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COPRNICO NO ORBE DA

ANTROPOLOGIA POLTICA

O PROJETO CRTICO DE PIERRE CLASTRES*

Srgio Cardoso

RESUMO
Este texto, atravs da leitura de "Coprnico e os selvagens", busca desenhar o perfil do projeto
crtico que anima os diversos segmentos da obra de Pierre Clastres. Destaca-se, de um lado,
sua apreciao dos procedimentos e pressupostos mobilizados pela antropologia poltica (a
partir da perspectiva privilegiada oferecida pelas propostas metodolgicas de J.-W. Lapierre);
de outro, as novas balizas orientadoras que emergem do interior desta avaliao para o
estabelecimento legtimo da cincia. O autor procura, enfim, apontar o sentido da "converso
heliocntrica" proposta por Clastres para a disciplina, bem como assinalar a radicalidade de
seu projeto crtico.
Palavras-chave: antropologia poltica; Pierre Clastres; J.-W. Lapierre.
SUMMARY
Based on his a reading of "Copernicus and the savages", the author seeks to sketch a profile
of Pierre Clastres' project of criticism that moves the manifold segments of his work. The article
highlights, on the one hand, Clastres' account of procedures and assumptions adopted by
political anthropology (from the priviliged perspective offered by the methodological
proposals of J.-W. Lapierre); on the other hand, the author discusses the reference points that
emerge from this internal evaluation to legitimize its establishment as science. Finally, the
author stresses the meaning of the "heliocentric conversion" proposed by Clastres to political
anthropology, as well as the radical overtones of his political project.
Keywords: political anthropology; Pierre Clastres; J.-W. Lapierre.

, em geral, com interesse, mas tambm com certo desconforto, que o leitor
mais severo e exigente percorre as pginas de "Coprnico e os selvagens", o ensaio
de abertura do livro que estampa com mais nitidez os contornos da investigao
etnolgica de Pierre Clastres1. Entre as razes mais imediatas desse incmodo,
provavelmente se destacar, em primeiro lugar, a existncia de uma certa inadequao, no texto, entre o fundo e a forma. Pois, trata-se de uma resenha, notcia crtica
e orientao para leitores, como o so, afinal, as matrias da publicao que
originalmente o acolhera. E, no entanto, o autor, transgredindo as convenes do
gnero notcia apreciativa e levando talvez demasiadamente a srio as
exigncias de uma crtica, prope uma verdadeira revoluo na antropologia
poltica: pretende apontar os obstculos que bloqueiam o caminho da cincia e
definir os rumos da converso que viria legitim-la.
MARO DE 1995

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(*) O presente trabalho, com


algumas modificaes, reproduz um dos captulos da primeira parte de tese de doutorado defendida em 1991 na
Universidade de So Paulo, sob
o ttulo: A crtica da antropologia poltica na obra de Pierre
Clastres. Busca-se aqui, atravs de um comentrio do ensaio "Coprnico e os selvagens", desenhar o perfil do
projeto crtico que anima os
diversos segmentos da obra
desse autor.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

Ocorrer, talvez, ao leitor se alguma simpatia sugerir a moderao de suas


reservas que a revista Critique, fundada por Georges Bataille, e preocupada em
detectar e processar interesses e rumos da produo cultural contempornea,
permite a seu colaborador presumir um destinatrio sofisticado e receptivo a
inovaes (quando no inclinado aos modismos), o que o estimularia a correr
certos riscos ou a ceder ao apelo de uma empresa saudavelmente provocadora. No
entanto, ainda assim, tal leitor dificilmente se desembaraar da convico de que
a ocasio comentrio de um livro do politlogo Jean-William Lapierre e o
veculo caderno de resenhas se mostram demasiado acanhados para a
ambio do intento e o alcance da proposta que exigiriam, com certeza, o respaldo
de um enquadramento mais sustentado, a fiana e a autoridade de uma verdadeira
obra crtica. Assim, no supreendente que seu ressaibo se acentue e desande em
franca desconfiana, quando se inteira de que este texto "de circunstncia" no se
apia em um outro mais composto, mas que ele prprio conforma e sustenta a obra,
ao invs de apenas, como de praxe, bordar sua franja polmica (a experimentao
de suas intuies e intenes) ou seu prolongamento pedaggico.
De fato, se deixarmos de lado seus textos de carter propriamente etnogrfico
Chronique des Indiens Guayaki e Le grand parler , veremos que o trabalho
etnolgico de Clastres reduz-se a apenas duas coletneas de ensaios La
Socit contre l'tat e Recherches d'Anthropologie Politique, publicado postumamente , e que estas renem trabalhos de gneros, origens e intenes diversas:
resenhas, rplicas, contribuies a obras coletivas, ensaios sobre temas circunscritos ou estudos em vista de investigaes de maior flego. Ele no escreveu, enfim,
o "grande livro". Deste modo, o tom menor do gnero ensastico, no sentido mais
amplo e trivial da expresso, que, neste autor, carrega a responsabilidade no
limite de sua capacidade de resistncia da inveno e explicitao das razes
maiores da obra. Pois encontramos a, sem dvida, autor e obra, mesmo na falta
daquela articulao assumida, fatual ou idealmente, em um discurso mais acabado.
Poderamos mesmo dizer que Pierre Clastres um dos poucos etnlogos contemporneos aos quais se pode atribuir sem dificuldade a designao de "autor", se
entendermos que a autoria no s assinala o surgimento de um pensamento original
e o estabelecimento de um novo campo discursivo, mas ainda funciona como
marca e selo de seu reconhecimento pblico em meio s controvrsias das
interpretaes, interrogaes e debates que o novo espao de questes suscita. E
se Clastres se faz autor, neste sentido forte da palavra, exatamente por sua
pretenso de realizar uma verdadeira revoluo "copernicana" na etnologia,
ou ainda pela conexo intrpida por ele estampada no ttulo mesmo deste ensaio:
Coprnico e os selvagens. Assim, como se v, as reticncias do leitor incidem sobre
um ponto sensvel. Elas pem sob suspeio a realidade desta autoria a
imputao de responsabilidade intelectual que esta designao lhe assegura
quando acredita que a tese no esteja lastreada por procedimentos compatveis com
a gravidade de suas denncias e a ambio de seus propsitos.
E h ainda mais nesse texto para alimentar as apreenses de um leitor austero.
Trata-se, evidentemente, de sua inteno revolucionria. Todos sabemos que nosso
tempo tem aprendido a suspeitar deste gnero de pretenso. Revoluo reivindicada nem sempre revoluo possvel, a postulao de um saber, por si s, no o faz
legtimo. Se as revolues so sempre crticas, no o so sempre at o fim, como
verdadeira capacidade de fundao e construo. Como, pois, levar a srio
mesmo que se tenha por eles alguma simpatia, ou complacncia os arroubos
revolucionrios de um jovem etnlogo iconoclasta que com sua pretendida
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NOVOS ESTUDOS N. 41

(1) Referimo-nos a "La socit


contre l'tat" (Clastres, 1974),
coletnea de ensaios publicados a partir de 1962, aos quais
se juntou um texto original
(Chapitre: "La socit contre
l'tat") que maneira de um
longo posfcio retoma, alinhava e amplifica os diversos
temas e abordagens dos textos
anteriores, acentuando sua estreita articulao.

SRGIO CARDOSO

revoluo na antropologia consegue, ao que parece, realizar tambm o anelo e o


sonho das grandes revolues polticas visto que entende dar foros de
legitimidade (mostrar a possibilidade) idia de sociedades de liberdade e
igualdade, sem opresso e explorao? Proeza do revolucionarismo, se dir: ele
pretende estabelecer como cincia a antropologia poltica dando-nos, por acrscimo, a certeza da realidade dos ideais que acompanham toda a experincia poltica
da modernidade. Tudo parece, portanto, sugerir a extravagncia deste pensamento
que se quer ironicamente "copernicano", que pretende fazer cincia mas, ao
que parece, se extravia e vaga pelo mar sem bordas da metafsica2. Mas ainda assim,
certamente, conviremos em que estas justificadas desconfianas no devem
como acontece frequentemente dissuadir o leitor mais exigente da necessidade
de uma considerao detida e paciente das articulaes do discurso, sob pena de
se azedarem seus prprios motivos em preveno e preconceito. Correr-se-ia o
risco de devolver obra aquilo mesmo que se suspeita que ela carregue: pressa,
crtica irresponsvel e preconceito. Passemos, pois, ao acompanhamento atento do
movimento de sua interrogao.
"Coprnico e os Selvagens" ocupa-se da questo do poder poltico nas
sociedades ditas arcaicas ou primitivas. Mas no diretamente o poder poltico o
objeto das consideraes desse ensaio; a antropologia poltica, a regio do saber
delimitada por ele, "o espao do poltico no centro do qual o poder pe sua questo"
(Clastres, 1974, p. 8). Trata-se, como j aventamos, de um ensaio crtico. E a pergunta
formulada na sua abertura mesma se encarrega de nos advertir de que esta inteno
crtica deve ser compreendida de maneira exigente, pois evoca sem rodeios, por seu
prprio lxico, exigncias e ambies enraizadas na tradio do criticismo: "Pode-se
questionar, seriamente, a respeito do poder?" (Clastres, 1974, p. 7). De um lado, o
enunciado aponta para a tarefa de apreciao de um saber estabelecido (pois visa,
para alm do trabalho de Lapierre, e a partir dele, aos princpios da operao da
disciplina), pe em questo seu bem-fundado, examina seu rigor. De outro lado,
remete como o texto adiante confirma ao exame das condies da "seriedade"
de um tal saber: possvel questionar, seriamente, a respeito do poder? Como a
antropologia poltica pode estabelecer-se de modo legtimo?
O advrbio inscrito na formulao da questo acentuando-lhe o sabor
kantiano j evocado no ttulo do artigo permite, pois, ao leitor presumir de
imediato seu interesse pelo conhecimento propriamente "cientfico", o saber cuja
seriedade estaria, desde Kant, avalizado pela crtica da nossa faculdade de
conhecimento. O prprio autor lembra em seguida a quebra do velho confinamento da questo poltica ao pensamento especulativo com o surgimento, neste
domnio, "de uma pesquisa de vocao propriamente cientfica" (Clastres, 1974, p.
7). Investigao recente, segundo lembra ainda: apenas "h duas dcadas aproximadamente"3, a antropologia teria passado a se interessar pela dimenso poltica
das sociedades arcaicas, manifestando, assim, por sua extenso etnologia, a
inteno de abarcar a questo do poder em toda sua amplitude (projeto, como se
dizia ento, de "generalizao do poltico" Balandier, 1978, p. 5). Ser, portanto,
esta configurao do saber, esta especializao tardia da antropologia social, o alvo
de sua operao crtica:
[...] o atraso se recupera, as lacunas so preenchidas; h doravante textos e
descries suficientes para que se possa falar de uma antropologia poltica,
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(2) bastante frequente a atribuio de um carter "metafsico" ao pensamento de Pierre


Clastres, mesmo que nem sempre de maneira explcita. Lembramos, pois, apenas alguns
casos em que se detecta o uso
mesmo desta expresso: Lapierre, 1977, p. 350; Giannotti,
1983, p. 60; Viveiros de Castro,
s/d, p. 32, nota 3.

(3) Isto se escreve, lembremolo, no final dos anos 60, e


todos os retrospectos da disciplina concordam em que ela
comea a consolidar-se a partir de 1940, o ano da publicao do African political systems, organizado por M. Fortes e
E.E. Evans-Pritchard, e de The
Nuer deste ltimo. O primeiro
texto, como se sabe, traz o
clebre prefcio de RadcliffeBrown, que se formula, de uma
certa maneira, como um manifesto inaugural da disciplina.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

medir seus resultados e refletir sobre a natureza do poder, sua origem e, enfim,
as transformaes que a histria lhe impe segundo os tipos de sociedades em
que ele se exerce (Clastres, 1974, p. 8).
O leitor, encontrando-se no primeiro pargrafo, poderia no pesar bem estas
palavras. Poderia entender que a interrogao do poder poltico, mesmo tendo
tomado muito recentemente o caminho da cincia, j acumularia, entretanto, um
material descritivo e um equipamento analtico suficientes para configurar uma
disciplina original nos domnios da antropologia; e que pareceria chegado o
momento de uma avaliao do trajeto percorrido e de um balano de seus
resultados: apreciar o rigor e o alcance dos conceitos e hipteses fundamentais que
delineariam os interesses da disciplina bem como os procedimentos observados no
exerccio de suas investigaes. Cautela elementar, poderia pensar, e mesmo rito
rotineiro inerente prtica de toda cincia, j que, ao que se sabe, mesmo bem
estabelecidas e firmadas, nenhuma delas "progride" por simples acumulao de
observaes e experincias, mas sobretudo por rearranjos internos ou mesmo por
fraturas mais profundas nos seus estabelecimentos metodolgicos ou no quadro de
seus enunciados "tericos". No pareceria, ento, normal e mesmo corriqueiro que
o antroplogo Clastres, sensvel como outros contemporneos seus a tal urgncia,
se dispusesse a uma tarefa assim?
O texto que h pouco destacamos sugere, como se viu, outro caminho. Ao
lembrar que o projeto de Lapierre no se prope apenas a "medir os resultados" da
cincia, mas tambm a refletir sobre a natureza do poder e sua origem projeto
que qualifica, de imediato, como "ambicioso mas necessrio" , ele antecipa, ainda
que talvez um tanto veladamente, seu prprio propsito: o de assentar as fundaes
da disciplina, o de coloc-la no caminho seguro da cincia. "Uma antropologia
poltica possvel? Poderamos duvidar que sim a considerar a onda crescente da
literatura consagrada ao problema do poder" (Clastres, 1974, p. 17), lemos mais
adiante. Ora, o livro que Clastres examina se destaca, conforme assinala, dessa
literatura e configura "uma empresa digna de interesse" (Clastres, 1974, p. 8)
justamente porque nos confronta com a exigncia da constituio desse saber
(ainda que Lapierre se iluda sobre o alcance desta questo, compreenda mal seus
requisitos e se mostre incapaz de dar sua pretenso um encaminhamento
adequado). Desse modo Clastres, ao denunciar-lhe o projeto, mantm seu propsito, o intento talvez extravagante de reavaliao crtica da disciplina, de
exame de sua seriedade, mediante a reflexo sobre seus fundamentos. Operao
crtica portanto; mas crtica, em primeiro lugar, de uma outra que se mostra incapaz
de levar a cabo, seriamente, seu projeto de reconsiderao das condies da cincia
no terreno do poltico, e que vai, por sua vez, buscar compreender as exigncias
da sua constituio.
No seria difcil, no entanto, ocorrer ao leitor familiarizado com o contexto do
debate metodolgico em que intervm "Coprnico e os selvagens" que o livro de
Jean-William Lapierre que o ensaio comenta4 nada mais seria para Clastres que um
pretexto para consideraes sobre os rumos da disciplina que tal trabalho, por si s,
no seria capaz de suscitar. Assim, poderia acreditar que o interesse do crtico pela
obra se esgotaria inteiramente no nvel das determinaes de circunstncia que
costumam marcar uma resenha desde a oportunidade da edio do livro
comentado at os interesses momentneos do pblico e mesmo da publicao que
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NOVOS ESTUDOS N. 41

(4) Trata-se do ensaio publicado em 1968 Essai sur le


fondement du pouvoir politique (Lapierre, 1968). Este texto, remanejado e com acrscimos, republicado em 1977
com outro ttulo: Vivre sans
etat? Essai sur le pouvoir politique et l'inovation sociale (Lapierre, 1977). A adio mais
importante a de uma extensa
quarta parte, denominada "Discussions", em que o autor, comentando as crticas de que foi
alvo o primeiro texto, procura
esclarecer suas posies mais
importantes.

SRGIO CARDOSO

a acolhe. Seria um equvoco, todavia, pensar desta maneira. E certo que a


considerao das linhas principais do trabalho de Lapierre permite situar melhor
esta questo e compreender a visada privilegiada que suas formulaes metodolgicas oferecem para uma apreciao abrangente dos caminhos tomados pela
antropologia poltica. No se trata, evidentemente, de buscar numa perspectiva
gentica ou etiolgica a origem da crtica de Clastres nas teses de Lapierre (at
porque em seu ensaio "Filosofia da chefia indgena", de 1962, as balizas fundamentais de seu projeto j parecem nitidamente acertadas5, mas de verificar que, nelas,
podem ser detectados de modo mais contundente os pressupostos e desenvolvimentos do tipo de procedimento por ele visado. O interesse da "dmarche" de
Lapierre est, certamente, em que ela explora com mais audcia (e portanto com
maiores riscos) o problema espinhoso da constituio da antropologia poltica
como disciplina cientfica, num momento em que a confiana cientificista dos
funcionalistas de primeira hora no comparatismo parece definitivamente abalada e
o "mtodo comparativo" parece destinado ao exerccio de uma espcie de
"bricolage" sem princpios (como uma "sistemtica" de correlaes estabelecidas
em domnios mais ou menos circunscritos), incapaz de assegurar as pretenses
legisladoras da cincia.
O projeto de Lapierre permite tambm detectar com clareza a soluo que se
configura na disciplina para estes impasses. De um lado, no se dispondo mais a
operar, como Radcliffe-Brown, com a pressuposio da homogeneidade dada
do campo oferecido s comparaes (e a convico apressada que a acompanha de
descobrir "caracteres universais e essenciais" quase a cada regularidade detectada),
e no se resignando tambm tarefa infindvel de to-somente "identificar e
repertoriar tipos" (com o apoio das disciplinas histricas e da etnografia), vai
procurar solucionar o problema da totalizao do campo destinado s operaes da
cincia estabelecendo sua homogeneidade pela via especulativa da sua definio.
Em outras palavras: se o campo oferecido ao procedimento comparativo da cincia
no dado, se no pode ser pressuposto, pode ser posto, definido, de modo a
oferecer novamente um terreno ntido e seguro para a atividade da cincia. De outro
lado, no se dispondo mais a construir suas tipologias por diferenas qualitativas
("diferenas especficas") advindas da observao e respaldadas pela unidade
pressuposta do gnero (o domnio, homogneo, da instituio que permite
circunscrever o espao das unidades comparveis), Lapierre se prope a oper-las
segundo diferenas quantitativas, que resguardariam a homogeneidade do campo
estabelecido pela definio e garantiriam a pertinncia das comparaes, de modo
a assegurar, finalmente, a certeza cientfica. , exatamente, essa orientao
metodolgica que Clastres vai detectar (e desmontar) no seu comentrio da obra de
Lapierre, que tem o mrito de formul-la com alguma nitidez e de procurar guiar
por ela, com bastante propriedade, a operao da cincia, enquanto outros
empreendimentos parecem tomar esta direo com maior hesitao, e praticar esse
caminho de modo mais laxo.
Assim, ao nos aproximarmos do texto de Clastres, verificamos que ele
procura, de imediato, o arcabouo metodolgico da obra comentada, e que, na sua
sucinta apresentao do procedimento de Lapierre, destaca os momentos da
definio do campo o domnio do poltico e da classificao de suas variaes
quantitativas , os dois movimentos iniciais do mtodo, encarregados da
determinao das unidades a serem, finalmente, no terceiro momento, submetidas
empresa propriamente dita das comparaes. E, na verdade, veremos que Clastres
ignorar quase que por completo em todo seu comentrio este terceiro momento,
nnn
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(5) Muitos leitores de Clastres


insistem neste ponto. Conferir,
por exemplo, Michel Cartry e
Claude Lefort nos seus artigos
de homenagem a Clastres publicados em Libre n 4, 1978.
Lefort, depois de mostrar que
"Philosophie de la chefferie
indienne" "lanava os fundamentos de sua antropologia
poltica", acrescenta: "Ainda
muito pouco dizer isto: este
texto continha j, no essencial,
a interpretao do mundo dito
primitivo ou selvagem, que ele
no cessar em seguida de
enriquecer. Fato singularssimo: foi sem hesitao, sem
tateios, sem desvios somos
tentados a dizer: sem conhecer
a labuta da investigao
que Clastres encontrou o caminho de sua obra, e foi sem
esmorecimento que o seguiu"
(Lefort, 1978, p. 49). Mas que o
leitor saiba compreender estas
linhas, pois seu autor o filsofo sbrio do "trabalho da
obra" e da reflexo sobre a
indeterminao essencial das
obras de pensamento. Seguramente a interpretao do mundo selvagem proposta por
Clastres continuou a ele
prprio e a ns a dar a
pensar.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

que justamente aquele que, para o autor, carreia o aspecto mais inovador da sua
proposta: aquele, exatamente, encarregado de dar ao mtodo um alcance "explicativo" (pois j no visa mais apreenso das "regularidades" de uma determinada
funo estudada, o conhecimento de suas "leis gerais", mas busca explicar os
fenmenos inicialmente circunscritos as variaes da varivel postulada pela
definio , relacionando-os ou comparando-os metodicamente a outras ordens
de fenmenos discriminados tambm especulativamente guisa de hipteses
explicativas no interior do sistema social). A este registro do procedimento
responsvel pelo estabelecimento da inovao como origem do poder poltico6 ,
Clastres somente atende j no final de seu texto (cf. Clastres, 1974, p. 21), e apenas
para observar que, se a correlao entre poder e inovao estabelecida por Lapierre
for correta ("ela nos parece rigorosa e convincente", diz), ela se limita apenas a uma
modalidade de instituio poltica e tem, portanto, to-somente um alcance regional
e circunscrito. O problema do mtodo comparativo faz-nos compreender P.
Clastres no est propriamente, como sempre acreditou a tradio de sua crtica,
no registro mesmo da comparao; no est fundamentalmente, como sempre se
denunciou, no risco de comparar fenmenos heterogneos o que levou, de Boas
(1949) a Shapera (1953) e a Beattie (1964), recomendao de diversos procedimentos para conter seu emprego abusivo ou naquele de aplicar-se a fenmenos
idnticos, que o conduziriam a resultados tautolgicos ou simplesmente "banais"
(cf. Lvi-Strauss, 1958, p. 19; e 1973 pp. 22-3). Seu problema j se configura no nvel
da exigncia de delimitao de um sistema de classes, est na sua dificuldade para
estabelecer um campo, qualquer que seja, para as comparaes. A questo
fundamental no , portanto, se os fenmenos circunscritos so demasiado
heterogneos ou idnticos (dificuldade impossvel de conjurar de uma vez por
todas), mas a da possibilidade mesma de circuncrev-los, de designar um campo
determinado ao exerccio das comparaes.
Comecemos, no entanto, por acompanhar sua apresentao do procedimento de Lapierre, para podermos, depois, examinar a crtica que vem, logo em
seguida, exposta de maneira extremamente concisa (e precisa), e que o restante do
texto nada mais far, na verdade, que desdobrar. Assim, sobre o procedimento,
Clastres comea por lembrar que seu ponto de partida o estabelecimento de uma
amostragem que contempla um leque "impressionante" de sociedades, "uma coleta
quase completa, por sua variedade geogrfica e tipolgica, daquilo que o mundo
"primitivo" poderia oferecer de diferenas em face do horizonte no-arcaico, sobre
cujo fundo se desenha a figura do poder poltico em nossa cultura" (Clastres, 1974,
p. 9). Em vista da grande diversidade apresentada por este universo de sociedades
(que "s tm em comum diz precisamente a determinao de seu arcasmo"),
revela-se necessrio classific-las, de modo a "introduzir um mnimo de ordem
nesta multiplicidade". E como, ento, Lapierre opera esta classificao?
[...] Aceitando aproximadamente as clssicas classificaes propostas pela
antropologia anglo-saxnica para a frica, ele observa cinco grandes tipos
"partindo das sociedades arcaicas nas quais o poder poltico mais desenvolvido para chegar finalmente quelas que apresentam [...] quase nada, e at
mesmo absolutamente nada de poder propriamente poltico" (p. 229). Ordenam-se, pois, as culturas primitivas em uma tipologia fundada, em suma,
sobre a maior ou menor "quantidade" de poder poltico que cada uma delas
oferece observao. E visto que esta quantidade de poder tende em uma de
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NOVOS ESTUDOS N. 41

(6) O exerccio de seu mtodo


permite a Lapierre estabelecer
uma correlao "necessria"
de alcance explicativo, segundo diz entre o poder poltico (e suas variaes) e os diversos graus de inovao social (ou "integrao de diferenas socioculturais" pelo sistema social) detectados em diferentes sociedades. A comprovao de uma correspondncia termo a termo do espectro das variaes destas
duas sries que vem sustentar sua tese final de que a
inovao a origem do poder
poltico ("o poder poltico procede da inovao social"
Lapierre, 1968, p. 529; cf. tambm Lapierre, 1977, p. 172 e p.
292, nota 1) e tambm o ttulo
da primeira verso de seu trabalho: "Essai sur les fondements du pouvoir politique".

SRGIO CARDOSO

suas direes para um ponto zero, admitir-se- que "[...] certos agrupamentos
humanos, em condies de vida determinadas que lhes permitem subsistir em
pequenas 'sociedades fechadas' puderam prescindir de poder poltico" p.
225 (Clastres, 1974, p. 9).
A primeira indicao a ressaltar neste texto sua observao de que o critrio
da classificao quantitativo, que a tipologia se estabelece como uma gradao de
"quantidades". Porm, logo soa estranho que ela possa coincidir "aproximadamente" com as "clssicas classificaes da antropologia anglo-saxnica para a frica".
Pois, como sabido, estas taxionomias no operam com a quantidade, mas a partir
da construo de diversos modelos funcionais dos sistemas polticos, descritivamente e, portanto, qualitativamente elaborados, j que tm em vista no
intil repetir abstrair regularidades qualitativas ou, como dizem Fortes e
Pritchard, as "principais caractersticas" (Fortes e Pritchard, 1940, p. 28) das sries
elaboradas, que permitiriam atingir "generalizaes cientficas vlidas" (idem, p. 28)
ou "concluses de tipo geral e terico" (idem, p. 29). J vimos tambm que Lapierre
justamente procura inovar em relao a estas classificaes (depurando-as de seu
carter qualitativo e forando-as a aparecer sob o aspecto "quantidade") para fazer
que a srie inicialmente visada no caso, aquela das instituies polticas surja
como homognea e comparvel a outras sries configuradas de modo semelhante
em registros distintos procedimento este que daria ao mtodo um alcance
verdadeiramente explicativo e cientfico (em oposio "pretenso metafsica"
Lapierre, 1977, p. 350 do procedimento anterior, que visaria a conhecer a
natureza ou a essncia das instituies). Ora, como possvel, ento como de
fato acontece , que estas classificaes "aproximadamente" se recubram? Logo
compreendemos que, se tal verso, abertamente "quantitativa", das velhas tipologias possvel, porque esta traduo j estava como que "preparada" (no sentido
que esta palavra tem no contexto das cincias experimentais) por elas, porque
elas j guardavam uma cumplicidade subterrnea com a aritmtica desta nova
distribuio. Na verdade, o que a operao de Lapierre revela que a constituio
da srie a partir de "modelos descritivos" no s est guiada por uma unidade prvia
de medida, como tambm se estabelece segundo a maior ou menor distncia dos
casos considerados em relao a este medidor do sistema, confessando, pois,
claramente, sua afinidade com a operao quantitativa agora proposta (e mostrando-se mais prxima do que se poderia pensar do "velho evolucionismo"
sobretudo quando se considera que o modelo lhe sempre fornecido, no final das
contas, pelas instituies do Estado7.
Porm, o que se pode apreender com clareza por esta operao quantitativa
da classificao e que , na verdade, o ponto sutilmente enfatizado por Clastres
no trecho que consideramos a dificuldade que encontra o procedimento para
determinar a srie completa das classes e, assim, mapear a compreenso inteira do
campo do poltico. Dificuldade no negligencivel quando se pretende conhecer os
"caracteres universais e essenciais" do sistema poltico (como Radcliffe-Brown ou
Evans-Pritchard) ou quando se pretende apontar-lhe o fundamento (como Lapierre), e mesmo preciso dizer para qualquer pretenso de cunho "explicativo"
que se queira mais modesta. O que o procedimento quantitativo de Lapierre
permite detectar com clareza (e que os procedimentos descritivos frequentemente
camuflam) que a determinao das classes pelo mais e o menos relativamente
categoria "poder poltico" que permite operar o conhecimento leva
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(7) O prprio Lapierre denuncia o carter etnocntrico das


classificaes "dualistas" como,
por exemplo, a de Fortes e
Pritchard (Lapierre, 1977, p.
323) que oporiam sociedades
com e sem "governo" ou mesmo de Estado e sem Estado (cf.
Fortes e Pritchard, 1981, p. 32).
Mas no percebe que no basta, para contornar seu etnocentrismo, "complexificar" estas classificaes, refin-las, se
mantm o princpio operador
de sua seriao as instituies governamentais e se
mantm nas extremidades da
srie as mesmas duas classes
(sociedades sem governo e
sociedades dotadas de instituies governamentais "plenamente desenvolvidas", ou seja,
especializadas e complexas
cf. Lapierre, 1977, p. 71).

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

construo de uma srie que tende para o zero mas no admite sua incluso, ou
ainda que "uma classe zero", justamente, escaparia da medida que possibilita a
classificao. Por isso, diferentemente de seus predecessores, ao afirm-la, Lapierre
como que hesita e deixa transparecer no texto o lapso da resistncia e a marca da
hesitao: "[...] partindo das sociedades arcaicas escreve em que o poder
poltico mais desenvolvido para chegar, finalmente, quelas que apresentam [...]
quase nada, ou mesmo nada de poder propriamente poltico" (Lapierre, 1968, p.
229 grifo nosso). Desse modo, tomando uma direo bem conhecida (aquela,
como veremos adiante, que demarca na antropologia a figura do "arcasmo"),
incluir o tipo zero em sua classificao: "[...] certos agrupamentos humanos em
condies de vida determinadas, que lhes permitia viver em pequenas 'sociedades
fechadas', puderam prescindir do poder poltico" (Lapierre, 1968, p. 525).
Clastres capta com preciso a dificuldade enfrentada pelo procedimento e a
capitaliza em sua crtica assinalando os embaraos em que ela enreda a cincia. No
difcil prever esse caminho: dado que o mtodo incapaz de processar o
momento de origem da srie, o momento zero ser concebido como homogneo
s demais classes, uma a mais dentre as gradaes do sistema. Mas como pensar,
nesse caso, a determinao desta classe? O comentrio que segue a exposio do
mtodo nos encaminha, de imediato, na direo desta questo:
Reflitamos sobre o princpio mesmo desta classificao. Qual seu critrio?
Como se define aquilo que, presente em maior ou menor quantidade, permite
designar tal lugar a tal sociedade? Ou, em outros termos: o que se entende,
mesmo que a ttulo provisrio, por poder poltico? A questo, se admitir,
importante, visto que no intervalo suposto, separar sociedades sem poder e
sociedades de poder, deveria dar-se, simultaneamente, a essncia do poder e
seu fundamento. Ora, no se tem a impresso, a seguir as anlises, todavia
minuciosas, de Lapierre, de assistir a uma ruptura, a uma descontinuidade,
a um salto radical que, arrancando os grupos humanos de sua estagnao
pr-poltica, os transformaria em sociedade civil. Deve-se, ento, dizer que
entre as sociedades de sinal "+" e as sociedades de sinal "-" a passagem
progressiva, contnua e da ordem da quantidade? (Clastres, 1974, p. 2).
De um lado, assim, ao conceber uma passagem progressiva contnua
entre o momento zero e as demais classes do sistema, Lapierre nada mais faz do que
escamotear o embarao maior do caminho comparativo, a saber, que a natureza
mesma desse procedimento o impede, congenitamente, de tocar um marco zero.
Pois, como j vimos, o sentido da operao de tendncia para zero, afastamento
indefinido em direo a um mais e um menos, que esboa um campo, mas mostrase incapaz de atingir-lhe o ponto de origem, de circunscrever seu espao
verdadeiro8. O momento zero no pode pertencer srie das classes; v-se
excludo pela exigncia de continuidade (homogeneidade) do campo assinalado s
comparaes.
De outro lado, no entanto, se se integra como o faz abusivamente Lapierre
o descontnuo srie das classes, constata-se que sua "determinao" s pode
ser negativa. Ela indica apenas sua diferena bruta em relao unidade de
medida do sistema, pois s esta capaz de identificar os casos considerados e de
mediar sua assimilao ao quadro articulado das classes. Em outras palavras: a
nnnnn
128

NOVOS ESTUDOS N. 41

(8) Isto, justamente, condena a


classificao a flutuar num espao sem bordas (ou apenas
esboado pela imagem inicial
fornecida pela definio); e
termina por inviabiliz-la, mostra Clastres, "pois entre os dois
extremos sociedade de Estado e Sociedade sem poder
figurar a infinidade dos
graus intermedirios, fazendo,
no limite, de cada sociedade
particular uma classe do sistema" (Clastres, 1974, p. 10).

SRGIO CARDOSO

incluso de zero no quadro das classes no s no faculta srie o acesso sua


origem como tambm no redunda em qualquer proveito para o conhecimento
deste "tipo" de regulao poltica. "Consequentemente comenta Clastres num
caso como no outro, na hiptese da descontinuidade entre no-poder e poder, ou
na da continuidade, parece que nenhuma classificao das sociedades empricas
poderia nos esclarecer sobre a natureza do poder poltico nem sobre as circunstncias de seu surgimento, e que o enigma persiste em seu mistrio" (Clastres, 1974,
p. 10). De Radcliffe-Brown a Lapierre o caminho comparativo torna inexorvel a
frustrao dos projetos de conhecer a natureza do poder (ambio alimentada pelo
primeiro) ou sua origem (aspirao acalentada pelo ltimo).
O que se trata de compreender, entretanto, o modo pelo qual Lapierre
acredita resolver, no exerccio efetivo de sua classificao das modalidades de
regulao poltica, esta situao paradoxal do momento zero denunciada pela
crtica. preciso verificar como procede para que este "tipo" de regulao possa,
ao mesmo tempo, ser subsumida entre as gradaes do Sistema e representar uma
descontinuidade em relao s outras classes; e, mais ainda, a que preo tal
"soluo" pode ser obtida.
possvel perceber, de pronto, que a investigao desta questo passa pela
compreenso do estatuto conferido por Lapierre s instituies polticas, remetendo-nos, assim, ao problema da "definio", cuja correo e propriedade foram
postas pelo antrpologo como um dos requisitos para a construo da cincia.
Podemos, no entanto, abreviar a abordagem deste aspecto da questo remetendonos diretamente ao comentrio de Clastres. Segundo ele, no que tange concepo
do poder, Lapierre toma o caminho mais tradicional do pensamento poltico9,
compreendendo-o sob o modelo das relaes mando-obedincia ("o poder se
realiza numa relao social caracterstica: mando-obedincia" Lapierre, 1968, p.
10) ou, enfim, como uma relao de coero. Isto, justamente, mostraria com
clareza a dificuldade envolvida na determinao do estatuto poltico das sociedades
da primeira classe da srie. Pois, ou a se observam relaes de mando e coero
e, ento, elas poderiam integrar o quadro classificatrio, ou no se observam tais
relaes e, consequentemente, estariam excludas do mbito do saber proporcionado pela operao do mtodo.
Lapierre protesta contra esta interpretao. Seja no artigo-resposta ao ensaio
de Clastres que aqui comentamos (Lapierre, 1976), seja na verso remanejada de
seu livro, ele acusar o crtico de reduzir, de maneira abusiva, suas indicaes
sobre a regulao poltica ao aspecto da coero e da violncia (cf. Lapierre, 1976,
p. 996; e 1977, pp. 346 e 304): "Clastres no cessa diz ele de confundir a
autoridade e a potncia" (Lapierre, 1977, p. 346). Pois, se verdade que a
regulao poltica se efetiva como relao mando-obedincia, preciso entender
que esta, diferentemente da relao dominao-submisso (fundada na potncia
de indivduos ou grupos), se estabelece pelo reconhecimento de uma autoridade,
e que o poder desta autoridade est vinculado apreciao, por parte dos que
obedecem, da legitimidade das regras que ela impe (cf. Lapierre, 1977, pp. 304
e 305). Assim, o poder no seria apenas coero e violncia, mas tambm
consenso e legitimidade. Ora, o que devemos comear por observar que tal
"correo" que, alis, no estranha inspirao do argumento de Clastres10
tem um sentido preciso, e que podemos encontrar na histria da antropologia
poltica algumas referncias para interpret-la e para balizar simultaneamente os
compromissos de Lapierre.
MARO DE 1995

129

(9) "[...] sobre este ponto, entre


Nietzsche, Max Weber (o poder como monoplio do uso
legtimo da violncia) e a etnologia contempornea, o parentesco mais prximo do
que parece, e as linguagens
diferem pouco por partirem
do mesmo fundo: a verdade e
o ser do poder consistem na
violncia e no se pode pensar
o poder sem seu predicado, a
violncia" (Clastres, 1974, p.
10).

(10) Certamente nos perguntamos, ao ler o texto de Lapierre,


sobre o propsito destas observaes; sobretudo quando
vemos que ele prprio depois de indicar que a autoridade implica consenso e a potncia, sanes vai, exatamente, dizer que "sua unio
dialtica se efetua na legitimao, pela autoridade, do uso
da violncia" (Lapierre, 1977,
p. 346). Dificilmente se exprimiria melhor o sentido dos
parentescos que Clastres atribui a esta concepo do poder
poltico.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

Esta nfase na autoridade e na legitimidade que respaldariam a coero


poltica, embora seja quase banal no quadro mais amplo da reflexo poltica, faz um
percurso extremamente interessante no mbito da antropologia, e indica um
deslocamento significativo nas suas referncias tericas. J Radcliffe-Brown, como
sabemos, para definir o campo poltico, busca a perspectiva do direito: define os
limites de uma sociedade poltica, fundamentalmente, pelo comum reconhecimento de regras, ou como o espao da vigncia de um direito. "Ao tratarmos dos
sistemas polticos diz ele no seu clebre "Prefcio" a Sistemas polticos africanos
, estamos tratando, por um lado, do direito e, por outro, da guerra" (RadcliffeBrown, 1981, p. 9), que se refere, esta, principalmente, ao plano das relaes da
sociedade com o seu exterior. Mas o direito concebido nesse autor sobretudo
como "justia repressiva" (idem, p. 9) ou como o domnio da coero legtima, o
que o leva a definir a "organizao poltica" como o campo do "exerccio
organizado da autoridade coercitiva" (idem, p. 9). Enfim, o campo do poltico o
da fora autorizada autorizada por submeter-se aos procedimentos ordenados e
regulados por um direito. Mas a nfase em Radcliffe-Brown dada, na verdade, ao
exerccio da fora, como permite constatar ainda outra de suas definies a que
vem no final do texto a que nos referimos do sistema poltico: "A organizao
poltica de uma sociedade diz ele o aspecto da organizao total que se
ocupa do controle e da disciplina do uso da fora fsica" (idem, p. 24). Ora, esta
nfase na coero, ou na organizao que atende ao aspecto repressivo do direito,
j antecipa o destaque por ele conferido instncia de um sujeito ou de um titular
desse direito, pois este surge sempre mediado por uma organizao ou por uma
instituio especfica (que pode ser, no limite, a prpria comunidade, mas no
enquanto apenas age segundo ordenaes jurdicas, mas quando ela prpria
funciona como organismo judicirio, quando "julga [...] e inflige castigo" idem,
p. 11. Tanto que o esboo mais ntido de classificao das instituies polticas
que se detecta em seu texto obedece ao princpio da diferenciao das organizaes mediadoras das sanes penais: a prpria comunidade (por si prpria ou pela
mediao de seus ancios), juzes (indivduos detentores de autoridade) ou um
tribunal de justia civil "plenamente desenvolvido" (idem, p. 15). Assim, aqui, num
certo sentido, o poltico implica sempre fora e governo, mesmo que exercidos pela
prpria comunidade.
Com Evans-Pritchard que parte basicamente das mesmas referncias j
vemos, no entanto, deslocar-se esta nfase dada por Radcliffe-Brown s formas do
exerccio da justia repressiva para o prprio direito, para suas regras. Ele no
acentua mais as instituies mediadoras da ordem jurdica, mas esta prpria ordem,
a existncia da regra ou o reconhecimento pela sociedade de alguma forma de
direito. Isto, justamente, lhe permitir admitir a existncia de uma "regulao
imediata", sem a mediao de qualquer instituio especfica, e tambm definir
claramente o domnio de uma "poltica sem governo", cuja regulao se estabeleceria pelo equilbrio de um sistema de oposies (constitudo pela oposio das
diversas linhagens segmentares), cujo "fator estabilizador dir ele no uma
organizao jurdica ou militar muito ordenada, mas simplesmente a soma total das
relaes intersegmentos" (Fortes e Pritchard, 1978, p. 46, grifo nosso). Assim, aqui,
a "coero organizada" se resolve na prpria existncia da ordem, podendo-se
dispensar qualquer instncia de mediao desta ordem instncia, justamente, em
que Radcliffe-Brown identificava o poltico.
Lucy Mair, vinte anos depois, com seu Primitive government, de 1962, ir
como que concluir este deslocamento (e devemos insistir que s nos interessa
nnnnnn
130

NOVOS ESTUDOS N. 41

(11) Veja-se, neste sentido, sua


crtica interpretao dada por
Gunter Wagner aos linchamentos como aes espontneas,
no ensaio sobre os Bantus,
includo no African political
systems, que ele prefacia. Radcliffe-Brown comenta: "Minha
opinio a de que em aes
coletivas deste tipo, em que se
pode dizer que a comunidade
julga e a comunidade inflige
castigo, podemos ver a forma
embrionria do direito criminal. O fato de muitas vezes
no haver o julgamento resulta
de a ofensa ser quase evidente, bem conhecida de toda a
comunidade"
(Radcliffe-Brown, 1981, p. 10).

SRGIO CARDOSO

baliz-lo, tendo em vista assinalar os alinhamentos de Lapierre), ajustando-lhe o


foco e dando-lhe uma articulao mais rigorosa que aquela de Evans-Pritchard12.
Lembremos sucintamente os elos centrais da articulao de sua posio (mesmo
correndo o risco de alguma impropriedade, por no podermos aqui fazer justia a
certas nuances de seu trabalho). Veremos que a autora parte da existncia como
dado de uma ordem social (se as "relaes pacficas so vistas como o normal,
e o conflito como excepcional" Mair, 1962, p. 36 , isto atesta a vigncia de uma
"rule of law" no interior dos grupos sociais considerados). Ora, desde que h
ordem, h tambm desordem e conflito, visto que para usar sua sentena mais
insistentemente repetida pelos epgonos "no h sociedades em que as regras
sejam automaticamente obedecidas". Havendo desordem, haver, por sua vez
(visto que a ordem social no se desagrega), reparao das ofensas e dos danos que
ela traz "redress for wrongs" , reparao que, sendo regulada, implica o
reconhecimento de regras de reparao. Ora, ser, justamente, o domnio destes
procedimentos regulados de "redress for wrongs" que configurar para a autora o
campo poltico. Assim, dir ela, "a comunidade poltica o povo que aceita em
comum uma regra jurdica ('a commom rule of law')" (idem, p. 38), referindo-se esta
regra, como tambm em Radcliffe-Brown, justia repressiva ou punitiva,
reparao das ofensas que vm comprometer as relaes normais e pacficas da
"comunidade poltica". Esta regra, no seu "mnimo" (e logo veremos que nela se
identifica o "minimal government"), implica apenas "o princpio de que certas
aes so ofensas, e de que uma pessoa que sofre uma ofensa est autorizada
('entitled') a buscar reparao ('to redress')" (idem, p. 36). Enfim, o que delimita,
fundamentalmente, o espao de uma comunidade poltica , agora, to-somente a
existncia de um comum reconhecimento de regras relativas reparao dos danos
causados pela quebra da ordem social. Isto, justamente, permite a Mair, como
ocorre tambm em Evans-Pritchard, falar em "poltica sem governo" (figura qual
corresponde, na verdade, o seu "minimal government"), ou seja, indicar a
ocorrncia de sociedades que dispensam qualquer instituio mediadora das regras
polticas, as quais, portanto, parecem ser, para ela, to primitivas ou originais
quanto aquelas detectadas nas relaes pacficas que configuram a ordem social.
Assim, na verdade, a "ordem social" conteria no somente as regras, "sociais", das
relaes pacficas mas tambm as regras, "polticas", de resoluo dos conflitos
derivados da quebra das relaes pacficas (as regras de reparao da sua infrao).
Em certas sociedades, aquelas de "primitive government", estas regras "polticas"
garantiriam ininterruptamente e em virtude de sua simples existncia (pois sua
manuteno prescindiria da interveno de qualquer instituio especializada na
sua efetivao) a reconstituio do equilbrio social. Assim, em tais sociedades, o
uso da fora na reparao das ofensas seria governado por regras e convenes
(convenes estas sobre a extenso ou os limites do emprego da regra) vistas por
Mair como exigncias ("claims") e obrigaes reconhecidos e efetivados por todos
outro modo de dizer que nelas a regulao poltica seria imediata13. A autora
afirma, no seu ponto de partida, que a regulao poltica necessria porque as
regras sociais "no so automaticamente obedecidas", ou seja em outras palavras
, que a regulao poltica a mediadora da ordem social. Ora, tudo se passa, no
entanto, nas sociedades de "minimal government", como se as regras "polticas" (as
regras que governam a reparao da desobedincia s regras sociais o "redress
for wrongs") fossem automticas. E se nestas sociedades primitivas a regulao
poltica surge como "automtica" (j que prescinde de qualquer princpio mediador
de sua vigncia ou de sua efetividade) devemos concluir que nelas a "funo
nnnnnnn
MARO DE 1995

131

(12) No deixa de ser significativo, para contextualizarmos os


debates que comentamos, assinalar que o livro de Pritchard
The Nuer, de 1940, foi traduzido para o francs (d. Gallimard) em 1968, poca mesmo em que esto sendo publicados os textos de Lapierre,
Balandier e o do prprio Clastres.

(13) Por exemplo, no seria


necessrio pensa Mair
qualquer instncia institucionalizada para levar um Nuer
sociedade que ela, retomando Pritchard, analisa mais
longamente a cumprir sua
obrigao de vingana pelo
assassinato de um parente e de
apoiar os membros de sua aldeia ou linhagem em lutas contra os vizinhos, ou mesmo contra outros membros da linhagem, o que se faz segundo
regras de alinhamento muito
bem definidas.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

poltica" seria, ao fim e ao cabo, apenas aquele aspecto da ordem social encarregado de sua auto-regulao espontnea ou preciso dizer natural. Tudo se
passa, pois, como se fosse imediata na sua efetividade a prpria ordem social.
Este breve excurso j nos permite, certamente, vislumbrar o sentido (e os
corolrios) da nfase de Lapierre na dimenso "autoridade" regulao "reconhecida" do poder poltico; ou ainda perceber o motivo de sua observao de que
a dimenso coercitiva deste poder est caucionada pelo consenso ou pelo
reconhecimento da legitimidade das regras que impe. O que a est em causa,
como podemos verificar agora, a localizao da dimenso poltica das sociedades
primitivas na prpria existncia de seus ordenamentos "jurdicos" (suas regras
coercitivas e punitivas) e sua vigncia imediata no nvel da prpria sociedade, sem
a exigncia de instituies mediadoras de sua efetivao. Tanto assim que,
quando Clastres ope a experincia etnogrfica das "chefias" americanas
desprovidas de poder de mando ou de instrumentos de coero14 identificao
que ele estabelece entre o poltico e as relaes mando-obedincia e, ainda,
afirmao dela decorrente do carter coercitivo do poltico nas sociedades
primitivas, Lapierre estar pronto para responder que seu crtico incorre, ele
prprio, em poderamos dizer "um engano de objeto": pois no seriam as
chefias que nos dariam acesso dimenso poltica destas sociedades, mas a
existncia de um consenso sobre "regras" e a vigncia imediata destas regras no
interior destas sociedades. Na verdade, as chefias teriam, assim, em tais sociedade,
um carter apenas epifenomenal (tanto que se prescindiria delas em muitos casos
cf. Lapierre, 1977, p. 77); pois, se h chefe e se ele no manda acredita
Lapierre , porque este no seria mais que um portador acidental da lei
estabelecida15, cuja legitimidade surgiria, imediatamente, para os membros da
sociedade como incontestvel: "a ausncia de todo instrumento [mediador] da
potncia pblica tem como contrapartida 'a presso da opinio pblica'" (Lapierre,
1976, p. 997). De modo que, dir ele, "o lugar real da potncia que sustenta a
autoridade do chefe a violncia coletiva, ameaa sempre presente, que no hesita
em torturar para extirpar todo desejo de viver de maneira diversa que os ancestrais,
de mudar de vida. Ao invs da lei separada, longnqua, desptica, a lei do Estado,
constatamos aqui continua ele uma lei imanente, terrivelmente prxima a
todo instante, marcada na carne e no menos desptica, a lei do grupo" (idem, p.
997, grifos nossos). Isto lhe permite, portanto, concluir que "o paraso perdido de
P. Clastres [as sociedades de poder no-coercitivo] aquele do pequeno grupo
humano homogneo, unnime, homeosttico, definitivamente submetido pela
tortura legitimidade de uma palavra incontestvel" (idem, p. 997). Enfim:
"sociedades em que o poder poltico exercido imediatamente pela presso do
conjunto do grupo" (idem, p. 999).
Dispomos ento, agora, de uma perspectiva mais ampla para apreciarmos o
caminho tomado por Lapierre para justificar a incluso tida por Clastres como
ambgua e paradoxal de uma classe zero em seu sistema classificatrio.
Compreendemos que, se ele pretende que tal classe integre a srie medida pelo
poder poltico (concebido, devemos ter bem presente, como a funo de regulao
convencional das condutas dos membros de uma sociedade), porque, de um lado,
se detectaria (como tambm pensa Lucy Mair) nas unidades sociais subsumidas
nesta classe a existncia de regras reconhecidas por todos os membros do grupo
relativas aos comportamentos coercitivos e punitivos a serem observados nos
casos de infrao da ordem (isto validaria, ento, a incluso da classe na srie
"poder poltico"); e, de outro lado, porque esta regulao prescindiria de qualquer
nnn
132

NOVOS ESTUDOS N. 41

(14) "[...] Todas ou quase todas


so dirigidas por 'leaders', chefes, e, caracterstica decisiva e
digna de reter a ateno, nenhum destes 'caciques' possui
'poder'. Vemo-nos, pois, confrontados com um enorme
conjunto de sociedades em que
os detentores do que, alhures,
denominaramos 'poder' so,
de fato, sem poder, em que o
poltico se determina como
campo isento de toda coero
e de toda violncia, isento de
toda subordinao hierrquica, em que, em uma palavra,
no se d nenhuma relao
mando-obedincia"
(Clastres,
1974, p. 11). preciso observar que esta arguio fundada
na experincia tem, no momento do texto em que se
inscreve, um valor apenas persuasivo, e no demonstrativo;
pois ser ainda necessrio "restabelecer na sua verdade os
dados recolhidos e conhecidos" (Clastres, 1980, p. 28),
como diz o autor em um caso
semelhante
inscrito
noutro
contexto (a referncia a reinterpretao, por parte de M.
Sahlins, do material etnogrfico disponvel sobre a economia das sociedades selvagens).
(15) " verdade diz Lapierre
que, sobre as sociedades de
perfil demogrfico restrito, a
maior parte dos testemunhos
convergem nisto: a palavra do
chefe tem autoridade sem ter
necessidade de recorrer a qualquer fora pblica organizada.
Isto ocorre porque a legitimidade desta palavra no poderia ser contestada. Ela se funda, com efeito, no assentimento unnime do grupo, inculcado ao longo de toda a educao das crianas, violentamente marcado sobre o corpo no
momento da iniciao dos jovens e continuamente reforado pelos ritos. Transgredir a
ordem social tradicional, contestar a palavra do chefe que
diz e rediz o costume ancestral
seria expor-se a ser rejeitado
pelo conjunto do grupo, excludo das relaes sociais, o
que equivale, praticamente, a
uma sentena de morte. O chefe 'primitivo' no tem o monoplio do uso da violncia legtima porque tem o monoplio
do uso da palavra legtima e
porque ningum pode tomar a
palavra para opor-se dele
sem cometer um sacrilgio
condenado pela opinio pblica unnime [...]. O que Clastres chama 'poder no-coercitivo' na 'sociedade primitiva'
o recurso legtimo violncia
por qualquer homem adulto e
o monoplio do uso poltico
da palavra pelo chefe" (Lapierre, 1977, p. 355). Observao
semelhante pode tambm ser
encontrada em Lapierre, 1976,
pp. 996-7.

SRGIO CARDOSO

instituio especializada para assegurar sua vigncia (isto a destinaria, ento, ao


grau zero da classificao que mede, justamente como j mostramos , o grau
de especializao e complexidade da funo poltica, ou das instituies de
controle da observncia das normas sociais).
O leitor, com certeza, no ter dificuldade agora em pilhar a manobra de
prestidigitao pela qual Lapierre se encarrega de solucionar seu problema. Se para
ele o domnio do poltico circunscreve os processos de regulao convencional ou
artificial das aes coletivas (cf. Lapierre, 1977, p. 280, entre outros), como pode
identificar processos desta ordem nas unidades sociais da classe zero, se nelas nada
aparece como verdadeiramente institudo, se elas so desprovidas de qualquer
"instituio" mediadora da regra que justamente assinalaria o carter "artificial" da
regulao? Ou ainda: como falar nesse caso em regulao convencional se, na
verdade, as regras desta ordem "poltica" as normas de regulao dos conflitos
aparecem como dadas ("imanentes ao grupo"), e sua aplicao como automtica ("imediata")? compreensvel, portanto, que o autor incorra no lapso revelador
pois certamente se trata de um de referir-se, como vimos ainda h pouco (vide
supra), a este tipo de "regulao poltica" como sendo "homeosttico"16, isto ,
como um ajuste auto-regulado, adaptativo e automtico que justamente seria
prprio das formas de socializao (de "ajuste, concordncia, sincronizao dos
comportamentos individuais" Lapierre, 1977, p. 58) "naturais" (cf. idem, p. 60).
Eis, portanto, o resultado e o preo do procedimento metodolgico proposto
por Lapierre no que tange s sociedades "primitivas": a classificao operada,
simulando incluir no universo do poltico, previamente definido, as sociedades em
que no se observariam instituies especializadas na "coero legtima" (coero
que constituiria o poltico, concebido como relao mando-obedincia), termina
por excluir tais sociedades do prprio universo social, por alij-las para o domnio
da natureza, ou, se se preferir, por alinh-las no quadro de uma sociabilidade
anloga quela das "sociedades animais" (cf. idem, p. 59).
Podemos verificar, ento, que a crtica de Clastres ao procedimento comparativo do autor vai direta e certeiramente a seu alvo: ela acusa exatamente a
naturalizao das sociedades primitivas inscrita na "dmarche" metodolgica
prescrita (e praticada) por Lapierre com a inteno de recuperar para o comparatismo o crdito de um procedimento verdadeiramente cientfico.
No limite dir Clastres ao concluir suas observaes sobre este projeto
uma sociedade apoltica [pois determinada por um "controle social imediato"]
no teria nem mesmo lugar na esfera da cultura, mas deveria ser colocada ao
lado das sociedades animais regidas por relaes naturais de dominaosubmisso (Clastres, 1974, p. 19).
Ao comentar em "Coprnico e os selvagens" o livro de Lapierre, Clastres visa
portanto, nele, ou atravs dele, problemas de h muito enraizados no solo da
disciplina. Na verdade, o propsito expresso da vertente crtico-apreciativa do
ensaio o de levar o leitor a reconhecer nos meandros da proposta metodolgica
de Lapierre os compromissos envolvidos na noo mesma de "arcasmo" que, hoje
ainda, podemos ver mobilizada para a designao do objeto da etnologia. assim
que, apenas examinado o procedimento proposto por Lapierre, o ensaio convida
o leitor a interrogar tambm "a atitude mental que permite a elaborao de uma tal
nn
MARO DE 1995

133

(16) ele mesmo que diz:


"Segundo ns prprios, o conceito de homeostasia aplica-se
s sociedades animais. No
acreditamos que ele ajude a
compreender o modo de regulao das sociedades humanas
(ou das organizaes industriais)" (Lapierre, 1977, p. 59).

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

concepo" (Clastres, 1974, p. 12), levando-o, deste modo, a considerar os traos


principais desta figura que veio revezar na disciplina o "primitivo" dos evolucionistas. Cada um desses traos, mostrar o autor, procede de um mesmo tipo de
operao: a "determinao" pela diferena, pela simples oposio unidade de
medida que permite processar o "conhecimento". Enfim: sempre a mesma projeo
da "classe zero" ndice negativo, sinalizao bruta da ausncia das referncias
mobilizadas para a operao do conhecimento.
"Consideremos diz Clastres os critrios do arcasmo: ausncia de escrita
e economia de subsistncia. Nada h a dizer sobre o primeiro porque se trata de um
dado de fato: uma sociedade conhece a escrita ou no a conhece. Em contrapartida,
a pertinncia do segundo parece menos assegurada. O que , com efeito,
'subsistir?" (Clastres, 1974, p. 12), pergunta ele. Assim, vai logo apontar como o
faz, alis, em vrias outras oportunidades (cf. Clastres, 1974, p. 162, 169; 1980, p.
129; entre outros) a "vacuidade cientfica" desse conceito "que traduz muito mais
as atitudes e hbitos dos observadores acidentais face s sociedades primitivas que
a realidade econmica sobre a qual repousam estas culturas" (idem, p. 13). Em
ltima anlise, como mostra, este conceito assinala apenas que tais sociedades no
produzem excedentes (o que falso) e que no tm mercado (o que, no sendo
falso, tampouco nos proporciona um conhecimento verdadeiro)17. Ora, este o
mesmo tipo de operao que se detecta na considerao do poltico:
a saber, que o modelo ao qual referido e a unidade que o mede so
constitudos de antemo pela idia do poder tal que a desenvolveu e formou a
civilizao ocidental [...] toda forma, real ou possvel, de poder da em diante
redutvel a esta relao privilegiada que exprime a priori sua essncia. Se a
reduo no possvel, porque nos encontramos aqum do poltico. A falta
de relao mando-obedincia implica ipso facto na falta de poder poltico
(idem, p. 15).
Enfim, reencontramos a a mesma "concepo deficitria" das sociedades
primitivas: falta, ausncia ou vazio das determinaes assinaladas pela "definio"
enunciada no ponto de partida. E visto que estas determinaes sempre espelham
os referentes mais imediatos ou "em todo caso, as mais familiares", diz ele (idem,
p. 162) da nossa cultura (o Estado coercitivo, a lei escrita, o mercado como
espao de realizao da explorao e o desenvolvimento da "Histria"), surgem, em
contraponto, "sub species privationis", as notas do ponto de origem: sociedades
arcaicas, privadas de Estado, de escrita, de mercado e de histria (cf. idem, p. 162)
apolticas, a-histricas (porque estacionrias e porque, pela ausncia de escrita,
subtradas aos mtodos de investigao histrica) e de economia de subsistncia.
Pode-se pretender que esta "concepo deficitria" das sociedades primitivas
se constitua como um "juzo de fato" sobre estas sociedades. Clastres, por seu lado,
procurar evidenciar que este "fato" "dissimula, na verdade, uma opinio, um juzo
de valor" (idem, p. l6l), e que, no registro do poltico (mas tambm, em seguida,
no nvel de cada uma das demais determinaes atribudas a estas culturas), tal
concepo "compromete a possibilidade de constituir uma antropologia poltica
como cincia rigorosa" (idem, p. l6l). E no lhe ser difcil mostrar que essa
assimilao do fato pela norma no configura apenas o etnocentrismo do procedimento, mas assinala tambm a origem do evolucionismo mitigado que continua a
nnn
134

NOVOS ESTUDOS N. 41

(17) No nos parece necessrio, aqui, desenvolver os termos dessa crtica. Lembramos
apenas que sobre a questo da
economia primitiva podem ser
ainda procurados seu prefcio
ao livro de M. Sahlins
("L'economie primitive", in
Clastres, 1980, pp. 127-45), sua
entrevista a L'Anti-Mythes, o
ensaio "La socit contre l'etat",
in Clastres, 1974, pp. 162-70, e
ainda algumas passagens de
seu ltimo texto (Clastres, 1980,
pp. 164 e 165), "Les marxistes
et leur anthropologie".

SRGIO CARDOSO

onerar a operao do conhecimento. De um lado, o juzo privativo, resvalando do


plano factual e constatativo para o registro normativo, faz que a "falta", positivamente atestada, se veja de imediato interpretada como "carncia" (imperfeio e
aspirao por, tendncia para); de outro lado, a afirmao da carncia permite forjar
a fico de uma "necessidade" que vem mediar, de modo categrico, a distncia
aberta entre o momento da falta e o fim, o momento da posse de seu fim ou de sua
"completude". Desse modo, a sequncia falta-carncia-necessidade (privao,
finalidade, determinismo), que faz da cultura da escrita, do mercado e do Estado o
"Tlos" de toda sociedade (cf. Clastres, 1974, pp. 15, 16, 18 e 19), permite a Clastres
compreender "o velho compadrio" (idem, p. 16) entre etnocentrismo e o evolucionismo18 que conformam a "atitude mental" presente na concepo do "arcasmo" da
qual tributrio o procedimento postulado por Lapierre na construo de sua
etnologia poltica.
Devemos, no entanto, observar que, se a perspectiva do arcasmo retoma a
trilha etnocntrica da escola evolucionista, e se, ao fim e ao cabo, partilha com ela
a mesma velha convico ocidental de que "a histria tem um sentido nico"
(Clastres, 1974, p. 17), o modo de operao, as exigncias e os resultados dos
procedimentos num caso e noutro no so os mesmos, como vem atestar a prpria
configurao do mtodo no trabalho de Lapierre. Seja na perspectiva do primitivismo, seja na do arcasmo, a operao classificatria supe, de um lado, a
homogeneidade do domnio em que se dispem as classes e, de outro, uma
complexificao progressiva destas classes o que lhe permite orden-las em
sries (pelo menos virtualmente) contnuas. No entanto, o evolucionismo, supondo
a universalidade de cada um dos gneros de instituio investigado pois
responderiam a necessidades permanentes das culturas , pretende, na verdade,
apenas mostrar ou clarificar a "razo" ou a legalidade da complexificao destas
instituies, as leis de suas "transformaes", e no propriamente a sua origem. E,
a rigor, o conhecimento destas leis pode advir da considerao de um corte
qualquer da srie, o que o dispensa de operar efetivamente com uma classe zero
e lhe permite ostentar um interesse bastante moderado em identificar as formas
"mais simples" dos diversos gneros de instituio. E enfatizemos bem: isto no
apenas porque o "simples" no pode ser explicado, mas sobretudo porque lhe
interessam, precipuamente, as relaes entre os tipos (as variaes) que, elas, lhe
permitem compor o quadro da sua "evoluo"19. J na perspectiva do arcasmo
vamos encontrar uma pretenso mais ambiciosa: a de totalizar o campo oferecido
s comparaes (contornando o inconveniente da sua flutao em direo a sempre
menos e sempre mais, que se observa no evolucionismo), e de dar conta da origem
das instituies. Deste modo a perspectiva do arcasmo passar da totalizao
virtual do campo das variaes admitida por seus predecessores (totalizao
garantida pela pressuposio da total homogeneidade das culturas e mesmo pela
suposio como j vimos observar Merleau-Ponty de uma cincia total "j feita
nas coisas") para a reivindicao de uma totalidade atual (consignada na pretenso
de alcanar a classe zero). Ou seja: a totalidade no mais, agora, apenas
pressuposta, mas supostamente operada pela cincia atravs do recurso do
mtodo, j no seu ponto de partida, a uma definio universal, certa e segura, do
domnio investigado20. Ora, esta ambio de totalizar devendo fazer jus
questo da origem obrigar, como j vimos em Lapierre, operao com uma
classe zero, operao que se revela, no entanto, inteiramente incompatvel com os
requisitos de homogeneidade e continuidade exigidos para o exerccio do "mtodo
comparativo". Clastres assinala esse impasse com extrema argcia no seu comennnn
MARO DE 1995

135

(18) O discurso contemporneo do arcasmo reiteraria, assim, "a velha convico ocidental, frequentemente partilhada de fato pela etnologia,
ou ao menos por muitos de
seus praticantes, de que a histria tem um sentido nico, de
que as sociedades sem poder
so a imagem do que no
somos mais e de que nossa
cultura para elas a imagem
do que preciso ser. E no
somente nosso sistema considerado o melhor como se
chega mesmo a atribuir s sociedades arcaicas uma certeza
anloga. Porque dizer que "nenhum povo niltico pde elevar-se ao nvel da organizao
poltica centralizada dos grandes reinos bantus" ou que "a
sociedade lobi no pde darse uma organizao poltica"
, num certo sentido, afirmar a
existncia de um esforo por
parte destes povos para dar-se
um verdadeiro poder poltico.
Que sentido faria dizer que os
ndios Sioux no tiveram xito
em realizar o que os Astecas
haviam atingido, ou que os
Bororos foram incapazes de se
elevar ao nvel dos Incas?"
(Clastres, 1974, p. 17).
(19) Confira-se, neste sentido,
o belo ensaio de Hlne Clastres, "Primitivismo e cincia do
homem no sculo XVIII" (Discurso n 13, pp. 187-208), em
que a autora vai mostrar, justamente, as dificuldades enfrentadas pelo comparatismo do
sculo XVIII para compreender as sociedade selvagens (tidas como simples). Este impasse s ser vencido quando,
com o surgimento do evolucionismo biolgico de Darwin e
da nova cincia da "Pr-Histria", estas sociedades "ganham
a dimenso histrica que lhes
faltava" (idem, p. 102), surgindo, ento, tambm elas, como
passveis de explicao. Isto
que, segundo a autora, viria
abrir as portas para o evolucionismo amplo praticado no
final do sculo XIX pela antropologia "cientfica".
(20) Observe-se que se poderia dizer que, na perspectiva
de Boas, a totalizao no seria nem atual nem virtual, mas
dados os limites que impe
ao exerccio dos procedimentos comparativos apenas
possvel (com o inconveniente,
evidentemente, de no se poder, nesse caso, conferir disciplina a "segurana" e a abrangncia que talvez se esperasse
da cincia).

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

trio. A tentativa de manter o caminho evolucionista procurando, entretanto, como


que forar a efetivao do que ele mantm na virtualidade (a totalizao de um
determinado domnio do conhecimento) acaba por expor toda a fragilidade do
procedimento; pois, como vimos, mostra-se incapaz de incluir verdadeiramente as
sociedades "arcaicas" no campo definido para suas operaes. A ambiguidade do
estatuto destas sociedades, mostra Clastres, se flagra, facilmente, j na incapacidade
do etnlogo para design-las seno por indicaes metafricas:
Por ter diz o comentador , na trilha de Lowie, abandonado como
ingnuas as doutrinas de Morgan ou Engels, a antropologia no pode mais
(pelo menos quanto questo do poltico) exprimir-se em termos sociolgicos. Mas como, de outro lado, muito forte a tentao de continuar a pensar
segundo o mesmo esquema, recorre a metforas biolgicas. De onde o
vocabulrio acima assinalado: embrionrio, nascente, pouco desenvolvido
etc. (Clastres, 1974, p. 16).
A imagem do "embrio" extremamente significativa, pois materializa com
preciso os termos da dificuldade epistemolgica assinalada. Mostra que as
sociedades "arcaicas" (originrias) no podem aparecer, exatamente, como elementares, simples, pois, nesse caso, j se revelariam positivamente marcadas pelas
determinaes do gnero que preside a distribuio das classes. Assim, acuadas
entre zero e a primeira unidade buscam a soluo de compromisso; e surgem, ento
para usar uma expresso de Clastres , como verdadeiros "fetos culturais"
(idem, p. 17). Sociedades "fechadas", "estagnadas", "no-diferenciadas", "de economia de subsistncia" e "tecnologia rudimentar": "as sociedades arcaicas seriam
'axolotls' sociolgicos comenta o ensaio incapazes de aceder, sem ajuda
exterior, ao estado adulto, normal" (idem, p. 17; cf. ainda p. 169, Clastres, 1980, p.
107).
O preo final a ser pago por este tipo de procedimento no plano da etnologia
poltica, no difcil constatar, o de sua inviabilizao como disciplina especfica
da antropologia. Pois, ao se mostrar incapaz de determinar o postulado "momento
zero" de especializao da "funo poltica" aquele das sociedades arcaicas de
que, justamente, se ocupa a etnologia terminar sempre, na verdade, por diluir
o poltico no social (cf. idem, p. 18) e por atribuir a estas sociedades alguma forma
de "controle social imediato" (cf. idem, p. 19). Assim, diz o ensaio, "no o
descobrindo onde se esperava encontrar, acreditar-se- descobri-lo em todos os
nveis das sociedades arcaicas. Tudo cai a partir de ento no campo do poltico,
todos os subgrupos e unidades (grupos de parentesco, classes de idade, unidades
de produo etc.) que constituem uma sociedade so investidos, a qualquer
pretexto e sem qualquer propsito, de uma significao poltica, que acaba por
recobrir todo o espao social e por perder, consequentemente, sua especificidade.
Porque, se h poltico por toda parte, no h em parte alguma" (idem, p. 18). Pensar
uma etnologia "poltica" torna-se, afinal, sem sentido (quando justamente se
pretendia-se fund-la).
"Pode-se questionar, seriamente, sobre o poder poltico?" perguntava-se
Clastres na abertura do ensaio. Compreendemos agora que, algumas pginas
adiante, repetindo a pergunta, ele possa dizer que, a considerar a literatura
nnnnnnnnn
136

NOVOS ESTUDOS N. 41

SRGIO CARDOSO

consagrada questo, poder-se-ia duvidar desta possibilidade (cf. idem, p. 17).


Com efeito, o exame do travamento metodolgico erguido neste terreno para
alicerar a construo da cincia parece indicar que resta quase tudo por fazer. Mas
entenda-se bem: quase tudo, no tudo. Pois a empresa apreciativa e negativa deixa
um saldo; projeta quase como um diapositivo fotogrfico um reverso
afirmativo, positivo. Deste modo, a parte final do texto se dedica exatamente a
recolher e processar este saldo, as indicaes deixadas pelo trabalho crtico para a
construo da disciplina, para uma investigao finalmente "sria" sobre o poder
poltico. A crtica converte-se, ento, em direo e programa para a construo da
cincia.
De cada um dos fios da trama desembaraada no movimento apreciativo do
texto destaca-se algo como uma coordenada ou uma orientao que vem armar um
conjunto de balizas orientadoras para a constituio da disciplina. A denncia da
concepo naturalista que leva diluio do poder poltico das sociedades arcaicas
no registro do social (e como se pode constatar ao esvaziamento da significao
poltica central das chefias primitivas) faz emergir a postulao da universalidade do
poder poltico como instituio mediadora da "ordem" social (ainda que como
atestar a segunda indicao proveniente da crtica tanto esta "ordem" quanto a
"funo" mediadora devam ser pensadas nas sociedades "arcaicas" em sentido
completamente diverso do que tm nas no-arcaicas). Trata-se do item 1 do
pequeno rol de concluses estabelecido por Clastres: "No se pode diz ele
dividir as sociedades em dois grupos: sociedades de poder e sociedades sem poder.
Acreditamos, ao contrrio (em total conformidade com os dados da etnografia), que
o poder poltico universal, imanente ao social (seja o social determinado pelos
"laos de sangue" ou pelas classes sociais)" (idem, p. 20). Esta afirmao comporta
uma ilao (assinalada com o nmero 3 no texto): se o poder poltico universal,
"mesmo nas sociedades em que o poder poltico est ausente (por exemplo onde
no existem chefes), mesmo a conclui Clastres , o poltico est presente [...]
Pode-se pensar o poltico sem a violncia, no se pode pensar o social sem o
poltico. Em outros termos: no h sociedade sem poder" (idem, p. 22). Isto
mostrar que nas sociedades arcaicas no a presena das chefias que
epifenomenal e acidental (como pretendem Lapierre e, mais amplamente, todo
alinhamento concepo do arcasmo) mas sua ausncia ("misteriosamente talvez
diz o texto alguma coisa existe nesta ausncia" idem, p. 21). Em seguida,
a crtica epistemolgica da afirmao da continuidade da classe zero em
relao s demais variaes da srie classificatria impor a premissa da descontinuidade desta "classe", ou seja, a diferena ou a oposio da unidade que mede o
conjunto (a relao mando-obedincia ou o poder poltico coercitivo) relativamente ao ponto de origem do campo por ela delimitado. Isto equivale a admitir que o
poder poltico "se realiza de dois modos principais: poder coercitivo, poder nocoercitivo [e que] O poder poltico como coero (ou como relao mandoobedincia) no o modelo do poder verdadeiro, mas simplesmente um caso
particular, uma realizao concreta do poder poltico em certas culturas, tal como
a ocidental" (idem, p. 20).
Estas so as indicaes centrais contrastadas pela crtica como orientao
para a tarefa de constituio da disciplina. Porm, junta-se a elas ainda uma
terceira, suplementar, procedente da crtica da "inovao" como fundamento do
poder poltico (a concluso de todo o trabalho etnolgico de Lapierre, e no mais
imediatamente de suas asseres metodolgicas). Se a correlao estabelecida
entre poder poltico e inovao social (cf. Lapierre, 1968, p. 529 e insistimos
nnnn
MARO DE 1995

137

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

em que a correlao, no obstante a convico de Lapierre, no causal) estiver


correta (como parece a Clastres que est: "a demonstrao, apoiada em inmeros
exemplos diz ele parece-nos rigorosa e convincente" idem, p. 21), ou
ainda, se onde h inovao h poder poltico (coercitivo), ento conclui o
crtico "ela nos traz [...] um ensinamento precioso, a saber, que o poder poltico
como coero, ou como violncia, a marca das sociedades histricas, isto , das
sociedades que trazem em si a causa da inovao, da mudana, da historicidade"
(idem, p. 22).
Estas trs asseres resultantes da empresa crtica a universalidade do
poder, sua realizao em dois modos fundamentais, e a correlao de sua
modalidade coercitiva com a inovao e a Histria articulam-se pois, de
imediato, como um "esquema" de orientao para a construo da cincia.
Oferecem-se como sugerimos anteriormente como um conjunto de projees
que esboam e permitem a explorao do campo do poltico ou, mais precisamente
ainda, articulam as questes fundamentais que definem os horizontes da investigao da cincia. Assim, dado que este "esquema diretor" tem como suas clusulas
principais a indicao da universalidade do poder e a da sua realizao em duas
modalidades essenciais (coercitivo e no-coercitivo), veremos que a pauta da
construo da cincia estabelecer, de um lado, a exigncia de compreenso do
domnio geral do poder e, de outro, a exigncia da investigao dos termos da
oposio (ou da "passagem") de uma de suas modalidades outra, ou ainda, a
investigao da "razo" de sua necessria diferena. E podemos verificar tambm
que esta segunda questo, quando completada com a reivindicao da correlao
entre poder coercitivo e Histria a terceira proposio resultante da crtica ,
desdobra-se naquela da "diferena" (ou especificidade) da Histria, e traduz-se na
pergunta posta pelo texto: "o que a Histria?" (idem, p. 22). assim, pois, que
Clastres apresenta a "tarefa" da disciplina como consignada em duas grandes
interrogaes: (1) O que o poder poltico? Ou seja: o que a sociedade? (2) Como
e por que se passa do poder poltico no-coercitivo ao poder poltico coercitivo? Ou
seja: O que Histria?" (idem, p. 22).
Devemos advertir que a compreenso desta segunda questo exige do
leitor algum cuidado. Sua formulao pode lhe sugerir a concluso indevida da
existncia de uma seriao temporal entre as duas modalidades de poder definidas em oposio. No entanto, no lhe ser difcil perceber que tendo sido
recusada sua disposio em uma srie contnua (justamente, este, o ponto de
partida da crtica) ser indevido subsumi-las em qualquer ordem (necessria)
de sucesso, seja cronolgica (destituda pela crtica do evolucionismo), seja
lgica (destituda pela crtica do carter etnocntrico do procedimento). Assim,
mesmo que uma tal relao entre elas possa posteriormente ser restabelecida (em
funo evidentemente de razes diversas e em bases outras que a da tradio
denunciada), aqui neste registro da crtica , ainda que provisoriamente,
preciso admitir que os termos da formulao dizem respeito to-somente
oposio de dois "tipos" que, ento, ao menos neste momento da investigao,
devem ser entendidos como reversveis ("Como e por que se passa do poder
poltico no-coercitivo ao coercitivo?" e vice-versa).
Observe-se, no entanto, atentamente este empreendimento de balizamento
do campo da disciplina e de estabelecimento de seus eixos centrais; pois
exatamente ele, na obra de Clastres, o portador ou o piv da sua controversa
"revoluo copernicana". Devemos, em primeiro lugar, destacar uma mudana
fundamental no procedimento proposto: o que agora demarca o espao destinado
nnn
138

NOVOS ESTUDOS N. 41

SRGIO CARDOSO

s operaes da cincia no mais a empresa terica21 da definio do poltico


(quer seja esta pensada como "descritiva", quer tenha um carter especulativo;
quer seja atribuda aos poderes da imaginao ou s faculdades do entendimento), mas , na verdade, a prpria empresa crtica, cujo movimento negativo
de destituio produz concomitantemente a sinalizao de novos contornos para
a disciplina. Dito de outro modo: o campo recortado pela cincia no se define
mais por um "conceito" (imagem-guia encarregada de medir os caminhos a serem
percorridos pelo conhecimento; encarregada de identificar o que pode, ou no,
ser por ele recolhido e que, assim, afasta para o domnio do impensvel ou do
nada o que j no est l, de alguma forma, posto neste ponto de partida22), mas
apenas se esboa, mediante uma malha de ndices sinais de direo tramada
e fiada no avesso do movimento crtico. No h mais, deste modo, um verdadeiro
poder poltico, apreendido e recortado numa definio como um sol que
projetaria e iluminaria o campo de operao da cincia. E se observar que em
nenhum momento a investigao de Clastres pretende ajustar ou readequar as
definies propostas mudar de sol, poder-se-ia dizer (ou ainda repensar,
como se diz, "o arsenal de conceitos e hipteses que guiam as investigaes",
empreitada que o texto, como j vimos, poderia de incio sugerir ao leitor). Ele
interroga apenas o prprio exerccio metodologicamente configurado da
cincia, confrontando-o, criticamente, s ambies e exigncias desta mesma
cincia, para pensar as condies de sua efetiva constituio. Assim, na verdade,
o que sua crtica acusa fundamentalmente (aponta como o "obstculo epistemolgico que a politologia no soube at o momento superar" Clastres, 1974, p.
19 , obstculo responsvel por seu etnocentrismo e pela concepo das
sociedades no-ocidentais como "exticas", ou simplesmente excentradas em
relao ao "sol" erigido pela cincia) a obstinao da disciplina em refletir sobre
o poder a partir da certeza sobre sua "forma verdadeira", sua persitncia em "fazer
desta forma a medida de todas as outras e at mesmo o seu Tlos" (Clastres, 1974,
p. 19). Enfim para expressarmo-nos em termos epistemolgicos , a crtica
acusa a submisso do exerccio do conhecimento tutela de imagens e conceitos
que lhe so oferecidos na etapa metdica da definio como "princpios".
Seja no caso em que a disciplina se deixa guiar por uma suposta "natureza do
poltico" pressuposta ou apresentada como uma "evidncia natural" seja
naquele em que o pensamento, acreditando conquistar sua autonomia, trama
especulativamente a definio do campo destinado a suas operaes, num caso
e noutro esta cincia se revela incapaz de responder por seu "ponto de origem"
e inviabiliza a compreenso das culturas "arcaicas" condenando-as ao exotismo.
Enfim: seja pelo caminho da pressuposio da "universalidade" da funo poltica,
como em Radcliffe-Brown, seja, como em Lapierre, por aquele da posio de um
campo do poltico, chega-se sempre "concepo deficitria" destas sociedades
e "se deixa [consequentemente] degradar a cincia em opinio" (Clastres, 1974, p.
19).
de uma revoluo copernicana que se trata diz Clastres. No sentido em
que continua at o presente, e sob certas relaes, a etnologia deixou as
culturas primitivas girarem em torno da civilizao ocidental, e num movimento, centrpeto, poder-se-ia dizer. Que uma reviravolta completa de perspectivas seja necessria (desde que se queira realmente enunciar sobre as
sociedades arcaicas um discurso adequado a seu ser e no ao ser da nossa)
n
MARO DE 1995

139

(21) A expresso utilizada


aqui no seu sentido mais usual, naquele em que compreendida por oposio "experincia", ou ainda naquele sentido que ela tem, por exemplo,
na afirmao de Radcliffe-Brown de que "em cincia a observao e seleo do que se
deve registrar exigem ser conduzidas por teoria" (RadcliffeBrown, 1981, p. 7).
(22) Vale a pena lembrar mais
uma vez o texto que assinala
este tipo de operao como a
raiz do etnocentrismo: "Toda
forma, real ou possvel, de
poder da em diante redutvel a esta relao privilegiada
que exprime a priori sua essncia. Se a reduo no
possvel, porque nos encontramos aqum do poltico: a
falta de relao mando-obedincia significa ipso facto a falta
de poder poltico" (Clastres,
1974, p. 15).
(23) exemplar, nesse sentido, o comentrio de Pierre
Birnbaum em seu ensaio intitulado "Sur les origines de Ia
domination politique: propos d'Etienne de Ia Botie et
de Pierre Clastres". Segundo
Birnbaum, Clastres, abandonando a questo da origem
sociolgica do Estado (que La
Botie proporia "mesmo se lhe
era impossvel, enquanto filsofo, encontrar suas razes ltimas", diz Birnbaum, 1977, p.
11), "sublinha [...] o funcionamento natural do corpo social
que ele considera como um
todo funcional sacralizado pelos rituais e os costumes que se
impem de maneira absoluta"
(idem, p. 17). Assim "Clastres
parece reencontrar os prprios
fundamentos do pensamento
conservador tradicional e se
afasta da perspectiva crtica
esboada por La Botie. Ele
adota, com efeito, tanto a problemtica organicista, cara aos
tradicionalistas do sculo XIX,
quanto sua recusa do racionalismo e do individualismo a
partir dos quais foram elaborados os modelos clssicos da
democracia liberal. Clastres justifica, consequentemente, a
nn

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

o que nos parece demonstrar fartamente a antropologia poltica (Clastres,


1974, p. 23).
O trajeto percorrido nos adverte suficientemente contra as interpretaes
mais ingnuas da "converso heliocntrica" (idem, p. 23) aqui proclamada. Ela tem
sido, como sabemos, frequentemente entendida como a proposta de uma correo
do centro que determina (ou do sol que ilumina) o raio de compreenso do campo
do poltico, o qual se deslocaria, ento, das instituies polticas de Estado para
aquelas das sociedades arcaicas. esta interpretao superficial e arbitrria da
metfora mobilizada por Clastres a responsvel pelas acusaes mais, ou menos,
explcitas, mais, ou menos, condescendentes segundo o caso de que esta
"reviravolta completa de perspectivas" (idem, p. 23) marcaria a "volta do bom
selvagem na ideologia ocidental depois de dois sculos de ausncia" (Lapierre,
1976, p. 1000; cf. tambm pp. 997 e 999; 1977, p. 370; Niola, 1978, p. 173, entre
outros). Ela tenta rebater para o terreno de Clastres s cegas a pecha do
naturalismo, sem qualquer ateno ao trabalho da crtica que, justamente, o
denuncia como solidrio do travamento metodolgico da disciplina tal como,
claro, estes mesmos intrpretes teimam em pratic-la23.
Ora, evidentemente, aqui a imagem da "converso heliocntrica" no
capitaliza o deslocamento dos antigos referenciais cosmolgicos por Coprnico
mas a converso epistemolgica, a revoluo observada por Kant no mbito das
cincias da natureza em vista da instruo do seu processo da metafsica. Seu mote
a revoluo kantiana justamente porque " de uma revoluo copernicana que se
trata" (Clastres, 1974, p. 23), como exclama o prprio autor no final de seu texto
sem que esta analogia, afinal explicitada, surpreenda o leitor que desde a evocao
contida no ttulo do ensaio pde, por todo o percurso, ir-lhe atestando o papel
verdadeiramente estruturador do discurso. Porm, o importante quando nos
vemos obrigados a relembrar tudo isso que, a esta altura, podemos perceber
com toda clareza que, se a investigao kantiana sobre as condies de possibilidade da cincia serve a Clastres de motivo, ela no lhe serve entretanto, certamente,
de paradigma, de modelo. Pois, como se pode facilmente verificar, o caminho de
orientao propriamente kantiana , na verdade, aquele dos projetos de constituio da disciplina visados (atravs da obra de Lapierre) por sua crtica. So eles que
mais, ou menos, consequentemente, segundo o caso buscam o modelo das
cincias experimentais (consideradas por Kant) para o estabelecimento do seu
arsenal de definies e "hipteses tericas", posto como condio da apreenso e
inteligibilidade dos fenmenos visados pela antropologia poltica. Clastres no nos
prope sua "revoluo" como um simulacro daquelas pelas quais Tales, Galileu,
Torriceli, Stahl ou o prprio Coprnico levaram suas investigaes "ao caminho
seguro da cincia" ao compreenderem que "a razo s v o que produz ela
mesma a partir de seus prprios planos, e que deve tomar a dianteira com os
princpios que determinam seus juzos" (Kant, 1968, p. 19); pois, nos faz vislumbrar
o final deste caminho no terreno da antropologia poltica: a reiterao do
etnocentrismo24.
E, no entanto, no preciso reconhecer que o projeto de Clastres guarda
efetivamente a inspirao da revoluo copernicana? No se passaria com ele
"precisamente como com a primeira idia de Coprnico, [que] vendo que no podia
ter xito na explicao dos movimentos celestes admitindo que toda a multido das
estrelas se movia em torno do espectador, tentou melhor sorte fazendo girar o
nnnnnn
140

NOVOS ESTUDOS N. 41

proeminncia do pensamento
mstico e religioso que simboliza a adorao do todo" (idem,
p. 17). Ora, no deixa de ser
curioso ver o mesmo Birnbaum
vir juntar-se a Lapierre para
afirmar a existncia, nas sociedades primitivas, de um "poder da opinio pblica unnime" (cf. idem, p. 13)!
(24) Nesse ponto e apenas
nesse concordamos com o
comentrio de Marc Richir
(1987, pp. 68-70) sobre o significado desta "revoluo copernicana". Depois de arrolar
uma srie de possibilidades de
interpretao da "converso"
proposta por Clastres, ele
acrescenta: "No se cai menos
no paradoxo se se interpreta a
revoluo copernicana que
aqui reivindicada como um eco
da revoluo copernicana trazida cena por Kant. Pois, se
retomarmos sem refletir o que
dela se retm comumente, a
saber, que no nosso conhecimento que deve se regular
pelos objetos, mas que so os
objetos que devem se regular
pelo nosso conhecimento, o
perigo grande, seno imediato, de reforar, tratando-se
da etnologia, as iluses do etnocentrismo" (Richir, 1987, p.
69). No mais, no entanto, Richir vai construir ainda que
sumria e apenas indicativamente uma teoria complexa
sobre a questo. O problema
desta interpretao, no entanto, no s o de se afastar do
texto que visa, para captar de
fora seu sentido, mas , no
nosso entender, sobretudo o
de "esquecer" o carter originalmente apenas balizador ou
orientador das "concluses" ou
"ilaes" advindas da crtica
empreendida por Clastres, para
transform-las, de imediato, em
uma "teoria". Ora, se houver
alguma "teoria" no pensamento clastriano se assim quisermos qualificar a articulao
da sua etnologia , ela no
ser a da "relatividade dos pontos de vista" sobre a instituio
social (que se realizaria no registro invariante da "funo poltica"), mas ser, como
veremos adiante, a do sentido
desta instituio ("O que o
poder poltico?") e das formas
fundamentais de sua realizao ("O que a Histria?").
(25) Parafraseamos aqui, como
se v, o conhecido texto de
Coprnico na carta-dedicatria de seu livro ao papa Paulo
III: "[...] pensei, pois, que se
me daria no menos facilmente [que a seus predecessores
antigos] o direito de fazer uma
tentativa; de tentar se, dando
terra um certo movimento, no
se poderia encontrar sobre as
revolues dos orbes celestes
demonstraes mais seguras
que as de meus predecessores" (Coprnico, 1974, p. 9).

SRGIO CARDOSO

prprio espectador em volta dos astros imveis" (Kant, 1968, p. 19)? O processo
movido "definio" como origem do procedimento etnocntrico que faz girar a
multido de culturas em torno daquilo que, para o espectador, se constitui como a
evidncia mesma sobre a natureza do poder poltico (ainda quando esta "evidncia"
venha de um movimento especulativo de estabelecimento da sua definio), no
lhe indica, justamente, a necessidade, semelhante do astrnomo, de tentar
verificar se, dando a esta terra fixa "um certo movimento", no se poderia encontrar
sobre as formas de constituio poltica destas culturas demonstraes mais firmes
que as de seus predecessores25? O projeto de Clastres sua revoluo copernicana
certamente, em primeiro lugar, o de devolver ao terreno do poltico, assim
fixado, "um certo movimento", de restituir-lhe, como se poder ver, o movimento
da interrogao. "O que o poder poltico?", "O que a Histria?" sero agora
questes que se identificam com o prprio exerccio da cincia; so os termos
mesmos de suas investigaes fundamentais e no mais questes prvias sua
operao ou ao processamento propriamente cientfico de um certo conjunto de
fenmenos (os quais, justamente, apenas uma resposta preliminar a tais questes
permitiria aglutinar sob a rubrica no caso, o "poltico" visada pela cincia).
Trata-se pois, como podemos compreender, de liberar o conhecimento dos
constrangimentos ou limites que ele prprio se impe ao reivindicar um confinamento cujo traado se decide de antemo, como condio da sua prpria operao
(e , assim, irrelevante que esse enquadramento advenha da "observao" ou de um
esforo "especulativo", que seja concebido como evidncia emprica ou como
teoria, ou que a esta se reconhea apenas o carter de hiptese). Trata-se aqui,
enfim, de recusar investigao do poder o apoio de qualquer "evidncia [...] sobre
a sua 'forma verdadeira'" (Clastres, 1974, p. 19), e de devolv-lo indeterminao
inerente atividade do pensamento, de depur-la do investimento imaginrio que
nela introduz a exigncia preliminar da "definio". , nas palavras do autor, "para
escapar atrao da sua terra natal e elevar-se verdadeira liberdade de pensamento, para livrar-se da evidncia natural em que ela continua a patinhar, [que] a
reflexo sobre o poder deve operar a converso 'heliocntrica'" (Clastres, 1974, p.
23 grifos nossos).
Esta converso vem restituir ao terreno prprio da cincia relativa ao poder
(conhecimento polarizado, segundo se pretende, pela questo do como e do por
qu: "Como e por que se exerce o poder poltico?", "como e por que se passa do
poder poltico no-coercitivo ao poder poltico coercitivo?") a pergunta por sua
significao e sentido; "O que o poder poltico?" "O que a Histria?" cf. idem,
p. 22. Assim, talvez no surpreenda o leitor mais atento a veemncia e a acidez das
observaes com que o autor, encerrando o ensaio, vai interpelar os que acreditam
ser necessrio para a construo da cincia livr-la de toda contaminao da
filosofia:
M. Lapierre inaugura seu trabalho denunciando com razo uma pretenso
comum s cincias humanas, que acreditam assegurar seu estatuto cientfico
rompendo todo vnculo com o que elas chamam a filosofia. E, de fato, no
necessrio uma tal referncia para se descreverem cabaas ou sistemas de
parentesco. Mas trata-se de algo bem diferente, e deve-se temer que, sob o nome
filosofia, seja simplesmente o prprio pensamento que se busque evacuar.
Deve-se dizer que cincia e pensamento se excluem mutuamente, e que a
cincia se edifica a partir do no-pensado, ou mesmo do antipensamento? As
n
MARO DE 1995

141

REFERNCIAS
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Vivre sans tat? Essai
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Mair, Lucy. Primitive government. Harmondsworth: Pelican
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Radcliffe-Brown, A.R. "Prefcio". In: Fortes e Pritchard.
Sistemas polticos africanos.
Lisboa: Fundao C. Gulbenkian, 1983.

COPRNICO NO ORBE DA ANTROPOLOGIA POLTICA

tolices, s vezes negligentes, s vezes decididas, que de todos os lados vm dos


militantes da "cincia ", parecem ir bem neste sentido. Mas preciso neste caso
saber reconhecer a que conduz esta vocao frentica para o antipensamento:
sob a capa da "cincia" nas suas banalizaes epigonais ou em empresas
menos ingnuas ela leva diretamente ao obscurantismo (Clastres, 1974, p.
24).
"Coprnico e os selvagens", o ensaio que acabamos de acompanhar,
mantm-se nos limites de sua inteno crtica: a da formulao das condies da
constituio de uma cincia geral do poltico. A forma de operao e os caminhos
tomados pelo pensamento livre que a se anuncia s podem ser detectados
avanando-se na interrogao da obra. Ao percorrermos esses trajetos no devemos, no entanto, esquecer que sua direo mesma foi sinalizada e suas questes
balizadas no interior do percurso que acompanhamos. Ao encerrar seu texto, o
prprio autor parece, pois, querer fixar em apotegma o carter central e incontornvel dessa empreitada crtica: "Se menos cansativo descer do que subir diz ,
o pensamento, entretanto, no pensa lealmente seno a contrapelo" (idem, p. 24).
("O discurso livre aquele capaz de proferir de seu prprio interior o que o
torna possvel e o que o tornaria impossvel simultaneamente discurso e
contradiscurso" Chau, 1981, p. 97).

142

NOVOS ESTUDOS N. 41

Richir, Marc. "Quelques rflexions epistmologiques prliminaires sur le concept de socits contre l'tat". In: Abensour, M., org. L'esprit des lois
sauvages, Pierre Clastres ou
une nouvelle anthropologie politique. Paris: ed du Seuil, 1987,
pp. 61-72.
Shapera, Isaac. "Some comments on comparative method". American Anthropologist, vol. 55, n 3, August/1953.
Viveiros de Castro, Eduardo B.
Os deuses canibais, a morte e o
destino da alma entre os
arawet. Rio de Janeiro: Museu
Nacional, s/d, mimeo.

Srgio Cardoso professor do


Departamento de Filosofia da
FFLCH da USP.

Novos Estudos
CEBRAP
N. 41, maro 1995
pp. 121-142