Вы находитесь на странице: 1из 20

Efectos de la expansin urbana de Concepcin

sobre la hidrografa, 1752-20111

Mara Isabel Lpez Meza


Doctora en Desarrollo Urbano,
Departamento de Planificacin y Diseo Urbano,
Universidad del Bo-Bo, Concepcin, Chile
mlpez@ubiobio.cl

Claudia Vidal Gutirrez


Magster en Asentamientos Humanos y Medio Ambiente,
Universidad San Sebastin, Concepcin, Chile
claudia.vidal@uss.cl

Resumen
A partir del anlisis funcional y econmico que nos aporta Hilario Hernndez en su
artculo sobre el Gran Concepcin, el presente texto enfoca la mirada en el ncleo de
la conurbacin, intentando relacionar dichas variables con las profundas alteraciones que la expansin urbana ha producido sobre el sitio de emplazamiento. Sobre
la base de un registro histrico de la expansin urbana desde el ao 1752 al 2011,
el artculo describe la transicin desde una forma urbana geomtrica y compacta, a
una forma irregular-tentacular de la ciudad contempornea. El contraste de la forma
con el soporte natural, junto con el anlisis de Hernndez, revela cmo las presiones
demogrficas junto con polticas estatales contribuyeron a que la expansin urbana
produjera profundas alteraciones sobre el soporte natural, y, en particular, sobre la
rica hidrografa del sitio fundacional.

Introduccin
Los dos artculos centrales de este libro (Hernndez, 1983 y 1984)
ofrecen una mirada sobre el espacio geogrfico del Gran Concepcin,
enfocndose en las variables sociales, funcionales, histricas y econmicas que operaron desde el surgimiento de los primeros asenta1
Se agradece al Laboratorio de Estudios Urbanos (LEU) de la Universidad del Bo-Bo
la digitalizacin de la cartografa presentada en este articulo.

349

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

mientos en dicha zona litoral, hasta fines de los aos 70. Y explicando
su influencia en los procesos de: crecimiento, estancamiento, expansin y aglomeracin urbana que caracterizan el surgimiento de la conurbacin metropolitana. Complementando esta visin, el presente
artculo enfoca la mirada en la ciudad de Concepcin en tanto centro
de la conurbacin y, particularmente, en los efectos que su expansin
urbana ha tenido en la alteracin de la hidrologa.
Tomando como base los perodos de desarrollo urbano del Gran
Concepcin, identificados por Hernndez (1984), en el artculo se sintetizan los principales hechos o factores econmicos que incidieron
en la manera en que la forma urbana estructur el territorio. Luego, a partir de Vidal (2010), Romero y Vidal (2010) y Lpez (1999 y
2000) se identifican las principales alteraciones al soporte natural y
especialmente a la hidrografa desde el periodo fundacional hasta
principios del siglo XXI. Finalmente, a partir del anlisis integrado
de las perspectivas socioeconmica y fsica, se explora el tipo de relacin que desarrolla la forma urbana con su entorno natural, en todo
el perodo.
El anlisis utiliz los siguientes mtodos. En primer lugar, anlisis
de documentos y planos histricos, fotointerpretacin de imgenes
satelitales y elaboracin de cartografa en CAD, con el fin de identificar los cambios en la ocupacin urbana del sitio de emplazamiento,
y en los ecosistemas originales. En segundo lugar, la construccin de
una matriz de doble entrada (Cuadro 1), cuyas filas identifican los tres
perodos sealados por Hernndez (1983) y un cuarto perodo que va
desde fines del siglo XX a inicios del siglo XXI. La segunda columna
resume los principales factores econmicos del desarrollo urbano; la
tercera y cuarta, sealan las principales alteraciones que este desarrollo y particularmente la expansin urbana produjo en el soporte
natural de la ciudad; caracterizando el desarrollo urbano de Concepcin en cada perodo.
Los resultados ratifican la importancia de las variables socioeconmicas, y en particular de algunas polticas implementadas desde
el Estado en el desarrollo urbano de la ciudad de Concepcin, y consecuentemente las presiones que este crecimiento ha tenido sobre el
soporte natural, fenmeno que ha redundado en graves alteraciones y

350

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

la prdida de importantes ecosistemas en el Valle de la Mocha, desde


la fundacin de la ciudad hasta fines del siglo XX.
El artculo se estructura en base a los tres periodos de anlisis,
identificando para cada uno tanto las variables socioeconmicas del
desarrollo urbano como su expresin territorial. En el ltimo apartado se presentan las conclusiones.
Cuadro 1. Periodos de la evolucin urbana de Concepcin y alteraciones hidrogrficas.

Fuente: Elaboracin propia.

351

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

1. Ciudad compacta y localizacin de frontera, 1750-1830


En trminos fsicos los lmites del sitio de emplazamiento en el Valle
de la Mocha eran: hacia el norte, el cerro Amarillo y la laguna Gaviln;
hacia el noreste, la laguna Las Tres Pascualas; al este, el ro Andalin; al oeste y suroeste, el ro Bo-Bo (de 400 m de ancho), y hacia
el sureste, el escarpe occidental de la Cordillera de al Costa, conocido
como cerro Caracol, sector Lo Pequn y La Virgen (Fig. 1).

Figura 1. Expansin de la mancha urbana en el perodo 1754 a 1856.

Otros elementos naturales distintivos eran las lagunas de Gaviln


y de Urrutia2, de Los Negros, de Chepe, Redonda, Lo Galindo y Lo
Custodio; el cerro La Plvora; y hacia el oeste, el Cerro Chepe y su laguna adyacente3. Adicionalmente existan otras numerosas fuentes de
agua, tales como el estero Nongun y una diversidad de arroyos y vertientes que se desprendan del cerro Caracol4; las cuales proporcio-

Actual laguna Las Tres Pascualas.


Otro elemento que no se identifica en el plano es el cerro Amarillo, ubicado en las
proximidades de la laguna Gaviln.
4
Tales como la Aguada de Crcamo y Martnez.
2
3

352

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

naban agua para riego y consumo. Finalmente exista una abundante


y variada cobertura vegetal. Dentro de sta se destacaba la arboleda
al borde del Bo-Bo, que protega la ciudad contra los fuertes vientos
australes del verano y las crecidas en invierno, y otros bosques aledaos al estero Nongun y el ro Andalin, que provean las maderas
necesarias para edificacin y lea en las faenas domsticas.
En este contexto la traza fundacional se ubic en la parte ms alta
de la terraza aluvial formada por sedimentos fluvio volcnicos transportados por el ro Bo-Bo, evitando ocupar los terrenos ms deprimidos y cercanos a lagunas y drenes, dada la humedad y el peligro
de ocurrencia de anegamientos e inundaciones. En concordancia con
el modelo colonial hispanoamericano definido en las Leyes de Indias
de Felipe II, el trazado urbano contempl 11 por 9 manzanas organizadas en base a un estricto damero, el cual deba expandirse hacia el
norte siguiendo el mismo patrn, hasta completar las 14 por 9 manzanas. La plaza principal se ubic al centro de la grilla y en torno a
sta las cuatro calles principales. Esta interface inicial con el soporte
natural puede ser descrita como una en la cual la forma urbana lejos
de adaptarse a las caractersticas geomorfolgicas se posa en un
sitio capaz de responder a los requerimientos de un modelo formal
(geomtrico) preconcebido. Este tipo inicial de interface sera inherente al modelo urbano de la colonizacin.
No obstante persistir la inestabilidad blica que se dio durante la
instalacin inicial de la ciudad militar de Concepcin en la baha de
Penco, la ruptura de lazos directos con el Per libera las fuerzas productivas y permite la expansin de las exportaciones regionales. Este
fenmeno permite que la ciudad frontera inicial devenga en ciudad
comercial (Hernndez, 1983, p. 51). Por otra parte, diversos factores
limitaron el crecimiento de la poblacin urbana y suburbana; entre
ellos: la Guerra de Arauco y la Guerra de la Independencia, con sus
consecuencias en prdidas humanas y materiales; as como el terremoto de 1835, que produjo una importante emigracin de poblacin
hacia Santiago. Es as como entre los aos 1777 y 1835 la poblacin
urbana de Concepcin aument apenas en torno a un 10%, desde los
6.100 hasta 6.958 habitantes (op. cit., p. 54).

353

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

1.2. Expansin confinada: alteraciones a cuerpos de agua


adyacentes
Si bien en este perodo se produce un proceso de expansin urbana,
dicha expansin se mantiene confinada dentro de los lmites del Valle
de la Mocha (Fig. 1). Es as como la mancha urbana de 1856 conserva
como lmites la cadena de cerros hacia el sureste, y el distanciamiento
inicial de la traza fundacional con respecto al ro Bo-Bo. Esto puede
interpretarse como una consecuencia de las dificultades de ocupar las
pronunciadas pendientes de la cadena de cerros hacia el sur, as como
los factores de riesgo de desborde de cauce, respectivamente. De ah
que las principales alteraciones que se observan con respecto al soporte natural y particularmente a la hidrografa se concentran en
las zonas ubicadas hacia el norte y norponiente del Valle de la Mocha.
Estas zonas ofrecan la ventaja de ser relativamente planas, o con cerros islas, y encontrarse aledaas a los deslindes de la ciudad. Es as
como uno de los primeros sistemas naturales afectados por la ocupacin urbana fue el humedal de Gaviln, formado por la laguna y zona
pantanosa circundante, y el cerro del mismo nombre; proceso que se
habra concretado durante los primeros diez aos del siglo XIX5.
Se observa la ocupacin de la laguna de Gaviln. Elaboracin propia a partir de planos de 1752 y 1856 de IGM (1981) y Oliver Schneider
y Zapata Silva (1950)6.

2. Diversificacin econmica y expansin urbana 1830-1930


A diferencia de los aos precedentes, este periodo de la historia de
Chile se distingue por una creciente urbanizacin alimentada por el

5
Otro tipo de alteraciones fue la prdida de cobertura vegetal sufrida por el cerro
Caracol (al sur oriente de la mancha urbana), por la presencia de faenas extractivas para
la elaboracin de adobes y ladrillos, y de lea para el proceso de cocido de ladrillos y tejas.
6
Sobre la base de ubicar planos histricos de Domingo Ortiz de Rozas y Pascual Binimelis en cartografa SIG. Dibujo: Laboratorio de Estudios Urbanos (LEU) de la Universidad del Bo-Bo.

354

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

desarrollo de las fuerzas productivas, a partir de innovaciones en la


industria, la agricultura y las comunicaciones (vapores, ferrocarril,
telgrafo), as como por una expansin de las exportaciones. Dentro
de estas ltimas se destacan: el florecimiento minero y los productos
agrcolas. Entre 1860 y 1900 se incrementa la exportacin cerealera
con la incorporacin de las regiones de la Araucana y Los Lagos, y
la exportacin salitrera en el Norte Grande con el fin de la Guerra
del 79. Adicionalmente, la integracin territorial ferroviaria facilita la
concentracin urbana.
Consecuentemente, en el contexto penquista la estructura econmica que haba sido tradicionalmente agraria impulsa el desarrollo de diversos asentamientos en todo el litoral; algunos asociados al auge minero carbonfero, otros al auge cerealero, y aun otros
a su condicin portuaria, y a la funcin de vincular la produccin a
los mercados internacionales. Dentro de este escenario, la ciudad de
Concepcin capitaliza sus ventajas de inicio como sede administrativa y comercial llegando el ao 1865 a los 14.000 habitantes. El auge
carbonfero y triguero entre 1860 y 1900 aumenta el desarrollo industrial, y Concepcin experimenta el crecimiento ms rpido de su historia (de 5,1%) pasando a ser la tercera ciudad del pas (Hernndez,
1983, p. 60).

2.1. Transicin a la ciudad tentacular y alteracin sistemas


hdricos al norte y poniente
En este periodo el rea urbanizada se incrementa en aproximadamente 948 hectreas, lo que representa un aumento de ms de un
100% de la superficie.
La mancha urbana sobrepasa los limites del Valle de la Mocha,
ocupando las zonas de menor pendiente dentro del sitio de emplazamiento. Se perfila ya la forma tentacular que ser luego caracterstica
de la conurbacin metropolitana, a partir de la expansin urbana a lo
largo de ejes de vinculacin territorial con los ncleos urbanos perifricos; el eje Concepcin-Chiguayante a lo largo de la ribera norte del

355

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

Bo-Bo, y otros crecimientos en direccin a Talcahuano y el sector de


Andalin.
En trminos funcionales, la Ordenanza de 1844 que buscaba proteger las reas urbanas y limitar la expansin de las ciudades regul
la localizacin de nuevas industrias fuera de las reas residenciales
consolidadas. A partir de esta norma el incipiente proceso de industrializacin de fines de s. XIX en Concepcin sigui ubicndose en las
zonas perifricas ubicadas al norte y noroeste de la ciudad fundacional, lo que implic el relleno y urbanizacin de esas zonas hmedas
y bajas.
Contrariamente a lo que persegua la norma, las industrias fueron
seguidas por los trabajadores, estrechndose la vinculacin simblica
entre las reas obreras y las zonas de humedales del norte del Valle
de la Mocha, continuamente golpeadas por los desbordes del ro. Este
es el caso del Barrio San Carlitos en el entorno de la laguna Las Tres
Pascuales, a partir de la ubicacin de la curtiembre Etchegaray antes
de 1892 y de otras industrias tales como: la Industria de Paos Tres
Pascualas, la Fbrica de Baldosas Anselmi, la industria de escobillas
Wickendorf, la industria de calzados de Matas Poch, la Litografa
Concepcin y fbrica de paos7. De esta manera emerge una nueva
periferia industrial asociada a los cuerpos de agua (Lpez, 1999),
proceso que puede interpretarse como el inicio de la transicin desde un modelo de ciudad compacta al modelo de ciudad sectorial que
plantea Borsdorf (2003).
El ao 1873 se construye la lnea de ferrocarril que separa la ciudad de estas zonas hmedas ubicadas al noroeste8; y una segunda lnea a lo largo del ro Bo-Bo. Las grandes edificaciones asociadas al
ferrocarril y la lnea refuerzan la separacin espacial entre la ciudad
y el ro, facilitando el desarrollo de infravivienda a lo largo de la ribe-

Fuente: www.minvu.cl/incjs
Si bien esta lnea fue recin construida el ao 1873, se ha dibujado en el plano de
1856 segn aparece proyectada en el plano de Pascual Binimelis de ese ao.
7

356

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

ra y las zonas del noroeste (reas consideradas inadecuadas para ser


urbanizadas pero apetecibles por su cercana al centro de la ciudad).
Una de las consecuencias de esta ocupacin fue el relleno de pajonales
y parte del paleocauce del ro Bo-Bo, el cual genera anegamientos en
invierno, cuando afloran las napas subterrneas.
Pocos aos despus, el ao 1877, influido por tendencias internacionales hacia trazados urbanos ms naturales, el Plan de Fioretti
propone diversos parques perimetrales. Sin embargo slo logra concretarse el proyecto de un parque adyacente al cerro Caracol. Adicionalmente, se construye una marina en la laguna de Las Tres Pascualas.
El ao 1898 la Ordenanza de Basurales es un nuevo impulso para
el relleno de las as llamadas reas bajas e infecciosas, como se denominaba a las riberas de ros y lagunas, designndose como reas para
el vertido de basuras a tres sectores:
Al extremo norte de las calles Anbal Pinto y Arturo Prat, de manera de extender el patrn del damero. Como el costado norponiente de la ciudad era considerado inadecuado para su urbanizacin fue reservado para construir un parque municipal y pista
de caballos. Sin embargo el gobierno local nunca implement el
rea con infraestructura, y el sitio permaneci desocupado.
En las lagunas Las Tres Pascualas y de Los Negros; en esta ltima, para incrementar la disponibilidad de suelo urbanizable.
Esta propuesta fue implementada recin en el siglo XX (ver Fig.
2).
Al extremo sur de la calle San Martn y Carrera, de manera de
construir embancamientos a lo largo del ro y usarlas como reas
recreativas.

357

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

Figura 2. Expansin de la mancha urbana en el perodo 1856 a 1932. Se observa


ocupacin de la laguna de Los Negros y drenaje hasta laguna Las Tres Pascualas y
la laguna del Chepe. Elaboracin propia a partir de Oliver Schneider y Zapata Silva
(1950) y plano de la Asociacin Chilena de Aseguradores contra incendio9.

3. Concentracin / aglomeracin, 1930-1970


La depresin de los aos treinta marca el fin del auge de la economa
de exportacin, dando paso a la poltica estatal de sustitucin de importaciones. Esta poltica que tuvo como objetivo absorber la cesanta y controlar las divisas se enfoc inicialmente a fortalecer la capacidad industrial instalada. Posteriormente, y a partir de la creacin de
la Corporacin de Fomento (CORFO) en 1938, el Estado ya no slo
cumple un rol proteccionista sino que incentiva e impulsa activamente la expansin, diversificacin y continuidad del desarrollo industrial
(Hernndez, 1983, p. 63).
A poco andar, la localizacin de industrias en el Gran Concepcin
genera un rpido crecimiento econmico del centro metropolitano,
producindose concentraciones econmicas y demogrficas. Las
grandes urbes se transforman en centros de servicios financieros y

Coleccin Sr. Ral Gonzlez Goldenberg.

358

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

comerciales del mercado urbano. Las zonas rurales, en cambio, se


despueblan, ya que al reducir el empleo, producto de la mecanizacin
de los procesos productivos, aumenta considerablemente la migracin campo-ciudad.
El proceso de industrializacin de las ciudades del litoral penquista se acenta en los aos 50 con la instalacin en Talcahuano de
la Compaa Siderrgica de Huachipato, ya que su presencia atrae
a numerosas industrias complementarias y anexas, conformando un
conglomerado industrial de importancia a nivel nacional. Entre las
principales industrias que entran en funcionamiento en 1953 estn: la
Fbrica de Carburo y Metalurgia S.A., Industrias Chilenas de Alambre
(Inchalam); en 1960 Asmar, Cemento Bo Bo y Armco Chile S.A.I.
(Hernndez, 1984, p. 65).
La ciudad de Concepcin gracias a su tamao, su desarrollo institucional y su condicin de centro poltico y administrativo, se constituye en centro direccional del conglomerado de ciudades industriales.
Y se integra al proceso como sede del aparato pblico, y de los servicios financieros y comerciales del conjunto urbano-industrial.

3.1. Explosin urbana y alteraciones a la hidrografa hacia


el norte, poniente y sur
Al comparar la secuencia de planos desde 1932 a 1976, vemos que las
mayores expansiones de la planta fsica se presentan hacia el final de
este periodo10 (Fig. 3 y Fig. 4). Las cartografa elaborada corrobora los
estudios realizados por Mardones (1978) y Mardones et al. (2001),
que sealan que la principal rea de expansin la constituy el norte
del sitio de emplazamiento.
La urbe sufre un desarrollo desproporcionado, su emplazamiento
original se hace reducido y se originan ncleos de gravitacin urbana, producto de la ocupacin espontnea. Este es el caso de Barrio
Norte y los asentamientos al borde del Andalin (Chillancito); y de

10

Ms precisamente a partir de 1940.

359

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

las viviendas que ocupan los cerros isla: prcticamente la totalidad de


las laderas de los cerros Chacabuco11 y La Plvora y alteraciones ms
focalizadas en el caso de los cerros Chepe y Lo Galindo12.
Al sur, la ocupacin urbana tambin se expande, mediante poblamiento espontneo hacia las laderas del cerro Caracol, conformando
la actual poblacin Agita de la Perdiz, junto al Barrio Universitario
(Vidal, 2010), ocupacin que genera serios problemas de anegamiento y acumulacin de barro.

Figura 3. Expansin de la mancha urbana y alteraciones hdricas en el perodo 1932


a 1955. Se observa la ocupacin del entorno a la laguna Redonda. Elaboracin propia
a partir de plano de la Asociacin Chilena de Aseguradores contra incendio.

Cerro ubicado al poniente de la Laguna Lo Mndez.


En este ultimo a partir de la construccin de la Avda. General Bonilla que corta la
ladera para permitir el paso de la va.
11

12

360

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

Figura 4. Expansin de la mancha urbana en el perodo 1955 a 1976. Elaboracin


propia a partir de Romero & Vidal (2010).

En trminos de las alteraciones hidrogrficas la poblacin atrada por la industria se sigue asentando sobre unidades fsicas marginales: sobre modelados dunarios, en reas inundables y anegadizas,
rellenando artificialmente el paleocanal del ro Bo-Bo y en las riberas bajas del mismo, y en las del Andalin.
Particularmente, a partir del terremoto del ao 1939, la ribera del
Bo-Bo se puebla de manera irregular y es sometida a sucesivos procesos de relleno con escombros. Luego, tras el terremoto del ao 1960,
nuevas oleadas de poblacin llegan a la zona, unidas a los migrantes
provenientes de zonas agrcolas aledaas, fenmeno ligado al proceso
de industrializacin. En 1965, y basndose en el Plan Regulador, se
efectuaron trabajos de relleno y la construccin de la primera obra
de defensa contra las inundaciones. Junto a los rellenos artificiales se
presentan procesos erosivos como extraccin de arcillas, de ridos y
cortes de terreno, ligados a procesos de urbanizacin.
Finalmente, aumenta la contaminacin de cursos y cuerpos de
agua por descarga indiscriminada de residuos lquidos y vertimiento
de residuos slidos domiciliarios, fenmeno que acelera el proceso de
eutroficacin de las lagunas (Vidal, 2010).

361

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

En sntesis, la expansin urbana de Concepcin en este perodo se


traduce en importantes modificaciones del sistema natural.

4. Evolucin urbana 1970-2011, alteraciones hidrogrficas


en todo el permetro
En este periodo, si bien la expansin urbana mantiene su tendencia al
alza, el ritmo se desacelera con respecto al periodo anterior. En este
espacio de tiempo, el crecimiento estara vinculado a las polticas de
liberalizacin de los mercados del suelo, implementadas en Chile a
contar de la dcada de los aos 80 (Azcar et al., 2010).

Figura 5. Expansin de la mancha urbana en el perodo 1976 a 2011.Elaboracin


propia a partir de Romero & Vidal (2010).

Se termina de ocupar el entorno de la laguna Lo Galindo, se intensifica la ocupacin de la hoya del Andalin y la ribera norte del
Bo-Bo.
Estas polticas se han materializado en el espacio urbano de Concepcin, en una segregacin social de la poblacin, en barrios marcadamente diferenciados. Paralelamente, se presenta un crecimiento en
torno a nodos de servicios y equipamientos y continuacin del creci-

362

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

miento tentacular a lo largo de las vas de comunicacin que la unen


con sus centros poblados vecinos, consolidndose con ello la conurbacin del conjunto urbano (Romero et al., 2007; Prez & Salinas, 2007,
y Azcar et al., 2010).
Es as como la expansin urbana sigue avanzando en las siguientes
direcciones:
Hacia el norte hasta el limite comunal consolidando la conurbacin del ncleo Concepcin-Talcahuano.
Hacia el norponiente y surponiente hasta el borde del Bio-Bio
extendiendo la faja hasta el lmite comunal con Talcahuano por
el norte y de Chiguayante por el sur.
Hacia el suroriente ocupando las riberas del ro Andalin y del
estero Nongun, con sectores fundamentalmente poblacionales
y de equipamiento.
Si bien mucho menos relevante en cuanto a superficie, un cuarto
eje de crecimiento es el que se produce a lo largo del camino a
Penco, el cual contina la forma de crecimiento tentacular iniciada en los perodos anteriores.
Hacia el norte la expansin avanza ocupando los cerros y el paleocauce del Bo-Bo. Si bien la ocupacin no se presenta de forma
homognea (a modo de mancha de aceite) sino que deja ciertas islas
sin construir13 (Vidal, 2008) (Fig. 4), la expansin urbana implica una
ocupacin de zonas de riesgo.
Similarmente la expansin urbana cambia la naturaleza y geometra de las redes hidrogrficas, y rellena humedales y paleocanales.
Paralelamente, la urbanizacin ha significado reemplazar coberturas
de vegetacin natural por superficies duras, tales como calles y sitios
eriazos, modificando las tazas de impermeabilizacin. Estas transformaciones han provocado una disminucin de la infiltracin de las
aguas de lluvia, un aumento en el escurrimiento, y por lo tanto un
incremento en la capacidad de erosin y transporte de sedimentos.

13
Tales como: parte del paleocauce del Bo-Bo en el sector de Villa Paicav, un sector
al norte de Las Lomas de San Andrs y los cerros aledaos a la laguna Lo Galindo.

363

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

Todo lo anterior se traduce en la ocurrencia de inundaciones y anegamientos de mayor magnitud (Romero & Vidal, 2010).
Finalmente, continan las alteraciones producto de la contaminacin de ros y lagunas. Los ros Bo-Bo, Andalin y el estero Nongun
reciben durante las ltimas dcadas la evacuacin de aguas servidas
provenientes de viviendas aledaas; y las lagunas siguen experimentado un fuerte proceso de contaminacin y deterioro producto de la
evacuacin clandestina de aguas servidas14. No obstante, a partir de
1995, se implementa un Plan de Recuperacin de las lagunas15, con
la finalidad recuperar los espejos de agua y su entorno ms prximo,
tanto en trminos de la proteccin de sus ecosistemas acuticos como
a su aprovechamiento como rea verde y de recreacin.

5. Conclusiones
Al confrontar los factores del desarrollo urbano con el soporte natural, es posible sealar las siguientes ideas:
Una suma de factores habra sido determinante en el distanciamiento inicial entre la ciudad y el ro, y en la posterior subvaloracin
y segregacin espacial asociada a sus riberas:
la situacin inicial del Gran Concepcin como lugar de frontera
(Hernndez, 1983) y la importancia que tuvo el ro Bo-Bo para
reforzar esta condicin.
la ubicacin del ro, prcticamente al mismo nivel topogrfico
que la llanura fluvio marina en la cual se emplaza la ciudad, con
el consecuente peligro de desbordes y humedad.
las prcticamente nulas condiciones de navegabilidad.
Estas caractersticas, sumadas al ancho del ro (que lo transformaba en una barrera), refuerzan en el mbito espacial local la situacin
14
De uso domstico, de vertimiento de basura y eliminacin de residuos lquidos, provenientes de actividades productivas desarrolladas en el sector.
15
Producto de un trabajo conjunto entre la Municipalidad de Concepcin y la Universidad de Concepcin.

364

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

de Concepcin a escala nacional, como lmite o frontera entre el territorio dominado, y la an impenetrable zona salvaje de la Araucana.
El estancamiento demogrfico incide inicialmente en un crecimiento moderado de la mancha urbana, el cual se orienta hacia el
norte y noreste de la traza fundacional, sectores que no eran favorables para la ocupacin pero que habran resultado menos desfavorables y/o ms fcilmente urbanizables que la ribera de Bio Bio y
las pronunciadas laderas del cerro Caracol. De ah que esta forma de
crecimiento mantiene el distanciamiento inicial de la ciudad con respecto al ro Bo-Bo y mantiene como lmite a la expansin urbana los
cerros ubicados hacia el sur. Se mantiene, en trminos generales, el
modelo de ciudad compacta. Sin embargo, la gradiente centro-periferia caracterstica de la primera fase del modelo de ciudad latinoamericana (Borsdorf, 2003) empieza a perder simetra, al concentrase la
ocupacin obrera y de infravivienda en los sectores bajos y hmedos
del norte. De esta manera se da inicio a la transicin desde la ciudad
compacta a la ciudad sectorial (op. cit., 2003), y a la asociacin entre
sectores obreros, cuerpos de agua, y alteracin a la hidrografa16.
Luego, en el segundo perodo de diversificacin econmica el desarrollo urbano de Concepcin rompe definitivamente la estructura
compacta de la ciudad colonial. En concordancia con el modelo que
nos propone Borsdorf (2003), el principio de estructuracin espacial
caracterstico de esta fase es la diferenciacin sectorial orientada a
estructuras lineales. Respecto del modelo, en Concepcin se consolida la ocupacin de las zonas hmedas del norte del Valle de la Mocha
con zonas industriales, poblaciones obreras e infravivienda, establecidas cerca de las lneas ferroviarias que conectaban la ciudad con el
resto del pas. La ciudad experimenta un crecimiento urbano y demogrfico importante ligado al auge econmico, constituyndose en un
polo de atraccin de inmigrantes. Este proceso contribuye a generar

16
Otros factores que incidieron en la importancia y magnitud de las alteraciones del
desarrollo urbano sobre el soporte natural en el periodo fundacional se derivan del modelo colonial hispanoamericano mediterrneo caracterizado por: i) un tipo de crecimiento
centrfugo y que segua el rgido patrn del damero; ii) una valoracin fundamentalmente
utilitaria del paisaje (en contraposicin a una valoracin tambin esttica, paisajstica y/o
ecolgica) (Vidal, 2010 y Lpez, 2000).

365

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

importantes modificaciones en el paisaje natural, mediante el relleno


de lagunas y paleocanales; contaminacin de cuerpos de agua y disminucin de la cobertura vegetal. En sntesis, vemos cmo las alteraciones al soporte natural en este perodo se deben a: una persistencia
de la subvaloracin de las zonas de humedales y cuerpos de agua; las
presiones demogrficas producto del desarrollo econmico; y las polticas estatales tanto de impulso a la industria como de localizacin
de las mismas en las zonas perifricas.
Finalmente, a contar de la segunda mitad del siglo XX hasta hoy
en da, la expansin urbana presenta dos patrones de crecimiento:
por agregacin de nuevas reas sobre los bordes de la ciudad,
a lo largo de vas estructurantes de comunicacin a escala metropolitana, y el surgimiento de islas urbanas.
Esta expansin fsica produce un marcado incremento de las superficies urbanas, en desmedro de usos y coberturas naturales. Concretamente, se observa una sostenida disminucin tanto de vegetacin natural como de humedales, reemplazados predominantemente
por usos residenciales y reas industriales (Romero & Vidal, 2010).
En relacin a la red de drenaje, se constata que el proceso de urbanizacin de la ciudad de Concepcin ha generado importantes alteraciones, principalmente a contar del ao 1976. As, la extensin de
la superficie urbana ha provocado prdidas en la densidad, longitud
y sinuosidad de los cursos de agua naturales, siendo tambin responsable de cambios en el trazado, la ocupacin de los cauces de ro y la
artificializacin de drenes mediante su canalizacin (Romero & Vidal,
2010).

Referencias bibliogrficas
Azcar, G. et al. (2010). Desarrollo urbano y segregacin socioespacial
en el rea metropolitana de Concepcin, Chile. Tendencias y perspectivas, en: Prez, L. e Hidalgo, R. (Eds.), Concepcin metropolitano
(AMC). Planes, procesos y proyectos. Santiago: Instituto de Geografa, Pontificia Universidad Catlica. Serie GEOlibros.

366

Efectos de la expansin urbana de Concepcin sobre... / M. I. Lpez M. y C. Vidal

Borsdorf, A. (2003). Cmo modelar el desarrollo y la dinmica de la ciudad Latinoamericana. Eure vol. 29, N 86, pp. 37-49. ISSN 02507161.
Hernndez, H. (1983). El Gran Concepcin: Desarrollo histrico y estructura urbana. Primera parte: Gnesis y evolucin: De las fundaciones militares a la conurbacin industrial. Informaciones Geogrficas
30: 47-70.
Hernndez, H. (1984). El Gran Concepcin: Desarrollo histrico y estructura urbana. Segunda parte: Estructura e Interaccin: especializacin funcional, diferenciacin social y movimientos pendulares.
Informaciones Geogrficas 31: 3-31.
Instituto Geogrfico Militar (1981). Atlas Cartogrfico del Reino de Chile.
Siglos XVII-XIX. Santiago.
Lopez, M.I. (1999).Nature, cities and local identity: the case of a Chilean town. Tesis MSc in Planning Studies/Urban Planning, Oxford
Brookes University, Reino Unido.
Lpez, M.I. (2000). El paisaje del agua en Concepcin. Urbano 3: 5862.
Mardones, M. (1978). El sitio geomofolgico de las ciudades de Concepcin y Talcahuano. Concepcin: Instituto de Geografa, Universidad
de Concepcin.
Mardones, M. y Vidal, C. (2001). La zonificacin y evaluacin de los riesgos naturales de tipo geomorfolgico: un instrumento para la planificacin urbana en la ciudad de Concepcin. Eure 81, Vol. XXVII, pp.
97-122.
Oliver Schneider, C. y Zapata Silva, F. (1950). Libro de oro de la historia de Concepcin. IV Centenario 1550-1950. Concepcin: Litografa
Concepcin.
Prez, L. & Salinas, E. (2007) Crecimiento urbano y globalizacin:
transformaciones del rea metropolitana de Concepcin, Chile, 19922002. Scripta Nova Vol. XI, N 251. Disponible en: http://www.
ub.es/geocrit/sn/sn-251.htm [ISSN: 1138-9788. [Consulta: 10 julio
2008].
Romero H. & Vidal C. (2010). Efectos ambientales de la urbanizacin de
las cuencas de los ros Bo-Bo y Andalin sobre los riesgos de inundacin y anegamiento de la ciudad de Concepcin. En: Prez, L. e Hidalgo, R. (Eds.) Concepcin metropolitano (AMC). Planes, procesos
y proyectos. Santiago: Instituto de Geografa, Pontificia Universidad
Catlica. Serie GEOlibros.
Romero, H.; Moscoso, C. y Smith, P. (2007). Lecciones y conclusiones
sobre la falta de sustentabilidad ambiental del crecimiento espacial

367

Geografa y sociedad. El Gran Concepcin / Luis Mndez Briones (editor)

de las ciudades chilenas. Coloquio del pas urbano al pas metropolitano. Transformaciones recientes en las ciudades chilenas. Santiago
Chile: Pontificia Universidad Catlica. 4 al 6 de diciembre.
Vidal, C. (2008). Efectos de la expansin urbana sobre los cambios hidrogrficos y su relacin con la presencia de riesgos naturales. El
caso del Gran Concepcin 1955-2007. Tesis para optar al grado de
Magster en Asentamientos Humanos y Medio Ambiente. Santiago:
Pontificia Universidad Catlica de Chile.
Vidal, C. (2010). Expansin urbana de Concepcin y ocupacin de reas
de riesgos naturales, 1754-2010. En: Bicentenario. 200 aos de la
Repblica de Chile 1810-2010. Concepcin: El Sur.

368

Похожие интересы