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John Dalton y William Morris Davis

John Dalton
Este cientfico autodidacta ingls public sus estudios e investigaciones relacionadas con la extraa ceguera a los
colores rojo y verde (acromatopsia) que padecan tanto l como su hermano. Sus aportaciones basadas en la gentica
le valieron como reconocimiento que dicha disfuncin recibiera su nombre: daltonismo.
John Dalton naci en Eaglesfield, localidad del condado de Cumbria, en el ao 1766. como se apuntaba
anteriormente, su amplia formacin tuvo un carcter eminentemente autodidacta. Desde muy temprana edad, a los
doce aos, imparta enseanza para estudiantes de la escuela elemental. Con veintisis aos pas a imparti docencia
en el New College de la Universidad de Manchester. Ocho aos despus pas a la enseanza privada, compaginando
la actividad con la Secretara de la Sociedad Filosfica y Literaria de Manchester.
Las investigaciones de este polifactico cientfico en el campo de la meteorologa quedaron registradas en las ms de
doscientas mil anotaciones realizadas en sus frecuentes observaciones de la Atmsfera. Dalton estudi los fenmenos,
pero no se detuvo ah, sino que tambin investig qu instrumentos, qu elementos eran los idneas para el anlisis de
las medidas.
Tambin estudi las Auroras Boreales, determinando que su existencia se debe al magnetismo terrestre.
Como investigador, la fama total de John Dalton llega con la que se considera su teora atmica moderna, aunque ya
apuntada miles de aos atrs opr Demcrito de Abdera, y que incluso ya haba sido concebida por el preceptor de
ste, Leucipo. De forma cientfica, Dalton demuestra que las sustancias qumicas se componen de tomos que, en
cualquier caso y en ltimo trmino, son indivisibles. John Dalton ide una escala de smbolos que ms tarde
quedaran reemplazados por la de Berzelius.
Entre las condecoraciones que recibi estn: La Medalla de Oro de la Royal Society de Londres y la Medalla de Oro
de la Academia Francesa de Ciencias.

Aproximadamente por el ao 1808, Dalton define a los tomos como la unidad


constitutiva de los elementos (retomando las ideas de los atomistas griegos). Las ideas
bsicas de su teora, publicadas en 1808 y 1810 pueden resumirse en los siguientes
puntos:

La materia est formada por partculas muy pequeas para ser vistas, llamadas
tomos.

Los tomos de un elemento son idnticos en todas sus propiedades, incluyendo


el peso.

Diferentes elementos estn formados por diferentes tomos.

Los compuestos qumicos se forman de la combinacin de tomos de dos o ms


elementos, en un tomo compuesto; o lo que es lo mismo, un compuesto qumico es
el resultado de la combinacin de tomos de dos o ms elementos en una proporcin
numrica simple.

Los tomos son indivisibles y conservan sus caractersticas durante las


reacciones qumicas.

En cualquier reaccin qumica, los tomos se combinan en proporciones


numricas simples.

La separacin de tomos y la unin se realiza en las reacciones qumicas. En


estas reacciones, ningn tomo se crea o destruye y ningn tomo de un elemento se
convierte en un tomo de otro elemento.

A pesar de que la teora de Dalton era errnea en varios aspectos, signific un avance
cualitativo importante en el camino de la comprensin de la estructura de la materia.
Por supuesto que la aceptacin del modelo de Dalton no fue inmediata, muchos
cientficos se resistieron durante muchos aos a reconocer la existencia de dichas
partculas.
Adems de sus postulados Dalton emple diferentes smbolos para representar los
tomos y los tomos compuestos, las molculas.
Sin embargo, Dalton no elabora ninguna hiptesis acerca de la estructura de los
tomos y habra que esperar casi un siglo para que alguien expusiera una teora acerca
de la misma.
Otras Leyes que concordaban con la teora de Dalton:

Ley de la Conservacin de la Masa: La Materia no se crea ni se destruye,


slo se transforma.

Ley de las Proporciones Definidas: Un Compuesto Puro siempre contiene


los mismos elementos combinados en las mismas proporciones en masa.

Ley de las Proporciones Mltiples: Cuando dos elementos A y B forman


ms de un compuesto, las cantidades de A que se combinan en estos compuestos,
con una cantidad fija de B, estn en relacin de nmeros pequeos enteros.

A. Modelo atmico de John Dalton, publicada entre los

aos 1.808 y 1.810

John Dalton (1766-1844). Qumico y fsico britnico. Cre una importante teora
atmica de la materia. En 1803 formul la ley que lleva su nombre y que resume
las leyes cuantitativas de la qumica (ley de la conservacin de la masa, realizada
por Lavoisier; ley de las proporciones definidas, realizada por Louis Proust; ley
de las proporciones mltiples, realizada por l mismo). Su teora se puede
resumir en:
1.- Los elementos qumicos estn formados por partculas muy pequeas e
indivisibles llamadas tomos.
2.- Todos los tomos de un elemento qumico dado son idnticos en su masa y
dems propiedades.
3.- Los tomos de diferentes elementos qumicos son distintos, en particular sus
masas son diferentes.
4.- Los tomos son indestructibles y retienen su identidad en los cambios
qumicos.
5.- Los compuestos se forman cuando tomos de diferentes elementos se
combinan entre s, en una relacin de nmeros enteros sencilla, formando
entidades definidas (hoy llamadas molculas).

Para Dalton los tomos eran esferas macizas. representacin de distintos


tomos segn Dalton:

Oxgeno
Hidrgeno

Azufre
Cobre
Carbono
Representacin de un cambio qumico, segn Dalton:
+
Esto quera decir que un tomo de oxgeno ms un tomo de hidrgeno daba un
tomo o molcula de agua.
La formacin de agua a partir de oxgeno e hidrgeno supone la combinacin
de tomos de estos elementos para formar "molculas" de agua. Dalton,
equivocadamente, supuso que la molcula de agua contena un tomo de
oxgeno y otro de hidrgeno.
Dalton, adems de esta teora cre la ley de las proporciones mltiples. Cuando
los elementos se combinan en ms de una proporcin, y aunque los resultados de
estas combinaciones son compuestos diferentes, existe una relacin entre esas
proporciones.
Cuando dos elementos se combinan para formar ms de un compuesto, las
cantidades de uno de ellos que se combina con una cantidad fija del otro estn
relacionadas entre s por nmeros enteros sencillos.
A mediados del siglo XIX, unos aos despus de que Dalton enunciara se teora,
se desencaden una serie de acontecimientos que fueron introduciendo
modificaciones al modelo atmico inicial.
De hecho, el mundo atmico es tan infinitamente pequeo para nosotros que
resulta muy difcil su conocimiento. Nos hallamos frente a l como si
estuvisemos delante de una caja cerrada que no se pudiese abrir. Para conocer
su contenido solamente podramos proceder a manipular la caja (moverla en
distintas direcciones, escuchar el ruido, pesarla...) y formular un modelo de
acuerdo con nuestra experiencia. Este modelo sera vlido hasta que nuevas
experiencias nos indujeran a cambiarlo por otro. De la misma manera se ha ido
construyendo el modelo atmico actual; de Dalton hasta nuestros das se han ido
sucediendo diferentes experiencias que han llevado a la formulacin de una serie
de modelos invalidados sucesivamente a la luz de nuevos acontecimientos.

J.J. THOMSON, EL "PADRE" DEL ELECTRN


Tal vez esta nocin fundamental, que a fin de cuentas es la que ha convertido a Thomson en
una de las figuras ms notables de la historia de la fsica, no fuese apreciada ntegramente en
los primeros aos.

El hecho es que el premio Nobel que recibi hace


mencin de sus mritos en la realizacin de trabajos decisivos en el
estudio de la conductividad de los gases. Esto es absolutamente cierto y todos
los que hayan trabajado en la medicin de las radiaciones ionizantes mediante detectores
llenos de gas son deudores de la obra ingente de Thomson y de sus sucesores.

Representa al tomo como una especie de esfera homognea de electricidad


positiva, en donde se encuentran distribuidos los electrones, atrados
electrostticamente, en nmero suficiente para que el conjunto resultara
neutro. Su modelo atmico lo asemeja a un budn de pasas.

El tomo que representa ste modelo es un tomo estacionario por la

inmovilidad que presentan los electrones.

Ernest Rutherford
Ernest Rutherford, barn Rutherford de Nelson, OM, PC, FRS, conocido tambin
como Lord Rutherford (Brightwater, Nueva Zelanda, 30 de agosto de 1871
Cambridge, Reino Unido, 19 de octubre de 1937), fue un fsico y qumico
britnico.
Se le considera el padre de la fsica nuclear. Estudi las emisiones radioactivas
descubiertas por H. Becquerel, y logr clasificarlas en alfa, beta y gamma. Hall que
la radiactividad iba acompaada por una desintegracin de los elementos, lo que le
vali ganar el Premio Nobel de Qumica en 1908. Se le debe un modelo atmico,
con el que prob la existencia del ncleo atmico, en el que se rene toda la carga
positiva y casi toda la masa del tomo. Consigui la primera transmutacin artificial
con la colaboracin de su discpulo Frederick Soddy.
Si durante la primera parte de su vida se consagr por completo a sus investigaciones,
pas la segunda mitad dedicado a la docencia y dirigiendo los Laboratorios
Cavendish de Cambridge, en donde se descubri el neutrn. Fue maestro de Niels
Bohr y Robert Oppenheimer.
Basado en los resultados de su trabajo, que demostr la existencia del ncleo atmico,
Rutherford sostiene que casi la totalidad de la masa del tomo se concentra en un
ncleo central muy diminuto de carga elctrica positiva. Los electrones giran alrededor
del ncleo describiendo rbitas circulares. Estos poseen una masa muy nfima y tienen
carga elctrica negativa. La carga elctrica del ncleo y de los electrones se neutralizan
entre s, provocando que el tomo sea elctricamente neutro.
El modelo de Rutherford tuvo que ser abandonado, pues el movimiento de los
electrones supona una prdida continua de energa, por lo tanto, el electrn terminara
describiendo rbitas en espiral, precipitndose finalmente hacia el ncleo. Sin
embargo, este modelo sirvi de base para el modelo propuesto por su discpulo Neils
Bohr, marcando el inicio del estudio del ncleo atmico, por lo que a Rutherford se le
conoce como el padre de la era nuclear.
Ernest Rutherford estudi los componentes de la radiacin que ocurre
espontneamente en la Naturaleza. A continuacin se presenta una tabla resumiendo
las caractersticas de estos componentes:
En 1900 Rutherford, con la colaboracin de Geiger Marsden, soporta y verifica su
teora con el experimento, hoy muy famoso, de la lmina de oro. El experimento era
simple, bombardearon una placa de oro muy delgada con partculas (ALFA)
procedentes de una fuente radioactiva. Colocaron una pantalla de Sulfuro de Zinc
fluorescente por detrs de la capa de oro para observar la dispersin de las partculas
alfa en ellas. Segn se muestra en la siguiente figura:
Lo anterior demostr, que la dispersin de partculas alfa con carga positiva, era
ocasionada por repulsin de centros con carga positiva en la placa de oro, igualmente se
cumpla con placas de metales distintos, pudindose concluir que cada tomo contena
un centro de masa diminuto con carga positiva que denomino ncleo atmico. La
mayora de las partculas alfa atraviesan las placas metlicas sin desviarse, porque los
tomos estn constituidos, en su mayora, por espacios vacos colonizado tan slo por

electrones muy ligeros. Las pocas partculas que se desvan son las que llegan a las
cercanas de ncleos metlicos pesados con cargas altas (Figura N 03).
Gracias a estos desarrollos experimentales de Rutherford, ste pudo determinar las
magnitudes de las cargas positivas de los ncleos atmicos. Los clculos que se basan
en los resultados del experimento indican que el dimetro de la "porcin desocupada"
del tomo es de 10.000 a 100.000 veces mayor que el dimetro del ncleo.
Aspectos ms importantes del Modelo atmico de Ernest Rutherford:

El tomo posee un ncleo central en el que su masa y su carga positiva.

El resto del tomo debe estar prcticamente vaco, con los electrones formando
una corona alrededor del ncleo.

La neutralidad del tomo se debe a que la carga positiva total presente en el


ncleo, es igualada por el nmero de electrones de la corona.

Cuando los electrones son obligados a salir, dejan a la estructura con carga
positiva (explica los diferentes rayos).

El tomo es estable, debido a que los electrones mantienen un giro alrededor del
ncleo, que genera una fuerza centrifuga que es igualada por la fuerza elctrica de
atraccin ejercida por el ncleo, y que permite que se mantenga en su orbita.

El valor de la cantidad de energa contenida en un fotn depende del tipo de


radiacin (de la longitud de onda). En la medida que la longitud de onda se hace
menor, la cantidad de energa que llevan es mayor.

En la regin 7.5x1014 hasta 4.3x10-14 , se encuentra el espectro visible, con los


colores violeta, azul, verde, amarillo y rojo.

Las regiones donde las frecuencias es mayor (longitud de onda es menor), el


contenido energtico de los fotones, es grande en comparacin con otras zonas.

En el caso de la luz ultravioleta (U.V.) sus radiaciones no se perciben a simple


vista, pero conocemos su alto contenido energtico al actuar como catalizador en
numerosos procesos qumicos.
= Longitud de onda: Distancia entre dos crestas en una onda (Longitud
de un ciclo)
C = Velocidad de la luz (2.998 x 108 cm/seg)
= Frecuencia: Nmero de ondas que pasan por un punto en un segundo.

Niels Bohr
El fsico dans Niels Bohr ( Premio Nobel de Fsica 1922), propuso un nuevo
modelo atmico que se basa en tres postulados:

Primer Postulado:
Los electrones giran alrededor del ncleo en rbitas estacionarias sin emitir energa
Segundo Postulado:
Los electrones solo pueden girar alrededor del ncleo en aquellas rbitas para las
cuales el momento angular del electrn es un mltiplo entero de h/2p.

siendo "h" la constante de Planck, m la masa del electrn, v su velocidad, r el radio de la


rbita y n un nmero entero (n=1, 2, 3, ...) llamado nmero cuntico principal, que vale
1 para la primera rbita, 2 para la segunda, etc.
Tercer postulado:
Cuando un electrn pasa de una rbita externa a una ms interna, la diferencia de
energa entre ambas rbitas se emite en forma de radiacin electromagntica.
Mientras el electrn se mueve en cualquiera de esas rbitas no radia energa, slo lo
hace cuando cambia de rbita. Si pasa de una rbita externa (de mayor energa) a otra
ms interna (de menor energa) emite energa, y la absorbe cuando pasa de una rbita
interna a otra ms externa. Por tanto, la energa absorbida o emitida ser:

En resumen podemos decir que los electrones se disponen en diversas rbitas circulares
que determinan diferentes niveles de energa.
Bohr describi el tomo de hidrgeno con un
protn en el ncleo, y girando a su alrededor
un electrn.
En ste modelo los electrones giran en
rbitas circulares alrededor del ncleo;
ocupando la rbita de menor energa posible,
o sea la rbita ms cercana posible al ncleo.

Cada rbita se corresponde con un nivel energtico que recibe el nombre de nmero
cuntico principal, se representa con la letra " n " y toma valores desde 1 hasta 7 .

La teora de Bohr predice los radios de las rbitas permitidas en un tomo de hidrgeno.
rn=n2a0, dnde n= 1, 2, 3, ... y a 0=0.53 (53 pm)

La teora tambin nos permite calcular las velocidades del electrn en estas rbitas, y la
energa. Por convenio, cuando el electrn est separado del ncleo se dice que est en el
cero de energa. Cuando un electrn libre es atrado por el ncleo y confinado en una
rbita n, la energa del electrn se hace negativa, y su valor desciende a

RH es una constante que depende de la masa y la carga del electrn y cuyo valor es
2.179 10-18 J.
Normalmente el electrn en un tomo de hidrgeno se encuentra en la rbita ms
prxima al ncleo (n=1). Esta es la energa permitida ms baja, o el estado
fundamental. Cuando el electrn adquiere un cuanto de energa pasa a un nivel ms
alto (n=2,3, ...) se dice entonces que el tomo se encuentra en un estado excitado. En
este estado excitado el tomo no es estable y cuando el electrn regresa a un estado ms
bajo de energa emite una cantidad determinada de energa, que es la diferencia de
energa entre los dos niveles.

La energa de un fotn, bien sea absorbido o emitido, se calcula de acuerdo con la

ecuacin de Planck.
Representacin de las rbitas

distancia

0,53

2,12

4,76

8,46

13,22

19,05

25,93

Nota: Con se designa la unidad de longitud Angstrom (en el sistema SI) y equivale a
1.0 x 10-10 metros.
El electrn puede acceder a un nivel de energa superior pero para ello necesita
"absorber" energa. Cuando vuelve a su nivel de energa original, el electrn necesita
emitir la energa absorbida (por ejemplo en forma de radiacin).

Erwin Rudolf Josef Alexander


Schrdinger (n. 12 de agosto 1887 en Viena, Erdberg; m. 4 de enero
1961, id.) era un fsico austraco, nacionalizado irlands, que realiz
importantes contribuciones en los campos de la mecnica cuntica y la
termodinmica. Recibi el Premio Nobel de Fsica en 1933 por haber desarrollado
la ecuacin de Schrdinger. Tras mantener una larga correspondencia con
Albert Einstein propuso el experimento mental del gato de Schrdinger que
mostraba las paradojas e interrogantes a los que abocaba la fsica cuntica.

La ecuacin de Schodinger
Al comienzo del siglo XX se haba comprobado que la luz presentaba una dualidad
onda corpsculo, es decir, la luz se poda manifestar segn las circunstancias como
partcula (fotn en el efecto fotoelctrico), o como onda electromagntica en la
interferencia luminosa. En 1923 Louis-Victor de Broglie propuso generalizar esta
dualidad a todas las partculas conocidas. Propuso la hiptesis, paradjica en su
momento, de que a toda partcula clsica microscpica se le puede asignar una onda, lo
cual se comprob experimentalmente en 1927 cuando se observ la difraccin de
electrones. Por analoga con los fotones, De Broglie asocia a cada partcula libre con
energa E y cantidad de movimiento p una frecuencia y una longitud de onda :

La comprobacin experimental hecha por Clinton Davisson y Lester Germer mostr


que la longitud de onda asociada a los electrones medida en la difraccin segn la
frmula de Bragg se corresponda con la longitud de onda predicha por la frmula de
De Broglie.
Esa prediccin llev a Schrdinger a tratar de escribir una ecuacin para la onda
asociada de De Broglie que para escalas macroscpicas se redujera a la ecuacin de la
mecnica clsica de la partcula. La energa mecnica total clsica es:

El xito de la ecuacin, deducida de esta expresin utilizando el principio de


correspondencia, fue inmediato por la evaluacin de los niveles cuantificados de
energa del electrn en el tomo de hidrgeno, pues ello permita explicar las rayas
de emisin del hidrgeno: series de Lyman, Balmer, Bracket, Paschen, Pfund, etc.
La interpretacin fsica correcta de la funcin de onda de Schrdinger fue dada en 1926
por Max Born. En razn del carcter probabilista que se introduca, la mecnica
ondulatoria de Schrdinger suscit inicialmente la desconfianza de algunos fsicos de
renombre como Albert Einstein, para quien Dios no juega a los dados.

W. Heisenberg ( Premio Nobel de Fsica


1932) enunci el llamado principio de incertidumbre o principio de
indeterminacin, segn el cual es imposible medir simultneamente, y con precisin
absoluta, el valor de la posicin y la cantidad de movimiento de una partcula.
Esto significa, que la precisin con que se pueden medir las cosas es limitada, y el lmite
viene fijado por la constante de Planck.

: indeterminacin en la posicin

: indeterminacin en la cantidad de movimiento


h: constante de Planck (h=6,626 10-34 J s)

Es importante insistir en que la incertidumbre no se deriva de los instrumentos de


medida, sino del propio hecho de medir. Con los aparatos ms precisos imaginables, la
incertidumbre en la medida contina existiendo. As, cuanto mayor sea la precisin en la
medida de una de estas magnitudes mayor ser la incertidumbre en la medida de la otra
variable complementaria.
La posicin y la cantidad de movimiento de una partcula, respecto de uno de los ejes de
coordenadas, son magnitudes complementarias sujetas a las restricciones del principio
de incertidumbre de Heisenberg. Tambin lo son las variaciones de energa (
medidas en un sistema y el tiempo, t empleado en la medicin.

E)