso es verdad!

Digo que so son "FLORES DEL CAMPO", admirables


creaciones de la PERFUMERA FLORALIA.
No se ra usted as!

Lo hago para ensear mis dientes, impecables, gracias al


OXENTHOL.
Oh, y no d usted las vueltas tan deprisa, que vamos a
fatigarnos.

No tenga usted miedo. Conozco tambin la locin higinica


desodorante SUDORAL, que purifia el sudor y no lo hace
peligroso.
Pero...

Hay toses, ruido de champagne, luz, animacin, alegra,


mientras el tango sigue ms pintoresco cada vez.

La Esfera (20/10/1917)

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Con este anuncio se cierra la serie dedicada a dos de


las ms importantes casas de la cosmetica espaola de
principios del siglo XX.

El gato lector

Los relatos del Grupo Andn: Las ratas

En este nmero contamos con un nuevo relato publicado por nuestros amigos del
Grupo Andn. Su autor es alumno de los talleres creativos de Fuentetaja.

o conduzco y t duermes a mi lado. El


coche se desplaza por la carretera en es
ta noche cerrada y lluviosa. Y como
siempre, ah est, el silencio, slo roto
por el repiqueteo de la lluvia sobre el parabrisas.
Vamos a casa y no hay nada ms. Volveremos pa
ra sentir la densa nube de impotencia y desidia
acumulada entre los muebles de nuestro cuarto.
El agua cae con fuerza sobre los cristales. La luz
del coche no consigue dar visibilidad a esta oscura
nada en que se ha convertido el asfalto. Es una
noche endiablada, donde los faros siluetean for
mas espectrales entre la niebla y la humedad.
T callas y duermes y yo no siento tu ausencia.
Hace tiempo que agradezco el vaco de tu conver
sacin embustera. Tantos aos juntos, un camino
recto desde la plenitud al deterioro, desde el amor
hasta la inquina de nuestras miradas calladas y
srdidas.
Un rayo cae cercano, peligroso, y dibuja duran
te unos segundos la carretera trazada con tiral
neas hacia el horizonte. Escudrio la oscuridad,
pero no consigo ver nada delante de m.
Quiero llegar a casa y por eso piso el acelera
dor. El cielo encapotado y llorn retumba como si
fuera a derrumbarse sobre la tierra.
Tus ojos siguen cerrados. Por m como si te
mueres. Hay demasiada agua. Las ruedas derra
pan. Ahora he visto la curva, es cerrada y peligro
sa. Veo el muro demasiado cerca. Intento girar el
volante, pero he perdido el control y voy directo.

SOBRE EL AUTOR:

Texto: Rafael Guerrero Ros

Un coche en la oscuridad dando trompos que


atraviesa el muro. Slo un chirriar de ruedas y un
golpe fuerte y sordo. Luego despus vuelve a po
sarse el silencio y la lluvia.
Hemos tenido un accidente y me he desmaya
do. Ahora vuelvo a tomar conciencia, pero no veo
nada. Noto como la sangre culebrea por mi cara.
Intento moverme pero no puedo. Estoy atrapado
en el amasijo de hierros que es el coche ahora.
Noto la lluvia en la cara. Los cristales estn ro
tos. Poco a poco consigo acostumbrarme a la os
curidad que me rodea. Hemos destrozado un muro
de piedras viejas y granticas, y ahora veo tumbas
a nuestra alrededor. Es un cementerio.
Cae otro rayo y te veo. Tu cuerpo sigue en el
asiento, pero est decapitado. Han vuelto las som
bras, aunque logro ver tu cabeza entre mis mus
los. Sigues con los ojos cerrados, como si todava
estuvieras dormida. Me reconforta pensar que has
muerto antes que yo.
Es entonces cuando las oigo. Su sonido es im
posible de confundir. Son ratas. Intuyo decenas de
ellas muy cerca, entre las tumbas, asustadas al
principio por el golpe, pero cada vez ms atrevidas
y curiosas. Las oigo desplazarse hacia el coche.
Noto sus uas araando la chapa y escucho como
van saltando a la tapicera de los asientos de atrs.
Noto sus hocicos y su aliento muy cerca, olfatean
do mi cuello. Nos van a devorar.
La luz de un rayo me deja verlas. Estn ah,
cientos de ellas, gordas y grises, mirndome con
sus ojos inyectados de sangre. Luego te veo a ti.
Has abierto tus ojos y me miras sonriendo.

Rafael Guerrero Ros (Madrid, 1965). Ha publicado relatos en varias revistas y antologas.
Su ms reciente publicacin fue el cuento Son las cosas del poder en la antologa
Relata2X1. Cuentos interactivos (Editorial Verbum, 2013).
PARA LEER CUENTOS PARA EL ANDN: http://grupoanden.com/14022/index.html

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Gatocripto

MODO DE RESOLVERLO

Tenis que descifrar un texto, el ttulo de la obra donde


aparece y su autor.
Para facilitar su resolucin se ha prescindido del acento
ortogrfico y el texto est ntegramente escrito en maysculas.
Adems, se dan resueltas las letras L, T y U.
Pistas:

Ordenadas las letras de nuestro alfabeto de mayor a menor


frecuencia de aparicin obtenemos: E A O S R N I D L C T U M

P B G V Y Q H F Z J X W K.
Frecuencia de las 5 primeras letras: E 13.68% A 12.53% O
8.68% S 7.98% R 6.87%.
Las consonantes ms frecuentes son: S R N D L C
(aparecen con una frecuencia de un 37%).
Las vocales ocuparn alrededor del 45% del texto.

Solucin al nmero anterior

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