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Antes de existir o Brasil: os portugueses na ndia

entre estratgias da Coroa e tticas individuais


Andra DOR

Resumo: Este artigo prope-se a discutir os fatores que


contriburam para a conformao das possesses portuguesas s
margens do Oceano ndico, nomeadamente a construo de
fortalezas ao longo da costa. Essa conformao representou uma
estratgia oficial de fixao no territrio e de controle das rotas
comerciais. Simultaneamente, no entanto, os indivduos
buscaram outras formas de enriquecimento, muitas vezes
contrrias aos interesses da Coroa portuguesa. Para a anlise
desses dois movimentos, apoia-se na definio de estratgias e
tticas proposta por Michel de Certeau.
Palavras-chave: Estado da ndia portuguesa; Fortalezas
portuguesas; Estratgias e tticas.

O Brasil custou a ganhar o primeiro papel no teatro da


expanso ultramarina de Portugal. til, promissora, mas no
essencial, a posse do Novo Mundo no foi durante todo o sculo
XVI, e nem nos incios do sculo seguinte, a principal arma
econmica ou simblica a sustentar a potncia portuguesa.
Ainda em 1648, o padre Antonio Vieira escreveu um arrazoado a
pedido de D. Joo IV em que aconselhava a entrega de
Pernambuco aos holandeses visando a preservao do Estado da
ndia portuguesa, pela pouca considerao que tem
Pernambuco com tudo isto, diante do que se tinha na sia: a
converso de tantos reinos e imprios regados com o sangue de

Professora Doutora Departamento de Histria Universidade


Federal do Paran UFPR 80060.000 Curitiba PR Brasil. E-mail:
andreadore@ufpr.br

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tantos martyres, que a maior dilatao da f, que nunca teve a


egreja (NEVES, 2003: 167).
Este artigo pretende apontar elementos que contribuem
para a compreenso da forma como os portugueses se
instalaram na costa do Oceano ndico a partir da viagem de
Vasco da Gama, em 1498, e puderam ali construir as bases de
uma ampla rede de comrcio de produtos e de ideias da qual
o Brasil fruto. Esse ensaio de interpretao no poder abordar
vrios outros aspectos fundamentais para dimensionar e
analisar o poderio portugus na sia, seus interesses,
compromissos e rivalidades. Tendo, no entanto, como ponto de
partida um mapa das possesses portuguesas, o objetivo
discutir os fatores que contriburam para que este poderio assim
se configurasse.
Em 22 de janeiro de 1586, o humanista florentino Filippo
Sassetti escreveu de Cochim, na costa do Malabar, uma carta ao
seu amigo Bernardo Davanzati em que comentava que os
portugueses tinham ali o apelido de battiplajas, que quer dizer
varre-praia, atribudo, segundo Sassetti, por um negro ao se
referir ao fato dos portugueses no entrarem um palmo terra
adentro (SASSETTI, 1995: 165)1. Esta apenas uma das
inmeras referncias permanncia dos portugueses no litoral
da ndia, observada por viajantes italianos e recomendada pelas
autoridades rgias. O mapa dos enclaves portugueses s
margens do ndico mostra com clareza essa conformao
litornea.
Alguns aspectos concretos ajudam a explicar essa
ausncia de inclinao dos portugueses em enfrentar a terra
firme. O problema, ento, est em identificar algumas razes que
levaram Portugal a traduzir sua presena no Oceano ndico na
construo de fortalezas pela costa; de que forma essa deciso
se aplicou ao longo do sculo XVI; quais teriam sido seus
mentores e que oposio enfrentou. Os estabelecimentos
portugueses assim configurados estiveram na base de uma
dominao cercada, ou seja, uma dominao restrita a um
espao rigorosamente delimitado, construdo e mantido pela
fora militar, que sofre presso externa,por parte de reinos locais
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locais ou concorrentes, e presso interna, por meio de


instituies que visam garantir a ordem, a hierarquia e os
costumes. O espao no interior das fortalezas representou todo
um projeto, uma utopia, do qual se tentou afastar as impurezas,
do plano social e religioso, e no qual se semearam anseios
cristos e ocidentais bastante rigorosos. Como sugere Mircea
Eliade:
Nos limites deste mundo fechado comea o domnio do
desconhecido, do no-formado. De um lado, existe um espao
cosmicizado, uma vez que habitado e organizado. Do outro lado,
fora desse espao familiar, existe a regio desconhecida e
temvel dos demnios, das larvas, dos mortos, dos estranhos ou
seja, o caos, a morte, a noite (ELIADE, 1996, 34).

Na regio desconhecida, diramos ainda: os infiis, os


gentios, os hereges. Esses processos modernos de civilizao,
que incluem a configurao de um espao, guardam
semelhanas com posturas de sociedades arcaicas e tradicionais
ao conceberem o mundo que as cerca como um microcosmo.
Podemos identificar trs aspectos concretos que teriam
permitido a manuteno de praas portuguesas nos portos
asiticos. Em primeiro lugar, uma cultura das fortificaes,
florescente nos sculos XV e XVI na Europa, sobretudo na Itlia,
e que diz respeito estratgia de defesa militar e controle de
territrios. Por toda a Europa foram construdos fortes, castelos
fortificados, fortalezas, cidades amuralhadas. Os complexos
defensivos, mais ou menos sofisticados, foram abundantes nas
regies de fronteira e imprescindveis nas cidades-estado
italianas. O pintor e iluminurista Francisco de Holanda,
protegido de D. Joo III, e por este enviado a cidades italianas,
escreveu que no h nenhuma, desde a nclita e nobilssima
cidade de Roma at a menor fortaleza de Civita Castelana, que
no tenha um forte castelo ou fortaleza, a que eles chamam Roca,
donde se recolham e defendam do inimigo no tempo da guerra
(HOLANDA, 1984: 17). A prpria definio de cidade passava,
assim, como o foi para os antigos, pela existncia de muralhas.
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Os sculos XV e XVI viveram, na esteira das manifestaes


do Renascimento, a valorizao e o incremento das tcnicas de
fortificao; a grande inveno nessa matria sendo o baluarte,
suporte da moderna artilharia de fogo. (MOREIRA, 1994: 85;
NUNES, 1988: 54-62). Da Pennsula, essa mentalidade
abaluartada (PEREIRA, 1994:39), como chamou Mario Pereira,
seguiu para as possesses do ultramar, onde se buscou
reproduzir no apenas um espao seguro, primeira funo das
muralhas, mas igualmente delimitado, ordenado e ainda - talvez
como princpios a organizar toda uma utopia - catlico e
portugus.
As tcnicas de fortificao tiveram ampla aplicao quando
da sada portuguesa para o mar, considerando-se, conforme o faz
a historiografia da expanso, os incios do sculo XV como o
perodo que marca um incio sem retorno das descobertas
martimas. Neste sentido, a conquista de Ceuta, em 1415,
inauguraria, sem o saber, uma sucesso de conquistas no norte
da frica e na costa ocidental africana efetivadas pela
construo de fortes e fortalezas.
Segundo anlise de Charles Boxer, na primeira etapa da
expanso portuguesa, entre a tomada de Ceuta e o regresso de
Vasco da Gama, em 1499, as muralhas estavam aliadas a um
relacionamento momentaneamente pacfico com as populaes
da costa do Ouro da Baixa Guin e tinham a funo de
demonstrar o poder e a fora do reino de Portugal (BOXER, 1972:
39-53). Assim, foram construdos castelos e fortes, como o de So
Jorge da Mina, na Guin, em 1482 e o de Axim, em 1503. O
objetivo era defender o comrcio do ouro dos europeus em geral,
e dos espanhis, especialmente, e intimidar as populaes de
quem se adquiria o metal. As exploraes pela costa africana
so bastante conhecidas, mas, ao que nos interessa, elas
representaram o aprendizado de um conjunto de prticas, no s
de domnio de tcnicas da navegao, mas tambm militares e,
igualmente importantes, comerciais e diplomticas.
A experincia tanto no Marrocos como na costa da Mina
representa o segundo aspecto a construir a abordagem
portuguesa no ndico. Nos dois espaos, os portugueses se
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mantiveram prximos ao litoral e no puderam, num longo


primeiro momento, se envolver com as populaes locais alm
do necessrio para a realizao do comrcio. Da mesma forma,
no norte da frica, verificam-se duas formas de explorao que
estiveram tambm presentes no momento em que a expanso
ultrapassou o Cabo da Boa Esperana. Uma pode ser
considerada mais independente e alheia a uma poltica estatal
a ao corsria , mesmo que a Coroa no tenha estado
ausente desse tipo de atividade. A outra, representava a
estratgia da Coroa de dirigir e controlar os benefcios o
comrcio pacfico na costa. As experincias acumuladas na
frica foram, assim, transplantadas e adaptadas para as
margens do ndico. Tanto na Guin do sculo XV, como na ndia
do sculo seguinte, a fortaleza veio depois da feitoria.
A contribuir fortemente para a manuteno das praas
portuguesas ao longo da costa, houve um terceiro elemento: a
organizao dos reinos asiticos, a formar uma sequncia de
cidades mais ou menos autnomas, sultanatos independentes,
como Quloa, Ormuz, Malaca (BOUCHON, 1990: 73), voltadas
para o mar e interligadas por dinmicas rotas de comrcio. Essa
configurao tornava o modelo africano inicialmente eficaz, uma
vez que atendia aos objetivos da explorao comercial. Na pena
de homens de armas e de letras, a cultura das fortificaes aliouse compreenso da realidade encontrada na sia. Capazes de
enfrentar duas foras, a dos asiticos e a dos estrangeiros, assim
como garantir a integridade de um espao ocidentalizado, as
fortalezas pareciam a estratgia mais adequada a ser adotada.
Gevenive Bouchon aponta dois fatores, que podemos
considerar estruturais, capazes de explicar a potncia
econmica concentrada nas cidades porturias da costa indiana:
os acidentes naturais e o mau estado das estradas, que fazia
com que muitos portos estivessem mais ligados entre si do que
com o interior. A conformao notadamente costeira do comrcio
asitico fez a fortuna dos mercadores muulmanos e, no que toca
Europa, atraiu aventureiros e homens de negcios, cujos
relatos comprovam o dinamismo do roteiro martimo. H, no
entanto, uma razo histrica para essa geografia econmica.
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Assim como a sia do Sudeste, a ndia viveu um processo de


islamizao que alterou o perfil de sua organizao poltica,
econmica e social, de forma mais profunda quanto maior foi a
penetrao do islamismo. Ao mesmo tempo em que o Isl surgia
na Arbia, na primeira metade do sculo VII, a religio
bramnica renascia sobre o budismo da ndia e, com ela, as
proibies ligadas navegao de longa distncia. O hindusmo
considerava as viagens martimas como fonte de poluio
porque expunham os embarcados s contaminaes provocadas
pela comida compartilhada com castas impuras. Os homens de
castas mais elevadas no se aventuravam nessas viagens; e, da
mesma forma, as evitavam os das outras castas. Bouchon
explica que o comrcio exterior da ndia se viu, ento, nas mos
de comunidades estrangeiras ao hindusmo, como os judeus
estabelecidos no Malabar, ou os cristos de So Tom que
exerceram o monoplio do comrcio da pimenta (BOUCHON,
1997: 130)2.
A proibio religiosa pode ter contribudo para que o poder
poltico dos hindus se concentrasse em estados agrrios que
voltavam, muitas vezes, as costas para o litoral, resultando no
quadro descrito por Lodovico de Varthema ao tratar de Calicute:
A gente natural desta terra no navega muito pelo mundo, mas
os mouros so os que tratam com as mercadorias (VARTHEMA,
1978: 831 e THOMAZ, 1994). A restrio religiosa , porm,
insuficiente para explicar o predomnio muulmano no grande
comrcio martimo. A existncia de uma ampla rede ligada
religio surge como uma razo bastante forte. Os muulmanos
detinham o controle de importantes reas de produo das
especiarias, como Malaca e Achm, no norte de Sumatra, das
zonas que serviam de intermedirias para a venda Europa
Aden, Alexandria, Cairo e de pontos, os sultanatos, por todo o
trajeto. Segundo Panikkar, o comrcio do Ocidente com o
Malabar levara ao crescimento de um imprio rabe que,
estendendo-se do Sind ao Marrocos, deu um mpeto ao comrcio
do Malabar e ajudou os portos malabares a estabelecer estreitas
conexes com o Cairo, Tunis, Baora e outros portos
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maometanos, o que perdurou at os tempos da chegada de
Vasco da Gama (PANIKKAR, 1997: 6s).

Tendo em vista um espao mais alargado, no entanto,


difcil afirmar que os hindus no praticavam o comrcio de longa
distncia. Seno, como explicar sua presena na sia do
Sudeste, anteriormente chegada do Isl? Como afirma Denys
Lombard, na sia do Sudeste, onde a influncia da ndia foi
predominante durante sculos, vigorou fundamentalmente uma
ordem agrria. No sculo IX iniciou-se a circulao dos
mercadores rabes pela regio e a paulatina disseminao do
Isl. A converso a uma das religies do Livro trouxe
vantagens para as populaes atuantes no comrcio de
especiarias que, no mais ligadas a uma religio vinculada a um
local determinado, como muitas religies tnicas, associaram-se
a grupos mais afortunados. Os sinais de adeso exteriores, como
a proibio religiosa ligada alimentao no caso do Isl, foram
muitas vezes suficientes para garantir a integrao na
comunidade muulmana, no importando muito o conhecimento
da doutrina (SCHOUTEN, 1999: 247s). A mesma lgica pode ser
localizada mais tarde, quando da chegada dos portugueses e
dos interesses identificados pelas elites locais na converso ao
cristianismo (DOR, 2008: 227-243).
A partir do sculo XV, surgiu nesse carrefour javanais,
para usar a expresso de Denys Lombard, um novo tipo de
estado, o sultanato, o que significou o simultneo florescimento
de cidades na costa (LOMBARD, 2004). Os grandes centros
urbanos do sudeste asitico deixaram de se desenvolver nas
plancies agrrias e passaram a se concentrar nos portos,
voltados para o mar e o grande comrcio. O desenho das cidades
tambm se alterou. Ele no era mais geomtrico, nem orientado
em funo dos pontos cardeais e o centro no era mais ocupado
por um templo localizado na montanha ou pelo palcio real.
Surgia:
uma outra concepo do espao, concepo que no mais
concntrica ou centrpeta. O centro do mundo no mais o meio
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do palcio real, mas est muito distante, alm dos mares, na
Meca para onde os peregrinos convergem a partir de todos os
pontos da terra habitada (LOMBARD, 1980: 438).

Como resultado desses imbricados movimentos nos


espaos asiticos, os portugueses tiveram de enfrentar as
alteraes que se propagaram e se adaptaram de uma regio
outra do grande continente, o que levou Subrahmanyam a alertar
para as dinmicas da histria asitica como um problema
essencial no momento de estudar as aes portuguesas na sia
(SUBRAHMANYAM, 1995: 13). Esse ponto de vista coloca-se em
oposio leitura tradicional que tende a ver a sia como um
continente esttico onde reinaria a longa durao e ao qual se
aplicaram as teorias do modo de produo asitico ou do
despotismo oriental. O conceito de modo de produo asitico,
forjado por Karl Marx a partir das especificidades da organizao
econmica da sociedade indiana, principalmente, nasceu da
dificuldade em inseri-la nos modos de produo caractersticos
da Europa ocidental. A idia do despotismo oriental, por sua vez,
muito mais antiga e se mistura com outras imagens
arquetpicas construdas sobre o continente asitico. Uma
dessas imagens associava a sia, e principalmente a ndia,
sabedoria, encarnada nos filsofos nus, nos brmanes. Ao lado
da relao de filiao que o Ocidente buscou estabelecer com os
brmanes, esteve uma outra, marcada pelo desejo de excluso.
Tratava-se de denunciar o abismo que os separava de seus
ancestrais os filhos de No ou os sbios da Antiguidade,
Pitgoras e Plato, sobretudo e os condenava a serem homens
degenerados. Os brmanes encarnavam, desta forma, para os
homens de f e as misses jesutas na sia muito contriburam
para essa viso a tirania de uma falsa religio, marcada por
prticas atrozes e grosseiras (WEINBERGER-THOMAS, 1988: 1519). Nos sculos seguintes, essas interpretaes colocariam esta
parte do mundo, assim como seus habitantes, num estgio
inicial e superado da evoluo humana. Segundo Fernando
Catroga, foi na segunda metade do sculo XVIII, a partir do Essai
sur les moeurs (1756) de Voltaire, que se passou a compreender a
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Histria como um processo universalizador, protagonizado pela


Europa, onde ao Oriente cabia ser um passado a enaltecermos
irremediavelmente decadente e esttico, estando certos povos,
como a China e a ndia, condenados a serem meros degraus
necessrios emergncia dos portadores do futuro (CATROGA,
1999: 199).
Podemos, ento, perguntar: a construo de fortalezas ao
longo da costa no Oceano ndico fazia parte de uma estratgia
mais ampla de conquista e de dominao deliberadamente
engendrada pela Coroa portuguesa? Diante das experincias e
dos interesses portugueses, podemos sugerir que a construo
de fortalezas foi a primeira e mais importante atitude
antecipadamente prevista, e que, frente complexidade das
situaes encontradas na sia, Portugal no se viu obrigado a
desenhar uma poltica especfica para o ndico, mas percebeu
que sua abordagem tradicional responderia tambm s
condies encontradas naquelas regies, ou seja, novos
espaos, antigas estratgias (ANDRADE, 1999: 35-44). A
conformao dos reinos asiticos, que foi se descortinando ao
longo dos primeiros anos, parecia demandar um conjunto de
medidas que privilegiasse o litoral. Para compor este modelo de
controle martimo com o apoio em terra, instituiu-se um sistema
de armadas que fiscalizavam a distribuio de cartazes aos
reinos aliados.
Os cartazes eram um salvo-conduto concedido a reinos
aliados para que pudessem dispor de um nmero de navios e de
viagens pr-determinado pela Coroa portuguesa. O interesse
dos portugueses se fixava, sobretudo, em coibir a ao dos
mercadores no mar Arbico, a fim de impedir que a pimenta
seguisse o caminho do Estreito de Meca e chegasse aos portos
do Mediterrneo. Essa circulao fortaleceria tanto os
mercadores levantinos como os muulmanos da ndia, da o fato
de a maioria dos cartazes ter sido emitida para viagens ao
Estreito, ou seja, era naquela regio que se concentrava o
controle portugus, assim como a ao punitiva das armadas.
Somente nos anos 1570 passou a ser mais freqente a emisso de
cartazes para a sia do Sudeste. Essa medida foi uma resposta
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retomada do comrcio da pimenta pelo Mar Vermelho, fruto das


alianas entre os turcos otomanos, que ento controlavam o
Estreito, e o sulto de Achm, ao norte da ilha de Sumatra,
poderoso inimigo dos portugueses e grande produtor de
especiarias.
Para compreender em que espao os portugueses
passaram a atuar, preciso ter em mente que no se tratava,
ento, de um cenrio esttico, que coube aos recm chegados
desestabilizar. As aes portuguesas tornam-se mais
compreensveis quando lidas como respostas s oportunidades
encontradas e no necessariamente como frutos de um
protagonismo eurocntrico. Os envolvimentos em conflitos locais
pr-existentes estiveram na origem de muitas alianas que
resultaram em estabelecimentos duradouros; as relaes
diplomticas, mais exitosas quanto maior fosse o conhecimento
das especificidades locais, foram to importantes quanto a
guerra.
Objetivamente, as fortalezas representavam neste contexto
o brao ao mesmo tempo protetor da presena portuguesa e
controlador das aes dos prprios portugueses. No reino, era
praticamente unnime a opinio de que elas representavam a
nica forma de assegurar o monoplio sobre as redes de
comrcio at ento manipuladas pelos rabes no ndico. O que
nem todos aceitavam, no entanto, como acontecera tambm na
costa ocidental da frica, era que o monoplio rgio consistia na
maneira mais vantajosa de interferir nessas mesmas redes. O
projeto messinico de D. Manuel, preocupado com o
fortalecimento e a dilatao do reino portugus, enfrentava uma
linha mais independente, interessada no comrcio pacfico mais
do que na conquista. Esta ltima integrava em suas fileiras
opositores ferrenhos da poltica rgia, como o grupo de Cochim,
que se ops ao governador Afonso de Albuquerque nos anos
1510 e chegou a escrever ao rei em dezembro de 1512 que tudo
vento, seno Cochim; aqui fazei vosso p firme pera sempre,
porque toda las fortalezas, feitas e por fazer, vos no servem de
nada [...]3.
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Este o lado do, mesmo que vulnervel, planejamento


oficial dos primeiros anos dos portugueses na ndia. Fortalezas,
armadas, converso de lideranas locais, cartazes, tratados de
paz, direitos alfandegrios, comrcio pacifico com aliados e
guerra aos inimigos. Houve, no entanto, um outro lado, composto
por um conjunto bastante heterogneo de atitudes e que,
seguramente, comps os espaos do imprio portugus; foram
atitudes levadas a cabo por indivduos sem respaldo poltico ou
institucional.
A ateno que os annimos da expanso portuguesa tm
recebido tornou mais complexa a questo que opunha os
interesses do Estado aos de particulares. Tambm no se trata
mais, como afirma Jorge Manuel Flores utilizando-se das
categorias descritas por Vitorino Magalhes Godinho, do
fidalgo-comerciante a dividir o espao com o negociante
enobrecido (FLORES, 1993: 27). A mobilidade dos homens
superou esses enquadramentos e fez surgir um outro que divide
os portugueses na sia em servidores do rei e rebeldes, estando
neste segundo grupo vrios casos que culminam no renegado,
entendido no apenas como o apstata da religio crist, mas,
sobretudo, como o traidor (CRUZ, 1998: 179). Os lanados,
alevantados e desorelhados (FLORES, 1993: 27) citados pelos
textos da poca, os portoghese vagabondi, que o viajante
italiano Cesare Fedrici encontrou no reino de Pegu nos anos
1580, mudavam de lado na tentativa de se adaptar realidade
asitica.
Trata-se aqui dos que, voluntaria ou involuntariamente,
deixaram o reino para tentar melhor sorte na ndia e viveram fora
das muralhas. Se muitos eram forados a partir para a ndia ou o
faziam sem refletir sobre os riscos envolvidos, o retorno ao reino,
por sua vez, tambm no era simples. A Coroa proibia que
deixassem as ndias sem licena dos vice-reis e governadores
por ser de muito grande inconveniente a meu servio e ao bem e
conservao do estado da India4. Mesmo por terra tentou-se
controlar a volta a Portugal, s sendo permitida a licena a
pessoas de muita confiana. Neste caso, esperava-se tanto
manter os homens na ndia como evitar que, ao retornarem ao
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reino, espalhassem pela rota dos infiis pelos portos do Mar


Vermelho e dos rivais os entrepostos venezianos no
Mediterrneo informaes sobre os estabelecimentos
portugueses no ndico.
Os degredados, no mbito da poltica oficial, formavam um
grupo parte. Punidos por delitos no reino ou em outros espaos
coloniais, os degredados passavam a servir nas feitorias e
fortalezas portuguesas e tinham o maior interesse em fugir do
cerco imposto, neste caso, por seus prprios aliados. Cabialhes, para alm de explorar os sertes, contactar inimigos e
aliados dbios, recolher informaes entre populaes
desconfiadas ou encabear os ataques mais sangrentos (LOPES,
2000: 448). Sua contnua fuga da jurisdio portuguesa para
auxiliar reinos adversrios chegou a indicar que o envio de
criminosos ndia acabava sendo prejudicial, por no servir
naquellas partes mais que de fugir para as terras dos mouros e
gentios, donde vem contra os mesmos Portugueses (Doc. de
26.03.1669, apud SOUZA, 1998: 602).
Fugiam assim do controle portugus, degredados do reino,
criminosos do prprio ultramar ou os que desejavam melhores
oportunidades e se aliavam a um outro grupo, de homens livres
que negociavam tambm a f: os renegados, ou arrenegados.
Para estes, a poltica do governador Afonso de Albuquerque, no
incio da presena portuguesa na ndia, foi um grande motor.
Sua postura controladora e centralizadora estaria na origem da
disperso de muitos portugueses para o sudeste asitico e da
criao de colnias espontneas longe do alcance da
administrao portuguesa em Goa (SOUZA, 1998: 602s)5.
Igualmente, a poltica que a sucedeu, de Lopo Soares de
Albergaria (1515-1518), marcada por grande soltura, foi
responsvel pelo despovoamento das praas portuguesas, com a
disperso das guarnies interessadas em se dedicar
mercancia. O vice-rei deu largueza aos homens para que fossem
buscar sua vida por onde quisessem, resposta que os
portugueses souberam dar, como bem observaram viajantes
italianos como Cesare Fedrici e Filipo Sassetti.
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O resultado semelhante de duas polticas opostas, uma de


controle excessivo, outra de estmulo a iniciativas particulares, e
que teria se acentuado na segunda metade do sculo XVI, nos
leva a seguir a concluso de Maria Augusta Lima Cruz. Segundo
a historiadora, muitos dos renegados eram exilados convictos
apenas espera de uma ocasio para se evadirem, alm do que
a estrutura de classe da sociedade portuguesa na sia fazia da
desero, o ser vira-casacas, e a marginalizao elementos
integrantes dos processos desenvolvidos no sculo XVI (Apud
SUBRAHMANYAM, 1994: 158).
Muitos desses renegados eram estrangeiros. O viajante
italiano Lodovico de Varthema encontrou em Calicute, ao
retornar das ilhas Molucas, dois cristos milaneses: Giovanmaria
e Pietroantonio. Haviam chegado ndia com Vasco da Gama,
em sua segunda viagem, em 1502, fingindo ser joalheiros.
Durante o ataque do Samorim de Calicute a Cochin, no ano
seguinte, fugiram com o invasor, para quem passaram a
trabalhar, conhecedores que eram da tcnica de fuso de
artilharia. Os dois afirmaram a Varthema estar entre os primeiros
homens do rei de Calicute, e que todos os dias falavam com ele.
Queriam voltar Europa, mas no sabiam por qual via. Por
aquela que tinham vindo no era possvel, porque eram
fugitivos dos portugueses (VARTHEMA, 1978: 870). Tinham,
com razo, medo dos portugueses, pois alm de fazer artilharia,
haviam ensinado a tcnica aos gentios. Apesar do empenho que
Varthema afirma ter empregado junto ao ento vice-rei D.
Loureno de Almeida para perdoar os dois milaneses, estes
foram denunciados como espies por um escravo e mortos por
mercadores mouros de Calicute.
Sem, no entanto, serem perseguidos pela justia, muitos
homens preferiram buscar melhor sorte fora das reas
controladas pela administrao do Estado da ndia, e com
freqncia, cedo ou tarde, retornavam aos espaos portugueses.
Nesse caso h uma diferena entre os que se refugiavam nos
sultanatos de Bijapur e Ahmadnagar, no muito distantes de
Goa, e os que seguiam para o Golfo de Bengala e o sudeste
asitico. No primeiro quadro, os homens que voltavam ao
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controle da Coroa, entre eles muitos fidalgos, esperavam ao


menos manter o nvel social em que se encontravam quando
partiram. Na segunda situao, a fronteira geogrfica podia
funcionar como fronteira social6.
Eles agiam como embaixadores autnomos e obtinham
autorizao para a construo de fortalezas onde o brao estatal
ainda no alcanara, intervindo, como fariam as autoridades
portuguesas em muitas ocasies, nos conflitos locais. Assim fez
Diogo Veloso, nos ltimos anos do sculo XVI, acompanhado
pelo castelhano Blas Ruiz de Hernn Gonzlez, que liderou uma
campanha militar contra o rei do Camboja. Ao obter sucesso em
suas aventuras, esses homens tinham a possibilidade de subir
na hierarquia oficial, obedecendo aos padres da sociedade lusoasitica, como ocorreu com Filipe de Brito, a quem o rei
concedeu o Hbito de Cristo e o ttulo de fidalgo da Casa Real,
aps obter autorizao para edificar uma fortaleza em Siriam
(SUBRAHMANYAM, 1994: 161-165).
O papel de intermedirios desempenhado por esses
homens permite afirmar que sua ao deixou muitas vezes de
ser perifrica e significou, por vias pouco convencionais, a
expanso das reas de atuao do Estado. A estrutura militar
que servia de base para as aes estatais tinha o duplo efeito de
garantir alianas quando o interesse local era por proteo, mas
tambm o de afastar possveis aliados contrrios s
interferncias portuguesas no comrcio.
Essa funo de intermedirios foi tambm exercida por
fortalezas, cujas relaes com as populaes circundantes,
hostis ou condescendentes, eram inevitveis. Para descrev-las
nos parece bastante pertinente consider-las como sociedades
intermedirias, comportando elementos asiticos e europeus.
Um intermedirio pode ser definido como uma pessoa que
coloca em contato dois mundos que so praticamente fechados
um ao outro, fazendo uso das possibilidades de que dispe7. No
caso dos portugueses na sia, h uma galeria de exemplos, a
comear por Joo Machado, dos tempos de Afonso de
Albuquerque, (CRUZ, 1993: 39-46) ou Miguel Ferreira, que atuou
entre a Prsia e o Coromandel durante toda a primeira metade
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do sculo XVI (FLORES, 1993: 21-32). Do lado dos asiticos,


podemos citar inicialmente dois indivduos que desempenharam
essa funo: Timoja, o mercador hindu que participou da tomada
de Goa por Afonso de Albuquerque (SANTOS, 1999: 99-101), e o
quelin Nina Chatu, que ajudou os portugueses a tomarem
Malaca e atuou depois como parceiro no comrcio (THOMAZ,
1994: 486-512).
As observaes de viajantes italianos na ndia indicam que
a presena portuguesa era visvel na paisagem urbana da sia
desde o incio do sculo XVI. A rede de fortalezas base
territorial do imprio asitico portugus refletia-se numa
sucesso de cidades visitadas que, com exceo da trade
Calicute-Cochin-Goa, no foi alterada pelos portugueses (DOR,
2002). Ao mesmo tempo, essa presena teve como caracterstica
uma profunda contradio: a administrao do Estado da ndia
se impunha um cerco voluntrio enquanto os sditos
portugueses buscavam liberdade e lucros sem respeitar
fronteiras. A preocupao da Coroa era livrar o espao que lhe
pertencia da presena de estrangeiros, de hindus, mouros ou
judeus, assim como de cristos indesejveis. Aos homens
perigosos, no entanto, aos cristos que algum mal pudessem
trazer ao domnio portugus renegados, principalmente se
abriam excees perdoando seus crimes. Aos soldados era
preciso obrigar a freqentar o espao da fortaleza.
A primeira imagem de uma ocupao litornea
programada, atendendo a objetivos comerciais satisfeitos pelo
dinamismo das rotas de mercadores, desdobra-se, assim, nas
aes mltiplas dos indivduos. Como conciliar esses dois lados,
sem cair na armadilha durante muito tempo seguida de que
os imprios coloniais foram construdos com base em planos prdefinidos e que os temas a serem estudados nesta trajetria so
aqueles que ajudam a entender o quadro final? Uma histria
teleolgica em que os processos confirmam as concluses que j
conhecemos. Por meio desta concepo de histria, os
renegados, os prisioneiros, os traidores, as mulheres e os
escravos desempenham papis definidos de forma homognea
para cada grupo, possuem a unidade da noite, como afirmou
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ANDRA DOR

Michelet ao estudar as feiticeiras (MICHELET, 1992:7), ou


representam aparies fruto do acaso e sem consequncias.
Os dados empricos demonstram que o isolamento das
fortalezas no correspondia a todos os elementos presentes no
contexto estudado. Conclui-se, ento, que as formas de fixao
no territrio adotadas pela Coroa e seus homens, que
redundaram em modelos de dominao e explorao do
comrcio, devem ser entendidas como estratgias, no sentido
dado por Michel de Certeau. Estratgia
o clculo (ou a manipulao) das relaes de foras que se torna
possvel a partir do momento em que um sujeito de querer e
poder [...] pode ser isolado [a Coroa portuguesa]. A estratgia
postula um lugar suscetvel de ser circunscrito como algo
prprio [uma burocracia, um corpo legislativo] e ser a base de
onde se podem gerir as relaes com uma exterioridade de alvos
ou ameaas.

Paralela compreenso
compreenso das tticas:

das

estratgias

est

a ao calculada que determinada pela ausncia de um prprio.


Ento nenhuma delimitao de fora lhe fornece a condio de
autonomia. A ttica no tem lugar seno o do outro. E por isso
deve jogar com o terreno que lhe imposto tal como o organiza a
lei de uma fora estranha. [...] Em suma, a ttica a arte do
fraco (CERTEAU, 2007: 99-100).

O que se verifica, no caso dos portugueses na ndia, a


variedade e a variabilidade dos usos que se fez da estrutura de
dominao e das leis, normas e edificaes que a sustentaram e
deram forma.
Os domnios portugueses na sia no perodo aqui estudado
representaram uma ambiciosa utopia: a transplantao de uma
ordem crist no seio de sociedades muito diversas capaz de
garantir, por meio da solidariedade religiosa, uma rede de
comrcio seguro e lucrativo. O imprio que esta utopia pde
construir, porm, nasceu e se manteve sitiado, produzindo, no
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entanto, nas brechas da monumentalidade de suas fortificaes,


um sem nmero de experincias individuais que recusam
qualquer enquadramento. Considerar, assim, que estratgias e
tticas conformam um processo dinmico e imprevisvel permite
analisar o resultado, neste caso, a formao de espaos
portugueses em vrios continentes no incio da era moderna,
como um conjunto mais rico e complexo de atitudes, interesses,
indivduos em que as aes aparentemente isoladas e
inconsequentes contribuem para o entendimento do todo.

Mapa das localidades controladas ou frequentadas pelos portugueses


na sia.
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Abstract: This article proposes a discussion of the factors that
contributed to the settling within the Portuguese possessions
along the shores of the Indian Ocean, namely the construction of
fortresses along this coastline. These settlements represented an
official strategy of establishment within the territory and of
control of the commercial routes. Simultaneously, however,
private individuals sought other forms of becoming wealthy
which were very often contrary to the Portuguese crowns
interests. The analysis of these two lines of action is based on
the definition of strategies and tactics proposed by Michel de
Certeau.
Keywords: The State of Portuguese India; Portuguese fortresses;
Strategies and tactics.

NOTAS
1
Carta a Bernardo Davanzati. Cochim, 22.01.1586. O autor escreve
scopaliti, que traduzo aqui por varre-praia.
2
Segundo Panikkar, no se sabe ao certo quando os judeus e cristos
chegaram ao Malabar, mas h evidncias de comunidades prsperas no
sculo VII. Ver PANIKKAR, 1997: 4s. Sobre a presena de judeus e
cristos antes da chegada dos muulmanos ver tambm ZINADIM,
1998: 118s.
3
Carta de Antnio Real a El-Rei. Cochim, 15.12.1512. Apud THOMAZ,
1993: 55. Diogo Pereira foi um dos principais integrantes da unio

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ANTES DE EXISTIR O BRASIL: OS PORTUGUESES NA NDIA...


contra o governador Afonso Albuquerque, responsvel pelas
conquistadas de Ormuz, Goa e Malaca. Lus Filipe Thomaz contrape o
termo imperialista ao liberal para nomear as principais correntes
poca existentes em Portugal. O primeiro no recebe a conotao que o
termo ganhou no sculo XIX, mas incorpora a idia de formao de um
imprio universal, cristo, ainda nos moldes medievais, como o
queria, por exemplo, Dante Alighieri segundo a sua Da Monarquia.
Falar de liberais pode parecer um pouco excessivo, mas aqui se
refere ao grupo que se mostrava contrrio ao monoplio do Estado, mas
no descartava a proteo que pudesse por este ser oferecida. Ver
tambm SUBRAHMANYAM, 1995: 136-141.
4
Proviso rgia de 12.03.1592 (PEREIRA, 1964-64: II-289). Ver tambm
Alvar rgio de 14.02.1613 na mesma obra.
5
O termo renegado, diferente de rebelde ou mercenrio, designava os
portugueses que se convertiam ao Islo e que optavam por se colocar
aos servio de um rei muulmano. Incluem-se, ento, como explica
tambm Maria Augusta Lima Cruz, tanto apstatas quanto traidores.
Ver SUBRAHMANYAM, 1995: 352-361 que retoma tambm a trajetria
de alguns arrenegados na sia.
6
SUBRAHMANYAM, 1994: 167. Grifo do autor. Num outro artigo,
Subrahmanyam trata do papel de particulares portugueses como
disseminadores das armas de fogo pelos estados asiticos.
SUBRAHMANYAM, 2006: 97-123.
7
O conceito de intermedirio, no sentido cultural, foi muito utilizado
pela Antropologia a partir dos anos 50 em seguida ao estudo de Eric
Wolf sobre o Mxico (Aspects of group relations in a complex society:
Mexico. In: American Anthropologist. n 88, 1956, pp. 1065-1079.) Ver
SCHOUTEN, 1999: 245s.
Artigo recebido em 03/2009. Aprovado em 05/2009

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